TOC / obsesiones y compulsiones

Una mujer con guantes de plástico limpia una mesa ya impecable.Las obsesiones son pensamientos persistentes e indeseados sobre un tema determinado. Las compulsiones son comportamientos repetitivos o actos mentales que uno se siente obligado a realizar. Personas diagnosticadas contrastorno obsesivo compulsivo (TOC)a menudo actúan compulsivamente en respuesta a sus obsesiones.

Por ejemplo, una persona puede preocuparse constantemente de que le roben la casa. Para manejar su ansiedad, la persona revisa las cerraduras de sus puertas una docena de veces por noche. Este comportamiento no puede prevenir de manera realista un robo o allanamiento, pero la persona siente una gran angustia si no lo cumple.



En los Estados Unidos, alrededor del 1,6% de los adultos experimentarán TOC a lo largo de su vida. La afección generalmente comienza alrededor de los 19 años, aunque una cuarta parte de los casos comienzan antes de los 14 años. El TOC puede ocurrir en personas de todas las edades, clases económicas y grupos étnicos.



Si no se trata, el TOC puede durar toda la vida. Los síntomas pueden interferir con el trabajo, las relaciones y el bienestar general de uno. Un terapeuta puede ayudar las personas controlan sus síntomas y aprenden habilidades de afrontamiento.

Síntomas obsesivos en el TOC

Los síntomas del TOC se dividen en dos categorías: obsesiones y compulsiones. Obsesiones son pensamientos o impulsos recurrentes que causan angustia. Estos pensamientos pueden tener sus raíces en el disgusto, culpa , o miedo. Las obsesiones suelen tener uno de los siguientes temas:



  • Contaminación:Los pensamientos suelen ser sobre enfermedades, suciedad, etc. La gente puede sobrestimar la amenaza de contaminación.
  • Falta de órden:Las obsesiones suelen tener que ver con la simetría y la compleción. Una persona puede sentir que algo está 'mal' o 'desequilibrado'. Ellos quizás tengan tendencias perfeccionistas y una necesidad de control.
  • Miedo al daño:Los pensamientos a menudo se refieren a accidentes, lesiones, etc. Una persona puede temer que se lesione a sí misma oa sus seres queridos. Pueden sentirse responsables de prevenir tragedias mediante sus acciones compulsivas.
  • Pensamientos prohibidos:Esta categoría implica pensamientos intrusivos sobre cometer un taboo . Por ejemplo, una persona puede temer perder el control de sí misma y maldecir durante una reunión de negocios. Otro puede tener repetidas imágenes mentales acerca de prender fuego a un edificio a pesar de no tener deseos de hacerlo.

Alguien puede tener obsesiones en múltiples categorías. Los temas de las obsesiones pueden cambiar con el tiempo. Cuando las obsesiones de una persona tienen todas un tema religioso, se dice que tienen un 'TOC religioso' o escrupulosidad.

Las obsesiones pueden causar una gran angustia cuando contrastan con la ética y la naturaleza de una persona. Sin embargo, los pensamientos no son lo mismo que la intención. Es muy poco probable que alguien con pensamientos intrusivos sobre atropellar a los peatones cometa un asesinato. De hecho, probablemente será un conductor más cuidadoso que la persona promedio porque la idea de lastimar a otros los perturba mucho.

Síntomas compulsivos en el TOC

Las personas suelen utilizar compulsiones para contrarrestar sus obsesiones. Algunas acciones se realizan para aliviar estrés . Otros comportamientos apuntan a prevenir un evento temido. La compulsión no necesita tener una conexión lógica con la obsesión. Por ejemplo, un niño puede contar los escalones de las escaleras para evitar que sus padres mueran. Sin embargo, si las acciones y los pensamientos están conectados, la acción será muy desproporcionada con respecto al riesgo.



Los comportamientos obsesivo-compulsivos suelen ser repetitivos y excesivos. Casi siempre interfiere con la vida diaria. Algunas personas se sienten obligadas a dedicar horas al día a sus compulsiones. Otros pueden hacer todo lo posible para evitar ciertos desencadenantes. Muchas personas con TOC son conscientes de que sus comportamientos no son 'lógicos', pero todavía se sienten ansiosos y distraídos hasta que realizan la compulsión.

