Cómo el terror en la primera infancia sofoca el desarrollo personal

Un niño asustado se ha quedado dormido debajo de una cama con un osito de peluche.Algunas personas viven sus vidas en extremo temor , acercándose a la vida con una constante sensación de terror. Las actividades más simples de la vida pueden estar plagadas de peligrosas posibilidades. Los sentimientos de riesgo y el abandono de espacios seguros pueden requerir que una persona haga una evaluación cuidadosa del mundo antes de aventurarse. Las personas con las que he trabajado en terapia y que tienen esta forma aterrorizada de relacionarse con su entorno a menudo entran en tratamiento expresando miseria y odio a sí mismos. Se culpan a sí mismos por sus vidas infelices y tienen poca comprensión de cómo llegaron a sentirse aterrorizados todo el tiempo. Desean desesperadamente más libertad en sus vidas y, con la misma desesperación, tienen miedo de ser libres.

La primera vez que Joe entró en mi oficina parecía incómodo cuando se sentó y me miró con expresión ausente. '¿Qué te trae por aquí?' Yo pregunté.



Joe murmuró mientras inclinaba la cabeza hacia el suelo: odio mi vida, me odio a mi mismo. No tengo vida. Le tengo miedo a todo. Si estoy solo, no puedo viajar, conducir o incluso salir de mi vecindario sin temer que suceda algo terrible y no haya nadie allí para ayudarme '.



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Esta fue mi introducción a Joe, de 47 años, cuya historia me ayudó a comprender lo que significa estar aterrorizado por las experiencias de la primera infancia. Quería ayudar a Joe a comprender su terror para que pudiera renunciar a su culpa y el odio a sí mismo y comenzar a moverse hacia una mayor libertad en su vida.

Joe, hijo único, creció en un hogar con un padre ausente que era adicto al trabajo y una madre controladora que era Deprimido y también probablemente experimentado bipolar . Su padre murió de un infarto en el trabajo cuando Joe tenía 16 años; su madre murió por suicidio de ahogarse en la bañera cuando Joe tenía 23 años.



Joe describió su infancia: 'Antes de empezar la escuela, tenía recuerdos de mi madre cantando y bailando conmigo y contando historias divertidas. Al crecer, mi padre siempre estaba trabajando, así que mamá a veces me llevaba al patio y jugaba a la pelota o hacía el tonto. Tan pronto como recuerdo, se deprimía mucho. Ella se iría a la cama y sería irritable y malo para mí. Tenía que estar muy callado y no molestarla o ella gritaría que la estaba matando. A veces me escondía en el armario con un libro o un juguete y no hacía ningún sonido. Estaba muy asustado y sabía que si la molestaba vendría a mí con rabia y amenazaría con suicidarse. Nunca supe qué madre estaría presente en cualquier momento. Podía dejar a mi madre feliz e ir a la escuela y volver a casa y encontrarla tirada en la mesa de la cocina llorando porque no la amaba, o mi padre era malo, o por qué no me quedaba en casa y no iba a la escuela porque sabía que ella me necesitó. Fue tan confuso y aterrador. Para la secundaria, por lo general tenía cosas que quería que hiciera, como cocinar o ayudarla con las tareas del hogar. Ella insistió en que volviera a casa directamente de la escuela. No le gustaba que trajera a amigos a casa o que fuera a la casa de un amigo o incluso que participara en actividades después de la escuela. Sentí que ella estaba totalmente a cargo de mí. Sabía que si la rechazaba se pondría llorosa y enojada y me diría que se iba a suicidar y que era un hijo terrible. Sentí que la destruiría si no tenía cuidado. Pero la amaba y éramos cercanos. '

Cuando la madre de Joe se suicidó, él vivía solo a unas pocas calles de la casa de su madre. Había estado tratando de comunicarse con ella por teléfono. Después de varias horas de no responder, me dijo: “Solo sabía que ella lo había hecho. Llamé a una vecina y le pedí que se reuniera conmigo en la casa. La encontramos en la bañera. Ha sido una lucha de toda la vida no culparme por su suicidio. Racionalmente, sé que no es mi culpa, pero tal vez podría haber hecho algo para evitarlo '.

Joe y yo pasamos muchos meses trabajando en sus sentimientos de responsabilidad por la muerte de su madre. Consideramos que restringir su vida y su libertad podría ser una forma de castigarse. Si bien es probable que esta culpa contribuya a la parálisis de Joe para involucrar al mundo, más recientemente nuestro trabajo se ha centrado en las formas en las que crecer afectó el desarrollo de Joe hasta convertirse en una persona aterrorizada.



