Selectividad alimentaria y autismo: ampliar el paladar de su hijo

madre-preparando-verduras-con-hijoLos niños con autismo a menudo tienen una variedad de problemas sensoriales. A veces son muy sensibles a determinadas sensaciones o, por el contrario, muy insensibles a determinadas sensaciones. Comprender las necesidades sensoriales de su hijo puede ser un componente crucial del tratamiento.

Uno de los problemas sensoriales más comunes parece girar en torno a la comida y la alimentación. Específicamente, muchos niños en el Espectro autista tienen un paladar particular que limita significativamente lo que van a comer. Esto se conoce como selectividad alimentaria.



Selectividad alimentaria frente a la alimentación exigente

La selectividad alimentaria NO es solo ser quisquilloso con la comida. Mucha gente es quisquillosa con la comida. Sin embargo, cuando llegue el momento de empujar (o cuando tengan suficiente hambre), comerán cualquier alimento disponible. Cuando un niño es un comedor selectivo, comerá solo ciertos alimentos o los evitará estrictamente y no variará su dieta sin una intervención extraordinaria. Puede llegar al punto en que el niño se haga a sí mismo enfermo . Un niño no puede comer a menos que los alimentos preferidos estén disponibles. Para los padres de comedores selectivos, esto puede hacer que la hora de la comida sea estresante y desafiante.



Ejemplos

En mis más de 15 años trabajando y viviendo con niños con autismo, he visto la selectividad alimentaria en acción varias veces. Una vez, me consultaron sobre una niña cuya dieta consistía completamente en nuggets de pollo y papas fritas de McDonald's. Eso era todo lo que quería comer de buena gana. Para mantener a su hijo alimentado, su madre compraba cuatro porciones de cada una en McDonald's a la hora del almuerzo. Recalentaría una porción en la cena y empacaría una para la escuela por la mañana. Hizo esto los siete días de la semana. Cualquier intento de hacer que su hijo comiera cualquier otra cosa resultó en rabietas y agresión severas. Poner comida que no eran nuggets de pollo o papas fritas en su boca prácticamente requería sujetar a la niña y alimentarla a la fuerza. El equipo en el que estaba ayudó a diseñar un plan de apoyo conductual orientado a disminuir las rabietas alrededor de las comidas y aumentar la aceptación de nuevos alimentos. Le tomó un par de años y mucho trabajo cambiar su paladar y lograr que siguiera una dieta más equilibrada.

Otro niño con el que trabajé fue mi hijo adoptivo . Vino a nosotros a los 6 años. Nos dijeron que su dieta consistía en lo siguiente: cereal redondo, nuggets de pollo, papas fritas y sándwiches de queso a la parrilla (rápidamente supimos que no le gustaba el queso a la parrilla). Recuerdo haber puesto un guisante dulce en su plato con un poco de pollo; comenzó a gritar y arrojó el plato de comida al otro lado de la habitación. Básicamente, si intentáramos alimentarlo con algo que creciera de la tierra y que no se frió primero, lo rechazaría. Su dieta era rica en grasas y almidón, lo que yo llamo con cariño la dieta del autismo. No solo se restringió su dieta, sino que tenía problemas gastrointestinales graves debido a los altos niveles de plomo en la sangre (que pueden provocar estreñimiento) combinados con antecedentes familiares de problemas de estreñimiento. Para él, una dieta equilibrada rica en vegetales ricos en fibra no era simplemente una buena idea, sino una necesidad. Elaboré un protocolo de modelado de comportamiento orientado a lograr que aceptara nuevos alimentos y trabajamos en él durante años. Fue lento y frustrante, pero avanzamos. Todavía está con nosotros hoy y ahora lleva una dieta bastante equilibrada. Incluso ha aprendido a disfrutar de frutas frescas como manzanas y naranjas.



No es el resultado de la crianza perezosa

Algunos lectores pueden preguntarse si estos problemas son solo el resultado de la pereza paternidad . La respuesta es un rotundo no. Piense en los ejemplos antes mencionados e imagine que cada comida es una lucha física y literal para llevarle comida a su hijo. Imagínese tener que pasar horas para que su hijo coma una comida mientras grita y grita y lo golpea y muerde. Imagínese hacer esto todos los días, varias veces al día. Podría ser un alivio encontrar un par de alimentos que su hijo comerá. Tener una comida tranquila puede ser un regalo increíble.

Conozco a muchos padres de niños con necesidades especiales y muy pocos son vagos. Simplemente están lidiando con problemas que van mucho más allá de lo que muchos padres tienen que enfrentar con niños neurotípicos.

Tratar los problemas de alimentación es un tratamiento para el autismo

Después de mi éxito con mi hijo para que comiera mejor, asistí a una conferencia sobre problemas de alimentación en el autismo. El presentador fue un experto nacional cuya práctica giró en torno a este tema. Me sorprendió gratamente descubrir que los métodos que usé con mi hijo reflejaban fielmente lo que él hizo. Una cosa que dijo que resonó conmigo fue que tratar los problemas de alimentación era un tratamiento para el autismo. El acto de expandir el paladar de su hijo aborda muchos problemas centrales del autismo, como la rigidez, la tolerancia al cambio, las necesidades sensoriales y la mejora de la salud y el bienestar.



