Cómo ayudar a alguien con estrés postraumático (PTSD)

Dos personas se sientan en una valla con vistas a un campo. Una persona tiene un brazo alrededor de la otra.Estar cerca de alguien que está sufriendo por trauma puede ser una experiencia difícil y desconcertante. Los síntomas del trauma pueden aparecer repentinamente, a veces apareciendo muchos años después de un evento traumático. O los síntomas pueden aumentar gradualmente. Es posible que note que su ser querido parece 'fuera de lugar', no como siempre. O sus emociones pueden estallar repentina e intensamente sin una razón aparente, incluso para la persona. Algunos sobrevivientes de trauma parecen inusualmente planos o entumecidos. Pueden volverse necesitados o pegajosos. O pueden retirarse y rechazar la ayuda por completo.

Aunque los síntomas pueden diferir, las respuestas al trauma tienen una causa subyacente similar: un sistema nervioso atrapado en peligro. Comprender lo que sucede dentro de una persona que experimenta estrés postraumático (comúnmente conocido como PTSD) proporciona una vía para compasión , claridad y posibles soluciones. Este artículo no es un consejo terapéutico y siempre se debe buscar el consejo de un psicoterapeuta calificado. Piense en este artículo como una guía general para las familias que sospechan que un ser querido ha sido afectado por un trauma.



El trauma y el estrés no son lo mismo. Estrés se refiere a la respuesta del cuerpo a una amenaza: una cascada fisiológica y bioquímica de cambios corporales diseñados para asegurar la supervivencia. De manera informal, 'estrés' también puede referirse a experiencias subjetivas: cómo se siente al experimentar el desafío en el entorno y en las respuestas del cuerpo.



Encuentre un terapeuta para traumatismos / TEPT

Búsqueda Avanzada

La diferencia entre estrés y trauma es de grado. No todo el estrés es malo; necesitamos algunos desafíos que nos estimulen y estimulen nuestro crecimiento. El trauma (o estrés traumático), por otro lado, se refiere a un estado interno de agobio. Este es un punto importante y explica por qué algo que “no es gran cosa” para una persona puede ser extremadamente traumatizante para otra.

El trauma proviene de abrumar, cuando las circunstancias ambientales se perciben como más grandes que la capacidad del individuo para manejarlas. Cuando ocurre un abrumador, el cuerpo automáticamente moviliza una respuesta de supervivencia para hacer frente a la amenaza, tal como lo hace durante el estrés. Sin embargo, cuando la amenaza es demasiado grande o dura demasiado y no hay una respuesta efectiva, se convierte en trauma. Por ejemplo, es posible que una persona que está siendo objeto de burlas cruelmente no se defienda porque si lo hace, podría meterse en problemas legales y empeorar la amenaza. No contraatacar puede ser lo más inteligente, pero el resultado general es que la respuesta automática de supervivencia del cuerpo es ineficaz contra la amenaza.



Cuando no hay forma de defenderse o huir, en lugar de desactivar, la respuesta de supervivencia movilizada se 'atasca' en la posición de 'encendido'. Quiere completar y apagar, como lo haría si hubiera habido una resolución exitosa de la amenaza, pero no puede. Como resultado, algunas funciones corporales están bloqueadas en 'encendido'. Por ejemplo, puede haber cambios duraderos en la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la digestión, la tensión muscular, los niveles hormonales y la reactividad emocional.

Tanto el estrés como el trauma implican la activación del ciclo de respuesta a amenazas del cuerpo. Esta respuesta de supervivencia está integrada en todos los animales vertebrados. Bajo amenaza, el cerebro y el cuerpo inconscientes intentan:

  • Oriente a la amenaza percibida (detenerse, mirar, escuchar, etc.)
  • Evaluar la amenaza percibida
  • Luego, con base en esa evaluación, responda con luchar, huir o congelar
  • Si se determina que el estímulo no es una amenaza, vuelva a la normalidad (lo que se denomina 'desactivación')

Cuando ocurre el estrés, es posible la desactivación. El agobio traumático hace que la desactivación sea casi imposible.



Las respuestas a las amenazas son inconscientes, programadas e involuntarias. La gente no puede controlar estas respuestas. Cuando ha ocurrido un trauma, el sistema nervioso de la persona aún puede estar respondiendo involuntariamente a circunstancias anteriores más que a lo que realmente está sucediendo.

Lo más importante es que las respuestas a las amenazas son inconscientes, cableadas e involuntarias. La gente no puede controlar estas respuestas. Cuando ha ocurrido un trauma, el sistema nervioso de la persona aún puede estar respondiendo involuntariamente a circunstancias anteriores más que a lo que realmente está sucediendo. (Esto es lo que causa recuerdos u otra reexperimentación de circunstancias traumáticas). Las respuestas al estrés postraumático son esencialmente las alarmas de supervivencia del cuerpo que suenan en el momento equivocado, porque nunca han podido apagarse por completo.

