Cómo el cuidado puede afectar la salud mental de un cuidador

cuidador angustiado hablando por teléfonoEl 4 de noviembre de 2014, la residente de Oregón Jillian McCabe llamó la atención internacional cuando arrojó a su hijo autista de 6 años a la muerte, por el costado del puente de la bahía de Yaquina. La respuesta pública al horrible evento estuvo dividida. Si bien algunas personas, en particular los padres de niños discapacitados o autistas, abogaron por un enjuiciamiento enérgico, otros sintieron lástima, señalando los abrumadores problemas físicos, psicológicos y emocional desafíos que McCabe enfrentó mientras la cuidaba familia .

Jillian McCabe vivía en cuidador para su hijo autista, así como para su esposo, quien desarrolló esclerosis múltiple poco después del nacimiento de su hijo. Ella escribió regularmente en su blog sobre estrés y la frustración que enfrentó como cuidadora y con frecuencia afirmó que estaba 'tratando de mantener la calma'. McCabe se quejó de escuchar voces, lo que sugiere que incluso puede haber estado experimentando síntomas de una grave problema de salud mental . Los familiares también informaron que intentó cometer suicidio varias veces. A pesar de los esfuerzos de McCabe por obtener ayuda, los familiares dicen que ella no recibió los servicios que necesitaba.



Si bien estos síntomas psicológicos y el estrés adicional de ser cuidador de varias personas ciertamente no excusan un acto de asesinato, es posible que hayan influido en el trágico desenlace de la familia McCabe. ¿Se podrían haber tomado medidas preventivas?



Descripción del trabajo de un cuidador

Se estima que 44 millones de adultos se desempeñan actualmente como cuidadores en los Estados Unidos y el estrés puede afectar su salud emocional y mental.

Terapeuta de Denver Andrea M. Risi, LPC , a Experto en tema en temas de salud, enfermedad y médicos, explica, “Cuidar significa ayudar a otra persona que está lidiando con una discapacidad o enfermedad sin recibir compensación. Las cualidades importantes de un cuidador incluyen empatía , paciencia y confiabilidad '.



Cuidar no es una tarea fácil. Por lo general, ocurre dentro de la familia inmediata, pero puede transmitirse a amigos y familiares extendidos. La descripción del trabajo de un cuidador típico incluye compañía reconfortante (por ejemplo, conversación, estabilización al caminar), asistencia doméstica (por ejemplo, tareas domésticas, hacer mandados) y cuidado personal (por ejemplo, bañarse, asearse, ir al baño), sin compensación financiera.

La prestación de cuidados es ampliamente considerada como un recurso nacional de atención médica vital con un valor estimado de $ 306 mil millones al año. Sin embargo, la mayoría de los cuidadores no están preparados para cumplir eficazmente con su función y muchos no reciben apoyo de terceros. Los estudios muestran que las tensiones de la prestación de cuidados, junto con la falta de apoyo de los cuidadores, pueden tener consecuencias graves en la salud de los cuidadores.

Cómo el cuidado afecta la salud de una persona

Las demandas mentales, emocionales y físicas de cuidar a parientes discapacitados o enfermos crónicos pueden ser particularmente debilitantes para los cuidadores. Según la Family Caregiver Alliance (FCA) (2006), más de un tercio de los cuidadores residentes en Estados Unidos brindan asistencia médica a otras personas a pesar de que ellos mismos experimentan mala salud.



La FCA también informa que los cuidadores muestran niveles más altos de depresión que los miembros de la familia que no tienen responsabilidades de cuidado. Se estima que entre el 25% y el 50% de los cuidadores cumplen los criterios de diagnóstico de depresión mayor y entre el 40% y el 70% muestran síntomas depresivos importantes. Las personas que desempeñan funciones de cuidadoras también tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas de ansiedad , enfermedades crónicas y la dependencia de sustancias .

