Dar golpecitos con los pies y aletear con las manos: ¿Por qué la gente estimula?

Primer plano de un niño que se muerde las uñas.La conducta autoestimuladora, más conocida como estimulación, es un tipo de búsqueda de sensaciones que puede aliviar los sentimientos de ansiedad , frustración y aburrimiento. Algunas personas encuentran que el entrenamiento físico es placentero y divertido. Aunque la estimulación se asocia comúnmente con autismo , casi todo el mundo estimula de vez en cuando. La estimulación es especialmente frecuente entre niños .

Las formas sutiles de estimulación, como la torsión del cabello, pueden pasar desapercibidas. Las formas más dramáticas de stimming, como las bofetadas, pueden ser alarmantes de presenciar. Las formas de estimulación que causan daño físico pueden calificar como comportamiento autolesivo (SIB) .



¿Qué es la estimulación?

Stimming se refiere a una amplia gama de comportamientos repetitivos de búsqueda de sensaciones. Algunos ejemplos incluyen:



  • Estimulación verbal, como repetir una frase o tararear aparentemente al azar.
  • Golpes en la cabeza y bofetadas.
  • Morderse las uñas y chuparse el dedo.
  • Cubrir repetidamente y luego destapar los oídos, los ojos, la nariz o la boca.
  • Movimientos repetitivos como dar vueltas o caminar.
  • Golpeando objetos.
  • Mirando objetos estimulantes.
  • Encender y apagar luces o radios.
  • Rascarse o frotarse la piel.
  • Retorciendo el cabello.
  • Masticar objetos.
  • Dar golpecitos con los pies, los dedos u otras partes del cuerpo.

Stimming existe en un continuo. La mayoría de las personas estimulan al menos parte del tiempo. Por ejemplo, masticar un lápiz mientras está profundamente concentrado es una forma de estimulación. Stimming no significa necesariamente que una persona tenga autismo, TDAH , u otra diferencia neurológica. Sin embargo, la estimulación frecuente o extrema, como golpearse la cabeza, ocurre más comúnmente con diferencias neurológicas y de desarrollo.

¿Por qué la gente estimula?

Stimming ayuda a las personas a lidiar con emociones como la frustración y el aburrimiento. También puede ayudarlos a concentrarse, especialmente en tareas desafiantes o aburridas. Con el tiempo, la estimulación puede convertirse hábito . Una persona puede llegar a asociar morderse las uñas o morderse el cabello con una concentración profunda, lo que hace que sea más difícil concentrarse sin estos comportamientos estimulantes.



Las personas autistas a menudo se sienten abrumadas por la información sensorial, como luces parpadeantes o ruidos fuertes. Stimming puede ayudarlos a recuperar la sensación de control , calmarlos y hacer que la distracción sensorial sea más fácil de manejar. Stimming es a menudo una señal de que una persona autista está abrumada y luchando por hacer frente a sus emociones.

La estimulación también puede ser placentera, especialmente cuando las personas asocian la estimulación con la relajación o la concentración.

¿Estimula la gente alista?

Muchas formas de inquietud, como retorcerse el cabello o golpear con los dedos, también son un tipo de estimulación. Estas formas de estimulación son tan comunes que a menudo pasan desapercibidas.



Los niños pequeños y los niños en edad preescolar también pueden estimular emociones abrumadoras y tener poco control sobre sus propias vidas. A algunos padres les preocupa que este comportamiento de stimming sea una señal de advertencia temprana del autismo, pero cuando el stimming es el único síntoma, el autismo es poco probable. Según United Cerebral Palsy, aproximadamente el 20% de los niños pequeños neurotípicos se golpean la cabeza.

Las personas neurotípicas estimulan por las mismas razones que las personas autistas: para sobrellevar el aburrimiento, aliviar los sentimientos de sobrecarga sensorial, manejar la frustración y la ansiedad, y porque la estimulación puede convertirse en un hábito placentero. Los fidget spinners, una moda de juguetes reciente, son una herramienta de estimulación popular entre los niños neurotípicos y neurodivergentes.

Por qué el castigo por conductas estimulantes puede ser perjudicial

En generaciones pasadas, algunos expertos recomendaron castigar el comportamiento de estímulo, ya sea con correctivos aversivos (como bofetadas, azotes o golpes) o quitando o reteniendo recompensas.

La comunidad autista de autodefensa se opone firmemente a cualquier tipo de castigo por stimming. Muchos adultos autistas dicen que el castigo les causó un daño duradero autoestima , socavó su sentido de autonomía corporal y los dejó con sentimientos de trauma. Así como a los adultos se les permite tocarse la cara o retorcerse el cabello, los defensores del autismo enfatizan que los niños deben poder estimular, especialmente cuando hacerlo no es dañino.

En lugar de castigar el stimming, es importante examinar y abordar la causa subyacente.La estimulación ocurre por una razón. Castigar el síntoma no aborda la causa subyacente. En cambio, penaliza a una persona por sus intentos de controlar sus propias emociones. Esto puede hacer que emociones como enfado y la ansiedad se sienten más fuera de control. También erosiona confiar entre un cuidador y el niño. Con el tiempo, castigar el stimming puede incluso empeorar el problema al desencadenar ansiedad y miedo.

