¿Tienen sus síntomas físicos una explicación emocional?

Joven se despierta en la cama con dolor de cabezaCada sistema del cuerpo es vulnerable a enfermedad física . Eso es sentido común. ¿Pero sabías que todos los sistemas del cuerpo también son vulnerables a la discordia emocional? El sistema nervioso, una elaborada red de células que facilita la comunicación entre nuestro cerebro y el resto de nuestro cuerpo, vincula directamente nuestro yo físico con nuestra vida emocional. Los músculos voluntarios, los músculos involuntarios y nuestros cinco sentidos pueden verse influenciados por las respuestas emocionales de nuestro cuerpo, por lo que podemos manifestar una variedad casi infinita de respuestas físicas a estrés . Si bien estas reacciones a veces pueden ser señales adaptativas y útiles (por ejemplo, prepararse para huir cuando está en peligro), también pueden causar angustia, lo que lleva a visitas al médico.

Cuando nuestros síntomas físicos son causados ​​por una lesión, una bacteria o un alérgeno, por ejemplo, los tratamientos médicos pueden funcionar. Una visita a la atención primaria, la atención de emergencia o un especialista probablemente producirá los resultados deseados, al menos eventualmente. Sin embargo, cuando nuestra dolencia física es causada o agravada por factores emocionales, el potencial de la medicina tradicional es limitado. En el mejor de los casos, un efecto placebo puede crear algún alivio; en el peor de los casos, la frustración causada por tratamientos médicos fallidos puede hacer que nuestros síntomas impulsados ​​por las emociones empeoren.



Encuentra un terapeuta

Búsqueda Avanzada

En este artículo, identificaré y desarrollaré cuatro ideas respaldadas empíricamente que pueden ser útiles para todos. Nadie es inmune a las reacciones físicas causadas por el estrés emocional, por lo que todos somos igualmente vulnerables a desarrollar síntomas físicos médicamente inexplicables cuando emociones abrumar nuestras capacidades de afrontamiento. Si podemos identificarlos más fácilmente y buscar los tratamientos adecuados, es posible que podamos reducir significativamente la carga sobre nosotros mismos (y nuestro sistema de atención médica) que estos síntomas pueden causar.



1. Los factores emocionales pueden contribuir o causar una variedad de condiciones físicas

Centros emocionales en el cerebro vincularse con muchas estructuras importantes del cuerpo, incluidos nuestros grandes músculos voluntarios (cualquier cosa que pueda flexionar) y nuestros músculos involuntarios, como el sistema gastrointestinal (Janig, 2003). Como leerá a continuación, ansiedad puede desencadenar la activación en cualquiera de estos músculos, desencadenando una gran variedad de síntomas físicos que pueden diagnosticarse erróneamente como de origen puramente médico.

  • Músculos voluntarios:Cuando la ansiedad se canaliza hacia los músculos voluntarios de nuestro sistema musculoesquelético y provoca una tensión involuntaria, puede resultar una gran variedad de condiciones, incluyendo fibromialgia , ATM, ciática, tensión dolor de cabeza, hiperventilación, dolor muscular, hormigueo en manos y pies, sensación de asfixia, calambres y temblores.
  • Músculos involuntarios:Cuando la ansiedad se canaliza hacia los músculos lisos que recubren el intestino, las venas, los capilares, las arterias, los bronquios y el sistema urogenital, enfermedades como hipertensión, SII (ácido del estómago, espasmos, diarrea, náuseas), migraña, colitis ulcerosa, vías respiratorias reactivas, El espasmo de la vejiga, el dolor abdominal o la necesidad repentina de orinar o defecar pueden ser causados ​​o empeorados.
  • Pensamiento / percepción / sensación:Los altos niveles de ansiedad pueden alterar nuestra capacidad para pensar y percibir el mundo. Los síntomas como mareos, visión borrosa o de túnel, sensaciones de debilidad física, picazón, desmayos, tinnitus y dificultad para pensar o hablar pueden ser causados ​​por la ansiedad desregulada.

Cualquiera de los síntomas descritos aquí, y muchos más, pueden desencadenarse por experiencias emocionales que provocan ansiedad, y pueden diagnosticarse y tratarse de manera más eficaz mediante los métodos que se describen a continuación.



2. Los factores emocionales contribuyen a un gran porcentaje de las costosas visitas de emergencia

Los síntomas físicos médicamente inexplicables pueden tener un inicio repentino y pueden ser aterradores para la persona que los experimenta, lo que puede llevar a visitas a los servicios de emergencia y derivaciones a especialistas. Es importante que todos los consumidores y profesionales de la salud estén al tanto de la alta tasa de pacientes que presentan síntomas médicamente inexplicables y la eficacia significativa de un curso corto de psicoterapia para tratar estos síntomas.