Por qué simplemente no comerán cuando tengan suficiente hambre

No puedo decir por qué, seguro niños con autismo y selectividad alimentaria no se limite a comer alimentos no preferidos por hambre. Lo que sé por tratar a mi hijo y trabajar con muchos otros niños es que estos niños se enfermarán en lugar de comer voluntariamente alimentos no preferidos. Un niño se negó a comer durante días solo porque la cafetería cambió de marca de mantequilla y no le gustó la nueva crema para untar. Dado que principalmente comía media barra de pan con mantequilla como parte principal de sus comidas, tuvimos que conseguir los paquetes sobrantes de la mantequilla para untar vieja y hacer que gradualmente se adaptara lentamente a la nueva para que comiera.

Mi hijo, a pesar de los dolorosos problemas gastrointestinales, no alteraba su dieta con los alimentos que lo enfermaban más. Nunca pudo relacionar sus dolores de estómago con su dieta. Se necesitaron medidas extraordinarias (y mucho tiempo) para cambiar las cosas para él. La conclusión es que, si bien un niño neurotípico probablemente comerá de manera diferente cuando no haya otra opción, los niños en el espectro normalmente no lo harán. Esto deja a sus padres en un dilema: ¿se mueren de hambre y dañan a sus hijos para obligarlos a seguir una dieta saludable o simplemente ceden a las presiones del autismo y ceden a los deseos de sus hijos de alimentarlo? Afortunadamente, existe una posible solución.

Expandir el paladar enseña flexibilidad y tolerancia

Uno de los problemas característicos del autismo es la necesidad de estructura y uniformidad. A los niños del espectro simplemente no les va bien con el cambio. Al tratar la selectividad alimentaria y enseñarle al niño a aceptar nuevos alimentos, combatimos esta necesidad de igualdad e introducimos tolerancia. Aprender a gustarle los alimentos nuevos expande el mundo sensorial del niño en una dirección positiva.

La mejora de la salud y el bienestar disminuye los comportamientos desafiantes

La selectividad alimentaria a menudo resulta en una mala alimentación. Una dieta deficiente afecta la salud y el bienestar general. Cuando la salud y el bienestar de una persona son deficientes, se siente mal. Cuando un niño con autismo se siente mal, tiende a portarse mal. Al mejorar la dieta del niño, mejora su salud, lo que lo lleva a sentirse mejor, lo que reduce los comportamientos desafiantes.

El sistema básico en cinco pasos

Este es el sistema que desarrollé para tratar el problema de la selectividad alimentaria de mi hijo. En el transcurso de aproximadamente un año y medio, pude llevarlo de comer cuatro alimentos (cereal redondo, jugo rojo, nuggets de pollo y sándwiches de queso a la parrilla) a comer una amplia variedad de frutas y verduras y estar dispuesto a comer al menos pruebe bocados de nuevos alimentos. Este sistema se basa en principios sólidos sobre la conformación del comportamiento.

  • Introduzca un alimento a la vez:No quiere abrumar al niño con demasiados cambios a la vez. Elija un alimento nuevo y trabaje con él hasta que su hijo lo acepte. Luego introduzca la siguiente comida. Por lo general, después de introducir con éxito tres nuevos alimentos, las cosas se aceleran rápidamente. En el caso de mi hijo, de repente comenzó a comer manzanas (un alimento que no habíamos introducido) y se convirtió en su nuevo bocadillo favorito.
  • Bocados pequeños / alternar con la comida preferida:Cuando hagas sesiones de alimentación con tu hijo, introduce la comida en bocados pequeños (microbites… no más grandes que un guisante pequeño). Alterne la nueva comida con las comidas preferidas. Encuentro que es útil poner los alimentos en platos separados para que puedas cambiarlos más fácilmente.
  • Fácil de comer la comida:No insista en que su hijo coma la nueva comida al principio. Empiece por hacer que el niño simplemente esté dispuesto a recoger la comida (déjela que la mire, la huela, se acostumbre a ella) antes de recompensarla con un bocado de la comida preferida. Una vez que lo haya logrado, recompense al niño por llevarse la comida a los labios, luego por ponerla en su lengua, luego por llevársela a la boca (pero sin tragar), luego por dar un pequeño bocado, y así sucesivamente hasta que el niño pueda comer una pequeña porción del nuevo alimento. Alterne siempre entre el nuevo alimento y los alimentos preferidos. Si el niño comienza a hacer berrinches, use su juicio; si la rabieta es menor, espere. Si la rabieta es mayor, finalice la sesión de comida. Vuelva a intentarlo más tarde, cuando su hijo esté tranquilo.
  • Práctica frecuente durante el día, no solo a la hora de comer:No practique esto solo a la hora de comer. Agregue frecuentes sesiones de práctica de pequeños bocadillos durante el día en las que realiza la mayor parte de su trabajo. De hecho, puede ser beneficioso hacer la mayor parte de su trabajo durante estas sesiones de práctica y presentar nuevos alimentos solo durante las comidas con un poco menos de presión para comerlos (para asegurarse de que su hijo reciba algo de nutrición al principio). Solo recuerde que cuanto más se exponga su hijo a la nueva comida, más pronto aprenderá a aceptarla. Además, tome nota de los alimentos que su hijo simplemente no acepta. Si después de una semana o dos su hijo no muestra mejoría, cambie a un alimento diferente. En el caso de mi hijo, simplemente no le gustaba el maíz. No importa cuántas veces intentáramos presentarlo, él no lo aceptaría. Finalmente pensamos que no le iba a gustar el maíz y nos concentramos en otros alimentos.
  • Recopile datos sobre el progreso:Anote qué alimentos se van a introducir y cuándo. Anote cuántas y qué tipos de indicaciones se necesitan con cada prueba. Al recopilar estos datos, puede realizar un seguimiento más fácil de los pequeños avances. También puede detectar cosas como mesetas y retrocesos antes y hacer ajustes cruciales.