Los comportamientos compulsivos comunes incluyen:

  • Comprobación: Una persona puede levantarse varias veces por noche para asegurarse de que la estufa no esté encendida. Otro puede volver a leer cada correo electrónico o texto una docena de veces para comprobar si hay errores tipográficos.
  • Limpieza: Una persona puede lavarse las manos hasta que la piel se agriete. También pueden desinfectar los artículos del hogar después de cada uso (en lugar de seguir las recomendaciones de un manual de instrucciones).
  • Reorganizar / Repetir: Una persona puede accionar un interruptor de luz un cierto número de veces o tirar de su ropa hasta que se sienta pareja.
  • Ruina: Una persona puede repetir una frase para 'limpiarse' de pensamientos sexuales o imágenes desagradables.

Cuando las compulsiones de una persona no son evidentes para los observadores, se dice que tiene TOC obsesivo puro (también llamado O puro). Por ejemplo, una persona puede contar en silencio hasta 100 después de las tareas para asegurarse de que terminen con un pensamiento 'seguro'. Otro individuo puede revisar mentalmente una lista de vocabulario para asegurarse de que no está perdiendo la memoria en secreto. Las compulsiones aún pueden interferir con el funcionamiento de una persona incluso si no son visibles para los demás.

¿Qué causa el TOC?

Hay muchos factores que pueden contribuir al comportamiento obsesivo compulsivo. Tanto la biología como el medio ambiente pueden influir.

Desde una perspectiva cognitiva, las personas con TOC a menudo dan una importancia indebida a los pensamientos. Muchas personas tienen pensamientos intrusivos en ocasiones. Sin embargo, las personas con TOC pueden creer que estos pensamientos reflejan su carácter interno o afectan el mundo exterior. La atención adicional puede aumentar la importancia percibida de los pensamientos, reforzando las obsesiones. Las compulsiones pueden desarrollarse como intentos fallidos de bloquear estos pensamientos angustiantes.

Trauma también puede conducir a obsesiones y compulsiones. Niños experimentando abuso físico o abuso sexual tienen más probabilidades de desarrollar TOC. Los eventos traumáticos (como un accidente automovilístico) pueden contribuir. El estrés cotidiano no puede causar TOC, pero puede agravar los síntomas ya presentes.

El TOC tiende a ser hereditario. Si una persona tiene un pariente de primer grado (como un padre o un hermano) con TOC, su propio riesgo de TOC se duplica. Si el familiar desarrolló TOC en la infancia, la persona tiene 10 veces más probabilidades de tener TOC que el público en general.

Un estudio del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) vinculó el TOC con dos mutaciones genéticas . Las mutaciones lo hacen más difícil para serotonina moverse correctamente a través del cerebro. La serotonina promueve sentimientos de satisfacción y bienestar. Si los niveles de serotonina son bajos, uno puede experimentar ansiedad.

El TOC también se ha relacionado con la disfunción en uno de los circuitos cerebrales. El circuito se activa cuando una persona recibe un impulso. Después de que alguien realiza la acción relacionada, las señales neuronales generalmente se detienen y la persona se siente satisfecha. En el caso del TOC, las neuronas continúan disparando. La persona todavía tiene el impulso. Es posible que necesiten realizar el acto varias veces antes de encontrar la misma satisfacción que los demás obtienen al actuar una vez.

PANDAS

Se estima que 1 de cada 2,000 niños puede desarrollar comportamientos obsesivo-compulsivos después de una infección por estreptococos. La afección se denomina trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas o PANDAS.

Muchos expertos creen que PANDAS es una respuesta inmunitaria. Cuando ocurre una infección por estreptococos, los anticuerpos a veces se dirigen a partes del cerebro. Este error puede provocar un desarrollo repentino de obsesiones y compulsiones.

Otros estudios sugieren que la infección por estreptococos no causa síntomas de TOC. En cambio, la infección puede desencadenar síntomas en niños que ya estaban predispuestos a la afección.

No hay mucha investigación sobre el pronóstico de PANDAS. Algunos niños se recuperan por completo, mientras que otros presentan síntomas durante la edad adulta. En algunos casos, el tratamiento de la infección por estreptococos subyacente hará que los síntomas desaparezcan. Todavía terapia de conducta cognitiva y medicamento son los tratamientos primarios.

Cómo detectar el TOC en los niños

Algunos padres pueden tener dificultades para distinguir entre el TOC y los comportamientos típicos de la infancia. Algunos rituales, como las oraciones a la hora de dormir o la organización de juguetes, pueden ser adecuados para la edad. Sin embargo, cuando los hábitos interfieren con la escuela o las amistades, puede haber un motivo de preocupación.

