Epigenética y depresión: cómo el medio ambiente afecta la salud mental

Caminando con los padres al amanecerMás de 17 millones de adultos en los Estados Unidos tuvieron al menos un episodio depresivo mayor en 2017 (Instituto Nacional de Salud Mental, 2019). A nivel mundial, más de 264 millones de personas de todas las edades experimentan depresión (Organización Mundial de la Salud, 2020).

En los Estados Unidos, los episodios depresivos mayores son más comunes entre las mujeres adultas (8,7%) que entre los hombres adultos (5,3%). Con un 13,1%, los adultos jóvenes, de entre 18 y 25 años, tenían la tasa más alta de episodios depresivos mayores (Instituto Nacional de Salud Mental, 2019).



A medida que aumenta nuestra comprensión de la salud mental, comenzamos a ver cómo el entorno de nuestros padres y abuelos influye en nuestra propia salud y la salud de nuestra descendencia. Este conocimiento se basa en una nueva investigación que investiga la epigenético procesos que regulan cómo el medio ambiente afecta la expresión de genes que se relacionan con la salud mental en general y con la depresión en particular (Sun et al., 2013).



A medida que aumenta nuestra comprensión de la salud mental, comenzamos a ver cómo el entorno de nuestros padres y abuelos influye en nuestra propia salud y la salud de nuestra descendencia.

Impactos ambientales de la depresión: pasado y presente

La enfermedad mental es increíblemente compleja y está influenciada por una serie de factores biológicos, químicos y ambientales. La depresión, por ejemplo, es mucho más que un estado de ánimo bajo, pensamientos negativos o un desequilibrio químico en el cerebro. Cuando miramos el componente biológico de la depresión, vemos cuán poderosamente el ambiente puede determinar nuestra vulnerabilidad a desarrollar depresión y cómo estos efectos ambientales ocurren y se acumulan a lo largo de las generaciones.



Conocemos la infancia abuso y negligencia puede tener efectos de por vida en la salud y el bienestar del niño. Pero, ¿qué hay de mirar el entorno de nuestros antepasados? Estamos empezando a comprender cómo el entorno de nuestros padres y abuelos impacta nuestra salud mental y la de nuestros hijos.

La epigenética, en su sentido más simple, se refiere a los cambios estables en la expresión génica sin modificación de la secuencia de ADN. En el contexto de la depresión, estos cambios suelen ser provocados por graves estrés , y pueden resultar en una mayor vulnerabilidad en el cerebro regiones límbicas (Nestler, 2014). Las regiones límbicas del cerebro están implicadas en la depresión, ya que están implicadas en la regulación de las emociones, la autoconservación y el deseo de procrear (Pandya et al., 2012). Estos cambios en la expresión genética se pueden transmitir de padres a hijos. Sin embargo, el proceso exacto de cómo sucede esto sigue siendo en gran parte misterioso (Kaneshiro et al., 2019).

Si bien el mecanismo de transmisión no está claro, los resultados de la exposición ambiental a factores de riesgo de depresión son mensurables. Ahora sabemos que el estrés de nuestros padres y abuelos puede causar una mayor vulnerabilidad a la depresión en nosotros y nuestros hijos. La vulnerabilidad a la depresión puede transmitirse de generación en generación. Esto es cierto aunque no hayamos experimentado un abuso temprano, trauma o negligencia.



Cambio en ambas direcciones: cómo el medio ambiente puede nutrir

Los cambios epigenéticos también pueden ocurrir debido a experiencias positivas, como relaciones de apoyo y saludables y oportunidades de aprendizaje. La buena salud física también influye positivamente en la expresión genética. Tener acceso a alimentos nutritivos y un estilo de vida saludable también puede tener un efecto protector sobre la salud mental.

