Estrés post traumático

Una fila de veteranos en uniforme se aleja de la cámara.Estrés postraumático (PTSD)es una reacción común a eventos traumáticos o estresantes. Los estudios indican que el 3,5% de la población de los Estados Unidos (EE. UU.) Experimentará PTSD en un año determinado. Casi el 37% de estos casos se pueden clasificar como 'graves'.

Alguien con PTSD puede revivir una experiencia traumática a través de recuerdos y sueños. Pueden evitar los recordatorios de trauma para prevenir la angustia emocional. El trastorno de estrés postraumático también puede implicar problemas de memoria y una mayor reactividad al entorno.



El PTSD toma muchas formas. Puede suceder debido a un desastre natural o una tragedia personal. Puede surgir inmediatamente después de una experiencia o años después. Personas de cualquier género, etnia y origen pueden experimentarlo.



El estrés postraumático es una condición tratable. Las personas con PTSD pueden desear contactar a un terapeuta . La terapia puede ayudar a las personas a procesar emociones y recuerdos angustiantes. Comprender los síntomas de uno es a menudo el primer paso para reducirlos.

¿Qué causa el PTSD?

El PTSD puede ocurrir después de cualquier tipo de evento estresante física o psicológicamente. Las situaciones que pueden provocar PTSD incluyen:



  • Accidentes de transporte
  • Combate militar
  • Violencia doméstica
  • Abuso o agresión sexual
  • Trauma indirecto , como enterarse de la muerte de un ser querido o experimentar un ataque como espectador

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Durante un evento impactante o aterrador, es natural experimentar un 'Pelea o vuela' respuesta. Puede ser necesario aumentar la adrenalina y el estrés para sobrevivir en situaciones de emergencia. Las emociones fuertes como la ira y el miedo también son comunes.

Sin embargo, algunas personas seguirán respondiendo al trauma mucho después de que haya pasado el peligro. La reacción inmediata de su mente a la emergencia se convierte en un patrón predeterminado. Los profesionales de la salud mental buscan comportamientos que tengan un impacto duradero y perjudicial. Cuando la respuesta de alguien al trauma interfiere con su vida diaria, un diagnóstico de PTSD puede ser apropiado.



Los síntomas del trastorno de estrés postraumático

los Manual de diagnóstico y estadístico (DSM) describe cuatro categorías de síntomas de PTSD: re-experimentar, evitación, excitación / reactividad y cognición / estado de ánimo. Para calificar para un diagnóstico de PTSD, una persona debe tener síntomas de cada categoría. Todos los síntomas deben haber estado presentes durante al menos un mes.

1. Volver a experimentar los síntomas (necesita al menos uno):

  • Recuerdos recurrentes e intrusivos del trauma.
  • Recuerdos donde la persona siente o actúa como si el trauma fuera recurrente
  • Pensamientos perturbadores o aterradores cuando se enfrentan a recordatorios de un trauma
  • Pesadillas
  • Reacciones fisiológicas intensas a los recordatorios de un trauma, como latidos cardíacos rápidos y sudoración.

2. Síntomas de evitación (necesita al menos uno):

  • Evitar recordatorios de la experiencia traumática, incluidas personas, situaciones, lugares u objetos.
  • Reprimiendo o ignorar emociones o pensamientos relacionados con el evento

3. Síntomas de excitación y reactividad (se necesitan al menos dos):

  • Arrebatos de ira con poca provocación
  • Comportamiento imprudente o autodestructivo
  • Sorprendente fácilmente
  • Tensión o sensación de estar 'al borde'
  • Insomnio
  • Dificultad para concentrarse

4. Síntomas cognitivos o del estado de ánimo (se necesitan al menos dos):

  • Incapacidad para recordar un detalle importante del evento.
  • Creencias negativas exageradas como 'soy malo' o 'no se puede confiar en nadie'
  • Sentir emociones negativas constantes como vergüenza u horror
  • Culparse injustamente a sí mismo oa otros por el evento
  • Incapacidad para sentir emociones positivas. como la felicidad y la satisfacción
  • Falta de pasión por actividades que antes disfrutaba
  • Sentirse separado de otras personas

La mayoría de los casos de PTSD comienzan dentro de los primeros tres meses después del trauma, pero algunas personas pueden no desarrollar síntomas hasta seis meses o más tarde.

Historia del PTSD

Antes de la medicina moderna, los médicos pensaban que el estrés postraumático era una condición física. Los registros de la Guerra Civil estadounidense hablan de una condición llamada 'Síndrome de Da Costa'. Los soldados diagnosticados con el síndrome tendrían ansiedad, pulso acelerado y dificultad para respirar. Los médicos asumieron que los soldados habían estimulado demasiado sus corazones. Los soldados recibieron medicamentos para controlar sus síntomas y regresaron a la guerra poco después.