Las respuestas de supervivencia postraumáticas también ocurren mucho más rápidamente que el pensamiento consciente. De hecho, la activación intensa del ciclo de respuesta a la amenaza cierra la corteza, el área del cerebro responsable del pensamiento racional y la comunicación verbal. Ésta es la razón por la que los argumentos lógicos no funcionan cuando una persona se encuentra en una respuesta de estrés postraumático. Pueden estar, literalmente, 'demasiado enojados para las palabras'. Esto también significa que, en su mayor parte, las personas con estrés postraumático no tienen la intención de responder de manera inapropiada a las cosas que suceden en el entorno que las rodea y pueden sentirse muy mal después de que termina el evento, pero en este momento, su cableado automático de supervivencia. está ejecutando el espectáculo.

Incluso cuando los desencadenantes de un trauma agudo no están causando respuestas de supervivencia postraumáticas, una persona cuyo sistema nervioso está atascado en alguna fase del ciclo de respuesta a la amenaza probablemente esté sufriendo. Eventualmente, pueden comenzar a adormecerse ( disociar ) para protegerse contra los sentimientos horribles en curso. Otros quedan atrapados en ciclos de comportamientos adictivos para tratar de manejar la angustia.

Cuando un ser querido está experimentando estrés postraumático

Los seres queridos que comprenden esto pueden responder con compasión; sin embargo, esto no significa tolerar comportamientos dañinos o peligrosos. Algunos sobrevivientes de traumas incluso pueden parecer bien en la superficie, pero en el fondo, manejar el trauma no resuelto está gastando algo de su fuerza y ​​energía. El trauma no resuelto también tiende a acumularse en el interior, haciendo que la persona se vuelva más frágil emocional y físicamente con el tiempo. Con el tiempo, los síntomas pueden aparecer después de un factor estresante relativamente leve, como un pequeño golpe en el guardabarros.

El objetivo final del tratamiento para el estrés postraumático es fomentar la desactivación del sistema nervioso y la restauración de Resiliencia (flexibilidad y la capacidad de 'recuperarse'). Con esto viene la capacidad de estar completamente presente, en lugar de estar parcialmente atrapado en el pasado, y de responder de manera apropiada en el momento actual. El término neurológico para esta resiliencia / capacidad de respuesta es autorregulación.

Aquí hay varias sugerencias para tener en cuenta al apoyar a un ser querido afectado por un trauma:

  • Obtenga ayuda profesional capacitada. La energía de supervivencia profunda de su familiar que se apaga en los momentos equivocados es probablemente más grande de lo que puede manejar (o quiere manejar) por su cuenta. Además, es poco probable que desaparezca sin apoyo profesional. Ayudar a los profesionales que trabajan con sobrevivientes de trauma debe estar certificado (no solo capacitado) en un método confiable de resolución de trauma.
  • Obtenga una buena psicoeducación sobre el estrés postraumático.Esto le permite ser el defensor más firme de su ser querido cuando sea necesario. La comprensión reduce desesperación y desconcierto. El conocimiento exacto permite percibir y trabajar hacia soluciones.
  • Practica un buen cuidado personal. Cuidados personales apoya la autorregulación, que probablemente tenga un efecto calmante y estabilizador en su ser querido. El autocuidado le ayudará a evitar que se deje arrastrar por comportamientos de afrontamiento poco saludables. Además, es probable que se sienta mejor de verdad.
  • No espere que el sobreviviente del trauma 'sea fuerte', 'lo supere' o 'simplemente siga adelante'.Su sistema nervioso no les permitirá 'simplemente superarlo' porque su cuerpo piensa que es una emergenciaahora! Ya son lo suficientemente “fuertes” con solo tener que vivir con su sistema nervioso funcionando así todo el tiempo. La curación no tiene un calendario, ni debería.
  • Concéntrese en la importancia de regular a la baja.Esto significa aprender a salir de un estado traumático y entrar en un estado de alerta tranquilo. Esta es la base, el 'pan y la mantequilla' de la terapia del trauma. No ayudarás a tu ser querido si intentas que hable sobre los eventos traumáticos antes de que aprendan a calmarse de manera confiable cuando sus sistemas de supervivencia se activan por los desencadenantes del trauma. De lo contrario, los síntomas tienden a empeorar a medida que el sistema nervioso de la persona se inunda y se abruma aún más. Esta es otra razón para obtener ayuda calificada para que su ser querido pueda acceder a lo que sucedió de manera segura.
  • Orientación al presente a menudo puede ser útil para alguien que tiene un flashback o se siente atrapado en el pasado traumático.Para ayudar a una persona 'estancada' a regresar al momento presente, anímela a mirar y / o escuchar con atención los detalles de lo que le rodea. Deben usar sus ojos y oídos en este proceso, así como también su cuello, para girar la cabeza mientras asimilan el entorno actual. Por ejemplo, en mi práctica, a menudo hago que la gente mire a su alrededor y nombre cinco cosas azules que pueden ver o cuatro cosas en mi oficina que les interesan. Esto puede apagar la respuesta al trauma.
  • Apoye al sobreviviente para que se sienta seguro.Queremos ayudar a nuestros seres queridos a desactivar la respuesta ante amenazas, o al menos reducirla. Los detalles de lo que hace que una persona se sienta segura (o insegura) probablemente dependan de los detalles de su (s) experiencia (s) traumática (s). Alguien que estaba abandonado puede necesitar personas de confianza a su alrededor. Otros a los que se entrometieron pueden necesitar soledad o un mayor espacio personal. Si alguien necesita dormir con la radio encendida por la noche para sentirse seguro, salir temprano de un evento social ruidoso, bajar el volumen de la televisión o realizar otros rituales no peligrosos, generalmente queremos apoyar eso.
  • Tenga en cuenta si el tratamiento avanza hacia la curación y la autorregulación.Durante algunos períodos en el tratamiento del trauma, las personas pueden parecer que empeoran temporalmente a medida que descubren experiencias amenazantes, esencialmente intercambiar depresión ('Congelar') para ansiedad ('vuelo'). En general, sin embargo, la tendencia debería ser hacia la curación y la autorregulación efectiva. Si no está seguro de que esto esté sucediendo, la persona y / o la familia deben hablar con los profesionales de ayuda apropiados y revisar el plan de tratamiento.

