¿La ansiedad afecta el cuerpo? 7 signos físicos de ansiedad

Hombre mirando ansiosamente a la distanciaLa ansiedad es una condición de salud mental, por lo que puede parecer lógico asumir que involucra principalmente síntomas mentales o emocionales, no físicos. Pero la ansiedad a menudo también involucra síntomas somáticos o síntomas que se sienten en el cuerpo. De hecho, algunas personas pueden experimentar más síntomas físicos que emocionales.

Cualquiera que alguna vez se haya sentido nervioso probablemente pueda nombrar muchos síntomas físicos comunes, que incluyen:



  • Temblando o temblando
  • Piel enrojecida
  • Aumento de la sudoración
  • Náusea
  • El corazón palpitante

Pero las personas que viven con problemas crónicos de ansiedad, como pánico, fobias, ansiedad generalizada o ansiedad social, pueden experimentar síntomas más persistentes, incluso cuando no tienen ningún motivo para sentirse nerviosos.



Estos síntomas pueden parecerse a los de enfermedades graves y es posible que algunas personas no reconozcan la naturaleza de su angustia. En cambio, pueden preocuparse por tener problemas cardíacos, migrañas crónicas u otros problemas de salud. En consecuencia, estos síntomas físicos pueden no solo causar angustia inmediata, sino que también a menudo contribuyen a la confusión y el estrés a largo plazo en torno a la verdadera causa de los síntomas.

Aprender más sobre los efectos físicos de la ansiedad en el cuerpo puede ayudar a que la ansiedad sea más reconocible para las personas que enfrentan síntomas físicos.



Aprender más sobre los efectos físicos de la ansiedad en el cuerpo puede ayudar a que la ansiedad sea más reconocible para las personas que enfrentan síntomas físicos.

Siete síntomas físicos de ansiedad

Ansiedad puede causar muchas molestias físicas, por lo que las personas que viven con ansiedad pueden notar los siguientes signos físicos, además de los síntomas de salud mental.

1. Ansiedad y mareos

El mareo a menudo surge como síntoma de ansiedad. Puede sentir:



  • Mareado
  • Desequilibrado, particularmente en áreas concurridas o espacios abiertos
  • Como si estuvieras girando o balanceándote de un lado a otro

La relación entre la ansiedad y los mareos puede ser en ambos sentidos, creando un ciclo de retroalimentación. Las personas que se preocupan por perder el equilibrio, caerse o perder el control en un lugar público pueden volverse ansiosas cada vez que se sienten mareadas y un síntoma puede empeorar el otro.

La investigación de la Academia de Terapia Física Neurológica sugiere que esto sucede cuando el sistema vestibular, que ayuda a regular las sensaciones de movimiento en su entorno y la posición de su cuerpo, interactúa con el sistema límbico , que ayuda a regular las experiencias emocionales.

Estos miedos pueden llevar a muchos a afrontarlos evitando actividades que puedan causar uno o ambos síntomas, incluida la actividad física o experiencias que puedan provocar ansiedad o estrés . Esto puede tener un impacto negativo en la calidad de vida a lo largo del tiempo.

2. Ansiedad y dolor de pecho

El dolor de pecho es un síntoma de ansiedad que a menudo causa alarma, especialmente cuando el dolor acompaña a un aumento rápido de la frecuencia cardíaca y falta de aire. Estos síntomas, por supuesto, también pueden sugerir un ataque cardíaco, por lo que a muchas personas que experimentan dolor en el pecho les preocupa que sus síntomas sean potencialmente mortales. Al buscar una emergencia atención médica , pueden sentirse frustrados y angustiados cuando no existe una explicación médica para el dolor y las palpitaciones del corazón.

Pero según un estudio de 151 pacientes que informaron dolor en el pecho, el 59 por ciento tenía síntomas de ansiedad. La investigación de 2006 respalda el hallazgo de que las personas que buscan atención de emergencia por dolor de pecho a menudo tienen ansiedad en lugar de una afección cardíaca. Los ataques de pánico, en particular, pueden compartir muchas similitudes con un ataque cardíaco inminente.

Sin embargo, una persona que sufre un ataque cardíaco probablemente experimentará un dolor opresivo que puede irradiarse hacia la mandíbula o el brazo izquierdo. Las mujeres suelen notar dolor en la parte superior de la espalda o en los hombros.

