Sanando con alegría: reconfigurando su cerebro hacia lo positivo

Una mujer se enfrenta al océano con los brazos en alto, en una postura alegre.Muy a menudo, la gente habla sobre las luchas que experimentan y cómo han crecido a partir del dolor en sus vidas. Es cierto, pero el sentimiento a menudo es que se necesita dolor para crecer. Lo que no se discute a menudo es cómo los seres humanos crecen alegría , de estar en conexión; es decir, cómo sanamos y nos fortalecemos a partir de los momentos felices de nuestras vidas.

Estos momentos pueden ser en forma de comodidad: saborear una taza de chocolate caliente en una noche fresca, o la textura de las sábanas de franela, compartir una sonrisa con un extraño en la calle. O podría ser en forma de conexión: riendo con amigos , tomarse de la mano de alguien que te importa o la sensación de un abrazo de alguien que amas. Piense ahora. Sentirlo. Deja que la experiencia de amor permanece en tu mente y corazón. ¿Cómo se siente ser amado? Así es como crecemos de la alegría, cómo ocurre la curación.



Recientemente, asistí a dos seminarios separados, cada uno sobre el mismo tema dirigido por diferentes oradores. El primero habló de trauma y cómo todos estamos destrozados porque cualquier desconexión causa un trauma cerebral. Ella dijo que nuestro mentes puede reparar, pero incluso con años de 'apego', como ella lo llamó, todavía escudriñamos nuestros corazones y encontramos los bordes rotos, los lugares donde las conexiones han fallado. Miré alrededor del cuarto; la gente tenía dificultades para mantener los ojos abiertos. El agotamiento a menudo ocurre cuando sentimos abrumado . Nadie hizo contacto visual. Mucha gente se quedó en blanco. Esta es una reacción comprensible cuando se nos dice que estamos infinitamente destrozados.



El segundo seminario estuvo a cargo de un investigador y médico. Habló de la alegría de tener en brazos a sus hijos cuando eran bebés, de verlos crecer; habló de su pasión por la salud mental y la reforma educativa, una sociedad centrada en bienestar y conexión. Sonrió al contar las bendiciones que había experimentado, se rió con nosotros, bromeando con facilidad sobre sí mismo y sus propias debilidades; contó historias de cómo había aprendido a padre —No siendo perfecto, pero siempre esforzándose por comprender, por crecer. Agradeció a todos los investigadores anteriores que lo habían llevado a crear un camino de claridad en el campo de la salud mental. Nos agradeció, a todos los terapeutas en la sala, por crear las experiencias sobre las que escribió. Habló sobre cómo todos construimos sobre las ideas de los demás, cómo estamos todos más conectados que no y cómo todos importan. Tenía el potencial y la belleza de la naturaleza humana en sus palabras, y eso lo sentí. Miré alrededor del cuarto. Todo el mundo estaba radiante.

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Cuando pienso en el segundo seminario, otros momentos felices me viene a la mente y siento una avalancha de sentimientos cálidos y felices. Incluso ahora, mientras escribo esto, estoy sonriendo, mi rostro está relajado, sin indicios de tensión en mi mandíbula o en los hombros. Respiro con facilidad, siento el calor en mi cuerpo de este recuerdo. Lo recuerdo como si lo estuviera viviendo ahora. Observe lo que siente al leer esto. Como esta tu respiracion ¿Es fácil y relajado? ¿En qué se diferencia de cómo se sintió cuando estaba leyendo sobre el primer seminario? La conciencia momento a momento de los sentimientos positivos permite que la experiencia positiva florezca, sea saboreada.



