Adicción a las drogas y al alcohol

Botella de cerveza rota al costado de la carreteraAdiccion, o la dependencia de una sustancia o actividad en particular, es una de las áreas más complejas de la salud mental. La adicción a menudo puede ser difícil de tratar y existe una gran controversia en torno a las causas de la adicción y los mejores enfoques de tratamiento. Las personas que experimentan una adicción a las drogas o al alcohol a menudo encuentran los servicios de un profesional de la salud mental para ayudar a superar la adicción.

Señales de advertencia de abuso de drogas o alcohol

El abuso o el uso indebido de drogas y alcohol (el uso excesivo o inadecuado de una sustancia) puede ser difícil de definir, y las opiniones, valores y creencias de las personas varían significativamente sobre el tema. Para algunos, cualquier uso de una droga ilegal o cualquier uso de alcohol con el propósito principal de intoxicación constituye abuso. Para otros, el abuso está indicado por consecuencias negativas recurrentes, como:



  • Incumplimiento de obligaciones sociales, laborales y académicas.
  • Lesión física o enfermedad.
  • Problemas legales relacionados con el alcohol o las drogas, como el arresto por conducir en estado de ebriedad.
  • Impulsividad, como gastar dinero en exceso.
  • Disminución del interés en otras actividades.

Señales de que el abuso se ha convertido en adicción

El abuso de sustancias puede conducir a la dependencia o adicción de sustancias cuando aumentan tanto la cantidad como la tasa de consumo. Las personas que experimentan adicción a las drogas o al alcohol se sienten incapaces de controlar el impulso de consumir y, a menudo, experimentan retirada síntomas en la ausencia repentina de la sustancia. El alcoholismo, por ejemplo, ocurre cuando las personas se vuelven químicamente dependientes del alcohol, y los adictos pueden enfermarse si dejan de beber repentinamente. Las personas también pueden sentirse psicológicamente dependientes de una sustancia y continuar usándola, particularmente en circunstancias estresantes o para aliviar otros problemas psicológicos. Algunas personas niegan o no saben que tienen un problema de adicción y, a veces, la dependencia y el abuso de sustancias de una persona permanece oculta para sus seres queridos.



Los signos de dependencia química incluyen:

  • Aumento de la tolerancia o necesidad de consumir más sustancia para alcanzar el estado alterado deseado.

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  • Requeriendo la sustancia durante todo el día.
  • Buscar la compañía de otros usuarios y cortar los vínculos sociales con los no usuarios.
  • Rechazar o resentir las expresiones de preocupación de sus seres queridos.
  • Evitar otras actividades y no cumplir con las obligaciones.
  • Experimentar síntomas de abstinencia en ausencia de la sustancia.
  • Ocultar el uso a familiares y amigos.
  • Atracones, consumir mucho, durante muchas horas o varios días.
  • Sentirse incapaz de dejar de fumar.

¿Qué lleva a una persona a abusar de las drogas o el alcohol?

Los factores psicológicos, biológicos, sociales y fisiológicos pueden jugar un papel en si una persona llega a abusar o no de las drogas o el alcohol. Un historial familiar de abuso de sustancias puede hacer que una persona sea más vulnerable a la adicción y a factores sociales, como presión de grupo y la facilidad de disponibilidad puede aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle un problema con las drogas o el alcohol. Además, una vez que una persona comienza a consumir mucho, a menudo se producen cambios fisiológicos, y esa persona puede volverse físicamente dependiente, lo que requiere que use continuamente la sustancia para evitar los síntomas de abstinencia.



El alcoholismo tiende a ser hereditario, aunque no todos los hijos de personas adictas al alcohol se vuelven adictos, y existe cierto debate entre los psicólogos sobre el grado en que el alcoholismo es genético. Algunos investigadores están buscando un gen de adicción o alcoholismo, mientras que otros señalan que simplemente presenciar la bebida de un padre en respuesta a estrés aumenta la probabilidad de que un niño elija beber en respuesta al estrés. Los estudios muestran que los genes, como los que tienen un efecto sobre la forma en que una persona responde al alcohol, pueden ser responsables de aproximadamente la mitad del riesgo de desarrollar alcoholismo. Algunos de estos genes aumentan el riesgo de una persona, mientras que otros pueden disminuir el riesgo de que una persona desarrolle alcoholismo.