Los cuidadores también tienden a experimentar niveles más altos de estrés y frustración. Un estudio de Schulz y Sherwood (2008) postula que la prestación de cuidados está equipada con todas las características de una experiencia de estrés crónico con altos niveles de imprevisibilidad, incontrolabilidad, vigilancia y tensión física y psicológica que son los principales factores contribuyentes. Aproximadamente el 26% de los cuidadores informan sentirse emocionalmente agotados, y el estrés crónico del cuidador se ha relacionado con el deterioro cognitivo, incluidos los déficits en la atención, memoria y habilidad verbal.

Es importante señalar que los cuidadores tienden a sufrir una mayor angustia psicológica y emocional a medida que la funcionalidad del cuidador se deteriora (como en el caso de una persona con demencia ), y estos sentimientos pueden persistir incluso después de que el cuidador sea trasladado a un hogar de ancianos.

También se pueden experimentar contratiempos físicos durante la prestación de cuidados. Los cuidadores corren mayor riesgo de sufrir dolores de cabeza, dolores corporales, obesidad , presión arterial alta, enfermedad cardíaca y cáncer . El estrés del cuidador también puede contribuir a un aumento de la mortalidad. Los cuidadores cónyuges de edad avanzada (de 66 a 96 años), que están expuestos al estrés de los cuidadores, tienen una tasa de mortalidad un 63% más alta que sus compañeros de la misma edad que no son cuidadores.

Cómo ayudarse a sí mismo oa otro cuidador

Si bien el papel fundamental del cuidador implica la administración del tratamiento, debe recordarse que los cuidadores también necesitan atención. Una forma en que las personas pueden manejar eficazmente el estrés y la depresión de los cuidadores es busque la ayuda de un terapeuta .

“La terapia puede ayudar al cuidador a lidiar con sus propios sentimientos sobre la enfermedad de la otra persona. A menudo, los familiares o amigos involucrados tienen opiniones sólidas sobre el curso de la atención y eso puede agregar estrés al cuidador. Tener una persona imparcial con quien hablar, como un terapeuta con licencia, puede ayudar a ofrecer al cuidador diferentes perspectivas y conocimientos sobre la supervisión del cuidado de la persona. También puede ayudar al cuidador a lidiar con los sentimientos y emociones mezclados que acompañan al cuidado ”, dijo Risi.

Para las personas que experimentan estrés como cuidador, Risi sugiere los siguientes puntos prácticos para facilitar un cuidado eficaz y saludable:

  • Cuídate. Es importante que el cuidador reconozca sus propias necesidades y las atienda primero. Si experimenta agotamiento, no podrá ayudar de manera eficaz a la persona que necesita atención.

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  • Pedir ayuda. El cuidado no tiene que ser únicamente su responsabilidad. Algunos cuidadores tienen dificultades para pedir ayuda a otros, pero obtener apoyo para compartir la responsabilidad puede ayudarlo a evitar el agotamiento del cuidador.
  • Sea realista sobre la enfermedad y el pronóstico. Edúquese y haga preguntas para estar preparado para la realidad de la enfermedad.
  • Utilizar los servicios de cuidado de relevo. Hay una amplia gama de servicios disponibles para dar un descanso a los cuidadores y pueden durar desde unas pocas horas hasta unos pocos días. De manera informal, puede pedirle a otro familiar o amigo que le dé un descanso, pero existen servicios formales de relevo disponibles en la mayoría de las comunidades. Aprovecha este tiempo para recargarte y cuidarte.
  • Encuentra apoyo emocional. Puede hablar con su familia, amigos de confianza, un grupo de apoyo, su pastor o un terapeuta. Tener a alguien con quien compartir sus sentimientos puede ayudar a aliviar la carga del cuidado.

