¡Ayuda! No puedo dejar de preocuparme por enfermarme

Estimado estilltravel.com,

Soy un estudiante de odontología de 27 años sin problemas problemas médicos que no sean lesiones deportivas. Durante los últimos años, he desarrollado estos pensamientos sobre enfermar / estar enfermo. Estoy constantemente prestando atención a mi cuerpo. Cualquier pequeña cosa que noto, me asusto. Con frecuencia voy al médico por una cosa tras otra y parece que no puedo controlar mi cerebro inmediatamente pensando en lo peor. Y cada vez que voy, estoy perfectamente sano.



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También creo que debido a que creo en estas dolencias falsas, ¡está causando que mi cerebro cree síntomas! Es frustrante porque no sé cómo dejar de sentirme así, aunque sé que está principalmente en mi cabeza. En este punto, mi novia y mi familia se están cansando de que les pregunte cosas como 'Esto no es cáncer , ¿derecho?' o 'Voy a estar bien, ¿verdad? ¿No me va a matar ni nada? '



Mi pregunta principal es ¿por qué siempre estoy pensando en el peor de los casos con mi salud? ¿Por qué no puedo simplemente tener dolor de garganta y pensar 'debo tener un resfriado' en lugar de 'debo tener una infección rara que eventualmente me matará'? Cualquier ayuda sería genial porque a partir de ahora me siento preocupante sobre estar enfermo más que disfrutar mi vida. Gracias.-Extremadamente preocupado

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Querido enfermo preocupado,

Ha hecho una gran pregunta, y no es el único que la hace: ¿Por qué parece que siempre piensa en el peor de los casos cuando se trata de su salud y qué puede hacer de manera diferente para no pensar inmediatamente en el ¿peor? La respuesta a esta pregunta está muy ligada a comprender qué puede haber detrás de esto en primer lugar.

Cómo describe sus preocupaciones es consistente con lo que se conceptualiza en elDSM-5(la versión más reciente del Manual diagnóstico y estadístico ) como ansiedad por enfermedad, así como lo que antes de esto se hubiera considerado hipocondría (preocupación debilitante por tener una enfermedad grave). Independientemente, sepa que hay cosas que puede hacer para evitar que la preocupación se apodere de usted.



Vale la pena mencionar esto sobre la ansiedad de manera más general: algunas personas son más propensas a ansiedad o hipervigilancia (mayor conciencia sobre pequeñas sensaciones o posibles amenazas, en este caso síntomas relacionados con la salud) que otros. Esto puede suceder por varias razones, y está bien si tiende a ser así. Lo que está haciendo, esencialmente, es darle sentido a sus experiencias y protegerse de las amenazas de peligro percibidas. Si bien esto puede ser adaptativo, ya que hacerlo puede sintonizarlo con algo que está mal, puede convertirse en un problema cuando sus interpretaciones están a toda marcha. Además, cuando te preocupas excesivamente, hay un filtro negativo operando en tus pensamientos que intensifica y refuerza aún más la preocupación.

Puede aprender a modificar sus pensamientos a través de la psicoterapia. Al buscar ayuda para esto, puede aprender y practicar habilidades que lo ayudarán a reducir la hipervigilancia y reducir significativamente la tendencia a pensar lo peor de inmediato.

La conclusión es que los pensamientos son poderosos. Cuando experimentamos un síntoma como dolor, fatiga o hinchazón, muchas personas intentan comprender mejor y dar sentido a la experiencia y, dependiendo de nuestros pensamientos, esto puede funcionar para nosotros o puede indicar que nuestros pensamientos están a toda marcha. Además, prestar atención constante a los síntomas corporales, y tal vez incluso crear síntomas, como indicó, es un patrón que vale la pena cambiar. Cuando pensamos lo peor, esto nos envía por un camino oscuro que conduce a una ansiedad debilitante. Además, la forma en que pensamos afecta significativamente la forma en que nos sentimos. Por tanto, tiene sentido que si pensamos lo peor de nuestra salud, nos sintamos mal. Nos enfocamos en la más mínima incomodidad o sensación y luego nos sentimos angustiados por la preocupación por lo que podría significar. Claramente, se ha dado cuenta de que la ansiedad o las preocupaciones relacionadas con la salud pueden volverse extremadamente incómodas.

Al modificar los pensamientos que tiene sobre las sensaciones corporales, puede cambiar su nivel de comodidad. De hecho, podrá hacer lo que quiera: poder disfrutar de su vida. Imagínese lo poderoso que puede ser un pequeño cambio en un pensamiento. En lugar de 'Esto significa que tengo una infección poco común que me matará', pruebe con otra cosa. Quizás, 'Es posible que esto sea algo que requiera atención médica, pero también es posible que esto desaparezca por sí solo'. Puede aprender a modificar sus pensamientos a través de psicoterapia . Por buscando ayuda para ello, puede aprender y practicar habilidades que le ayudarán a reducir la hipervigilancia y reducir significativamente la tendencia a pensar lo peor de inmediato.

