Autolesiones

Acuarela abstracta con colores llamativosAutolesioneses el acto de lastimarse deliberadamente a uno mismo, la mayoría de las veces corte . El comportamiento también se denomina autolesión no suicida o NSSI. Por lo general, suele ser un signo de ansiedad o angustia intensa. Una persona puede hacerse daño para adormecer el dolor emocional. También pueden autolesionarse para mantener un sentimiento de control cuando carecen de albedrío en otras partes de su vida.



El comportamiento autolesivo no es lo mismo que un intento de suicidio . Aunque algunas personas que se autolesionan pueden intentar suicidarse, en general, los actos de autolesión no indican un deseo de acabar con la vida. Sin embargo, aún pueden poner en peligro la salud física y mental. Si no se trata, el comportamiento puede continuar durante muchos años.

Terapia puede ayudar a las personas que deseen detener la NSSI. Sin embargo, si usted o un ser querido está experimentando a crisis , es posible que deba buscar ayuda de emergencia. Comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 para hablar con alguien de inmediato.



¿Qué es el autolesión?

La autolesión puede ocurrir de muchas formas:

  • El 70-90% del comportamiento de NSSI implica cortar, una práctica en la que alguien hace incisiones superficiales en la piel. Los cortes no suicidas rara vez se realizan en la muñeca debido al riesgo de perforar un vaso sanguíneo.
  • 21-44% de los casos implican golpearse la cabeza o tirarse contra una pared.
  • Entre el 15 y el 35% de las personas que se autolesionan se queman la piel, a menudo con una cerilla encendida o un cigarrillo.
  • Auto-incrustación es una forma extrema de autolesión en la que una persona se inserta objetos en la piel, como grapas o agujas. Pueden dejar el objeto allí de forma permanente o durante un período determinado.



Una persona puede involucrarse en múltiples tipos de autolesiones en el mismo período de tiempo. Los lugares más comunes para lesionarse son las manos, muñecas, estómago y muslos.

SEÑALES DE ADVERTENCIA DE AUTOLESIONES

Las personas que se autolesionan a menudo tratan de ocultar su comportamiento a los demás. Sin embargo, incluso las personas cuidadosas suelen dejar rastros de sus acciones. Aquí hay algunas señales de advertencia de que alguien puede lastimarse a sí mismo:

  • Lesiones sospechosas: La persona puede tener cortes o hematomas frecuentes que atribuye a los 'accidentes'.
  • Alijo de herramientas: Una persona puede tener una colección de objetos cortantes que parecen no tener ningún propósito, como agujas o tapas de botellas. También pueden pasar por una cantidad inusual de navajas.
  • Manchas de sangre en pertenencias: La sangre del comportamiento de autolesión puede manchar las toallas, la ropa o la ropa de cama de una persona. Una persona también puede tener muchos tejidos / vendajes con sangre en la basura.
  • Ocultar ropa: La persona puede usar mangas largas o pantalones para cubrir las cicatrices, incluso durante el clima caluroso.
  • Aislamiento: Una persona puede encerrarse en un dormitorio o baño durante períodos prolongados para autolesionarse en privado. También pueden retirarse de su vida social en general.

Alguien que se autolesiona puede tener dificultades para funcionar en el trabajo o en la escuela. Su lucha por manejar emociones fuertes puede sabotear sus relaciones. También pueden exhibir baja autoestima .



Una persona que muestra uno de estos signos puede o no autolesionarse. Sin embargo, es probable que la presencia de muchos signos sea motivo de preocupación. Si está preocupado por un ser querido, puede hablar sobre su situación con un trabajador de crisis en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 1-800-273-8255.

¿POR QUÉ LAS PERSONAS SE DAÑAN A MISMO?