Todos compartimos emociones a través de nuestras neuronas espejo, aunque es posible que no nos demos cuenta, y nuestras mentes crean huellas de estas interacciones (Damasio). Nuestras relaciones internas (recuerdos de relaciones) son tan vívidas como nuestras interacciones actuales, y conectamos una memoria a otros de su clase. En cierto sentido, los pensamientos de una pluma se juntan. Entonces, cuando nos lastimamos por algo, nos recuerda otras veces que hemos sentido dolor (y el cerebro en realidad se ilumina por el dolor emocional en las resonancias magnéticas en el área donde se expresa el dolor físico), y cuando sentimos alegría, nos recuerda nos de otros momentos felices, y nos fortalece. Nos permite imaginar otros momentos de alegría, conexión, comodidad y claridad.

Por eso es tan importante buscar relaciones de empoderamiento, como la terapia, en las que nos sintamos valorados y escuchados. Nuestras relaciones, tanto en mente como en persona, informan cómo nos vemos a nosotros mismos, a los demás y al mundo. Cuando te sientes bien en un momento, es más probable que busques otras conexiones similares a la que estás experimentando en tu mente.

La investigación reciente de la neurociencia apoya esto. Muestra que nuestros cerebros en realidad crean nuevos vías neurales en respuesta a nuestras experiencias. Las experiencias cambian la forma en que nuestras neuronas se activan y reconectan en nuestras mentes. Si estas experiencias son positivas, se forman nuevas vías neuronales que aumentan nuestra sentido de salud (visto como integración), felicidad y conexión con nosotros mismos y los demás.



En otras palabras, cuanto más experiencias positivas tenemos en nuestras vidas, más se conectan las neuronas que responden a estas experiencias. Cuanto más se conectan, más fácil es experimentar más placer porque esos sináptico las conexiones en el cerebro se fortalecen. Es circular. La depresión funciona de manera opuesta; nos enfocamos más en lo negativo porque nos sentimos mal. Las claves para sentirse mejor son autocompasión y una combinación de sentimientos tristes con ejercicios como el siguiente (que crean nuevos patrones de cableado neuronal). Atención consciente para nuestro emociones —Tanto duro como placentero— nos permite dejar atrás las experiencias difíciles y estar abiertos a las positivas. ¡A esto se le podría llamar curar del dolor al crecer de la alegría! Un verdadero curso de resiliencia.

De hecho, compartir experiencias difíciles con personas que se preocupan cambia la forma en que percibimos esas experiencias negativas; los recuerdos se vuelven menos negativos con el tiempo porque se combinan con conexiones neuronales que están imbuidas de ser escuchados y cuidados en una conexión receptiva. Con el tiempo, la 'poda' de las conexiones neuronales que están imbuidas de experiencias negativas se desvanecen. Se crean nuevas conexiones neuronales que difunden nuestras percepciones de experiencias negativas. Bastante bien, ¿eh?

Por eso es tan importante tener una sensación de conexión con las personas que te rodean y por qué la terapia que se centra en la conciencia plena, con una persona con la que te sientes conectado, crea una transformación. Literalmente cambia la forma en que nos relacionamos con nosotros mismos y con los que amamos (Lewis).

Buena terapia , como cualquier relación positiva, crea una mayor claridad, autoconciencia, autoestima , un deseo de crear más relaciones como las buenas que tiene y un mayor sentido de entusiasmo por la vida. Esto se basa en la perspectiva de la teoría relacional-cultural de las 'cinco cosas buenas' en lo que Teoría relacional-cultural llamadas, unrelación que fomenta el crecimiento(Walker y Rosen). Todos necesitamos relaciones que fomenten el crecimiento para sentirnos emocional y físicamente vivos y saludables. Los bebés pueden morir si no se los toca. Una de las mayores formas de sufrimiento es aislamiento . Cada momento de conexión positiva es un momento de sanación. Los académicos que crearon la teoría relacional-cultural lo sabían, y la neurociencia respalda este punto de vista. Sin otros, nos marchitamos. Con los demás, somos más plenamente nosotros mismos: vibrantes, conectados, amados y alegres.