Las investigaciones indican que la gran mayoría de las personas que son adictas a las drogas o al alcohol tienen una condición de salud mental subyacente o una dificultad emocional / psicológica significativa. Aproximadamente la mitad de todas las personas con diagnósticos de salud mental enfrentarán desafíos con las drogas o el alcohol en algún momento de sus vidas, generalmente como resultado del uso de drogas o alcohol para automedicarse.

Beber una cerveza con un cigarrillo encendido en la manoLas personas que abusan de las drogas o el alcohol a menudo lo hacen como una forma de lidiar con experiencias, recuerdos o eventos que abrumar emocionalmente ellos. Ya sea que estén equipados con estrategias de afrontamiento apropiadas o no, las personas que abusan de sustancias dependen de la gratificación inmediata de las drogas y el alcohol como una alternativa para enfrentar los problemas en cuestión. Sin embargo, a largo plazo, es casi seguro que la dependencia de las drogas y el alcohol empeorará cualquier condición emocional o psicológica. La automedicación crónica puede ser una señal de que la terapia está justificada para abordar una condición o dificultad subyacente.



Abuso de sustancias y adicción en la unidad familiar

De acuerdo a Jeremy Frank , PhD, CADC, psicólogo de adicciones de Filadelfia, “Los efectos y consecuencias sobre el consumo de sustancias en las familias son devastadores. Más de 7 millones de niños en los Estados Unidos, más del 10%, viven con un padre que tiene problemas con el alcohol, según un informe de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de 2012. Estos niños y sus familias corren el riesgo de tener otros problemas de salud mental comórbidos, como depresión, ansiedad, baja autoestima, problemas de uso de sustancias y adicción ”.

Un padre que se ha vuelto adicto al alcohol o usa drogas tiene estadísticamente más probabilidades de abuso o descuidar a su pareja y / o hijos, y cuando los padres de niños muy pequeños están emocionalmente distantes debido al consumo de alcohol y drogas, el vínculo de apego entre padres e hijos es probable que sea débil. Una familia afectada por la adicción también puede experimentar dificultades financieras y, en algunas circunstancias, uno de los padres puede ser encarcelado como resultado del abuso de drogas o alcohol, lo que puede conducir a una separación prolongada de los niños y, a menudo, ejerce más presión sobre la unidad familiar. Algunos hijos de adultos que son adictos pueden tener dificultades en la escuela debido a ansiedad y otros factores estresantes que se pueden experimentar como resultado de las adicciones de sus padres. También pueden encontrarse actuando como padres de cualquier hermano menor, así como del padre que es adicto, lo que puede dificultar que el niño tenga relaciones saludables con límites apropiados, más adelante en la vida.

También puede ser difícil para los padres abordar la adicción de un hijo adulto. Los padres pueden sentirse responsables de la adicción de sus hijos o pueden no estar seguros de cómo ayudar mejor al niño. Al tratar de ayudarlos a superar el comportamiento adictivo, a veces pueden terminar habilitando al niño. En programas como alcoholicos anonimos , estos padres pueden aprender a evitar que sus hijos le permitan mientras siguen ofreciendo amor. A menudo, un consejero o trabajador social puede brindar asistencia a los padres en esta área y ayudarlos a encontrar la mejor manera de plantear el tema del abuso de sustancias y la adicción a su hijo.

Es probable que todos los miembros de una familia se vean afectados cuando un miembro de la familia experimenta una adicción. El reconocimiento y el tratamiento tempranos del abuso de sustancias o la adicción pueden tener un beneficio significativo para promover la recuperación y prevenir los efectos negativos a largo plazo, tanto en la salud de la persona que es adicta como en los vínculos entre los miembros de la familia.

El reciente aumento de las muertes por sobredosis de opioides

Actualmente, se considera que los EE. UU. Se encuentran en medio de una epidemia de opioides, ya que está aumentando la cantidad de personas que usan tanto opioides recetados (como Oxycontin, Percocet y Vicodin) como heroína. A medida que estas sustancias se utilizan más ampliamente, también ha aumentado el número de muertes por sobredosis. La sobredosis de drogas es la principal causa de muerte accidental en los EE. UU., Y los opioides son responsables de más de la mitad de estas muertes: en 2014, más de 28,000 personas murieron por una sobredosis de opioides.