En la Primera Guerra Mundial, el estrés postraumático se denominó 'choque de caparazón'. Los síntomas comunes del choque de proyectiles incluyen dolores de cabeza, flashbacks y sensibilidad a ruidos fuertes. Los médicos pensaban que los síntomas de los soldados se debían al daño cerebral causado por los proyectiles de artillería. Pero muchos soldados que no habían estado cerca de las explosiones también mostraron un impacto de obús. Los científicos descartaron a este segundo grupo por tener 'una debilidad de los nervios'.

La investigación moderna no muestra ninguna conexión entre el PTSD y Resiliencia . No hay evidencia de que las personas con PTSD sean emocionalmente más débiles que cualquier otra persona. Pero a principios del siglo XX, los soldados con estrés postraumático a menudo enfrentaban un estigma extremo. Durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, la prioridad de los militares solía ser devolver a los soldados al campo de batalla en lugar de promover la salud mental.

El DSM no incluyó el estrés postraumático como diagnóstico hasta 1980. Para entonces, los científicos tenían datos de los veteranos de Vietnam, sobrevivientes del Holocausto y más. Los expertos coincidieron en que el trastorno de estrés postraumático era una condición de salud mental en lugar de una lesión física o un defecto de carácter.

TEPT en veteranos modernos

Debido a la naturaleza de la guerra moderna, veteranos de Irak y Afganistán son especialmente propensos a sufrir un trauma. El Departamento de EE. UU. Estima que entre el 10 y el 18% de los veteranos desarrollan PTSD después de su regreso. El riesgo de un soldado de PTSD depende de su demografía y sus experiencias en combate.

Una mujer angustiada mira por la ventanaLos soldados que no están casados ​​y tienen niveles más bajos de educación tienen más probabilidades de tener PTSD. Los miembros del servicio femenino también tienen un mayor riesgo de PTSD. Según un estudio de 2015, el 5% de las mujeres soldados informaron agresión sexual . En el ejército, las mujeres tienen cinco veces más probabilidades de sufrir agresiones sexuales que los hombres.

Los soldados que enfrentan más factores de estrés durante el combate tienen más probabilidades de desarrollar PTSD. Los factores estresantes del combate incluyen ver cadáveres, matar a un compañero, ser emboscado y resultar herido en la batalla. Los soldados con períodos de despliegue más largos también tenían tasas más altas de estrés postraumático.

TEPT y género

En América, mujer tienen más del doble de probabilidades que los hombres de desarrollar PTSD. Se estima que el 9,7% de las mujeres experimentarán PTSD a lo largo de su vida, en comparación con el 3,6% de los hombres. La diferencia puede deberse en parte a que las mujeres experimentan tasas más altas de agresión sexual y Violencia doméstica . La violación es uno de los traumas con mayor probabilidad de provocar estrés postraumático (otros incluyen el combate militar, el internamiento por motivos políticos y el genocidio).

TEPT en minorías raciales y étnicas

Algunos raciales y étnico las minorías tienen tasas más altas de estrés postraumático. Un estudio de 2011 de la población general de EE. UU. Encontró la tasa más alta de TEPT entre los residentes negros (8,7%). Las personas blancas tenían una prevalencia de por vida del 7,4% y los residentes hispanos tenían una tasa del 7,0%. Los asiáticos tenían las tasas más bajas de TEPT (4.0%).

Ciertos subgrupos minoritarios también tienen tasas más altas de PTSD. Algunas estimaciones sugieren que aproximadamente la mitad de los sobrevivientes del Holocausto tienen estrés postraumático.

Sin embargo, las tasas de prevalencia étnica y racial varían entre los estudios. La forma en que un estudio define el TEPT o qué personas incluye en un grupo minoritario puede afectar los datos. Varios estudios han encontrado tasas más altas de PTSD entre los hispanoamericanos que entre los estadounidenses blancos o negros.

Un diagnóstico de PTSD requiere que una persona haya experimentado un trauma. Las diferencias en la exposición al trauma pueden jugar un papel importante en las tasas de TEPT raciales y étnicas. Las minorías raciales y étnicas a menudo enfrentan traumas diferentes a los de otros grupos. Estos traumas pueden incluir:

  • Racismo y discriminación: Perjudicar puede causar angustia y resultados negativos en la vida. Por ejemplo, la discriminación en la contratación puede generar desempleo.
  • Exposición a violencia :Las minorías pueden estar expuestas a guerras, violencia étnica y racial y delitos. La violencia por parte de militares o agentes del orden también puede ser un riesgo.

