El poder del aroma: aromaterapia y psicoterapia

Mujer en planta de riego de balcónAromas, recuerdos y emociones

El uso de aromas agradables para mejorar el bienestar se remonta a miles de años. Los aceites fragantes se utilizaron ceremonialmente en el Lejano Oriente, así como en el antiguo Egipto y Grecia. Los aceites esenciales se extraían de hierbas y flores para crear medicinas y perfumes, para perfumar el hogar y ungir a los enfermos y fallecidos.

Se considera que el olfato es el menos entendido de nuestros sentidos, pero la mayoría ha experimentado la poderosa capacidad de los aromas familiares para desencadenar emociones y recuerdos de tiempos pasados, como personas en nuestras vidas, lugares que extrañamos o eventos particulares, como las vacaciones.



¿Quién de nosotros no ha pasado por un restaurante o panadería y se ha transportado de inmediato a otro momento en el que se disfrutó de un plato similar o bien horneado, con todos sus emotivos acompañamientos? ¿No hemos olido todos un detergente o perfume para ropa en particular y hemos pensado en un familiar querido o en un antiguo amor? Para algunos, incluso los olores menos agradables pueden traer a la mente un recuerdo preciado. He escuchado a personas decir que entrar en una casa ligeramente húmeda o mohosa les recordó la diversión y las amistades de un campamento de verano, incluso 30 o más años después.



Hoy en día, el término aromaterapia se refiere al uso deliberado de aceites de origen vegetal para mejorar la salud física y emocional. Aunque todavía se considera que la aromaterapia está fuera del ámbito de las terapias médicamente aceptadas y la psicoterapia convencional, el interés en esta área ha crecido sustancialmente en las últimas décadas. La mayoría de los que usan aromas para curar tienden a hacerlo como parte de un enfoque de atención médica integral, en lugar de como un tratamiento independiente. Cuando se aplican con cuidado, los aromas se pueden incorporar en las prácticas de atención médica más 'convencionales' con buenos resultados.

El impacto de los aromas en el estrés y el rendimiento: ¿cuál es la evidencia?

La investigación relacionada con el impacto de los aromas, en particular los aceites esenciales, sobre el estado de ánimo ha aumentado desde la década de 1970. En concreto, se han realizado varios estudios sobre el uso de aceites esenciales, como la lavanda y la rosa, así como otros aromas agradables para reducir estrés . Se ha demostrado que la lavanda, en particular, reduce los autoinformes de estrés. En algunas investigaciones preliminares, la lavanda también se relacionó con un aumento del flujo sanguíneo periférico (un efecto asociado con relajación ) y una disminución de la presión arterial, así como cambios positivos en la variabilidad de la frecuencia cardíaca. En otro ensayo, los aceites esenciales de menta y lavanda se asociaron con una mayor precisión durante la revisión.



Sin embargo, los beneficios calmantes de los aromas agradables no se limitan a los aceites esenciales. En al menos dos estudios, el olor a coco se ha asociado con una menor respuesta de sobresalto, mientras que un olor desagradable (queso Limburger) se asoció con una mayor respuesta de sobresalto. Un estudio más reciente sugirió que la exposición a un aroma agradable (también a coco) puede mitigar la respuesta del cuerpo al realizar una tarea estresante y también mejorar la recuperación después de que el factor estresante haya cesado. Es importante señalar que la mayoría de estos estudios han tenido desafíos metodológicos, incluido un pequeño número de personas que participan en los ensayos. No obstante, los resultados invitan a la reflexión y pueden tener un sentido intuitivo para quienes han experimentado los beneficios subjetivos de la aromaterapia.

Aroma en psicoterapia

¿Cómo podría esto ser relevante para la práctica de psicoterapia ? Los aromas agradables se pueden combinar con el entrenamiento de relajación, como la respiración diafragmática, práctica de atención plena , hipnoterapia y biorretroalimentación . Hacerlo puede vincular la experiencia de relajación con el aroma lo suficiente como para que, en el futuro, la exposición al aroma por sí sola sea suficiente para provocar la respuesta de relajación.

En terapia de conducta cognitiva , este emparejamiento se conoce como 'aprendizaje asociativo' o 'condicionamiento de orden superior', y el objetivo es que el estímulo condicionado (el olor) desencadene la misma respuesta que la biorretroalimentación, la respiración o la meditación.