En resumen, puede ser increíblemente angustiante vivir en un sistema nervioso que se siente desobediente e impredecible. Sin embargo, como Dr. Peter Levine ha dicho, los humanos erandiseñado to soportar condiciones increíblemente difíciles. Con la ayuda de un buen médico, los sobrevivientes de un trauma pueden acceder a su capacidad restauradora subyacente de la mente, el cuerpo y el espíritu, y continuar con sus vidas.

Nota:Me gustaría agradecer a Phyllis Stein, PhD, SEP, por sus contribuciones a la edición de este artículo.

Referencias:

  1. Butler, E.A. y Randall, A.K. (2012).Coregulación emocional en las relaciones cercanas.Obtenido de http://emr.sagepub.com/content/5/2/202
  2. Centro para el tratamiento del abuso de sustancias (EE. UU.). (2014).Serie de protocolos de mejora del tratamiento (TIP),Núm. 57. Cap. 3. Obtenido de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK207191/
  3. Levine, P. (2010). En una voz tácita: cómo el cuerpo libera el trauma y restaura la bondad. Berkeley, CA: North Atlantic Books.

Copyright 2016 estilltravel.com. Todos los derechos reservados.

El artículo anterior fue escrito únicamente por el autor mencionado anteriormente. Los puntos de vista y opiniones expresados ​​no son necesariamente compartidos por estilltravel.com. Las preguntas o inquietudes sobre el artículo anterior pueden dirigirse al autor o publicarse como un comentario a continuación.

  • 14 comentarios
  • Deja un comentario
  • Ridley

    25 de julio de 2016 a las 9:11 AM

    Creo que solo estos consejos son probablemente un gran comienzo

  • Gwen

    25 de julio de 2016 a las 5:10 PM

    Educarse sobre lo que es y no es el PTSD es probablemente una de las mejores cosas que puede hacer para ayudar a un ser querido. No se siente y les diga que todo esto desaparecería si simplemente trabajaran en ello. Esto no es cierto y nueve de cada diez veces alguien con PTSD preferiría vivir de otra manera que tener que vivir con este dolor. Sea sensato y ayúdelos ayudándose a sí mismo a aprender más sobre la enfermedad.

  • marqués

    26 de julio de 2016 a las 8:08 AM

    Casi parece que sería inteligente que toda la familia vaya a terapia con la persona que experimenta este dolor y trauma. De esa manera, estará preparado para aquello contra lo que están luchando y le dará una base bastante sólida en cuanto a las cosas que debe o no debe intentar hacer si necesita ayuda.

  • Ser cki

    26 de julio de 2016 a las 14:06

    Aunque la mayoría de nosotros queremos intentar ayudar, a veces lo mejor que podemos hacer como muestra de apoyo es simplemente estar ahí para ellos.