Ejercicio sugerido:Piense en un momento en que se sintió completamente conectado con otro ser. Podría ser para un amigo, un conocido, un socio , un padre, un maestro, un animal, alguien que te recordó tu valor inherente. Sienta la conexión. Si es posible, elija a alguien que todavía esté en su vida de una manera positiva. El siguiente ejercicio está diseñado para que lo haga a su propio ritmo, y las preguntas son simplemente guías.

Recuerde todas las cualidades de una interacción o experiencia que tuvo con alguien a quien ama:
¿Cómo fue el día?
¿Hacía sol, calor o frío?
¿Puedes sentir el aire tocando tu cabello o tu piel?
¿Puedes sentirlo ahora?
¿Dónde estabas?
¿Cómo se sintió tu cuerpo?
¿Qué notas ahora mientras estás sintiendo este momento?

Sienta su conexión con la otra persona.
Recuerda la sensación del tacto (en el cuerpo o en el corazón).
Observe cómo se siente, en su cuerpo, al conectar su experiencia interior con la sensación de estar con este ser querido.
Note su respiración; es lento y profundo?
¿Cómo estaba respondiendo esta otra persona? ¡Sienta la sensación de eso!

Ahora observe su cuerpo.
¿Ha cambiado la temperatura en su cuerpo?
¿Tu cuerpo se ablandó?

¿Cómo esta experiencia cambia su estado de ánimo, sus pensamientos?
¿Centrarse en la respiración o en las sensaciones corporales mejora su conciencia de la experiencia?

Puede invocar el placer de esta experiencia en cualquier momento que desee, simplemente visualizando la conexión. Nuestras mentes no conocen la diferencia entre lo que se visualiza y lo que realmente se experimenta (Damasio). Cuando imagina la alegría de la conexión, su cuerpo cambia físicamente. Sus sentimientos sobre usted mismo cambian porque el neurotransmisor, la oxitocina, se libera del hipotálamo , que reduce ansiedad y aumenta el amor, relajación y conexión.

Cada vez que visualizas la conexión, fortaleces tu cerebro. Las neuronas de su cerebro se activan y se reconectan, volviéndose más fuertes con un simple ejercicio. Cuanto más haces esto, más fortaleces el lado positivo de quién eres. Puede utilizar este ejercicio en cualquier momento que tenga un momento difícil.

Referencias:

  1. Damasio, Antonio. (2000).El sentimiento de lo que sucede: cuerpo y emociones en la construcción de la conciencia.
  2. Lewis, Thomas, MD, Fari Amani, MD, Lannon, Richard, MD. (2001).Una teoría general del amor.
  3. Siegel, Daniel. (2010). Mindsight: La nueva ciencia de la transformación personal.
  4. Walker, Maureen, Rosen, Wendy B. (2004).Cómo sanan las conexiones: historias de la teoría relacional-cultural

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  • 9 comentarios
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  • Carin Thomson

    25 de mayo de 2011 a las 6:51 p.m.

    ¡Me encantó tu artículo, Heather! Gracias. Soy un gran creyente en rodearte de positividad, tanto en tus pensamientos y acciones, como en tu círculo social.

    Todos pasamos momentos difíciles. Sin embargo, no necesitamos insistir en ellos ni permitir que nos muerdan. Hago todo lo posible para dejarlos atrás y avanzar hacia días más brillantes.

  • Una Rhodes

    25 de mayo de 2011 a las 7:51 PM

    “¡A esto se le podría llamar curar el dolor al crecer de la alegría! Un verdadero curso de resiliencia '.

    ¡Si! Qué gran artículo. Hablando por mí mismo, no puedo soportar estar cerca de Negative Nellies. Son vampiros de energía y te chupan la vida. Absolutamente no quiero atraerlos a mi vida y ser engullido por su propia tristeza.

    Cuando me cruzo con uno, hago todo lo posible por correr en la dirección opuesta. No hay mal que por bien no venga. Simplemente se necesita práctica para encontrarlo en días menos que perfectos.