Otros recursos para cuidadores

  • los Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) ofrece una variedad de programas de educación y apoyo para los familiares de una persona con una condición de salud mental, sin costo. Estos incluyen NAMI Family-to-Family, NAMI Basics y NAMI Family Support Group.
  • Para los cuidadores de personas que padecen la enfermedad de Alzheimer, el Fundación de Alzheimer de América lo invita a buscar atención llamando al (866) 232-8484 para obtener información general, asesoramiento y referencias a recursos a nivel nacional
  • los Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. (VA) proporciona muchos recursos para los cuidadores de veteranos militares. Estos incluyen una línea gratuita de apoyo para cuidadores (855) 260-3274, un coordinador de apoyo para cuidadores, centros de atención de salud diurna para adultos (ADHC), atención primaria domiciliaria (HBPC), atención domiciliaria especializada, programa de ama de casa y asistente de salud en el hogar. , telesalud domiciliaria, cuidados de relevo y cuidados paliativos domiciliarios.
  • Además, todos los miércoles a las 8 a.m., 12 p.m. y 8 p.m. Hora del Este durante el Mes Nacional de Cuidadores Familiares en noviembre, VA invita a los cuidadores de veteranos militares a llamar al (800) 767-1750, ingresar el código de acceso 73687 y presionar el botón #.Los cuidadores disfrutarán de actividades de meditación por teléfono, que les ayudarán a relajarse y restablecer el equilibrio.

Referencias:

  1. Fundación Americana de Alzheimer. (2014).Consejos para el cuidado: estrategias para el éxito.Obtenido de http://www.alzfdn.org/EducationandCare/strategiesforsuccess.html
  2. Alianza de cuidadores familiares. (2006).Salud del cuidador.Obtenido de https://caregiver.org/caregiver-health
  3. Fantz, A. (2014). Mamá escribió en su blog sobre un hijo con autismo al que acusan de matar. Obtenido de http://edition.cnn.com/2014/11/05/justice/oregon-mother-autism-son-death/index.html
  4. Alianza Nacional de Enfermedades Mentales. (Dakota del Norte.).Centro de educación, formación y apoyo entre iguales.Obtenido de http://www.nami.org/template.cfm?section=Education_Training_and_Peer_Support_Center
  5. Schulz, R. y Sherwood, P. R. (2008). Efectos sobre la salud física y mental del cuidado familiar.Revista estadounidense de enfermería,108 (9), 23-27. doi: 1097 / 01.NAJ.0000336406.45248.4c
  6. Departamento de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos. (2014).Apoyo para cuidadores de VA.Obtenido de http://www.caregiver.va.gov/support/support_services.asp

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  • 19 comentarios
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  • Mara

    12 de diciembre de 2014 a las 10:18 AM

    Todos enfrentamos responsabilidades abrumadoras en nuestras vidas, algunas más grandes que otras, pero eso no excusa el hecho de que no podemos irnos al fondo debido a las responsabilidades que enfrentamos.
    Puede parecer que nos estamos cayendo por un precipicio, pero también tenemos que distinguir el bien del mal y seguir comprendiendo lo que se espera de nosotros como sociedad.
    Esta mujer necesitaba ayuda, eso está claro, pero ¿no crees que de alguna manera, a través de los blogs y hablando de ello, ella entendió que necesitaba esta ayuda y que necesitaba ser más vocal para hacer que los demás entiendan esto? ¿necesitar?

  • Juego

    23 de julio de 2017 a las 15:18

    Creo que muchos de los que leyeron su blog se preocuparon y la animaron a buscar ayuda.

  • Chelsea

    12 de diciembre de 2014 a las 15:06

    Entiendo que esta puede ser una posición difícil en la que uno se encuentre, pero siempre hay ayuda para usted, incluso cuando se siente como si estuviera más solo. Es posible que no lo vea e incluso necesite la orientación de amigos y familiares, pero no es necesario que sienta que tiene que hacerlo usted mismo porque hay ayuda disponible para usted cuando la necesita.

  • Debutante

    12 de diciembre de 2014 a las 7:48 p.m.

    No, no hay ... No hay familia. Sin gente médica. La lesión de mi hijo nunca sanará y todo lo que hacen los médicos es decir que lo siento, no hay nada más que podamos hacer. Fui enfermera durante 27 años y sé pedir ayuda y a quién. Yo he tratado . Finalmente dejé de preguntar. Tengo una consejera privada pero no hay mucho que pueda hacer. Solo sigo adelante.

