Cómo la psicoterapia vuelve a entrenar el cerebro para esperar (y sentirse) mejor

Excursionista adulto joven con mochila en el bosque se inclina sobre una valla de madera mirando perdido en sus pensamientosLa gente entra psicoterapia con el deseo de sentirse mejor, pero a menudo no están seguros de cómo la terapia los ayudará a lograr este objetivo. Un estribillo común de las personas que dudan en ingresar a la terapia es: '¿Cómo sehablandovas a ayudar? ' Las personas están acostumbradas a hablar con otras personas para obtener soluciones prácticas a los problemas y, aunque la resolución de problemas tiene un lugar en la terapia, el cambio también se produce en un nivel mucho más profundo e inconsciente. Este proceso tiene que ver con la forma en que el humano cerebro está programado y no se puede imitar fácilmente fuera de una relación con un psicoterapeuta.

Nuestros cerebros siempre están evolucionando inconscientemente a través de nuestra relaciones . Las personas que experimentaron relaciones dolorosas al crecer han sido capacitadas para esperar experiencias dolorosas con los demás. Se necesita un nuevo tipo de relación, en particular, una relación terapéutica, para volver a entrenar al cerebro para que espere experiencias más positivas, lo cual es una gran parte de sentirse mejor en última instancia.



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¿Por qué un terapeuta no puede simplemente decirme qué hacer?

Para entender por qué el relación terapéutica puede ser tan valioso y no puede ser imitado, por ejemplo, con un consejo en un libro de autoayuda, es instructivo observar cómo ha evolucionado el cerebro humano. En términos generales, hay tres partes del cerebro humano que representan diferentes fases de la evolución: está el cerebro reptil, que evolucionó primero y es responsable del control automático de funciones corporales vitales como la respiración; el cerebro límbico, que evolucionó en segundo lugar y es responsable de la regulación de la emoción y el comportamiento; y la neocorteza, que evolucionó en último lugar y es responsable de funciones de orden superior como el pensamiento simbólico, el lenguaje y el razonamiento.



Cuando una persona le pregunta a su terapeuta oa un amigo qué debe hacer con algo, esencialmente está pidiendo una solución de neocorticol, algo que sea racional y que pueda implementarse conscientemente. A menudo, sin embargo, sus problemas son el resultado de experiencias dolorosas en sus relaciones anteriores que han causado cambios en su cerebro límbico, y solo un nuevo tipo de relación puede alterar su cerebro límbico para producir menos efectos negativos. emociones y más positivos.

Cableado cerebral en nuestra juventud: cómo comienzan los problemas emocionales

Nuestras emociones están destinadas a ayudarnos a sobrevivir en un mundo en el que necesitamos la ayuda de los demás. Con el tiempo, nuestro cerebro límbico evolucionó para crear automáticamente emociones, como ira y tristeza , que están destinados a ayudarnos a navegar por el mundo social. Cuando alguien nos maltrata, la evolución nos ha programado para enojarnos y tratar de cambiar su comportamiento. Cuando alguien nos rechaza, nos sentimos tristes por lo que podemos lamentar la pérdida de lo que queríamos con ellos y seguir adelante con nuestras vidas.



Sin embargo, cuando somos jóvenes y dependemos particularmente de otros para sobrevivir, el hecho de que nuestras emociones realmente nos ayuden a navegar por el mundo tiene mucho que ver con la forma en que otras personas, nuestros padres en particular, responden a ellos. Un niño que responde a experiencias injustas o decepcionantes con ira y es castigado aún más por hacerlo, puede, con el tiempo, emparejar inconscientemente la expresión de ira con dolor. A medida que esto ocurre, en lugar de experimentar directamente la ira en momentos de trato injusto o decepción, pueden experimentar ansiedad acerca de tener ira porque su cerebro ha sido entrenado por su entorno social para esperar que la ira hiera en lugar de ayudar. En efecto, su sistema límbico intenta prevenir más dolor emocional en forma de castigo, pero el costo es otro tipo de dolor emocional en forma de ansiedad persistente. Esto puede ser particularmente problemático cuando las personas inician nuevas relaciones (amistades, relaciones románticas) en las que no habría los mismos costos asociados con la expresión abierta de una emoción como la ira, pero las experiencias anteriores aún crean ansiedad e inhiben su expresión.

Reentrenamiento del cerebro con psicoterapia

Una relación de psicoterapia permite a una persona esencialmente volver a capacitar a su sistema límbico no esperar más reacciones negativas a la expresión de ciertas experiencias emocionales y, al hacerlo, aliviar la ansiedad y la supresión emocional inconsciente que sus experiencias anteriores les programaron. La relación terapéutica hace esto en parte porque los parámetros de la psicoterapia recrean el tipo de relación en la que una persona se vio obligada por primera vez a reprimir sus emociones: una en la que depende de otra persona para satisfacer sus necesidades.