Aterrorizarse en la primera infancia

A medida que Joe se volvió más capaz de hablar sobre su experiencia de estar aterrorizado cuando era niño y adulto joven, a ambos nos quedó claro qué experiencia visceral era. Entendimos que Joe no era un niño asustado común y corriente que experimentaba miedo. Más bien, ese niño con su juguete en el armario estaba muerto de miedo; estaba aterrorizado. Su madre lo aterrorizó. El peligro que temía de hacer un sonido mientras su madre estaba en su cama le parecía mortal. Joe hizo todo lo posible para defenderse de sus rabias, ataques y avergonzar comportamiento.

Recordó: 'Se ponía tan fría y ausente, o gritaba 'Me estás matando' o 'Me quieres muerto, eres estúpido, eres débil'. Criticaba todo'.

La amenaza de muerte era muy real en la casa de Joe. Explicó: “Ella me decía: 'Me encontrarás muerto uno de estos días si no puedes ayudar a mantener limpia esta casa' o 'Si no llegas a casa de la escuela a tiempo'. o, más tarde, cuando estaba en la universidad, 'Si no me llamas todos los días' '.

El padre de Joe no jugó ningún papel en la mitigación del comportamiento destructivo de su madre. Joe se enfrentó solo a la posibilidad de la muerte de su madre. Su comunicación destructiva y su presencia emocional impredecible lo dejaron sintiéndose inseguro, desprotegido y temeroso por su propia supervivencia. Si Joe no sentía conscientemente que su vida estaba amenazada, inconscientemente estaba aterrorizado por su propia aniquilación.

Durante el tratamiento, Joe comenzó a desarrollar un compasivo actitud hacia sí mismo mientras aprendía a apreciar cómo, siendo un niño aterrorizado, era necesario encontrar formas de protegerse y sobrevivir a la amenaza de perder a su madre ya sí mismo. Simplemente no podía permitirse visualizar participando en ninguna actividad por su cuenta. El suyo era un mundo peligroso donde nadie podía salvarlo en caso de emergencia. No había podido mantener a su madre a salvo, y ahora seguramente no estaba a salvo.

A medida que exploramos el terror de Joe de aventurarse en el mundo externo, quedó claro que no había desarrollado la capacidad de entrar en su mundo interno. No tenía la libertad de jugar con ideas sobre su vida o de preguntarse sobre posibilidades nuevas y emocionantes. Tenía que estar preparado para responder a las demandas de su madre. Inconscientemente, tuvo que disociar sus propias necesidades y deseos. Claramente, no había podido separarse y identificado de su madre.

Desarrollar la libertad para individualizarse

Joe había aprendido a confiar en su madre para definir su identidad y sus sentimientos positivos. Necesitaba que fuera dependiente y utilizaba la amenaza de su muerte o su aniquilación para mantenerlo controlado y conectado. Había interiorizado la voz de su madre, que, en su edad adulta, siguió gobernándolo. Incluso cuando uno de los padres ha fallecido, el terror puede vivir en el Psique . ¿Podría Joe disminuir la influencia de esta voz que lo mantuvo en constante estado de vigilancia?

Creí que Joe necesitaba reconocer emocionalmente que se había mantenido prisionero al servicio de mantener sus yo vivo bajo custodia protectora. Si pudiera permitirse entrar en su mundo interno, sería capaz de descubrir sus propios deseos, deseos y necesidades y desarrollar una identidad separada de cómo lo definía su madre. Tuvimos que considerar sus resistencias inconscientes para crecer y dejar atrás la voz de su madre. Exploramos la desventaja de 'dejar' a su madre. Joe se dio cuenta de que todavía quería proteger su memoria de ella.

“Estaba tan frágil y deprimida. Todavía no puedo herirla ni culparla. No fue culpa suya; hizo lo mejor que pudo, dadas las deficiencias de su vida ”, dijo Joe.

“Sé que es hora de dejar de protegerla. Aunque todavía no creo que sea seguro, me digo a mí mismo que el riesgo no es tan grande: los placeres y satisfacciones del mundo merecen la pena. Tengo que intentarlo '.Joe ha luchado por superar su resistencia a separarse de su madre. Él es más capaz de reconocer su comportamiento destructivo y experimentar algo de ira y decepción. Esto podría empoderarlo, hacerlo menos aterrorizado y ayudar a resolver su conflicto para que pudiera elegir su propio crecimiento en lugar de continuar protegiendo a su madre.