Mucha gente usa la autolesión como mecanismo de supervivencia para abrumador emocional . La autolesión puede servir para diferentes objetivos en diferentes momentos. Las personas que se autolesionan pueden estar intentando:

  • Expresa su dolor: Las personas que se autolesionan pueden tener problemas comunicando sus emociones , o pueden tener sentimientos que la sociedad les disuade de mostrar. Las personas pueden usar NSSI para liberar una tensión que de otro modo no podrían enfrentar.
  • Distraerse: Algunos pueden encontrar más fácil sobrellevar el dolor físico que soledad o ira . El dolor físico puede ayudar a las personas a concentrarse en el presente inmediato en lugar de en su situación estresante.
  • Castigarse a sí mismos: Un individuo puede sentir vergüenza por un defecto percibido o culpa por un mal pasado. Pueden ver la autolesión como la única forma de reducir estos sentimientos.
  • Sentir placer: Lesionarse la carne puede hacer que el cuerpo libere sustancias químicas para aliviar el dolor llamadas opiáceos. Estos productos químicos para 'sentirse bien' pueden crear un subidón temporal pero poderoso.
  • Siente una sensación de control: Aquellos que han sobrevivido a un trauma (especialmente abuso sexual ) puede sentirse impotente después del hecho. NSSI puede servir como una forma de recuperar el control sobre sus cuerpos y emociones.
  • Siente algo en absoluto: Muchas personas que se autolesionan informan que se sienten emocionalmente entumecido . Pueden usar NSSI para recordarse a sí mismos que están vivos.

Todas las formas de autolesión utilizan el dolor físico para abordar los problemas emocionales. Sin embargo, el alivio que la autolesión ofrece a algunas personas es solo temporal. No ayuda a una persona a resolver los problemas que crearon el impulso. De hecho, la autolesión puede evitar que las personas desarrollen mecanismos de afrontamiento más seguros y eficaces. Puede causar problemas en el trabajo o en la escuela, reducir la autoestima e intensificar la aislamiento . A largo plazo, las autolesiones suelen empeorar los problemas de una persona en lugar de resolverlos.

EL CURSO DE LAS AUTOESIONES



Primer plano, de, mujerLa autolesión a menudo sigue un ciclo. A menudo una persona se siente ansiedad , seguido del impulso de autolesionarse. Pueden intentar resistir el impulso, solo para sentir aún más tensión. Es probable que la persona se autolesione para liberar la tensión. Pueden sentir vergüenza por participar en NSSI o las cicatrices causadas por el comportamiento. La vergüenza, a su vez, puede generar más ansiedad y reiniciar el ciclo.

La autolesión puede seguir un curso similar al de un adicción al alcohol o las drogas , completo con escondites secretos y rituales. Es posible que deseen detener el comportamiento pero se sientan incapaces de hacerlo. La persona puede creer que lastimarse a sí misma es la única forma de aliviar su angustia.

Algunas personas que se hacen daño a sí mismas tienen mucho cuidado para evitar lesiones o infecciones graves. Las precauciones pueden incluir el uso de cuchillas esterilizadas, la limpieza de las heridas, el uso de vendajes y evitar los vasos sanguíneos importantes. Sin embargo, las personas sin experiencia o emocionalmente comprometidas pueden dejar de tomar tales precauciones y lesionarse gravemente. De cualquier manera, la autolesión habitual puede representar un riesgo para la salud y el nivel de funcionamiento de una persona.

Autolesiones y suicidios

Las conductas de autolesión no son lo mismo que las conductas suicidas. NSSI es generalmente un intento de hacer frente a la vida, no de acabar con ella. Las personas pueden sentirse emocionalmente insensibles y utilizar el dolor de la autolesión para recordar que están vivas.

Sin embargo, la autolesión crónica puede poner a una persona en riesgo de tener tendencias suicidas en el futuro. Con el tiempo, una persona puede habituarse o acostumbrarse al dolor de la autolesión. Cuando la autolesión ya no funciona como mecanismo de afrontamiento, una persona puede recurrir al suicidio. Un estudio de 2011 estima que casi la mitad de las personas que se autolesionan han intentado suicidarse en el pasado. Esta tasa se eleva al 70% para los adolescentes.

Incluso si las lesiones de una persona son leves, las conductas de autolesión son peligrosas. La autolesión puede aumentar el riesgo de muerte accidental e intencional. El tratamiento para NSSI puede, en última instancia, salvar la vida de una persona.