  • Pamela B.

    2 de octubre de 2016 a las 11:01 AM

    Donde lol

  • Debutante

    12 de diciembre de 2014 a las 17:09

    He cuidado a mi hijo de 27 años durante 8 años después del final de su carrera. Lesión de espalda que cambia la vida y 7 cirugías. Divorcio . Ganancia de peso. Abandono familiar porque no soportan verlo con dolor y discapacitado. Mi propia discapacidad y el final de una carrera. ¡No juzgaré a nadie! ¡A menos que hayas estado allí, no tienes idea del estrés y el dolor que conlleva! Ninguna !

  • Juego

    23 de julio de 2017 a las 15:21

    Parecería la norma caer en una depresión profunda y estar desesperado en sus circunstancias. Me alegro de que tenga un terapeuta, pero me gustaría que también tuviera ayuda y amigos.

  • Jake

    14 de diciembre de 2014 a las 5:07 AM

    Sí, esto es difícil para muchas personas y hay demasiadas personas en esta posición que no son apreciadas, pero al mismo tiempo también hay personas que prosperan en esta función, disfrutan de la oportunidad de ser de quien dependen los demás y, por lo tanto, amo lo que hacen. No siempre creo que esto sea justo ni es una posición que yo mismo quisiera cumplir, y también hay momentos en los que creo que hay quienes hacen todo esto por razones absolutamente equivocadas, pero es lo que es y no es mi posición juzgarlos. A cada uno lo suyo.

  • mena

    15 de diciembre de 2014 a las 3:54 AM

    Entiendo que ser un cuidador puede ser un lugar realmente difícil, especialmente si lo hace no porque necesariamente lo desee, sino porque se siente obligado a hacer algo por esta persona. Aquellos que están desempeñando este papel y lo ven desde esta perspectiva son probablemente los que tendrán más dificultades y desafíos para adaptarse a su papel y que se sentirán resentidos por el hecho de que esto es algo que ahora se espera que hagan. Espero que cualquiera en este rol encuentre el apoyo que necesita porque si no lo tienes, entonces puede ser muy solitario encontrarte a ti mismo como la única persona que se ocupa de este otro.

  • Anwen

    15 de diciembre de 2014 a las 5:16 AM

    Esta es realmente una noticia triste y no podemos juzgar a nadie a menos que usted no haya estado allí ... pero una cosa que puedo decir es que no pierda la esperanza, ya que no podrá ver su próximo minuto.

  • jose

    15 de diciembre de 2014 a las 15:13

    Mi mamá se ha convertido de alguna manera en la cuidadora designada para toda la familia, no estoy segura de cómo consiguió esa tarea, pero eso es lo que es y ahora nunca tiene un descanso porque todo su tiempo lo dedica al cuidado de las otras personas de la familia.

    Hay muchos otros que podrían colaborar y que tienen más tiempo del que ella hace, pero de alguna manera son los que parecen desaparecer cada vez que hay algo que debe hacerse.

    Intento ayudar tanto como puedo, pero también tengo un trabajo de tiempo completo, por lo que me resulta difícil ayudarla.

  • JonS

    17 de diciembre de 2014 a las 15:56

    Lamentablemente, aquellos que cuidan tanto a los demás rara vez obtienen el mismo tipo de consuelo y cuidado de sus propios seres queridos cuando más les vendría bien una mano amiga.

  • María

    27 de agosto de 2015 a las 22:51

    ya que no podemos obtener ayuda, dígame por qué diablos las familias no pueden ayudar a los miembros de su familia, esto incluye todo lo que les es familiar. La sangre también está en sus manos.

  • Juego

    23 de julio de 2017 a las 3:30 p.m.