  • Todd R

    28 de julio de 2016 a las 4:29 PM

    No juzgues

  • Deena

    30 de julio de 2016 a las 11:19 AM

    Estaba débil y no podía soportar el dolor. Esta es la razón por la que mi ex y yo nos separamos cuando él regresó de Afganistán. No podía lidiar muy bien con la sociedad civil y yo no podía lidiar con su dolor.

  • Helene E. Goble, MFT

    30 de julio de 2016 a las 12:32 PM

    Esta es una información excelente, relevante y útil. El trauma debe completar su ciclo para liberarse. La referencia a Peter Levine también es útil porque ha escrito varios libros sobre cómo el cuerpo sostiene y libera el trauma ('Waking the Tiger', por ejemplo). He visto a personas liberar su trauma usando EMDR y Brainspotting, y puede ser la vida cambiando. Las comunidades médicas y de salud mental están aprendiendo y usando métodos mucho más efectivos que los que se usaban en el pasado (como los enfoques estrictamente cognitivos o de TCC). Que cada persona que sufre esta difícil condición encuentre alivio y ayuda duradera.

  • KLP

    2 de agosto de 2016 a las 8:46 AM

    Estoy de acuerdo Helene ... es un artículo muy esclarecedor y valioso. El mejor hasta ahora. Estoy en terapia cognitivo-conductual y estoy intrigado por la terapia que también estás mencionando. ¡Gracias!

  • Mary Lou M

    12 de septiembre de 2016 a las 10:47 AM

    Este artículo me aclaró muchas cosas. Gracias.

  • Jacqueline P

    12 de febrero de 2018 a las 13:19

    Muchas gracias por esta información. El sitio fue reenviado a través de otro sitio sugerido y estoy muy agradecido con quien consideró apropiado enviarlo. El PTSD fue diagnosticado por médicos hace años junto con el TOC; Depresion y ansiedad; Afiliados de trastornos alimentarios y adicciones. Yippie, finalmente términos para estar de acuerdo con el comportamiento y las reacciones extremas. Los dos artículos me han resultado muy útiles para disponer de un arsenal de herramientas a las que acudir cuando sea necesario. La consejería a largo plazo (2 años) terminará pronto y acabamos de arañar la superficie de donde siento que necesito ser un miembro saludable y productivo de la sociedad. Gracias por su ayuda adicional, esta puede ser de hecho la línea de vida por la que he estado orando para salvar mi recuperación. Me preguntaba si hay alguna información adicional sobre la agorafobia, ya que este problema es una condición extremadamente dolorosa que utilizo como mecanismo de afrontamiento, ¿creo? ¡Gracias de nuevo, Amor y Luz!

  • Helene G

    13 de febrero de 2018 a las 10:25 AM

    La liberación de trauma ha sido una herramienta extremadamente efectiva para usar con trauma. Estoy certificado en Brainspotting y lo he usado innumerables veces para ayudar a mis clientes a regresar a su funcionamiento normal. Hubo un excelente estudio utilizando Brainspotting en Connecticut con las víctimas de la tragedia de Sandyhook Elementary. Se puede encontrar en línea y respalda la efectividad de Brainspotting en particular. Me doy cuenta de que el trauma puede ser muy poderoso y causar reacciones horribles que perduran durante años. Cuando me encontré con este tipo de terapia, como terapeuta y víctima de un trauma, estaba eufórico.

  • Andrea Bell, LCSW

    Andrea Bell, LCSW

    13 de febrero de 2018 a las 10:50 AM

    Hola y gracias por tu comentario!
    Sí, creo firmemente que no se puede comprender realmente el estrés postraumático hasta que se comprende lo que hace el cuerpo y por qué. Las terapias somáticas han sido absolutamente invaluables para mí en mi práctica y en la vida en general. Particularmente la experiencia somática, que incorpora la comprensión del ciclo de respuesta automática a las amenazas del cuerpo y cómo evitar que se active en los momentos equivocados.
    ¡Los mejores deseos para usted y su viaje de recuperación!

  • Rana

    13 de febrero de 2018 a las 11:38 AM

    Siento que eres tú quien tiene que salir de cualquier dificultad en la vida aceptando las realidades de la vida porque nadie es perfecto.
    en este mundo, por lo tanto, trate de permanecer en el momento presente, lo que le ayudará a disfrutar del presente en lugar del pasado
    con amor y saludos

  • Carla

    23 de marzo de 2018 a las 9:15 p.m.

    Tengo trastorno de estrés postraumático y es realmente paralizante y se ha convertido en una discapacidad. No estoy de acuerdo con la terapia con medicamentos. ¿Alguien aquí ha recibido un tratamiento exitoso? Y si es así, ¿qué fue?