3. Ansiedad y dolores de cabeza

Los expertos han relacionado la ansiedad con los dolores de cabeza por tensión y migrañas . Los dolores de cabeza pueden desarrollarse como un síntoma de ansiedad por muchas razones, incluidas las siguientes:

  • Trastornos del sueño. Insomnio y otra problemas de sueño también ocurren comúnmente con ansiedad, por lo que muchas personas que viven con ansiedad no duermen lo suficiente. El sueño insuficiente o interrumpido puede desencadenar una migraña.
  • Serotonina baja.Algunas investigaciones sugieren que el neurotransmisor serotonina puede ayudar a regular la salud emocional. Los niveles bajos de serotonina pueden contribuir a los síntomas de salud mental, incluida la ansiedad. Una caída rápida de los niveles de serotonina también podría estrechar los vasos sanguíneos, lo que puede provocar dolores de cabeza.
  • Estrés general.El estrés puede contribuir a la ansiedad, especialmente cuando se siente abrumado y no está seguro de cómo afrontarlo. Tanto el estrés como la ansiedad pueden hacer que los músculos se tensen repetidamente y la tensión muscular persistente a menudo provoca dolor de cabeza. Pero también se sabe que el estrés desencadena migrañas.

4. Ansiedad y problemas digestivos

El malestar gastrointestinal persistente a menudo ocurre como un síntoma físico de ansiedad. La investigación médica sugiere que esto sucede debido a la conexión entre el cerebro y el intestino. Los nervios compartidos por el intestino y el cerebro pueden interactuar entre sí y tener un impacto negativo en los procesos corporales normales.

La mayoría de las personas han experimentado 'mariposas' en el estómago o náuseas cuando están nerviosas o preocupadas por algo. Pero las personas que viven con ansiedad crónica pueden notar problemas más graves, como:

  • Dolor de estómago o calambres crónicos
  • Diarrea o vómitos
  • Estreñimiento
  • Cambios de apetito
  • Úlceras
  • Empeoramiento del síndrome del intestino irritable (IBS)

La preocupación por experimentar cosas como vómitos o diarrea en público puede contribuir a aumentar la ansiedad y la angustia emocional. La angustia gastrointestinal a largo plazo puede incluso dificultar que algunas personas funcionen como lo harían normalmente, lo que puede tener consecuencias negativas importantes para su calidad de vida.

5. Ansiedad y dificultades respiratorias

Muchas personas experimentan problemas respiratorios cuando se sienten ansiosas. Los problemas respiratorios pueden variar desde hiperventilación o respiración muy rápida hasta sensaciones de asfixia o incapacidad para respirar.

Estos síntomas no suelen persistir con el tiempo. Por lo general, ocurren cuando una situación se vuelve tensa o involucra a temor o nerviosismo. Los ataques de pánico a menudo implican sensaciones de asfixia y no es raro sentir que no puede respirar. Estos sentimientos pueden ser muy aterradores y, a menudo, empeoran los síntomas emocionales de la ansiedad.

6. Ansiedad y entumecimiento

El entumecimiento u hormigueo también puede ocurrir como un signo físico de ansiedad. Las personas con ansiedad tienden a experimentar esta sensación, a menudo descrita como alfileres y agujas, en las manos, brazos, piernas o pies.

Los expertos creen que sucede en respuesta a la excitación corporal. Los síntomas de ansiedad se desarrollan cuando el cuerpo se siente amenazado. En respuesta a esta amenaza percibida, el cuerpo redirige sus recursos, como la sangre, lejos de las extremidades y hacia los órganos más esenciales, como el corazón.

La hiperventilación también puede contribuir al entumecimiento y hormigueo. Cuando hiperventila, termina con un exceso de oxígeno en la sangre. Este exceso de oxígeno significa que el cuerpo no tiene suficiente dióxido de carbono para mantener los procesos típicos. Como resultado, los vasos sanguíneos se contraen y la sangre no fluye a áreas que el cuerpo considera menos esenciales, como manos y pies. Otros síntomas, como dolor de cabeza, aumento de la frecuencia cardíaca y mareos, también pueden ocurrir en respuesta a esta falta de dióxido de carbono.

7. Ansiedad y dolor crónico

Existe mucha evidencia científica que respalda la conexión entre dolor crónico y ansiedad.