Un curso de terapia exitoso ayuda a restaurar la flexibilidad emocional y el empoderamiento de una persona para que pueda tener una mayor agencia en sus relaciones.



Así como un padre tiene la tarea abrumadora de satisfacer todas las necesidades de un niño, también lo hace un psicoterapeuta, especialmente porque muchas personas llegan a la terapia queriendo una solución consciente y racional a sus problemas cuando esa solución a menudo no existe. La terapia presenta una oportunidad única para sanar y sentirse mejor por la forma en que el terapeuta solicita y responde a sentimientos como la decepción, la ira y la tristeza que surgen durante el curso del tratamiento. En lugar de castigar a una persona por tener estas experiencias emocionales de la misma manera que pudo haber ocurrido cuando era más joven, un terapeuta puede solicitar, explorar y normalizar activamente sus sentimientos. Esto ayuda a reentrenar el sistema límbico de una persona para que ya no empareje la expresión de esas emociones con el castigo. A medida que este desacoplamiento ocurre inconscientemente, la persona se vuelve más fácil de tolerar la experiencia y expresión de las emociones.

Prosperar en la edad adulta

Este cambio en la tolerancia a las emociones naturalmente hace que el nivel de ansiedad de una persona disminuya porque su mente ya no está luchando para protegerse de sus impulsos emocionales innatos. Además del alivio de los síntomas, la parte hermosa de este proceso es que restaura la capacidad de una persona para acceder de manera constructiva a sus emociones para su propósito original, como una forma de ayudar a navegar por el mundo social. Es difícil prosperar en las relaciones cuando nos han programado para creer que debemos aceptar el maltrato de los demás o que no podemos mostrarles a los demás cuando estamos heridos y necesitamos atención. Como adultos, esto a menudo ya no es el caso, pero nuestras primeras experiencias pueden hacer que esas creencias subyacentes se sientan inconscientemente verdaderas.

Un curso de terapia exitoso ayuda a restaurar la flexibilidad emocional y el empoderamiento de una persona para que pueda tener una mayor agencia en sus relaciones. El resultado puede ser genuinamente transformador y los estudios sugieren que las personas que han pasado por terapia muestran menos actividad en las áreas del cerebro responsables de crear emociones negativas. Hablar, resulta que puede ayudar bastante cuando la persona con la que está hablando es un terapeuta experto y compasivo.

Si estás luchando, contacta a un terapeuta en su área para obtener ayuda.

Referencias:

  1. Bowlby, J. (2005).Una base segura: aplicaciones clínicas de la teoría del apego(Vol. 393). Reino Unido: Taylor & Francis.
  2. Cozolino, L. (2010).La neurociencia de la psicoterapia: curando el cerebro social.Nueva York, NY: W.W. Norton & Company.
  3. Damasio, A. R. (2006).Descartes’ error.Nueva York, NY: Random House.
  4. Grecucci, A., Theuninck, A., Frederickson, J. y Job, R. (2015). Mecanismos de regulación de las emociones sociales: de la neurociencia a la psicoterapia. EnRegulación de las emociones: procesos, efectos cognitivos y consecuencias sociales, págs. 57-84.
  5. Karlsson, H. (2011). Cómo la psicoterapia cambia el cerebro: comprensión de los mecanismos.Psychiatric Times, 21.
  6. Lewis T., Amini, F. y Lannon, R. (2007).Una teoría general del amor.Nueva York, NY: Vintage.
  7. MacLean, P. D. (1990).El cerebro trino en evolución: papel en las funciones paleocerebrales.Berlín: Springer Science & Business Media.

Copyright 2017 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Alex Afram, doctorado , terapeuta en Washington, Distrito de Columbia

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  • 3 comentarios
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  • Landry

    5 de junio de 2017 a las 8:09 AM

    Es muy esclarecedor saber que en realidad se puede volver a entrenar el cerebro, pero eso tiene que implicar mucho trabajo para comenzar a esperar un resultado diferente al que normalmente está acostumbrado.

  • Alex A.

    5 de junio de 2017 a las 10:45 AM

    Sí, definitivamente es un proceso complicado, tanto porque se necesita tiempo para que las personas desarrollen suficiente confianza en sus terapeutas para compartir emociones que provocan ansiedad, como porque se necesita la repetición de nuevas respuestas relacionales de los terapeutas para cambiar las expectativas de una persona sobre lo que sucederá. cuando comparten sus sentimientos.

  • Rita

    29 de marzo de 2019 a las 4:14 AM

    Gracias; esto fue muy útil, tanto para mí personalmente como para tratar de manejar mejor mis relaciones, de modo que sea consciente de cómo me comporto con los demás