Los opioides afectan la parte del cerebro que controla la respiración, por lo que grandes dosis pueden ralentizar la respiración de una persona hasta el punto de la muerte. Cuando un individuo usa opioides durante un período de tiempo, se puede desarrollar una tolerancia, lo que resulta en la necesidad de usar cantidades mayores de la sustancia para experimentar el mismo efecto. Sin embargo, es posible que el cuerpo no se adapte lo suficientemente rápido a la frecuencia respiratoria más lenta y puede resultar en la muerte. Cuando los opioides se mezclan con otras sustancias que tienen efectos sedantes, como el alcohol, pueden ser aún más peligrosos. A veces, las personas no saben qué contienen las drogas que consumen, como cuando la heroína se mezcla con fentanilo. En estos casos, las personas que tengan la intención de tomar una dosis típica pueden, sin saberlo, usar una cantidad mucho más alta y potencialmente mortal.

Debido a que la tolerancia a una droga disminuye después de un período de abstinencia, es en este momento cuando las personas tienen un mayor riesgo de sobredosis. Si una persona que no ha usado el fármaco en algún tiempo vuelve a tomar la misma cantidad que antes, es posible que el cuerpo ya no pueda manejar la dosis y puede resultar en la muerte.

Las muertes por sobredosis de opioides rara vez ocurren instantáneamente y, a menudo, se pueden prevenir si se toman medidas rápidamente. Los síntomas de una sobredosis de opioides incluyen:

  • Respiración muy lenta o superficial, o respiración que se ha detenido
  • Piel que parece grisácea o cenicienta
  • Las uñas y los labios se ponen azules
  • Pérdida de consciencia
  • Sonidos de asfixia
  • Vómitos
  • Pulso lento o errático
  • Cuerpo cojo
  • Falta de respuesta a los estímulos.

En el caso de una sobredosis, la acción inmediata a menudo puede prevenir la muerte. El medicamento Naloxone (también conocido como Narcan) puede revertir los efectos de una sobredosis de opioides. Los socorristas, como los paramédicos y los oficiales de policía, generalmente llevan este medicamento, pero a medida que las sobredosis se vuelven más frecuentes, la naloxona está cada vez más disponible y ahora se vende sin receta en muchos estados.

La terapia puede ayudar a superar la adicción

Los terapeutas que se especializan en la recuperación de adicciones a menudo pueden ayudar a las personas adictas a establecer metas alcanzables y fortalecedoras a corto plazo mientras trabajan para superar su adicción. Una vez que se logra la sobriedad, se pueden desarrollar habilidades de adaptación a medida que la persona trabaja para recuperar la salud física y emocional, y el terapeuta puede comenzar a explorar la fuente o la causa de la adicción con la persona en tratamiento a medida que la persona comienza a emplear las nuevas estrategias de afrontamiento. . Juntos, el terapeuta y la persona que está siendo tratada pueden trabajar para establecer metas a largo plazo que pueden incluir reconstruir las relaciones dañadas, aceptar la responsabilidad de las acciones y liberar la culpa.

Con la terapia, una persona que se ha vuelto dependiente de las drogas o el alcohol a menudo tiene más probabilidades de superar una adicción, y varios tipos de terapia son útiles en este proceso. En particular, terapia de conducta cognitiva y terapia de entrevistas motivacionales: una terapia centrada en la persona que se basa en la inspiración de la persona para cambiar, han demostrado su eficacia en este campo. A veces, la terapia proporciona una forma complementaria de apoyo para alguien que asiste a un grupo de autoayuda, como Alcohólicos Anónimos; de hecho, algunas terapias están específicamente orientadas a facilitar Programas de 12 pasos . Rehabilitación , o el tratamiento hospitalario, también es una opción para algunos de los que pueden experimentar dificultades para lograr la sobriedad como pacientes ambulatorios.

Las personas a veces temen buscar ayuda por adicción a las drogas debido a preocupaciones sobre las consecuencias legales o, cuando la persona adicta es un padre, la participación de los Servicios de Protección Infantil. Sin embargo, la privacidad y confidencialidad en el tratamiento por abuso de sustancias es obligatorio no solo por pautas éticas profesionales y, por lo general, la ley estatal (como todo tratamiento de salud mental), pero también por leyes federales especiales.

Repercusiones médicas

El abuso crónico de alcohol puede provocar una serie de problemas de salud, como cirrosis hepática, problemas cardíacos y circulatorios y muerte prematura. El abuso de alcohol a largo plazo también puede causar problemas de salud mental y daño cerebral. El abuso de drogas puede provocar daños internos y puede causar problemas neurológicos como pérdida de memoria y audición y puede tener otros efectos neurológicos como una mayor probabilidad de violencia o agresión . Quienes se inyectan drogas también tienen un mayor riesgo de VIH y hepatitis y es más probable que experimente una el embarazo o contraer una infección de transmisión sexual. Además, el consumo de drogas y alcohol puede alterar el estado de ánimo, exacerbar el estrés y depresión así como otros síntomas de enfermedades mentales.