'Es dificil. Pasé mi vida protegiéndome a mi madre ya mí de la muerte. Todavía estoy protegiendo mi imagen de ella como una buena madre que cuidará de mí. Quizás creo que si tengo a mi madre conmigo, incluso a mi madre muerta, nos protegerá a los dos. Sé que es hora de dejar de protegerla. Aunque todavía no creo que sea seguro, me digo a mí mismo que el riesgo no es tan grande: los placeres y satisfacciones del mundo merecen la pena. Tengo que intentarlo '.

No es necesario que un padre experimente una ideación suicida para sentir terror por su propia supervivencia (consciente o inconscientemente). Los padres aterrorizan a sus hijos de muchas formas. Por ejemplo, los niños pueden sentir terror por la capacidad de sus padres para sobrevivir y mantener a sus hijos con vida. El terror también puede ocurrir cuando un niño abusado física o emocionalmente o comportamiento de resultado que es vergonzoso, controlador y / o retraído emocionalmente. Ansioso o apego impredecible puede dejar a un niño en un estado de terror.

Joe ha recorrido un largo camino trabajando en su terror y su capacidad para sentirse más seguro en el mundo. Cuento su historia con la esperanza de que otros que han vivido sus vidas aterrorizados como resultado de sus primeras experiencias familiares no tengan que estar condenados a culparse a sí mismos. desesperación y ser encarcelado y aterrorizado para siempre. Cuando quienes trabajan en sí mismos en terapia comprenden cómo se convirtieron en personas aterrorizadas y comprenden emocionalmente los sentimientos viscerales de terror que han sufrido desde la primera infancia, se les puede ayudar a renunciar a la necesidad de proteger a sus seres queridos que los aterrorizaron. A menudo, este es el comienzo de una transición de la auto-culpa a la libertad de autodesarrollo.

Nota: Para proteger la privacidad, los nombres del artículo anterior se han cambiado y los diálogos descritos son compuestos.

Copyright 2016 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Beverly Amsel, doctora , terapeuta en Nueva York, Nueva York

El artículo anterior fue escrito únicamente por el autor mencionado anteriormente. Los puntos de vista y opiniones expresados ​​no son necesariamente compartidos por estilltravel.com. Las preguntas o inquietudes sobre el artículo anterior pueden dirigirse al autor o publicarse como comentario a continuación.

  • 15 comentarios
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  • Lindall

    29 de julio de 2016 a las 7:37 AM

    ¿Por qué la gente tiene hijos si solo van a hacerles la vida miserable? Quiero decir, mira a este tipo. Este es el miedo que lo ha perseguido durante toda su vida adulta y nunca le ha permitido llevar una vida normal.

  • Sadie

    6 de marzo de 2018 a las 7:55 p.m.

    Se nos enseña desde la infancia que la única forma posible de realizarnos en la vida es procrear. Realmente, debemos dejar de tratarlo como una expectativa y comenzar a tratarlo como la enorme responsabilidad que es.

  • Sely

    29 de julio de 2016 a las 10:13 AM

    A menudo me pregunto si las personas que les están haciendo esto a los demás tienen alguna idea de la negatividad que están agregando a la vida de uno al hacerlos tan dependientes de ellos. Y haciendo que su propia felicidad dependa tanto de otra persona. No lo sé, me parece muy extraño tener que estar tan envuelto en la vida de otra persona, pero supongo que cuando esto es todo lo que han sabido, entonces se acabó. ¿Cómo van a vivir de otra manera cuando esto es todo lo que saben?

  • Chad

    29 de julio de 2016 a las 13:25

    Tengo terrores nocturnos incontrolables. ¿Podría ser algo de la infancia que no recuerdo?

  • Elise M

    8 de noviembre de 2016 a las 3:07 AM

    Hola Chad, puede haber numerosas razones detrás de los terrores nocturnos. Esto fue escrito hace meses, pero si ves esta respuesta, ¿quizás me enviarías un mensaje? Tengo algo de experiencia con los terrores nocturnos y me gustaría iniciar una conversación contigo al respecto.

  • Shane

    30 de julio de 2016 a las 11:06 AM

    No sé por qué alguna vez sentirías la necesidad de culparte a ti mismo por algo que está claramente fuera de tu control y nunca implica que sea tu culpa.

  • lowell r

    31 de julio de 2016 a las 8:58 AM

    Siempre me sorprende que la mayoría de nosotros podamos recordar muy poco sobre nuestra primera infancia y, sin embargo, muchas de las cosas que nos suceden durante estos años de formación son las que finalmente vuelven y nos persiguen más. Es como si crearan la base de tantas cosas que creemos y sentimos y que ni siquiera lo sabemos a nivel consciente.

  • BJ

    2 de agosto de 2016 a las 7:30 AM

    ¿Cómo puedes trabajar en las cosas que te gustan de ti mismo cuando estás tan ocupado huyendo de las que no te gustan?

