Tratamiento de la irritabilidad en jóvenes con autismo: ¿puede ayudar Abilify?

Autismo es el término general para un espectro de trastornos del desarrollo que comienzan en la primera infancia. Las personas con este trastorno pueden tener dificultades para socializar, comprender las señales emocionales o funcionar en la vida diaria. Las personas con autismo no tienen, como se pensaba, una discapacidad intelectual. De hecho, muchos niños y adultos con trastorno autista muestran una inteligencia notablemente alta en una variedad de áreas. A pesar de años de investigación, los científicos todavía no pueden explicar qué causa el autismo, y mucho menos desarrollar medidas preventivas o curas. Los mejores enfoques que tenemos para ayudar a las personas con autismo son la terapia y el asesoramiento conductual. El objetivo de dicha terapia es mantener bajo control los síntomas conductuales y mejorar la calidad de vida en general.

Niños con autismo muestran diferentes signos y síntomas. Algunos están completamente retraídos, aparentemente atrapados en su propia conciencia. Otros son muy extrovertidos pero ajenos a las necesidades sociales o emocionales de quienes los rodean. Entre todos los síntomas del comportamiento, la agresión hacia uno mismo y los demás es el más preocupante. En dos ensayos controlados, la medicación antipsicótica Abilify (aripiprazol) redujo significativamente los arrebatos agresivos y la variabilidad del estado de ánimo en niños de 6 a 17 años.



En la mayoría de los casos, Abilify representa una buena opción para modificar agresivo comportamiento. Los efectos secundarios adversos informados en los ensayos incluyeron sedación, fatiga y vómitos. Estos efectos secundarios generalmente ocurrieron en la primera o segunda semana de tomar el medicamento y desaparecieron con el tiempo. Aproximadamente el 10% de los pacientes en los ensayos interrumpieron Abilify debido a efectos adversos, en comparación con el 7% para el placebo. A largo plazo, el efecto secundario más comúnmente observado fue el aumento de peso, que también se estabilizó después de varias semanas. La actividad física y una dieta bien administrada pueden compensar parte de este aumento de peso. En una prueba de 52 semanas, la eficacia de Abilify para reducir la irritabilidad pareció inalterada. Este hallazgo es alentador, ya que se ha demostrado que los beneficios de algunos fármacos psicotrópicos disminuyen después de un uso prolongado.



Estabilizar los estados emocionales de los niños con autismo es un objetivo importante para los terapeutas y los padres. Cuando el niño está tranquilo y receptivo, la terapia de conversación y otras actividades interactivas pueden ser más significativas y efectivas. Los arrebatos agresivos y la irritabilidad conducen a una mala calidad de vida para el niño con autismo. Aunque la cura aún puede estar muy lejos, Abilify ha demostrado que puede ayudar a mejorar la calidad de vida de los niños autistas que exhiben ira y agresión hacia ellos mismos y hacia los demás.

Referencias
Curran, M. P. (2011). Aripiprazol en el tratamiento de la irritabilidad asociada con el trastorno autista en pacientes pediátricos.Medicamentos pediátricos, 13(3), 197-204.



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