Aquí hay algunos otros consejos que es importante considerar:

  • Tenga cuidado de realizar su propia investigación relacionada con la salud.Muchas personas que experimentan ansiedad por enfermedades descubren que pasan mucho tiempo en línea investigando posibles afecciones o síntomas. Sospecho que ya lo sabe, siendo estudiante de odontología, pero a veces leer sobre cosas que 'podrían' suceder sirve como un desencadenar para la ansiedad. Tenga en cuenta la cantidad de tiempo que dedica a realizar dicha investigación, así como cómo se siente mientras lee la información (especialmente en comparación con los momentos en los que no lee sobre los síntomas). Sospecho que tal información puede provocarle ansiedad. Si es así, considere si esto le resulta útil.
  • Considere nuevas formas de afrontarlo y replantearse.Mencionaste que te das cuenta de que las personas cercanas a ti ya se están molestando porque buscas tranquilidad con regularidad. Este es un mecanismo que ha desarrollado como patrón para controlar la ansiedad. Otra es hacer citas médicas con frecuencia para estos síntomas, que básicamente es lo mismo. Quiere estar seguro de que todo está bien. Debido a que ninguna de estas prácticas es sostenible a largo plazo, tendrá que aprender habilidades adicionales de afrontamiento y reestructuración para poder evaluar adecuadamente cuándo puede ser apropiado buscar tranquilidad.
  • Implemente la relajación como práctica regular.¿Qué suele ayudarlo a reducir la ansiedad? Encontrar una salida saludable para estrés y la ansiedad puede ser una herramienta útil para tener a su disposición, independientemente de los factores estresantes que enfrente.

¡Me alegra que te hayas comunicado!

Los mejores deseos,

Marni Amsellem, PhD

Marni Amsellem Marni Amsellem, PhD, es psicóloga licenciada. Mantiene una práctica privada a tiempo parcial en Nueva York y Connecticut y se especializa en psicología clínica de la salud, afrontamiento de enfermedades y adaptación a las transiciones de la vida. Además, es intervencionista y consultora de investigación en hospitales, organizaciones y corporaciones, tanto a nivel local como nacional, involucrada en investigaciones que investigan el papel del comportamiento, el medio ambiente y las diferencias individuales en múltiples aspectos de la salud y la toma de decisiones.

  • 4 comentarios
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  • Caro

    3 de julio de 2017 a las 2:20 p.m.

    Bueno, mi mamá siempre me decía que estaba siendo hipocondríaca, así que tenía miedo de salir a decirle si algo le dolía. Así que supongo que me cuesta relacionarme porque el mío era más bien un miedo a dejar ver que estaba menos saludable.

  • Helen J

    15 de julio de 2017 a las 8:32 AM

    Preocuparse todo el tiempo tiene una forma de destruir el propio sistema inmunológico natural del cuerpo. Si pasa gran parte de ese tiempo preocupándose, es muy probable que esto destruya su propia capacidad natural para combatir cualquier enfermedad y será más probable que experimente síntomas de enfermedad bastante.
    Llega un momento en el que tiene que ser posible para su propio bienestar mental y físico que tiene que aprender a dejar pasar las cosas. Puede que no sea fácil, pero la vida siempre tendrá pruebas y tribulaciones. Depende de usted cómo elija manejarlos.

  • Emre

    29 de enero de 2020 a las 6:06 AM

    Estoy muy en desacuerdo. Estas personas padecen un trastorno de ansiedad por enfermedad. Es una enfermedad mental. Por tanto, decirles que no tengan malos pensamientos intuitivos es como decir 'no tengo cáncer' a una persona que tiene cáncer. No pueden ayudarse a sí mismos. Creo que el mejor consejo sería 'no te involucres' en esos pensamientos. Déjalos ser. Incluso si están constantemente ahí y te molestan. Simplemente no les responda. No le hagas preguntas de confirmación a tu mamá. Tampoco intente deshacerse de esos pensamientos. Porque cuanto más lo intentas, más se quedan. Déjalos ser. Trate de estar ocupado con otras cosas. Tenga algunas cosas en su vida que mantengan su cuerpo y su mente ocupados.
    Mejor

  • SSSM

    20 de febrero de 2020 a las 21:27

    El estrés todo el tiempo tiene una forma de destruir el propio sistema inmunológico natural del cuerpo. Si pasa gran parte de ese tiempo estresado, es muy probable que esto destruya su propia capacidad natural para luchar contra cualquier enfermedad y será más probable que experimente síntomas de enfermedad bastante.
    Llega un momento en el que tiene que ser posible para su propio bienestar mental y físico que tiene que aprender a dejar pasar las cosas. Puede que no sea fácil, pero la vida siempre tendrá pruebas y tribulaciones. Depende de usted cómo elija manejarlos.