La sobredosis fatal es posible con muchas drogas de las que se abusa comúnmente; de hecho, los fármacos como los analgésicos opioides son la causa más común de muerte por sobredosis de drogas. La marihuana a menudo se considera una excepción, ya que es muy poco probable que se produzca una muerte por sobredosis. Sin embargo, el uso indebido o excesivo de la marihuana se asocia con problemas de salud como disminución de la capacidad pulmonar, problemas de memoria y deterioro cognitivo y del estado de ánimo.

Puede ser difícil dejar de usar una sustancia química y también puede ser peligroso. Por lo general, se alienta a los consumidores crónicos de alcohol y medicamentos recetados a que no dejen de hacerlo abruptamente sin asistencia médica. Dejar de consumir una sustancia puede provocar efectos de abstinencia como enfermedad física, cambios temporales de personalidad, pérdida del apetito, insomnio , náuseas, cambios de humor y otras alteraciones. La abstinencia de opiáceos, por ejemplo, puede ser particularmente debilitante, pero por lo general no es fatal. Se pueden usar medicamentos para ayudar a evitar posibles complicaciones por abstinencia, pero cuando la dependencia de una persona a las drogas o el alcohol es tan grave que los síntomas de abstinencia pueden poner en peligro la vida, un paciente hospitalizado desintoxicación programa en un hospital o instalación de tratamiento a menudo es necesario para estabilizar a la persona.

Ejemplos de casos de abuso de drogas y alcohol

  • Automedicarse con alcohol:Clara, de 57 años, ha sido una gran bebedora de cerveza y vodka durante casi 45 años. Sin embargo, desde la muerte de su esposo relacionada con el alcohol, su consumo de alcohol ha aumentado drásticamente: en lugar de atracones de fin de semana y algunos cócteles diarios después del trabajo, ha empezado a beber durante todo el día y recientemente perdió su trabajo por días perdidos mientras tenía resaca. También fue arrestada por conducir ebria y, como resultado, perdió su licencia. Está separada de sus dos hijos, quienes, según cree, la culpan por la muerte de su padre. Clara reconoce su problema, pero su ansiedad y depresión la obligan a seguir automedicándose. Finalmente, un amigo la convence de que necesita buscar ayuda. Ella sabe que no puede dejar de fumar sola, por lo que Clara acepta ingresar a un centro de tratamiento. Con ayuda médica, puede mantener la sobriedad y comienza un programa intensivo de terapia y grupos de 12 pasos después de salir de las instalaciones. Pronto, ella comienza a lidiar con ella. dolor , no solo por la muerte de su esposo, sino también por las muchas pérdidas y lamentos que surgen de una vida pasada en estado de ebriedad. Enfrentar estas realidades tienta a Clara a beber, y sufre varias recaídas, pero finalmente es capaz de romper el hábito de beber y comienza a restablecer la relación con sus hijos, lo que le brinda una gran sensación de sanación, logro y paz.
  • Problemas familiares y consumo de drogas entre adolescentes:Billy, de 17 años, ha comenzado a fumar marihuana con frecuencia y, a medida que comienza su último año de secundaria, comienza a experimentar con drogas más duras: cocaína, LSD y Valium. Ya ha sido aceptado en la universidad y verbaliza que no ve 'ninguna razón para hacer otra cosa que festejar'. Sus padres están muy preocupados y le advierten constantemente que deje de fumar, pero él responde a sus súplicas con desdén y burla. Las sesiones familiares revelan una profunda hostilidad entre Billy y su estricto padre y una creciente distancia entre su madre, que experimenta tanto ansiedad como un estado de ánimo depresivo, y su hijo y su marido. La terapia se centra en mejorar la comunicación y la expresión emocional, así como en el establecimiento de nuevos límites que son más apropiados para la transición de Billy de juventud a la edad adulta . Cuando los padres de Billy se alejan, su consumo de drogas se reduce, aunque todavía fuma marihuana y bebe alcohol en las fiestas. Pronto, Billy pide ayuda para controlar su hábito de beber, su padre entra en terapia individual para problemas de ira y su madre, que ahora está en terapia individual y está tomando un tratamiento. antidepresivo , expedientes de divorcio. Billy se va de casa con una gran sensación de alivio y continúa la terapia en la universidad, convirtiéndose eventualmente en consejero de pares para trabajar con otros estudiantes que están tratando de mantenerse saludables y abstenerse del abuso de drogas.

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