Estrés

Mujer sentada en un escritorio con la cabeza entre las manos, destacóEstrésA menudo se define como una respuesta corporal a las exigencias de la vida. Pero también hay aspectos emocionales y mentales del estrés. Se experimenta como pensamientos y sentimientos, así como en el cuerpo. Otra forma de definir el estrés podría ser como una respuesta interna y condicionada a presiones externas.

Los profesionales de la salud mental a menudo ayudan a las personas a reducir y controlar su estrés. También pueden ayudar a las personas a superar otros problemas de salud mental que se han desarrollado mientras se enfrentan a altos niveles de estrés durante un período de tiempo.



¿Qué es estrés?

El Instituto Estadounidense del Estrés llama al estrés 'el principal problema de salud de Estados Unidos'. En muchos casos, el estrés que experimentan los estadounidenses en la actualidad es una respuesta a las amenazas psicológicas. Algunas de estas amenazas pueden ser perder un trabajo o buscar empleo, la muerte de un ser querido o problemas de relación. Cualquiera de estos puede ocurrir más de una vez en el curso de la vida.

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El estrés evolucionó en forma de Pelea o vuela respuesta. Esta respuesta fue una reacción a las amenazas físicas a la vida. La respuesta de lucha o huida provoca los aspectos físicos del estrés, que aparecen cuando se liberan adrenalina y cortisol en el torrente sanguíneo. Estas hormonas aumentan el flujo sanguíneo, la coagulación y la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el azúcar en sangre elevados.

La respuesta al estrés es inmediata e incontrolable. Alguien con altos niveles de estrés puede experimentar estos aspectos físicos varias veces durante el día. Los niveles constantemente altos de estrés pueden hacer que las personas desarrollen afecciones como hipertensión, accidente cerebrovascular, diabetes, dolor crónico y ataques cardíacos.



Los síntomas del estrés

El estrés puede tener síntomas físicos, mentales y emocionales. El estrés afecta a las personas en diferentes niveles. Puede ayudar a identificar qué partes de nosotros mismos están siendo afectadas por el estrés. El estrés puede afectar a las personas en un nivel, como solo mentalmente, o en múltiples niveles, como tanto física como emocionalmente.

Los síntomas físicos del estrés incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Insomnio
  • Fatiga
  • Dolores de estómago
  • Dolor corporal
  • Acné o brotes
  • Problemas digestivos

Los síntomas mentales del estrés incluyen:



Los síntomas emocionales del estrés incluyen:

Si le preocupa cómo le está afectando alguno de estos síntomas, puede pedir ayuda. Hablar con un terapeuta o médico de confianza sobre su estrés puede ayudarlo a aprender a manejarlo.

¿Qué causa el estrés?

El estrés no siempre es causado por un evento negativo. Algunas experiencias positivas de la vida pueden ser tan estresantes como las negativas.

El Inventario de Estrés de Holmes-Rahe indexa eventos estresantes comunes y usa un valor numérico para clasificarlos. Utiliza estos valores para determinar el potencial de una persona de enfermarse como resultado del estrés. Algunos factores estresantes comunes en la vida, muchos de los cuales aparecen en el inventario de estrés, incluyen:

  • Perder un trabajo o comenzar uno nuevo
  • Divorciarse o atravesar una ruptura
  • Casarse
  • Ser discriminado
  • Experimentar un cambio en el estado financiero
  • Seguir las noticias o la política
  • Tener un hijo
  • Moviente
  • Comenzar o terminar la escuela
  • Experimentar una pérdida
  • Ser diagnosticado con una enfermedad grave

Para muchas personas, estos eventos son parte normal de la vida. No todo el mundo experimenta un divorcio, matrimonio o tener un hijo. Pero muchos experimentarán discriminación, perderán un trabajo, pasarán por una ruptura o experimentarán otro evento mayor o menor.

Para la mayoría de las personas, el estrés es una parte de la vida que no va a ninguna parte. Pero puede ser más fácil de administrar en cantidades más pequeñas, especialmente cuando otros factores ayudan a mitigarlo. Un matrimonio, por ejemplo, generalmente se considera un acontecimiento feliz. Aunque puede ser estresante planificar y prepararse para la ceremonia, la emoción que experimenta la pareja puede ayudar a reducir los efectos físicos y mentales de su estrés.

Mecanismos no saludables para hacer frente al estrés

Las personas también pueden desarrollar métodos para lidiar con el estrés. UN mecanismo de supervivencia es una respuesta que se desarrolla con el tiempo para ayudar a alguien a lidiar con una fuerza externa abrumadora, como el estrés. Algunos mecanismos de afrontamiento funcionan como herramientas saludables para controlar el estrés. Muchos otros no son saludables y pueden magnificar los efectos negativos del estrés en lugar de reducirlos.

Algunos ejemplos de mecanismos de afrontamiento potencialmente dañinos para el estrés incluyen:

  • Beber alcohol en exceso
  • De fumar
  • Comer emocional
  • Uso de drogas ilícitas
  • Juego
  • Compras
  • Autolesiones

La terapia puede ayudar a las personas a identificar un mecanismo de afrontamiento poco saludable para el estrés y desarrollar uno saludable para usar en su lugar. Si una persona usa un mecanismo de afrontamiento poco saludable para lidiar con el estrés a largo plazo, puede terminar con un problema secundario de salud mental.

Las personas pueden comenzar a usar un mecanismo de afrontamiento poco saludable para disminuir el dolor físico, mental o emocional causado por el estrés. Sin embargo, la automedicación continuada o el auto-calmarse usando el método puede llevar a depender de él para lidiar con el estrés. En el caso de la adicción, esto puede llevar a eventos vitales más estresantes, como enfermedades físicas o desempleo. Otros mecanismos de afrontamiento no saludables pueden hacer que las personas desarrollen problemas de salud mental como resultado de sentirse desesperanzadas, aisladas o avergonzadas.

Cómo el estrés afecta la salud física y mental

Pocas personas negarán que han estado estresadas al menos una vez en su vida. Pero para muchos, el estrés puede ser continuo e insoportable. El estrés crónico puede contribuir a numerosos problemas de salud mental y física. La investigación ha relacionado los altos niveles de estrés con:

  • Insomnio o hipersomnia
  • Sentirse más o menos hambriento de lo habitual.
  • Autocalmante con drogas o alcohol
  • Cambios en el estado de ánimo o la salud mental.
  • Menos productividad y disfrute en el trabajo
  • Problemas de intimidad
  • Migrañas
  • Dolor crónico
  • Problemas de ira
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Pérdida de disfrute en actividades sociales.
  • Ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

Cuando estas quejas ocurren como resultado del estrés, pueden desaparecer cuando se resuelva la situación estresante. Pero también pueden volverse graves si están presentes a largo plazo. Puede ser necesario el tratamiento de un médico o un profesional de la salud mental, especialmente si el estrés persiste.

Referencias:

  1. El estrés crónico pone en riesgo su salud. (2016, 21 de abril). Obtenido de https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/stress-management/in-depth/stress/art-20046037?pg=1
  2. Hoja informativa sobre el estrés. (Dakota del Norte.). Obtenido de http://www.nimh.nih.gov/health/publications/stress/index.shtml
  3. Scott, E. (2018, 31 de enero). Respuestas malsanas al estrés y malos hábitos comunes. Obtenido de https://www.verywellmind.com/unhealthy-responses-to-stress-bad-habits-to-avoid-3145260
  4. Estrés: el problema de salud número uno de Estados Unidos. (Dakota del Norte.). Obtenido de http://www.stress.org/americas-1-health-problem