  • DANIEL

    25 de mayo de 2011 a las 11:41 p.m.

    Las cosas positivas me recuerdan otros buenos momentos de la memoria, es casi como si hubiera dos almacenes diferentes, uno para los buenos y los malos recuerdos, una buena experiencia abre la puerta al primero mientras que una mala experiencia abre la puerta al segundo Es como un ciclo, pero si tenemos un poco de control podemos usarlo a nuestro favor.

  • Charlotte

    26 de mayo de 2011 a las 4:48 AM

    Encontrar una manera de conectarse con otros seres humanos es de lo que se trata la belleza de la vida. No se trata de la cantidad de dinero que ganes o del tamaño de tu casa o incluso del prestigio de tu trabajo. Se trata de esas relaciones y conexiones que hacemos y mantenemos durante toda nuestra vida. El dinero va y viene, pero son esas conexiones duraderas las que siempre estarán ahí para ayudarte. Espero que más lectores encuentren esto y descubran que esto es lo que realmente importa en la vida.

  • Heather Schwartz

    26 de mayo de 2011 a las 12:35 p.m.

    ¡Gracias a todos por sus atentos comentarios! Todo el mundo parece estar hablando de temas similares: ser intencional para mantener conexiones con personas positivas y pensamientos positivos (agregaría visualizar y saborear recuerdos positivos en tu mente), mientras aceptas que habrá tiempos difíciles. Carin, creo que es cierto; Cuanto más se rodee de positividad y personas positivas, más aumentará la oxitocina (la hormona del amor), que disminuye el estrés y aumenta la sensación de bienestar. Una, ¡me encanta ese título! ¡Ojalá lo hubiera pensado! :) Y, sí, la práctica hace al maestro, ¿no es así? La elección de las personas con las que nos rodeamos y nuestro enfoque emocional / mental. Daniel, nunca pensé en dos almacenes para los recuerdos; ¡Me gusta esa metáfora! Y es cierto: cuanto más abrimos la puerta a los recuerdos negativos, más aumenta el enfoque en esas experiencias, y viceversa. Estoy de acuerdo, Charlotte, el dinero es a menudo el conducto a través del cual la gente cree que encontrará la felicidad. Irónico, ya que algunas de las personas más ricas se sienten más solas (estar fuera de la corriente principal o con la intención de comprar cosas en lugar de intentar conectarse). Las buenas conexiones son la esencia de la vida, ¿no es así?

  • Jennifer Hopkins

    26 de mayo de 2011 a las 11:53 PM

    'Lo que no se discute a menudo es cómo los seres humanos crecen desde la alegría, desde la conexión'

    Estoy completamente de acuerdo con lo que dices aquí. A menudo, la gente habla de cómo un adolescente maduró debido a un evento trágico, como la pérdida de un padre o algo, pero no suelen hablar de cómo un niño en la escuela secundaria se inspiró en su primo exitoso y terminó en una universidad de élite. Es solo un ejemplo lo que estoy diciendo, pero es cierto.

  • Heather Schwartz

    27 de mayo de 2011 a las 21:14

    Jennifer, absolutamente cierto, ¡y un muy buen ejemplo!

  • Marisa

    20 de febrero de 2014 a las 8:45 AM

    ¡Qué hermoso artículo, Heather! Estoy absolutamente de acuerdo. Superar el trauma puede ser un proceso difícil y doloroso que también ofrece la oportunidad de experimentar una gran alegría y libertad al sanar las heridas del pasado.

  • Heather Schwartz

    21 de febrero de 2014 a las 12:45 p.m.

    ¡Muchas gracias, Marisa! ¡No vivir, ver el regalo en la situación y ser capaz de seguir experimentando el amor y la conexión son los puntos clave! ¡Gracias por tomarse el tiempo de leer y responder! Mis mejores deseos, Heather