ESTADÍSTICAS SOBRE EL AUTO DAÑO

Aunque la autolesión puede comenzar a cualquier edad, la mayoría de las personas que se autolesionan son adolescentes o adultos jovenes . En los países occidentales, la autolesión suele comenzar entre los 13 y los 15 años. En los Estados Unidos, la autolesión ocurre entre:

  • 1.3% de niños entre 5 y 10 años
  • 17% de adolescentes
  • 15% de los estudiantes universitarios (algunos estudios dicen que el 35%)
  • 4% de adultos

La prevalencia de las conductas autolesivas varía mucho según el país. Por ejemplo, la prevalencia de por vida de los estudiantes universitarios varía del 10% en Japón al 38% en Indonesia. En general, los factores que conducen a la autolesión (abuso, depresión, etc.) son los mismos en todas las culturas.

Personas de diferentes etnias y edades hacen fila en el aeropuerto.Investigación entre raciales y minorías étnicas en Estados Unidos es inconsistente. Las tasas de prevalencia difieren según la edad y la ubicación de los participantes. Sin embargo, la mayoría de los estudios sugieren que los nativos americanos tienen un mayor riesgo de autolesión y los afroamericanos parecen tener un riesgo reducido.

La investigación sugiere que alrededor del 35% de los estadounidenses que se autolesionan son hombres. Los hombres y las mujeres suelen tener diferentes métodos de autolesión. Es más probable que los hombres se lastimen deliberadamente o que otros les hagan daño. Las mujeres tienen más probabilidades de cortarse.

Las minorías sexuales (homosexuales, bisexuales, etc.) tienen más probabilidades de autolesionarse que sus contrapartes heterosexuales. En un estudio de 2012, el 18% de LGBTQ + estudiantes de secundaria involucrados en autolesiones. Esta tasa fue más de tres veces mayor que entre sus pares heterosexuales (5%). Los investigadores sugieren que las minorías sexuales pueden usar la autolesión para hacer frente al estrés del estigma y acoso

PROBLEMAS PSICOLÓGICOS ASOCIADOS CON LAS AUTOLESIONES

La autolesión puede ocurrir en personas con o sin problemas de salud mental. Sin embargo, ciertos diagnósticos están fuertemente relacionados con el comportamiento de autolesión, que incluyen:

  • Bipolar : Un estudio de 2010 examinó tanto a niños como a adolescentes con trastorno bipolar. En ambos grupos de edad, el 22% de los jóvenes participaron en NSSI durante su episodio de estado de ánimo más reciente. Los jóvenes con síntomas depresivos más graves tenían más probabilidades de autolesionarse.
  • Personalidad límite (TLP) : En un estudio de 2015 de adolescentes, el 52% de los jóvenes que se autolesionaron también cumplieron con los criterios de personalidad límite. Se estima que el 78% de los adolescentes con personalidad límite participaron en NSSI. En otras palabras, la mayoría de las personas con TLP se autolesionan, pero solo la mitad de las que se autolesionan tienen TLP.
  • Trastornos de la alimentación : Se estima que el 55% de las personas que se autolesionan tienen un trastorno alimentario. La investigación sugiere que esta población tiende a objetivar sus propios cuerpos. Una persona puede ver su cuerpo como una cosa más que como parte de sí mismo. Esta objetivación puede permitirles cortar, morir de hambre o lastimar sus cuerpos más fácilmente.

Las autolesiones y las condiciones de salud mental pueden alimentarse mutuamente. El tratamiento generalmente aborda tanto el diagnóstico como la conducta de autolesión.

Comportamientos autolesivos

Algunas personas hacen lo que los investigadores llaman 'comportamiento autodestructivo' o SIB. Las formas más comunes de SIB son morderse las manos, golpearse la cabeza y rascarse a sí mismo. Los métodos e intenciones detrás de estos comportamientos a menudo difieren de los comportamientos NSSI como cortar.

Antes de los cuatro años, United Cerebral Palsy estima que hasta el 20% de los niños se golpean la cabeza durante las rabietas. Niños en el espectro del autismo tienen más probabilidades que sus pares neurotípicos de participar en SIB. También es más probable que continúen con SIB a medida que envejecen. Es común que las personas autistas realicen SIB de manera repetitiva o rítmica.