Los resultados de un estudio de 2013 encontraron que, entre 250 personas que viven con dolor crónico, el 45 por ciento de ellas también tenían síntomas de al menos un tipo de ansiedad. Los pacientes con dolor crónico que también tenían ansiedad tendían a experimentar mayor dolor y menor calidad de vida que aquellos que no tenían síntomas de ansiedad.

Las personas con dolor crónico y ansiedad a menudo tienen una menor tolerancia al dolor y quedan atrapadas en un ciclo angustioso de síntomas.

Las personas con dolor constante pueden:

  • Sentirse angustiado y preocupado por experimentar más dolor.
  • Evite las actividades que puedan aliviar los síntomas de ansiedad porque el dolor dificulta moverse.
  • Se preocupan por su capacidad para hacerse cargo de las responsabilidades debido al dolor.

El dolor crónico a largo plazo también se ha relacionado con depresión . No es raro que las personas que viven con ansiedad y dolor crónico también tengan síntomas de depresión.

Efectos a largo plazo de la ansiedad

Los síntomas de ansiedad se desarrollan porque el cuerpo cree erróneamente que está a punto de enfrentar una seria amenaza. Los síntomas físicos y emocionales son el resultado de cambios corporales conocidos como ' Pelea o vuela ”Respuesta. Una vez que el cuerpo se involucra en este modo, las hormonas ingresan al torrente sanguíneo a niveles más altos de lo habitual, desencadenando esos conocidos síntomas de ansiedad.

Entonces, aunque la ansiedad tiene un propósito importante: preparar al cuerpo para enfrentar las amenazas del entorno, pueden surgir problemas cuando la ansiedad envía al cuerpo al modo de lucha o huida con demasiada frecuencia o el cuerpo permanece en modo de lucha o huida durante un tiempo. un período de tiempo prolongado, lo que puede ocurrir cuando tiene problemas para hacer frente a los síntomas de ansiedad.

La investigación médica ha encontrado evidencia que sugiere vínculos entre la ansiedad a largo plazo y las siguientes condiciones:

  • Ataque cardíaco y otros problemas cardiovasculares
  • Hipertensión
  • Síndrome del intestino irritable (IBS)
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otros problemas respiratorios

En resumen, las personas con ansiedad, especialmente la ansiedad no tratada, no solo experimentan síntomas de ansiedad físicos y emocionales inmediatos. También pueden ver una disminución en la salud general con el tiempo.

¿Puede la terapia ayudar con los efectos físicos de la ansiedad?

Así como la terapia puede ayudar a abordar el impacto emocional de la ansiedad, también puede ayudar a las personas a controlar los síntomas físicos. Abordar las causas de la ansiedad y disparadores generalmente conducirá a la mejora de todos los síntomas, físicos o mentales.

Las personas que experimentan síntomas físicos de ansiedad normalmente trabajarán con un terapeuta que les ayude a identificar y abordar las posibles causas o desencadenantes de la ansiedad. Tipos específicos de terapia, que incluyen terapia cognitivo-conductual (TCC) o terapia de exposición , puede ayudar a las personas a aprender a abordar la ansiedad en el momento y a aprender métodos potenciales para reducir la ansiedad en la vida diaria.

Pero los terapeutas también pueden ofrecer orientación sobre formas específicas de abordar los síntomas físicos. Estos pueden incluir:

Porque muchos signos físicos de ansiedadhacerse asemejan a síntomas de afecciones graves de salud, siempre es prudente (y muy recomendable) hablar con un médico sobre cualquier síntoma físico preocupante, especialmente si tiene alguna duda acerca de la causa del síntoma.

Esto es particularmente importante con el dolor de pecho. Dado que el dolor de pecho ocurre durante los ataques cardíacos, así como ataques de pánico , a menudo es mejor hablar con un profesional médico incluso cuando sienta que cierta ansiedad ha causado el dolor. Una vez que hayan descartado un ataque cardíaco o problemas similares, hablar con un terapeuta puede ser un próximo paso útil.

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  • Liza

    26 de marzo de 2020 a las 11:06 AM

    El corazón tembloroso y palpitante me resulta muy familiar. Pero no conocía síntomas raros como dolores de cabeza por estrés o dolor crónico o respiración entrecortada. Tiene que ser causas internas las que activen la ansiedad.
    Gracias, eso es bastante informativo. Tal vez no tendría dolor de cabeza con tanta frecuencia si estuviera menos ansioso.