Incluso en la edad adulta, nuestro cerebro cambia continuamente con la experiencia. Por ejemplo, crónico ansiedad resultante de temprano experiencias adversas de la niñez puede mejorarse mediante intervenciones de reducción del estrés (Hölzel et al., 2010). Para los adultos, vivir en un entorno saludable sin una exposición prolongada al estrés severo puede tener un impacto real en el aumento de la resiliencia y la reducción de la vulnerabilidad de una persona a desarrollar un problema de salud mental.

Si proporcionamos un entorno saludable y enriquecedor con relaciones de apoyo para nuestros hijos, podemos mejorar su Resiliencia contra el desarrollo de la depresión. Una dieta saludable y ejercicio se incluyen como parte de un entorno óptimo para los niños. (Según los investigadores, una dieta saludable, especialmente para bebés y niños en crecimiento, no significa una dieta libre de grasas. La grasa es esencial para el desarrollo neurológico y la función cerebral (Milner y Allison, 1999)).

La terapia puede mejorar la resiliencia

Parte de avanzar hacia un estilo de vida saludable puede incluir trabajar con un terapeuta que incorpore terapia cognitivo-conductual (TCC) . La TCC es un proceso individualizado que ha demostrado ser eficaz para reducir el estrés, la ansiedad y la depresión. CBT trabaja con patrones de pensamiento negativos y poco realistas y comportamientos inútiles. Adicionalmente, terapia es una relación de apoyo que permite la curación de problemas subyacentes que pueden estar causando angustia. La terapia y la TCC pueden conducir a mejoras en el estado de ánimo y reducción del estrés que reducirán la ansiedad y, con el tiempo, conducirán a mejoras en áreas del cerebro asociadas con la depresión.

En resumen, nuestro entorno, incluso el entorno de nuestros padres y abuelos, tiene un impacto importante en nuestra salud mental. Es importante comprender que cuando se cuida a sí mismo ya sus hijos, no solo está mejorando su propia salud, sino que también puede estar mejorando la vida y la salud de las generaciones futuras que aún no han nacido.

Referencias:

  1. Depresión. (2020, 30 de enero). Organización Mundial de la Salud (OMS). Obtenido de https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/depression
  2. Hölzel, B. K., Carmody, J., Evans, K. C., Hoge, E. A., Dusek, J. A., Morgan, L., Pitman, R. K. y Lazar, S. W. (2010). La reducción del estrés se correlaciona con cambios estructurales en la amígdala.Neurociencia social cognitiva y afectiva, 5(1), 11-17. doi: 10.1093 / scan / nsp034
  3. Kaneshiro, K. R., Rechtsteiner, A. y Strome, S. (20 de marzo de 2019). El H3K27me3 heredado del esperma afecta la transcripción y el desarrollo de la descendencia en C.elegans.Nature Communications, 10(1271). Obtenido de https://www.nature.com/articles/s41467-019-09141-w
  4. Depresión mayor. (2019). Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Obtenido de https://www.nimh.nih.gov/health/statistics/major-depression.shtml
  5. Milner, J. A. y Allison, R. G. (1999). El papel de las grasas en la dieta en la nutrición y el desarrollo infantil: resumen de un taller de ASNS.La Revista de Nutrición, 129(11), 2094-2105. doi: 10.1093 / jn / 129.11.2094
  6. Nestler, E. J. (2014). Mecanismos epigenéticos de la depresión.Psiquiatría JAMA, 71(4), 454-456. doi: 10.1001 / jamapsychiatry.2013.4291
  7. Pandya, M., Altinay, M., Malone, D. A. y Anand, A. (2012). ¿En qué parte del cerebro está la depresión ?.Informes actuales de psiquiatría, 14(6), 634-642. doi: 10.1007 / s11920-012-0322-7
  8. Sun, H., Kennedy, P. J. y Nestler, E. J. (2013). Epigenética del cerebro deprimido: papel de la acetilación y metilación de histonas.Neuropsicofarmacología, 38(1), 124-137. doi: 10.1038 / npp.2012.73

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