Un estudio publicado en 2010 sostiene que las medidas actuales de PTSD pueden no tener en cuenta los traumas del racismo y la etnoviolencia. El trauma indirecto, como ver la violencia policial en la televisión, puede actuar como un catalizador del PTSD. Aunque la persona que mira televisión no está en peligro directo, es posible que recuerde las amenazas históricas a su grupo de identidad. Dado que los delitos de odio a menudo se dirigen contra un grupo, una persona puede sentirse atacada.

Las investigaciones sugieren que el PTSD puede estar infradiagnosticado en algunos grupos minoritarios. Un estudio de 2011 encuestó a afroamericanos con antecedentes de trauma. Aproximadamente la mitad de los participantes no discutieron su historial o síntomas con un proveedor de atención médica. Cuando las personas compartían sus síntomas, era menos probable que les diagnosticaran TEPT. Otros estudios apoyan la idea de que las minorías raciales y étnicas tienen menos probabilidades de recibir tratamiento para el estrés postraumático.

Comparación intercultural de las tasas de TEPT

Medir las tasas de trastorno de estrés postraumático transcultural puede ser difícil. La mayoría de las investigaciones sobre el TEPT se han centrado en personas que viven en países occidentales. Incluso cuando los investigadores evalúan las tasas de PTSD en países no occidentales, las diferencias culturales pueden dificultar la comparación de resultados. Pero la investigación disponible hasta ahora sugiere que las tasas de PTSD varían entre culturas .

Un estudio de 2014 comparó las tasas de TEPT entre personas que viven en varias naciones europeas. El estudio encontró la tasa más alta (6,67%) entre los croatas. Los valores culturales fueron un mayor predictor de las tasas de TEPT que la exposición al trauma. La búsqueda de sensaciones estaba fuertemente relacionada con las tasas de PTSD.

El riesgo de que una persona se exponga a un trauma depende de muchos factores culturales, que incluyen:

  • Donde viven
  • Su clase social dentro de esa cultura
  • Cuánto apoyo comunitario tienen
  • Conflicto politico

La alta exposición a la violencia a menudo se correlaciona con una alta tasa de PTSD. Los refugiados tienen más probabilidades que los no refugiados de desarrollar PTSD. La Organización Mundial de la Salud estima que el 1% de los no refugiados padecen la enfermedad. En comparación, muchos estudios han situado la tasa de prevalencia entre los refugiados en un 15%. La revisión de investigación más grande hasta la fecha incluyó a refugiados de 40 países diferentes. Esta revisión estima que el 30% de los refugiados tienen PTSD.

PTSD en niños

Niños puede desarrollar estrés postraumático de manera similar a los adultos. Sin embargo, existen algunos síntomas exclusivos de los niños.

Un padre pone su mano alrededor de su hijo inseguroLos niños menores de 12 años no suelen tener flashbacks como los adultos. Sin embargo, es común que los niños repitan el trauma a través del juego. Por ejemplo, un niño que presenció un tiroteo en la escuela puede jugar repetidamente con armas de juguete. Los niños con PTSD pueden creer que hubo señales de advertencia antes del evento traumático. Es posible que estén atentos a estos signos para poder “predecir” el próximo evento.

Los adolescentes con PTSD a menudo desarrollan creencias negativas sobre sí mismos. Pueden juzgarse a sí mismos como 'dañados' o 'cobardes' en comparación con sus compañeros. También pueden mostrarse reacios a probar actividades apropiadas para su edad, como conducir o tener citas. Los adolescentes con trastorno de estrés postraumático tienen más probabilidades de desarrollar comportamientos agresivos y arriesgados que las personas de otras edades.

PTSD y condiciones de salud mental concurrentes

Las personas con PTSD tienen un 80% más de probabilidades de tener un problema de salud mental concomitante que las que no tienen la afección. Depresión, abuso de sustancias , y la ansiedad a menudo coexisten con el PTSD. Es probable que los niños con PTSD tengan comorbilidad comportamiento desafiante de oposición y ansiedad por separación. Los veteranos con PTSD tienen un 48% de probabilidades de tener también una lesión cerebral traumática .

Otros problemas de salud mental pueden exacerbar los síntomas del TEPT. Pueden bajar el estado de ánimo, interrumpir la concentración o manifestar tendencias agresivas. Estos problemas complicados pueden evitar que las personas busquen ayuda. Pueden aislarse de sus seres queridos o evitar los recursos de tratamiento. Si alguien con trastorno de estrés postraumático tiene una enfermedad comórbida, puede resultarle bastante difícil obtener la atención necesaria.

Un terapeuta puede identificar si las condiciones concurrentes están contribuyendo al PTSD. La terapia puede ayudar a alguien a reducir los síntomas del TEPT y cualquier otro diagnóstico. No hay vergüenza en buscando ayuda . 

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