Las agencias estadounidenses que cuidan a niños inmigrantes se culpan unas a otras por el hacinamiento

Loren Elliott / Reuters

Migrantes fuera de la estación McAllen de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. En un campamento improvisado en McAllen, Texas, el 15 de mayo de 2019.



CARRIZO SPRINGS, Texas - Hace una semana, el jefe de la Patrulla Fronteriza que supervisaba las sucias y superpobladas instalaciones de detención de Texas que albergan a niños inmigrantes culpó de las malas condiciones a la incapacidad de otra agencia federal para recibir y cuidar a los niños.

Pero esa agencia, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, dijo el miércoles que ha acogido a todos los niños inmigrantes no acompañados que les remiten los funcionarios de la Patrulla Fronteriza.



'Recibimos a todos los niños que nos enviaron', dijo Mark Weber, portavoz de HHS. 'Si el niño no nos llega, no tenemos al niño para ponerlo en la cama'.



Los comentarios, que van en contra de lo que han afirmado los funcionarios de inmigración, se produjeron el miércoles durante un recorrido de los medios de comunicación por una instalación para menores no acompañados recientemente inaugurada en Carrizo Springs, Texas. Weber dijo que el HHS no tiene control sobre qué niño es referido por el Departamento de Seguridad Nacional.

Las acusaciones entre las agencias encargadas de cuidar a los niños inmigrantes que llegan a la frontera se producen cuando en los últimos meses se han producido informes de condiciones sucias, superpobladas e insalubres, y los funcionarios del DHS culparon al HHS por no tener suficiente espacio en la cama para transferir a cientos de niños. celebrada en las estaciones de la Patrulla Fronteriza.

Los abogados que visitaron una instalación en Clint, Texas, el mes pasado dijeron que los niños no acompañados fueron retenidos durante semanas sin jabón ni cepillos de dientes, y recibieron alimentos, agua y saneamiento inadecuados. Aaron Hull, jefe del sector de El Paso de la Patrulla Fronteriza, que incluye las instalaciones de Clint, rechazó los informes y dijo que el HHS no tenía la capacidad de llevarse a los niños que estaban deteniendo, lo que dejaba a los funcionarios sin otra opción que seguir cargando a los niños. .



'No podemos entregarlos a ICE y a los Servicios de Salud y Humanos porque tienen sus propias limitaciones de recursos', dijo Hull en un Entrevista de Fox News . 'Y los extraterrestres tienden a acumularse bajo nuestra custodia y de eso se trata realmente'.

Las declaraciones de Hull se hicieron eco de las de Carla Provost, la jefa de la Patrulla Fronteriza, quien anteriormente dijo que HHS estaba abrumado y no tenía suficiente espacio en la cama para cuidar a los niños.

USBPChief @USBPChief

USBP tiene la obligación legal de transferir a los niños sin un padre o tutor legal al HHS. Cuando el HHS no puede aceptarlos porque no tienen espacio para la cama, los cuidamos lo mejor que podemos con nuestras instalaciones y recursos limitados. Le he estado advirtiendo al Congreso sobre esto durante meses. Febrero:

11:04 AM - 04 Jul 2019 Respuesta Retweet Favorito



Pero el HHS dijo que si bien estuvo funcionando constantemente cerca de su capacidad durante los últimos meses, pudo unificar a suficientes niños con sus padres o familiares para tener camas disponibles.

'Lo cortamos bien', dijo Weber.

En las instalaciones de Carrizo Springs el miércoles, un niño de 17 años dijo que había pasado seis días en una estación de la Patrulla Fronteriza sin poder ducharse ni dormir antes de ser transferido a la custodia del HHS.

'Estaba realmente lleno, no podías dormir porque los agentes nos despertaban constantemente', dijo el adolescente, que pidió no ser identificado, a estilltravel News. “Las luces siempre estaban encendidas y el aire estaba muy frío. Solo nos daban mantas de aluminio.

Ahora pasa gran parte de su tiempo asistiendo a clases de inglés, matemáticas y ciencias en las instalaciones, ubicadas en un polvoriento camino de grava en el suroeste de Texas. BCFS, una organización sin fines de lucro contratada por el gobierno para retener a los niños, ha establecido un objetivo de 30 días para reasentarlos con un patrocinador en los EE. UU.

En mayo, los agentes de la Patrulla Fronteriza detuvieron a más de 11.000 niños no acompañados a lo largo de la frontera, el número más alto de este año fiscal. Ese mismo mes, alrededor de 1,000 niños bajo la custodia del DHS fueron retenidos por más de 72 horas, el límite legal. Hasta el martes, Weber dijo que la Patrulla Fronteriza no retuvo a ningún niño durante más de 72 horas.

Si bien el HHS podría haber ampliado la capacidad en una instalación en Homestead, Florida, para recibir a más niños, los funcionarios del DHS no recomendaron suficientes niños para justificarlo.

'No tuvimos que usar la capacidad ni siquiera en esos números', dijo Weber refiriéndose a los 1.000 niños detenidos durante más de 72 horas por el DHS.

Un portavoz del DHS no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Eric Gay / AP

Los niños inmigrantes se dirigen a un centro de llamadas en las nuevas instalaciones en Carrizo Springs, Texas, el 9 de julio de 2019.

En una carta enviada a los miembros del Congreso el mes pasado pidiendo $ 4.5 mil millones en asignaciones de emergencia, el secretario del HHS, Alex Azar, y el secretario interino del DHS, Kevin McAleenan, dijeron que al 10 de junio había 1.900 menores no acompañados retenidos por CBP esperando ser puestos bajo la custodia del HHS.

En ese momento, el HHS tenía menos de 700 camas abiertas en las que colocar a los niños, decía la carta. El mes siguiente, el HHS dijo que necesitaba $ 2.9 mil millones para aumentar la capacidad de los refugios, 'mantener el bienestar infantil crítico y las operaciones de liberación'.

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados del HHS, que administra el programa de menores no acompañados, ha experimentado un aumento en las referencias de niños del DHS, recibiendo más de 52,000 niños inmigrantes no acompañados desde octubre, un aumento de más del 60% con respecto al año fiscal anterior.

'Las referencias en mayo totalizaron 9.099, uno de los totales mensuales más altos', dijo el HHS en un comunicado. 'El número de referencias es impredecible. Si estos números continúan, este año fiscal ORR se ocupará de la mayor cantidad de [menores inmigrantes no acompañados] en la historia del programa '.

Hasta el 8 de julio, alrededor de 12.500 niños no acompañados estaban detenidos bajo la custodia de la ORR en casi 170 instalaciones en los EE. UU. Algunos de los niños cruzaron la frontera solos, mientras que otros pueden haberlo hecho con familiares o amigos que no eran sus tutores legales, lo que los separó y los designó como menores no acompañados.

Kevin Dinnin, presidente y director ejecutivo de BCFS, dijo que acordó abrir el sitio de Carrizo Springs por un contrato de hasta $ 300 millones porque cree que los niños no deben ser detenidos en una instalación de la Patrulla Fronteriza. Aún así, la construcción de la última instalación puede haber llegado demasiado tarde dada la reciente caída en las detenciones fronterizas en junio.

'Tal vez sea demasiado, demasiado tarde', dijo Dinnin a los periodistas. Debería haber estado aquí en mayo.

Más sobre esto