Los signos comunes del TOC pediátrico incluyen:

  • Irritabilidad
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Períodos de tiempo sin explicación
  • Retirada de actividades sociales con amigos
  • Solicitudes para quedarse en casa y no ir a la escuela para terminar las tareas.
  • Pasar demasiado tiempo en las tareas diarias.
  • Problemas para dormir
  • Reacciones extremas a cambios menores en la rutina.

Niños y adolescentes tienen más probabilidades de tener síntomas relacionados con daños que los adultos. Es común que los niños pidan compulsivamente a los adultos que los tranquilicen. A menudo anhelan rutina y consistencia.

TOC y género

Existen ligeras diferencias en la forma en que los géneros experimentan el TOC. Las mujeres adultas tienden a tener tasas más altas de TOC que los hombres. Sin embargo, los hombres tienen más probabilidades de desarrollar obsesiones y compulsiones en la infancia.

Las mujeres son más propensas a tener síntomas relacionados con la limpieza. Es más probable que los síntomas de los hombres se incluyan en las categorías de simetría o tabú. Los hombres también tienen más probabilidades de tener un tic comórbido que las mujeres.

TOC en todas las culturas

En los Estados Unidos, la prevalencia del TOC es aproximadamente la misma entre los grupos étnicos. A nivel internacional, las tasas de prevalencia oscilan entre el 0,3% (Brasil) y el 2,7% (Hungría). La edad de aparición y los patrones de síntomas tienden a ser consistentes en todos los países. Sin embargo, un rea cultura puede influir en qué temas son más comunes.

Una niña alinea todas las rocas del jardín en un banco.En Asia Oriental, los síntomas relacionados con la simetría son los más frecuentes. Los temas de contaminación y agresión también son comunes.

Entre los países latinoamericanos, los temas más comunes fueron la agresión y la contaminación. En un estudio de personas en Río de Janeiro, casi el 70% informó obsesiones por la agresión.

No hay mucha investigación sobre TOC para países africanos. Los estudios que existen suelen abordar el TOC en el contexto de otros diagnósticos. Por ejemplo, un estudio de 2014 sobre Sudán del Sur buscó explorar las conexiones entre la exposición al trauma y la ansiedad. El estudio encontró que el 12% de los participantes tenían TOC comórbido.

La duda es el tema más común en el sur y sureste de Asia. En India, las personas con TOC a menudo se sienten obligadas a verificar que hayan completado sus responsabilidades diarias. Un pequeño estudio en Bali encontró que la obsesión más común era la necesidad de conocer las identidades de los transeúntes.

Las obsesiones religiosas prevalecen entre los países islámicos del Medio Oriente. Aunque la limpieza y la pureza son muy valoradas en el Islam, las personas con TOC suelen hacer rituales en exceso. Los individuos paquistaníes han descrito los síntomas del TOC con la palabraerrores, un término islámico para los sentimientos de impiedad y contaminación.

Condiciones relacionadas con el TOC

Las obsesiones y compulsiones a menudo ocurren junto con otros problemas de salud mental. Entre los adultos con TOC:

El DSM-5 enumera varias afecciones que están estrechamente relacionadas con el TOC. Estos problemas son más comunes en personas con TOC que en personas sin diagnóstico. Las condiciones relacionadas incluyen:

  • Dismorfia corporal: una persona se obsesiona con los defectos percibidos en su cuerpo. Pueden mirar en los espejos, arreglarse en exceso o comparar constantemente su apariencia con la de otras personas.
  • Tricotilomanía : Una persona se arranca el cabello repetidamente, a menudo del cuero cabelludo o de las cejas. La condición puede resultar en una pérdida de cabello significativa.
  • Excoriación: una persona se siente obligada a rascarse la piel. El comportamiento suele llevar mucho tiempo y puede provocar daños corporales.
  • Acaparamiento : Una persona lucha por tirar objetos, incluso si ya no son útiles. El desorden resultante puede ejercer presión sobre las relaciones y el espacio vital.
  • Koro: Una persona cree que sus genitales (pene, pezones o senos) se retraerán dentro de su cuerpo y desaparecerán. Pueden tirar del órgano para retrasar su retirada. La afección se encuentra típicamente en el sudeste asiático.
  • Jikoshu-kyofu: A una persona le preocupa tener mal olor corporal. Pueden revisar repetidamente sus cuerpos o ducharse en exceso. La afección tiene su base en Japón, pero existe un problema similar en los EE. UU. Llamado síndrome de referencia olfativa.

Todas estas condiciones son tratables. Un profesional de la salud mental puede ayudar a las personas a detener los comportamientos compulsivos y a sentir menos angustia. Hay ayuda disponible . 

Referencias:

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