Obtener un diagnóstico de autismo en la edad adulta

Hombre mirando el amanecer sobre una ciudadAunque la mayoría autismo La literatura se centra en los niños, el autismo es una afección de espectro de por vida que afecta aproximadamente al 1% de los adultos. Personas que son diagnosticado con autismo en la edad adulta puede tener una variedad de reacciones. Algunos pueden sentirse confundidos acerca de su identidad, mientras que otros pueden sentirse tranquilos ahora que tienen una explicación para su cognición única. Ninguna reacción es 'correcta' y muchas personas pasan de una emoción a otra después de un diagnóstico.

Los adultos autistas que no recibieron servicios de apoyo en la infancia pueden tener luchó en la escuela o con relaciones . Si bien encontrar apoyo puede ser difícil, una amplia gama de organizaciones ofrecen ayuda a los adultos autistas. Muchas organizaciones se enfocan en ayudar a los adultos autistas a ver su diagnóstico como una forma única de pensar, no como una enfermedad o síndrome.



Barreras al diagnóstico oficial

Hace una generación o dos, el autismo de muchas personas pasaba desapercibido, especialmente si sus síntomas eran relativamente leves. Incluso tan recientemente como en 2000, solo 1 de cada 150 niños fue diagnosticado con autismo, en comparación con 1 de cada 59 en 2014. Este aparente aumento en la tasa de autismo probablemente se deba a un mejor diagnóstico y detección temprana. El cambio hacia una mayor conciencia del autismo significa que las personas que no fueron diagnosticadas en la infancia pueden buscar el diagnóstico como adultos.



Incluso a medida que el diagnóstico temprano se vuelve más frecuente, es menos probable que algunos grupos sean diagnosticados en la infancia:

  • Los adultos pueden pasar por alto los síntomas del autismo en las niñas, sobre todo porque la mayor parte de la cobertura mediática del autismo se centra en los niños. Un estudio de 2017 encontró que las niñas autistas pueden tener mejores habilidades sociales que sus compañeros masculinos, enmascarando los síntomas de la enfermedad. Esto puede retrasar el diagnóstico, a veces hasta la edad adulta.
  • Racismo puede conducir a un infradiagnóstico de autismo en niños de color, especialmente en niños negros. Los niños de color son diagnosticados más tarde que sus pares blancos, y los niños negros tienen más probabilidades de ser diagnosticados erróneamente, lo que lleva a regímenes de tratamiento inadecuados o inapropiados.
  • Pobreza y el clasismo puede reducir el acceso a una atención médica adecuada. Los niños que asisten a escuelas públicas desatendidas pueden no tener los recursos que poseen los niños más ricos. Además, sin médicos de calidad o una cobertura de seguro adecuada, los padres pueden retrasar la búsqueda de tratamiento para los síntomas inusuales en sus hijos. Incluso en la edad adulta, los problemas económicos pueden disuadir a una persona de buscar atención de salud mental o hacer que sea difícil encontrar un médico competente.

Auto diagnóstico

A medida que se extiende la conciencia del autismo, algunas personas se autodiagnostican con afecciones del espectro autista. Esta práctica es controvertida. Los partidarios del autodiagnóstico señalan las muchas barreras para el diagnóstico oficial, enfatizando que incluso cuando una persona puede pagar el tratamiento, es posible que no reciba un diagnóstico preciso u oportuno. Algunos otros argumentos a favor del autodiagnóstico incluyen:



  • Neurodivergencia como identidad.Muchos autistas adultos ven el autismo como un tipo de neurodivergencia, no como una enfermedad. Ven el autismo como algo que trae tanto beneficios como desafíos, y lo aceptan como un identidad . Muchos activistas de la discapacidad anuncian el derecho de una persona neurodivergente a identificarse a sí misma como tal.
  • Potencial para mejorar la precisión.Una persona autista conoce sus propios síntomas mejor que nadie. Armada con suficiente investigación y una sólida comprensión del autismo, una persona puede ser capaz de diagnosticarse con precisión. De hecho, pueden hacerlo más rápido que un profesional.
  • Estrés del diagnóstico.Obtener un diagnóstico a menudo requiere muchas pruebas largas y complejas. También requiere numerosas interacciones con profesionales médicos, recepcionistas, representantes de seguros y otras personas involucradas en la atención administrada. Estas interacciones pueden ser muy estresantes, especialmente para algunas personas con autismo.