Hay varias teorías sobre por qué las personas autistas padecen SIB. Las personas en el espectro del autismo a menudo tienen los sentidos muy entorpecidos o muy activos. Una persona puede hacer SIB para aumentar o disminuir su estimulación según sea necesario. Otra teoría es que las personas autistas pueden usar SIB para comunicarse. Si un individuo tiene dificultad para hablar, puede usar SIB para expresar su disgusto. Cuando la actividad que no les gusta se detiene, la persona puede aprender que SIB puede ayudar a satisfacer sus necesidades. Las personas autistas también pueden autolesionarse por las mismas razones que las personas no autistas: para hacer frente a la frustración, la tristeza, etc.

Todas las formas de autolesión pueden reducir la calidad de vida de una persona. Un terapeuta capacitado puede ayudar a las personas a encontrar mecanismos de afrontamiento más eficaces. También pueden ayudar a las personas a abordar los problemas que las llevaron a autolesionarse en primer lugar. La terapia es un lugar seguro donde se puede obtener ayuda sin juzgar.

Referencias:

  1. Autismo y autolesiones. (n.d.) Obtenido de https://www.selfharm.co.uk/get-information/the-facts/autism-and-self-harm
  2. Contario, K. y Lader, W. (sin fecha). Auto lastimarse. Obtenido de http://www.mentalhealthamerica.net/self-injury
  3. DeCamp, W. y Bakken, N. W. (2016). Autolesión, ideación suicida y orientación sexual: diferencias en las causas y correlaciones entre los estudiantes de secundaria.Revista de investigación sobre lesiones y violencia, 8(1), 15-24. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4729330
  4. Esposito-Smythers, C., Goldstein, T., Birmaher, B., Hunt, J., Ryan, N.,. . . Keller, M. (2010). Correlaciones clínicas y psicosociales de las autolesiones no suicidas en una muestra de niños y adolescentes con trastorno bipolar.Revista de trastornos afectivos, 125(1-3), 89-97. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20089313
  5. Gholamrezaei, M., De Stefano, J. y Heath, N. L. (2015). Autolesiones no suicidas en culturas y minorías étnicas y raciales: una revisión.Revista Internacional de Psicología, 52(4). Obtenido de https://www.researchgate.net/publication/286373404_Nonsuicidal_self-injury_across_cultures_and_ethnic_and_racial_minorities_A_review
  6. Glenn, C. R. y Klonsky, E. D. (2013). Trastorno de autolesión no suicida: una investigación empírica en pacientes psiquiátricos adolescentes.Revista de psicología clínica infantil y adolescente, 42(4), 496-507. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4433043
  7. Goldberg, J. (2014, 11 de febrero). ¿Qué es el trastorno de autolesión? Obtenido de http://www.webmd.com/anxiety-panic/guide/self-injury?page=2
  8. Kerr, P., Muehlenkamp, ​​J. y Turner, J. (2010). Autolesión no suicida: una revisión de la investigación actual para médicos de medicina familiar y de atención primaria.Revista de la Junta Estadounidense de Medicina Familiar, 23(2), 240-259. Obtenido de https://www.jpedhc.org/article/S0891-5245(15)00227-8/fulltext
  9. Vivir con niños: golpearse la cabeza[PDF]. (Dakota del Norte.). Parálisis Cerebral Unida. Obtenido de http://ucphuntsville.org/wp-content/uploads/2015/06/Head-Banging.pdf
  10. Smith, M. y Segal, J. (2015, 1 de febrero). Cortarse y autolesionarse. Obtenido de http://www.helpguide.org/articles/anxiety/cutting-and-self-harm.htm
  11. Autolesiones y suicidio. (n.d.) Centro para la Prevención del Suicidio. Obtenido de https://www.suicideinfo.ca/resource/self-harm-and-suicide
  12. ¿Quién se autolesiona? (2015).Monitor de Psicología, 46(7), 60. Obtenido de http://www.apa.org/monitor/2015/07-08/who-self-injures.aspx