La vida emocional de los elefantes

Tres elefantes se apiñanRaju, un elefante indio, fue arrebatado a su familia por cazadores furtivos hace 50 años. Si eres un amante de los animales, es posible que ya hayas visto las imágenes en el video donde Raju parece llorar lágrimas de alegría después de ser liberado en el Centro de Conservación y Cuidado de Elefantes. Después de años de abuso físico, Raju pasó de una vida con grilletes de pinchos a una con una nueva familia.

¿Pueden los elefantes realmente llorar?

Si los elefantes pueden llorar sigue siendo un tema de debate científico y filosófico. No hay duda de que los elefantes, como la mayoría de los mamíferos, pueden producir lágrimas para limpiar y proteger sus ojos, y las aparentes lágrimas de Raju en el video dejan bastante claro que es capaz de llorar. La verdadera pregunta es si las lágrimas de los elefantes reflejan emociones o son simplemente un intento de mantener limpios los ojos. No podemos preguntar directamente a los elefantes si sus lágrimas son el resultado de emociones, lo que hace que sea casi imposible probar científicamente que los elefantes lloran en respuesta a emociones fuertes. Sin embargo, la compleja vida emocional de los elefantes y sus ricos vínculos sociales sugieren que tienen la capacidad emocional de llorar en respuesta a eventos emocionales.

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Emociones complejas entre elefantes

Una emoción es una experiencia subjetiva, lo que hace que sea increíblemente difícil probar científicamente . Los elefantes viven en grandes grupos sociales, lo que significa que pueden necesitar habilidades sociales complejas y fuertes lazos emocionales para mantener la unidad del grupo. Existe mucha evidencia circunstancial de que los elefantes tienen vidas emocionales complejas, que incluyen:



  • Los elefantes parecen llorar a sus muertos e incluso pueden enterrarlos. Algunos investigadores de elefantes han visto elefantes cubriendo a los parientes muertos con hojas y ramas. Años después de la muerte de un miembro de la manada, los elefantes hacen una pausa cuando pasan por el lugar donde murió el miembro de la manada. Pueden pasar varios minutos investigando la tumba.
  • Los elefantes pueden experimentar una forma crónica estrés que conduce a un comportamiento que recuerda a un problema grave de salud mental humana. En áreas donde los hábitats de los elefantes están siendo destruidos, algunos elefantes, particularmente los jóvenes, hacen estragos. Los elefantes matan a unas 300 personas cada año en áreas de gran destrucción de hábitat.
  • Exhibición de elefantes empatía . Por ejemplo, un guardián del parque vio una manada de elefantes reducir su ritmo para igualar el de una hembra que llevaba un ternero muerto. También ha habido informes de elefantes que intentan salvar a otros animales , incluida una historia en la que un elefante intentó salvar a un rinoceronte de ahogarse en el barro.
  • Los elefantes parecen recordar a los miembros de la manada ausentes, y cuando se reúnen, participan en prolongados rituales de saludo y muestras de aparente alegría.
  • Los elefantes forman lazos extremadamente duraderos. Una madre y su hija permanecerán en el mismo grupo familiar durante 50 años o más, ayudándose mutuamente durante toda su vida.

Si bien puede que no sea posible probar que Raju el elefante lloró lágrimas de alegría, ciertamente parece probable que lo haya hecho. Según los informes, Raju se está adaptando bien a su nueva vida en el Centro de Conservación y Cuidado de Elefantes, aunque todavía desconfía mucho de los humanos. La noche de su llegada, Raju conoció a Phoolkali, una elefante hembra que fue rescatada hace dos años después de que la encontraran en un almacén abandonado, y compartió su bocadillo de frutas con Raju.

Referencias:



  1. Dean, S. y Glanfield, E. (2014, 9 de julio). El momento conmovedor Raju, el elefante que lloraba, encontró una novia y tuvo su primera comida adecuada en décadas después de pasar hambre y mantenerlo encadenado con púas durante 50 años.Correo diario.Obtenido de http://www.dailymail.co.uk/news/article-2686961/Raju-elephant-cried-held-chains-beaten-abused-fifty-years-meets-adoptive-family-eating-like-king- living-hand-outs.html
  2. ¿Lloran los elefantes? (Dakota del Norte.). UCSB ScienceLine. Obtenido de http://scienceline.ucsb.edu/getkey.php?key=1067
  3. Echo: Un elefante para recordar. (Dakota del Norte.).Naturaleza.Obtenido de http://www.pbs.org/wnet/nature/episodios/unforgettable-elephants/elephant-emotions/4489/
  4. Masson, J. M. y McCarthy, S. (1995).Cuando los elefantes lloran: la vida emocional de los animales. Nueva York, NY: Delacorte Press.

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  • 3 comentarios
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  • Cole

    21 de julio de 2014 a las 10:28 AM

    Los elefantes son muy inteligentes y están muy en contacto con sus emociones. Creo que puedes ver esto en un nivel como ningún otro animal cuando se trata de sus familias. Quieren cuidarse unos a otros y estar cerca de los demás, nada de ese distanciamiento para ellos. Hace poco escuché una historia sobre un elefante que fue trasladado a otro lugar después de tal vez 40 años en el mismo zoológico y murió en el viaje, aunque evidentemente no le pasaba nada. Creo que descartamos el hecho de que los animales también tienen sentimientos al igual que los humanos y desearía que hubiera mucha más conciencia sobre esto en la población en general.



  • Shelby h

    22 de julio de 2014 a las 3:24 p.m.

    ¿Por qué siguen existiendo estas preguntas sobre qué pueden tener o no sus animales emociones? Sé que mis perros saben, saben cuando me duele y tratan de consolarme. ¿Qué es eso si no sentir emoción? Puede que no sean capaces de verbalizar esto, pero saben cómo mostrárnoslo, pero la mayoría de las veces se trata de que no sabemos exactamente cómo escuchar.

  • Carly

    23 de julio de 2014 a las 11:44 AM

    ¡Esto me hace llorar con solo pensarlo!
    ¿Te imaginas ser separado de tu familia a una edad temprana y luego cómo te sentirías al ser liberado de esos captores muchos años después?
    Puede que esté proyectando emociones humanas sobre las de un animal, pero no hay nada que nadie pueda decir que me haga creer que estas criaturas no suelen tener los mismos sentimientos que los humanos.
    Creo en esto con todo mi corazón y no entiendo cómo alguien pudo elegir ser tan cruel con una de las criaturas de Dios.