¿Existe un vínculo entre el sonambulismo, el habla dormida y la salud mental?

Una cama vacía en un dormitorio oscuro con las sábanas despegadas.El sonambulismo y el hablar dormido pertenecen a un grupo de comportamientos llamados parasomnias, comportamientos inusuales o dañinos que ocurren durante dormir . Hablar dormido es una de las parasomnias más comunes. Un estudio de 2010 encontró que el 68,8% de las personas habla mientras duerme en algún momento de su vida. Según el mismo estudio, el 22,4% de las personas han caminado sonámbulas al menos una vez.

Ambos somnambulismo y hablar dormido puede suceder por muchas razones. A veces son síntomas de una afección de salud mental y ambos pueden causar angustia psicológica e interferir con las relaciones, el trabajo e incluso la satisfacción general con la vida.



¿Qué causa el sonambulismo?

El sonambulismo, conocido a veces como somnabulismo, ocurre durante el sueño profundo, cuando una persona es muy difícil de despertar. Normalmente, cuando una persona duerme, el cuerpo paraliza los músculos esqueléticos, los músculos responsables de caminar y otros comportamientos complejos. GABA, un neurotransmisor , es uno de los principales productos químicos implicados en la prevención del sonambulismo. Cuando GABA no funciona para paralizar los músculos esqueléticos, una persona puede caminar, preparar comida o incluso intentar conducir mientras duerme.



El sonambulismo es más común en niños . Algunas investigaciones sugieren que esto podría deberse a que las neuronas que liberan GABA aún se están desarrollando en los niños. El sonambulismo en los niños tiende a alcanzar su punto máximo entre los 8 y los 12 años. Los niños que caminan sonámbulos también pueden tener una condición llamada excitación confusional, que ocurre cuando una persona parece estar despierta pero confundida o inconsciente.

Aunque es difícil despertar a una persona sonámbula, es un mito que hacerlo es peligroso. Sin embargo, una persona que se despierta de un episodio de sonambulismo puede sentirse confundida o alarmada.



¿Qué causa el hablar dormido?

Hablar dormido, que solía llamarse somniloquio, es más común en niños que en adultos. Suele ocurrir durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM). Es más probable que los adultos hablen mientras duermen si tienen depresión , están experimentando un pesadilla , o están bajo la influencia de drogas o alcohol .

¿Caminar o hablar mientras duerme es un trastorno del sueño?

El sonambulismo y el habla dormida se consideran trastornos del sueño. Son más comunes en personas que tienen otros trastornos del sueño, como apnea del sueño, insomnio , o problemas de comportamiento del sueño. Tanto el sonambulismo como el hablar dormido tienden a ser hereditarios.

El sonambulismo y el habla dormida son más comunes en los niños que en las niñas, aunque los investigadores no saben por qué. Ambos tienden a disminuir o desaparecer a la edad de 12 años, pero cuando no es así, una persona puede ser diagnosticada con un trastorno del sueño.



Los trastornos del comportamiento del sueño, que hacen que las personas hagan cosas inusuales cuando duermen, están estrechamente relacionados con el sonambulismo. Por ejemplo, una persona puede conducir su automóvil o intentar tener relaciones sexuales con su pareja mientras duerme. En raras ocasiones, las personas incluso se vuelven violentas mientras duermen. Un puñado de acusados ​​de violación han utilizado con éxito una defensa de 'sexsomnia', argumentando que no tenían la intención de violar a alguien y en cambio eran sonámbulos. El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) reconoce la sexomnia como un diagnóstico de salud mental.

La terapia puede ayudar con el sonambulismo o el habla dormida cuando estos problemas se deben a una condición de salud mental o al estrés.

Problemas de salud mental asociados con el sonambulismo y el habla dormida

Una serie de problemas de salud mental pueden causar sonambulismo y hablar dormido. Cuando los problemas de sueño están relacionados con un problema de salud mental, buscar tratamiento para la condición de salud mental subyacente suele ser la forma más rápida de resolver el problema del sueño.

Cualquier condición de salud mental puede interferir con el sueño y provocar un comportamiento inusual durante la noche. Los problemas del sueño son especialmente frecuentes en personas que tienen:

Las drogas y el alcohol pueden hacer que algunas personas hablen o caminen mientras duermen. Debido a esto, las personas con problemas de abuso de sustancias, así como las que sufren abstinencia de drogas o alcohol, pueden experimentar sonambulismo o hablar dormido.

Problemas médicos relacionados con el sonambulismo y el habla dormida

Ciertos problemas médicos se han relacionado con el sonambulismo y el habla dormida. Estos incluyen:

  • Apnea del sueño, un trastorno que provoca despertares nocturnos frecuentes debido a problemas respiratorios.
  • Trastornos respiratorios como asma y trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC).
  • Problemas de salud cardiovascular como arritmias cardíacas.
  • Infecciones y enfermedades, especialmente cuando provocan fiebre alta.
  • Problemas de salud cerebral como tumores o una lesión cerebral. Esta es una causa poco común de problemas de sueño, pero es más probable si los problemas de sueño aparecen repentinamente o son graves.

Cierto medicamentos también se han relacionado con el sonambulismo y el habla dormida. Algunos medicamentos para dormir, como Ambien y Lunesta, pueden causar un comportamiento nocturno inusual. Comer dormido es uno de los comportamientos más comunes relacionados con los medicamentos, pero también se han informado conductas de conducción y otros comportamientos inusuales.

Terapia puede ayudar con el sonambulismo o el habla dormida cuando estos problemas se deben a una afección de salud mental o estrés . Muchas personas también encuentran que la terapia les ayuda a lidiar con los desafíos de las parasomnias, como la falta de sueño o los conflictos con su pareja por dormir. El terapeuta adecuado puede ayudarlo a crear un entorno de sueño saludable, establecer objetivos de sueño saludables y dormir mejor.

Según la National Sleep Foundation, la terapia puede ayudar con muchos problemas del sueño. Terapia cognitivo-conductual (TCC) ha demostrado ser especialmente eficaz.

Los problemas del sueño pueden afectar a toda la familia. Cuando un niño camina sonámbulo, los padres pueden tener dificultades para dormir bien por la noche y los hermanos pueden sentirse ansiosos. Un cónyuge que camina dormido o habla dormido puede desencadenar problemas de sueño en su pareja. Los problemas para dormir durante la noche, como la sexomnia o la alimentación nocturna, pueden incluso ser una fuente de problemas matrimoniales o de relación. Familia o terapia de pareja puede ayudar a las familias a manejar y comprender estos problemas.

Referencias:

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