Un estudio inédito citado por Abbass, et al. (2010) encontraron que el 16% de las derivaciones al servicio de urgencias (SU) salen del hospital sin una explicación médica de los síntomas que presentan. Esto incluyó al 75,8% de las personas que presentaron dolor en el pecho. Otros problemas de salud comunes que dejaron al servicio de urgencias sin atención médica diagnóstico incluyen dolores de cabeza y dolor abdominal. Con respecto a las visitas a especialistas, Abbass (2004) informó sobre estudios que encontraron:

El ochenta y cuatro por ciento de las 567 quejas comunes de la medicina interna, como dolor de pecho, mareos o debilidad, no arrojaron un nuevo diagnóstico y su investigación fue muy costosa. Un estudio británico reciente encontró que una cuarta parte de todas las nuevas derivaciones especializadas estudiadas resultaron en ningún diagnóstico. Esto incluyó casi una quinta parte de las derivaciones quirúrgicas y más de una tercera parte de algunas derivaciones de especialidades médicas (p. 6).



Según estos datos, entre el 10% y el 20% de las visitas a urgencias y entre el 20% y el 84% de las derivaciones a especialistas no dan ninguna explicación médica, y parece que los síntomas médicamente inexplicables más comunes pueden estar relacionados con las manifestaciones corporales de ansiedad descritas anteriormente. Afortunadamente, los avances en la evaluación y el tratamiento de la salud mental están ayudando a cambiar estas preocupantes estadísticas.

3. Los contribuyentes emocionales a los síntomas físicos se pueden diagnosticar rápidamente

En su artículo sobre 'entrevistas centradas en las emociones' para diagnosticar somatización (término para el proceso por el cual los factores emocionales afectan la salud física), el psiquiatra e investigador Allan Abbass (2005) proporciona ejemplos de breves conversaciones entre médico y paciente que ayudan a revelar un vínculo claro entre los trastornos emocionales y el aumento de los síntomas. Esta técnica de entrevista, que se ha convertido en una parte importante de mi práctica, se basa en principios y técnicas de un modelo de breve psicoterapia psicodinámica llamado psicoterapia dinámica intensiva a corto plazo o ISTDP (Davanloo, 2000).

Los médicos que aprenden ISTDP están capacitados para monitorear una variedad de señales verbales y corporales para que puedan detectar un aumento o disminución de los síntomas físicos a medida que se exploran los pensamientos y sentimientos durante una entrevista. Según Abbass (2005):

Un aumento de los síntomas con enfoque emocional sugiere que las emociones agravan o causan directamente los problemas. Una disminución de los síntomas durante la prueba también sugiere un vínculo con las emociones. La desaparición de los síntomas al traer las experiencias emocionales a la conciencia es la mejor evidencia directa de que la somatización de estas emociones estaba causando los síntomas del paciente (p. 235).

Abbass sugiere que este proceso de diagnóstico se puede lograr en tan solo 15 minutos de conversación. Teniendo en cuenta los costos financieros y de tiempo de los procedimientos que se utilizan a menudo para diagnosticar síntomas físicos inexplicables desde el punto de vista médico (p. Ej., FMRI), Abbass presenta un caso convincente de la utilidad y eficacia de una entrevista centrada en las emociones basada en ISTDP que puede ayudar a establecer Los factores influyen en los síntomas físicos.

4. Los tratamientos psicológicos muestran rentabilidad

Ver a un psicoterapeuta para descartar factores emocionales en una etapa temprana del proceso de diagnóstico puede ahorrar dinero y dolor, lo cual es especialmente importante porque el trastorno emocional asociado con procedimientos y tratamientos médicos fallidos puede hacer que los síntomas empeoren.

Ver a un psicoterapeuta para descartar factores emocionales en una etapa temprana del proceso de diagnóstico puede ahorrar dinero y dolor, lo cual es especialmente importante porque el trastorno emocional asociado con procedimientos y tratamientos médicos fallidos puede hacer que los síntomas empeoren.

Abbass (2003) calculó una reducción promedio del costo de la atención médica de $ 1,573 por paciente un año después de un curso de ISTDP. Sólo dos de los siete estudios revisados ​​por Abbass (2003) para determinar la rentabilidad fueron específicos de síntomas físicos médicamente inexplicables (síndrome del intestino irritable y dispepsia funcional crónica); sin embargo, incluso aquellos que estaban siendo tratados específicamente por problemas psicológicos experimentaron una gran reducción en la carga general de costos de atención médica. Esta es una fuerte evidencia de la rentabilidad del ISTDP para reducir los costos de atención médica para personas con síntomas físicos sin explicación médica y preocupaciones generales de salud mental .

