Trabajadores de Walmart en huelga de hambre se enfrentan al personal de Clinton en la sede de la campaña

Cora Lewis

Trabajadores actuales y anteriores de Walmart protestaron en la sede de Brooklyn de la campaña presidencial de Hillary Clinton el miércoles, pidiendo a Clinton que aborde las prácticas laborales y salariales de Walmart y destacando sus `` vínculos de larga data '' con la empresa, donde se desempeñó como miembro de la junta desde 1986 hasta 1992.



La protesta se produjo un día después de que el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, una potencia en el movimiento sindical y patrocinador de la campaña Lucha por el salario mínimo de $ 15, respaldó oficialmente la candidatura de Clinton a la presidencia. Aunque Clinton ha hablado a favor de un salario mínimo federal de $ 12 por hora, no ha llegado a pedir el mínimo de $ 15 que se está convirtiendo en una demanda generalizada entre los activistas laborales.

Después de un acalorado intercambio con la seguridad en el vestíbulo del edificio, los manifestantes, incluidos siete que están ayunando como parte de una huelga de hambre nacional contra el minorista, tuvieron una reunión improvisada en la acera con la directora de alcance laboral de la campaña de Clinton, Nikki Budzinski.



'Te escucho. Te escuchamos ', le dijo al grupo. 'Sabemos que este es un tema importante'.



Inicialmente, la dirección del edificio pidió a los trabajadores que abandonaran el vestíbulo y amenazó con llamar a la policía, antes de finalmente acceder a entregar una carta firmada por los trabajadores del ayuno a las oficinas de campaña.

'Esta semana, en Nueva York y en todo el país ... [estamos] ayunando por $ 15 la hora y horarios predecibles de tiempo completo', escribieron los trabajadores. “En lugar de ocultar nuestra hambre y ocultar la realidad de saltearnos comidas, estamos haciendo pública nuestra lucha contra la inseguridad alimentaria.

'Todos necesitamos que el mayor empleador de nuestro país establezca un nuevo estándar, y necesitamos que usted lidere', decía la carta dirigida a Clinton. Los trabajadores pidieron específicamente una reunión con Clinton y que ella pidiera públicamente a Walmart que aumentara el salario y proporcionara horarios más predecibles.

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Al hablar con los trabajadores después de la entrega de la carta, Budzinski subrayó el compromiso de Clinton con los problemas que mencionaron los defensores, incluida la licencia familiar pagada, la licencia por enfermedad pagada y el aumento del salario mínimo. Escuchó a los trabajadores relatar con emoción su dificultad para pagar los comestibles de sus familias y dormir en los autos en el estacionamiento de Walmart.

Esto está sucediendo en este momento, dijo Mary Watkines, quien ha estado ayunando desde el lunes y trabajó en Walmart durante 15 años. El hambre es real, lo sabes. Los niños no deberían tener que sufrir porque sus padres no pueden sobrevivir con el salario mínimo ... Y necesitamos la ayuda de Hillary con esto, porque ha sido una lucha larga '.

En un comunicado, Walmart dijo que está 'orgulloso del paquete de salarios y beneficios que ofrecemos. Nuestro asociado promedio por hora a tiempo completo gana más de $ 13 por hora, además de la oportunidad de obtener bonificaciones en efectivo trimestrales, que igualan el 401 (k) y los beneficios de atención médica '. La compañía anunció a principios de este año que su salario mínimo aumentaría a $ 10 la hora en 2016.



Budzinski dijo que Clinton se dedica a aumentar el salario mínimo y agregó: No dejará de hablar de aumentar los salarios. Ella sabe que esto es importante para abordar la desigualdad.

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Desde el lunes, más de 100 trabajadores actuales y anteriores de Walmart han estado en una dieta de solo líquidos, según los organizadores, y continuarán ayunando, subsistiendo con agua, jugo de manzana, café negro y caldo de pollo durante los quince días previos a Black Friday, uno de los días de compras más importantes del año.

'Si bien los empleados de Walmart apenas pueden poner comida en la mesa este Día de Acción de Gracias, Walmart continúa prosperando como el mayor proveedor de comestibles de la nación', dijo el grupo en un comunicado.

Cora Lewis

NUESTRA miembro de Walmart, Jennifer Green, viajó con su hija de 19 meses, Jasmine, desde Norfolk, Virginia a Nueva York para el ayuno.

Clinton lanzó hoy un video públicamente agradeciendo a los 2 millones de miembros de SEIU por el respaldo de ayer. Ella nombró específicamente a los trabajadores de cuidado en el hogar, cuidado infantil y comida rápida en el mensaje, todos los cuales se han estado organizando recientemente para obtener mejores salarios y condiciones de trabajo en campañas respaldadas por SEIU.

'Me emocionó celebrar con ustedes cuando los trabajadores de comida rápida ganaron un mínimo de $ 15 en Nueva York, una gran victoria en sus importantes esfuerzos para luchar por 15 y por un sindicato en comunidades de todo Estados Unidos', dijo Clinton en el video. 'Tus peleas son mis peleas'.

Se trata del futuro de nuestros hijos y nietos, dijo Watkines el miércoles. Budzinski estuvo de acuerdo.

Cora Lewis

De izquierda a derecha, Patricia Locks, Tiffany Flowers, Mary Watkines, Osvaldo Alonso, Denise Barlage y Tyfani Faulkner, miembros de Our Walmart, en el vestíbulo de la sede de la campaña de Clinton en Brooklyn.