Por el contrario, los argumentos en contra del autodiagnóstico incluyen:

  • Posible dependencia de los estereotipos del autismo. Estereotipos sobre las personas con autismo son omnipresentes y, a menudo, pintan un retrato inexacto del diagnóstico. Mientras que algunas personas autistas luchan con las interacciones y señales sociales, otras no. El autismo es un continuo de síntomas, y las personas que dependen de las representaciones de los medios o artículos populares como su principal fuente de información pueden equivocarse en el diagnóstico.
  • Miedo a la apropiación.Algunos autogestores autistas sienten que las personas que se autodiagnostican están apropiando la identidad y las experiencias vividas de otra persona. Existe la preocupación de que algunas personas autodiagnosticadas puedan presentarse como representantes de la comunidad autista sin comprender su historia.
  • Falta de acceso a apoyo.Algunas formas de apoyo pueden requerir un diagnóstico oficial. Una persona que busca adaptaciones en el trabajo, por ejemplo, puede necesitar una carta de un médico.

Los miembros de la misma comunidad que comparten valores similares a menudo tienen importantes desacuerdos sobre el valor del autodiagnóstico.

Reaccionando al diagnóstico

Las personas diagnosticadas con autismo deben saber que el diagnóstico no cambia nada sobre quiénes son. Simplemente les da una etiqueta para aplicar a sus síntomas y experiencias.



No existe una reacción 'normal' o 'correcta' a un diagnóstico de autismo. De hecho, muchas personas experimentan una amplia gama de reacciones. Algunos se unen rápidamente a comunidades de autodefensa y se convierten en activistas por los derechos de las personas con discapacidad. Otros se sienten avergonzados o avergonzados. Algunos están enojados porque no recibieron un diagnóstico antes. Otros se sienten reconfortados porque finalmente tienen una etiqueta que describe los desafíos que han experimentado.

Los autistas recién diagnosticados pueden encontrar que procesar el diagnóstico con amigos, familiares o un terapeuta les ayuda a manejar sus emociones.

Encontrar servicios de autismo para adultos

Los adultos autistas a menudo tienen dificultades para encontrar servicios, ya que muchas organizaciones de defensa y agencias de salud pública se enfocan en los niños. El médico o terapeuta adecuado puede ofrecer una derivación a organizaciones locales. La red de autodefensa autista ofrece una gran variedad de recursos, incluidos consejos sobre cómo defenderse a sí mismo y hablar sobre el autismo con los demás. La Red de Asperger / Autismo ha compilado una lista de recursos específicamente para adultos.

Los adultos autistas deben saber que discriminación contra las personas con autismo es una forma de discriminación por discapacidad. los Acta de Americanos con Discapacidades prohíbe a los empleadores tomar decisiones de contratación o despido basadas en el estado de discapacidad. También requiere que, en la mayoría de los casos, los empleadores ofrezcan adaptaciones 'razonables' a las personas con discapacidades, incluidas aquellas con autismo. En algunos casos, un abogado puede ser un recurso valioso que puede ayudar a identificar los derechos y adaptaciones específicos a los que una persona puede tener derecho.

La terapia puede ayudar a los adultos autistas de muchas formas. Los terapeutas que se especializan en autismo pueden conectar a las personas autistas con servicios adicionales, ofrecer estrategias de afrontamiento y educar a los adultos sobre la vida en el espectro. Un terapeuta también puede ayudar a los adultos autistas a hablar con otros sobre su diagnóstico y manejar los desafíos de la relación. Además, la terapia puede ayudar a una persona a sobrellevar las barreras sociales o económicas que pueden haber retrasado su diagnóstico.

Usted puede encuentre un terapeuta de autismo compasivo aquí .

Referencias:

  1. Dababnah, S., Shaia, W., Campion, K. y Nichols, H. (2018). “Tuvimos que seguir presionando”: las perspectivas de los cuidadores sobre la detección del autismo y las prácticas de derivación de niños negros en la atención primaria.Discapacidades intelectuales y del desarrollo56(5), 321-336. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30273522
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  3. Murphy, C., Wilson, C., Robertson, D., Ecker, C., Daly, E. y Hammond, N. et al. (2016). Trastorno del espectro autista en adultos: diagnóstico, manejo y desarrollo de servicios de salud.Enfermedad neuropsiquiátrica y tratamientoVolumen 121669-1686. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4940003/
  4. Sarrett, J. (2016). Biocertificación y neurodiversidad: el papel y las implicaciones del autodiagnóstico en comunidades autistas.Neuroética9(1), 23-36. Obtenido de https://link.springer.com/article/10.1007/s12152-016-9247-x
  5. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 (ADA). Consultado el 8 de enero de 2020, en https://www.carautismroadmap.org/the-americans-with-disabilities-act-of-1990-ada/

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