  • Rebecca R

    2 de agosto de 2016 a las 8:21 AM

    Lucho todos los días con la vida habiendo vivido con una madre mentalmente enferma a la que claramente no le agradaba. Mi padre nunca intervino y solo dijo que no molestaras a tu madre. Me rompí el brazo a los 12 y estaba aterrorizada porque la molestaba.

  • Donna Bunce MSW

    2 de agosto de 2016 a las 8:52 AM

    Me pregunto si hará EMDR después de una sólida base interna de amor propio y compasión. Yo también puedo identificarme con despertarme de nacer en circunstancias en las que mis padres vivieron con un trauma no reconocido. Tenía que poder ver claramente y convencer antes de poder encontrar mi propio corazón. Seguí pensando que era un proceso cognitivo de decir las palabras correctas una y otra vez. No es. Es un largo camino para sanar y obtener un corazón. Se necesita coraje una y otra vez. Muchos de nosotros estábamos hechos de tela compleja que proporcionaba poca calidez, pero sobrevivimos. Estoy muy agradecido por los profesionales y los corazones amables que agraciaron mi camino. No hay píldora que cure como un corazón abierto.

  • Karen Allen, LMSW

    2 de agosto de 2016 a las 13:13

    Mientras leía la descripción de los comportamientos de su madre, pensé para mis adentros que es más probable que ella sufriera un trastorno límite de la personalidad y no bipolar. El indicador más destacado son sus drásticos cambios de humor en el mismo día. De cualquier manera, esta historia destaca la necesidad de una mayor conciencia y educación sobre los servicios de salud mental, sin estigma, en nuestras comunidades.

  • Milli L

    3 de agosto de 2016 a las 13:50

    Qué trágica historia es esta. No tiene una definición de sí mismo. Estoy seguro de que se necesitarán más años de terapia para descubrir finalmente quién es. Mi corazón está con él. En nuestra vida diaria, nunca sabemos por lo que han pasado otras personas con las que nos encontramos brevemente. Intento no juzgar a la gente grosera. Quién sabe, tal vez tenga una historia similar.

  • Katie

    5 de noviembre de 2016 a las 3:05 PM

    Mi madre me aterrorizaba cuando era niño y mi padre tampoco era exactamente cálido y confuso. Siempre me sentí indeseado y en el camino, pero tampoco me permití ser libre para tener mis propios amigos, vida, pensamientos o sentimientos. A diferencia de Joe, he odiado a mi madre desde que tengo uso de razón ... pero también lucho con una intensa vergüenza y odio hacia mí misma. Cuando tus padres no te quieren, es difícil encontrar la salida de la oscuridad. Trabajo con un terapeuta, pero creo que a los demás les resulta muy difícil comprender que no todas las madres sienten amor y cariño incondicional por sus hijos, ni todas están 'haciendo todo lo posible'. Pero eso no es lo que se muestra en público, para todos los demás, mi madre retrató una familia feliz, la madre perfecta, con 'buenos niños'. ¡Todo era una mierda! Pero incluso la familia y sus amigos fueron engañados. Las mismas personas de las que ella también se quejaba a sus espaldas. Así que sigues sintiéndote loco y como si algo te estuviera pasando por ver tu infancia de manera diferente a los demás. Al mismo tiempo, anhelas desesperadamente el amor de una madre que no recibiste y sientes que no te mereces.

  • sammantha

    12 de marzo de 2017 a las 22:27

    Es extraño que pueda identificarme, soy hijo único, y mi padre estaría extremadamente exagerado, cuando íbamos a la ciudad y 'le decía algo que lo molestaba', él amenazaba con llevarnos el coche y a nosotros al precipicio. , ”Cosas como no detenerse en un semáforo en rojo o estar tan enojado que se sale de la carretera. Confié en él para que me cuidara, y mi madre era un poco distante y la aterrorizaba. Me he dado cuenta de que no necesito su bendición u opinión sobre mi vida todo el tiempo, me siento mal cuando lo excluyo de las cosas, pero cuando salimos, siento lo mismo una y otra vez. Ha mejorado con los años, y una vez que su madre falleció, parece que se ha calmado (él también la aterrorizaría como su padre) Espero que Joe pueda encontrar algo de felicidad y pronto, es difícil ser el único hijo de una familia que puede. Funciona 'normalmente' y trata de vivir tu propia vida.

  • ALICIA

    17 de febrero de 2020 a las 2:37 p.m.

    Todavía estoy tratando de recuperarse de haber sido criado por psicópatas. Gracias por este sitio web.