En lugar de castigar el stimming, es importante examinar y abordar la causa subyacente. Por ejemplo, un niño autista puede necesitar un espacio tranquilo para hacer la tarea, o pueden encontrar ciertas telas irritantes. Un niño pequeño puede necesitar ayuda para sobrellevar la estrés de esperar una comida. Una persona que siente una ansiedad abrumadora puede necesitar apoyo para desarrollar nuevas estrategias de manejo de la ansiedad.

Cuando la estimulación no es físicamente dañina, rara vez hay una razón para detenerla. A menudo, la estimulación es simplemente una vergüenza para el cuidador y no algo que ponga a una persona en peligro real. Cuando una persona se involucra en un comportamiento agresivo o violento, redirigir su atención puede ayudar.

Cómo la terapia puede ayudar a controlar los comportamientos de estimulación

La terapia puede ayudar a las familias y las personas a controlar los comportamientos de stimming, especialmente cuando esos comportamientos de stimming parecen peligrosos o interfieren con la vida diaria.

Terapia familiar puede ayudar a las familias a:

  • Abordar y gestionar entornos sensoriales abrumadores.
  • Desarrollar estrategias para manejar las emociones y sensaciones que desencadenan el stimming.
  • Aborde los conflictos entre los cuidadores sobre la mejor manera de manejar la stimming.
  • Determine si una persona está adelgazando debido a un problema de salud mental o neurológico subyacente.
  • Ayude a los cuidadores a diferenciar la estimulación típica de la edad de la estimulación que puede indicar un problema.

Terapia individual puede ayudar a los niños y adultos que participan en la estimulación sexual a encontrar salidas saludables para sus emociones. Un terapeuta puede:

  • Ayude a una persona a manejar un comportamiento de stimming dañino, como golpearse la cabeza.
  • Ofrecer diferentes estrategias, como meditación , para controlar la ansiedad.
  • Ayude a una persona a hablar con sus seres queridos sobre el estrés y la frustración.
  • Ofrezca opciones alternativas de estimulación que puedan ser menos perjudiciales o perjudiciales.
  • Ayude a una persona autista a controlar mejor su entorno sensorial identificando y abordando disparadores para stimming.
  • Apoyar a una persona en la defensa de sus necesidades, incluidas las adaptaciones para discapacitados, en el trabajo o la escuela.

Un terapeuta compasivo puede ayudar con la estimulación y las emociones que la desencadenan. Encuentra un consejero hoy !

Referencias:

  1. Bennie, M. (22 de febrero de 2016). Stimming: el lado bueno y malo de los comportamientos ansiosos. Obtenido de https://autismawarenesscentre.com/stimming-the-good-and-bad-of-anxious-behaviours
  2. Vivir con niños: golpearse la cabeza[PDF]. (Dakota del Norte.). Parálisis Cerebral Unida. Obtenido de http://ucphuntsville.org/wp-content/uploads/2015/06/Head-Banging.pdf
  3. Perry, D. M. (2018, 27 de noviembre). El arte de la estimulación. Obtenido de https://psmag.com/education/the-art-of-stimming
  4. Wang, K. (sin fecha). Autismo y stimming. Obtenido de https://childmind.org/article/autism-and-stimming
  5. ¿Qué es stimming? (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.appliedbehavioranalysisedu.org/what-is-stimming

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  • 3 comentarios
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  • Ana María

    27 de abril de 2019 a las 6:55 AM

    Muy buen articulo. Ojalá pudiéramos utilizar el primer idioma de las personas al referirnos a niños y adultos que tienen autismo. Por ejemplo, cuando vemos a una persona en silla de ruedas, no decimos 'la mayoría de las personas paralizadas ...'. Al referirse a alguien que tiene autismo, es más apropiado decir, 'un niño con autismo', 'una persona con autismo' en lugar de etiquetarlos o definirlos con su diagnóstico primero.

  • Lauren

    3 de septiembre de 2020 a las 5:59 p.m.

    Hace un buen punto acerca de no reducir a las personas a etiquetas de diagnóstico. Sin embargo, el autismo parece ser una excepción a la regla del lenguaje de la persona primero, ya que los miembros de la comunidad del autismo y los defensores del movimiento moderno de la neurodiversidad han declarado en muchas ocasiones que, en general, prefieren la etiqueta 'autista' sobre ' persona con autismo '. Para la comunidad del autismo, ser autista es una parte importante de la identidad de uno que influye mucho en quiénes son como personas y, por lo tanto, algo de lo que enorgullecerse; por el contrario, la etiqueta 'persona con autismo' se percibe como más clínico y estigmatizante, reduciendo el autismo a un defecto o deficiencia que necesita ser corregido.

  • Gen

    15 de septiembre de 2020 a las 9:28 AM

    No estoy en contra de la stimming o la inquietud, pero estoy al cien por cien en contra de las etiquetas porque creo que las etiquetas nos hacen más daño, con los medios, la corrupción gramatical y la gente perdiéndose. Creo que las etiquetas deberían haber desaparecido si dejamos de etiquetarnos a nosotros mismos y a los demás.