Pensamientos finales

Piense en la frecuencia con la que comemos. Si cada comida es una pelea, imagine lo agotador y desmoralizante que podría ser para un padre. Al utilizar este sistema, los horarios de las comidas pueden volverse menos estresantes y más agradables. El acto de tratar la selectividad alimentaria es una parte importante del tratamiento del autismo. No requiere ninguna terapia sofisticada (aunque trabajar con un terapeuta conductual capacitado puede hacer que el proceso sea más rápido y fluido) y está dentro del alcance de la posibilidad para la mayoría de los padres dedicados. Agradezco sus pensamientos y experiencias con la selectividad alimentaria y su tratamiento.

Recuerden, padres: ¡tienen esto!

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  • 5 comentarios
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  • pam g

    2 de agosto de 2013 a las 10:29 AM

    Aprecio que publiques esto porque supongo que he sido muy duro con los padres de niños como este sin tener una comprensión completa de lo que pueden tener que pasar solo para que sus hijos coman de manera nutritiva. Solo pensé que no les estaban ofreciendo opciones saludables o que estaban siendo perezosos y les permitían comer lo que quisieran. No tenía un entendimiento real de que hay problemas sensoriales e incluso problemas de alergia que están involucrados con los niños autistas a los que el resto de nosotros no nos enfrentamos en el día a día. Leer esto me da una comprensión más amplia de las dificultades y desafíos a los que se enfrentan y en los que nunca había pensado y lamento mucho las veces que he sido insensible a estas demandas de las que no sabía nada, pero me sentía libre de hacerlo. compartir mi juicio sobre.

  • Monica

    3 de agosto de 2013 a las 4:23 AM

    Hola pam g- Estoy muy contenta de que este artículo les haya abierto los ojos a las experiencias de las familias autistas. Mi hermana tiene un hijo muy adverso a ciertas texturas de los alimentos y siempre hemos tenido que tener mucho cuidado con lo que come, no porque no quiera ser aventurero sino porque hay ciertas cosas que honestamente lo enfermarán. solo por la forma en que lo sienten en su boca.
    Ha tenido otros miembros de la familia que le han dicho cosas tan malas y desagradables y ella ha tratado de deshacerse de eso, pero después de un tiempo te afecta y comienzas a preguntarte si todo está en tu cabeza. Así que aprecio que veas que también hiciste esto, pero espero que puedas difundir el mensaje de que esta es la realidad a la que se enfrentan muchas familias con familias autistas y ayudar a correr la voz de que no son mimos, pero en la mayoría de los casos, solo sobrellevarlo.

  • LGP

    6 de agosto de 2013 a las 3:08 p.m.

    Gracias por señalar una de las cosas más importantes que es tratar de no abrumar a un niño con demasiadas opciones.

    Creo que encontrará que si esto es un problema para usted y su hijo autista, si intenta un cambio simple a la vez y lo acostumbra a este cambio, una vez que se haya implementado con éxito, lo hará. será más fácil pasar al siguiente.

    Hacer demasiadas cosas nuevas a la vez, por supuesto, causará demasiada confusión y vacilación. Pero al darle a su hijo autista la oportunidad de que se acostumbre a algo nuevo, con el tiempo creo que verá que esto se volverá un poco más fácil y que tal vez llegue a disfrutar de cosas que quizás usted nunca pensó que fueran posibles.

  • Lauren

    18 de octubre de 2017 a las 8:21 AM

    Gracias por este artículo. Mi hijo acaba de cumplir 5 años y solo come palitos de pescado, galletas saladas y cereales. Cuando era más joven (menos de 2 años) también comía pasta y verduras, pero a medida que crecía, simplemente se negaba a comer esos otros alimentos. Voy a probar este método para que coma otros alimentos.

  • Anónimo

    17 de enero de 2020 a las 2:29 AM

    Uno de los problemas sensoriales más comunes parece girar en torno a la comida y la alimentación. Específicamente, muchos niños en el espectro del autismo tienen un paladar particular que limita significativamente lo que comen. Esto se conoce como selectividad alimentaria.