Con frecuencia he utilizado el aroma como complemento terapéutico durante todos los tipos de tratamientos anteriores, tanto para niños como para adultos. Muchos han informado que disfrutan del uso de esta herramienta en sesión y por su cuenta, y eventualmente notan que pueden acceder de manera más rápida y efectiva a un estado de calma. Incluso algo como la práctica de la atención plena en casa implica 'asimilar' y estar presente con el aroma de lo que uno está consumiendo o haciendo. Esto incluye experimentar plenamente los aromas asociados con comer, beber o caminar en la naturaleza. Por lo tanto, estar conscientemente presente puede ser “aromaterapéutico” o al menos “consciente del aroma”, incluso sin introducir deliberadamente un aroma específico.

El uso en el hogar de un aroma agradable puede ser tan simple como agregar unas gotas de un aceite esencial a una loción para manos o cuerpo o acondicionador para el cabello, comprar productos naturales de lavandería o limpieza que contengan aceites esenciales relajantes o vigorizantes, masticar una barra de menta. chicle mientras revisa un trabajo final o saborea con atención una taza de té aromático.

Sentido común con aromas

Cuando se utiliza un aroma en psicoterapia, es importante tener en cuenta las preferencias individuales de las personas y las aversiones a los diversos aromas y ser consciente del hecho de que a algunos no les gusta utilizar ningún aroma. De manera similar, es importante preguntar acerca de las asociaciones emocionales con los aromas que pueden ser populares pero que pueden provocar recuerdos desagradables ('¡Uf! ¡Mi antiguo jefe siempre usaba aceite de rosas!').

Finalmente, no hace falta decir que uno debería:

  1. Pregunte acerca de las alergias a cualquier aroma.
  2. Coloque aceites sin diluir en tejidos u otro objeto, en lugar de directamente sobre la persona, ya que muchos son dañinos cuando se aplican a la piel con toda su concentración.
  3. Infórmese sobre las propiedades asociadas a los diferentes aceites antes de introducirlos en el trabajo.

Recursos adicionales de aromaterapia

  • Para obtener información general sobre aromaterapia, puede visitar: www.aromaweb.com
  • Para obtener información sobre la capacitación en aromaterapia clínica y el uso de la aromaterapia por parte de profesionales de la salud, puede visitar el sitio web de la Dra. Jane Buckle: http://www.rjbuckle.com/home.html o leer su texto,Aromaterapia clínica: Aceites esenciales en la práctica
  • Para ver un artículo científico reciente que describe algunos de los estudios mencionados aquí, consulte el texto (disponible para los suscriptores de revistas y en muchas bibliotecas escolares de medicina o enfermería): Mezzacappa, ES, Arumugam, U., Yue, SI, Stein, TR, Buckle, J., y Oz, MC (2010). Fragancia de coco y respuesta cardiovascular al estrés de laboratorio: resultados de pruebas piloto.Práctica de enfermería holística, 24(5).

Copyright 2011 de Traci Stein. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado a estilltravel.com.

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  • 4 comentarios
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  • Cheri

    17 de marzo de 2011 a las 13:11

    Soy masajista y creo que durante demasiado tiempo la mayoría ha descartado el poder curativo del aroma y los estados de ánimo que puede estimular en las personas. Todos mis clientes están de acuerdo en que a veces el aroma es la guinda del pastel. Los lleva a otro lugar y los ayuda a asociarse con recuerdos agradables del pasado o puede ayudarlos a sentirse mentalmente más fuertes. Utilizo esto para cada sesión que hago.

  • Leni

    17 de marzo de 2011 a las 7:20 p.m.

    He tomado algunas sesiones de aromaterapia y realmente me hizo sentir mejor. Creo que solo se va a desarrollar más y más y es uno de los futuros de la terapia, de verdad. Con más y más gente luchando va a ser mejor. será una técnica terapéutica importante en los próximos años.

  • su

    18 de marzo de 2011 a las 12:45 p.m.

    muchos spas utilizan la aromaterapia y ha demostrado ser bastante buena. pero usar el mismo en el campo médico no es fácil y requeriría ciertas modificaciones. y la aromaterapia parece tener un gran futuro.

  • Pierde Stein

    Pierde Stein

    23 de marzo de 2011 a las 7:58 AM

    Gracias a todos por sus comentarios y por leer mi publicación. Estoy interesado en conocer los aromas que las personas encuentran más agradables y beneficiosos para mejorar el estado de ánimo a través de publicaciones aquí. (Personalmente, me gustan la bergamota, la menta y la lavanda, pero hay muchos aromas realmente maravillosos para probar).
    ¡Que estes bien!
    TS