    Está en la naturaleza humana evitarlo. Se necesita alguien que observe la situación y adquiera parte de ella. El cuidado es la parte más difícil. Soy enfermera y aún así, dudo en entrar y ayudar con la atención, excepto cuando se trata de la familia. Si se trata de la familia, me ocuparé directamente y esperaré que los demás se encarguen del resto.

  • Debby

    2 de octubre de 2015 a las 18:17

    Yo también cuido de un hijo adulto de veinticuatro años. La he cuidado la mayor parte de su vida. Su padre es un golpe muerto, solo ayudó durante los primeros cinco años de su vida. Nos divorciamos después de eso porque él tenía adicciones y no era responsable. Lo he hecho solo. Fue a guarderías hasta los 14 porque era pequeña, y yo me saldría con la mía. Pero luego las cosas se pusieron muy difíciles. Necesitaba cambios de turno en el trabajo y no estaban dispuestos a acomodarme. El estrés me estaba afectando, hasta que tuve un ataque de nervios. Pasé más de una semana en la sala mental y luego 3 meses de terapia ambulatoria. Solo para perder mi trabajo. Y solicitar la discapacidad yo mismo. Ahora soy el único cuidador de mi hija. Tengo otros miembros de la familia que pueden ir a veces, pero eligen mirar para otro lado, sabiendo que estoy exhausto. Y también soy 7 años menor que mi hermana mayor, pero parezco diez años mayor debido al estrés. Sé que no puedo hacer que la gente me ayude, pero como cristianos creo que podrían dejar de lado su propio egoísmo para ayudar a alguien que realmente necesite un descanso ... Solo desahogarse, gracias por escuchar ... y Dios los bendiga. Debby Oklahoma

  • Susan

    17 de noviembre de 2015 a las 5:03 AM

    “Si bien estos síntomas psicológicos y el estrés adicional de ser cuidador de varias personas ciertamente no excusan un acto de asesinato, es posible que hayan tenido un papel en el trágico desenlace de la familia McCabe. ? ¿Qué pasa con este lenguaje de puntillas? ¿Cómo podrían no desempeñar un papel? ¿Cómo podrían no desempeñar un papel importante?

  • Lengüeta

    18 de noviembre de 2015 a las 5:17 AM

    Lamento que esta persona no haya recibido la ayuda que necesitaba, obviamente hay mucho más en esta historia. Este artículo está lleno de fatalidades y no todas las situaciones son así. La gracia de Dios cubre tanto cuando somos cuidadores, sí, el trabajo es difícil. Mis oraciones y misión son ayudar a los necesitados y amarlos. ¡Sé fuerte, no te rindas!

  • A NICHOLSON

    28 de mayo de 2016 a las 17:36

    Nadie, pero nadie sabe lo que es estar solo y cuidar a una persona discapacitada. Especialmente un enfermo mental que puede ser muy abusivo. A las personas les gusta 'ayudar' cuando reciben algo a cambio, como gratitud, reconocimiento o aprecio. Estas cosas no son ofrecidas con demasiada frecuencia por una persona con una enfermedad mental grave. Además, es agotador escucharme hablar de mis problemas, y la gente me evita como la peste cuando lo hago, así que ando actuando como una persona feliz y afortunada y hablo poco de mi hijo. Mis amigos, mis familiares saben que tengo un hijo, pero nadie pregunta cómo está él o cómo estoy yo; quiero decir, después de todo, podría responder la pregunta. Le di a luz, por lo que yo sé, es mi responsabilidad asumirlo todo y hacerlo solo. Solo yo debería ser abusado, comprometido económicamente, vivir solo, porque él es mío. Me he comunicado con personas como yo y es la misma historia para todos. Es solo un hecho de la vida y es una vida difícil de vivir.

  • trish

    9 de septiembre de 2016 a las 11:20 PM

    Agradecería tener información sobre dónde encontrar un grupo de personas con quien hablar, ya que me siento bastante solo en esta situación. buscando la belleza también entre las cenizas. que encuentres descanso y sanación en los brazos de Cristo el gran médico ~ TrishM