Otro hallazgo que apoya esta línea de investigación es que el uso de terapeutas ISTDP en el SU descrito anteriormente condujo a una reducción del 69% en las visitas al SU por parte de aquellos que tenían un curso muy breve de psicoterapia (3,2 sesiones en promedio). Aquellos que no tuvieron la consulta terapéutica tuvieron entre una reducción del 15% y un aumento del 43% en el uso de los servicios de urgencias durante el transcurso del año siguiente (Abbass, et al., 2009). El ahorro promedio en costos de atención médica entre el grupo tratado fue de $ 910 en el año de seguimiento (Abbass, et al., 2010). Esta es una fuerte evidencia de las ventajas potenciales de un sistema médico que tiene en cuenta los factores emocionales, tanto para los que sufren como para el sistema de salud en general.

Mirando los datos y mirando hacia el futuro

Gracias al trabajo de Davanloo, Abbass y otros, tenemos herramientas útiles para comprender las formas en que las emociones impactan el cuerpo y crean síntomas médicamente inexplicables. Sabemos que los síntomas médicamente inexplicables cargan a las personas que los experimentan y al sistema médico con tiempo perdido, recursos perdidos, esperanzas frustradas y sufrimiento continuo. Finalmente, contamos con herramientas y métodos para el diagnóstico y tratamiento de la somatización de las emociones que han demostrado eficacia y rentabilidad. Para mí, como ha argumentado Abbass (2004), estos datos justifican la importancia de una mayor conciencia de esta información entre los consumidores y profesionales de la salud.

Espero que con una mayor conciencia de las formas en que las emociones pueden afectar la salud, tanto los médicos como los pacientes estarán más abiertos a las derivaciones a servicios de evaluación centrados en las emociones como el descrito por Abbass (2005) y a terapias, como ISTDP, que han demostrado eficacia en el tratamiento de síntomas médicamente inexplicables. Sin embargo, hasta que esto se convierta en parte de la práctica médica estándar, podemos defendernos haciendo preguntas sobre si nuestros síntomas podrían estar relacionados con el estrés, la ansiedad u otros problemas, y buscando evaluaciones y tratamientos adecuados.

Si bien no debemos cambiar radicalmente en la dirección opuesta y asumir que todos nuestros problemas físicos son psicosomáticos, podemos salvarnos de gastos innecesarios de tiempo, dinero y esperanza al tener una entrevista centrada en las emociones al principio del proceso de diagnóstico para establecer si los factores emocionales están contribuyendo a nuestros problemas físicos médicamente inexplicables.

Referencias:

  1. Abbass, A. (2003). La rentabilidad de la psicoterapia dinámica a corto plazo.Revisión de expertos de la investigación de resultados de farmacoeconomía, 3,535-539.
  2. Abbass, A. (2004). El caso del plan de estudios básico específico de la especialidad sobre emociones y salud.Perspectiva del Royal College, 1,5-7.
  3. Abbass, A. (2005). Somatización: diagnosticarla antes mediante entrevistas centradas en las emociones.The Journal of Family Practice, 54, 215-224.
  4. Abbass, A., Campbell, S., Magee, K. y Tarzwell, R. (2009). Psicoterapia dinámica intensiva a corto plazo para reducir las tasas de visitas al departamento de emergencias para pacientes con síntomas físicos médicamente inexplicables: evidencia preliminar de un estudio pre-post intervención.Revista Canadiense de Medicina de Emergencia, 11,1-6.
  5. Abbass, A., Campbell, S., Hann, G., Lenzer, I., Tarzwell, R. y Maxwell, D. (2010). Ahorro de costos en el tratamiento de síntomas médicamente inexplicables utilizando psicoterapia dinámica intensiva a corto plazo por parte de un departamento de emergencias de un hospital.Revista de la Academia de Psicología Médica, 1,34-43.
  6. Davanloo, H. (2000).Psicoterapia dinámica intensiva a corto plazo: artículos seleccionados de Habib Davanloo, MD.Chichester: Wiley.
  7. Janig, W. (2003). El sistema nervioso autónomo y su coordinación por parte del cerebro. En Davidson, R. J., Scherer, K. R. y Goldsmith, H. H. (Eds.),Manual de ciencias afectivas(págs. 135-187). Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.

Copyright 2016 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Maury Joseph, PsyD , terapeuta en Washington, Distrito de Columbia

El artículo anterior fue escrito únicamente por el autor mencionado anteriormente. Los puntos de vista y opiniones expresados ​​no son necesariamente compartidos por estilltravel.com. Las preguntas o inquietudes sobre el artículo anterior pueden dirigirse al autor o publicarse como un comentario a continuación.

  • 7 comentarios
  • Deja un comentario
  • LLoyd

    1 de junio de 2016 a las 2:06 PM

    Cuando estoy en medio de un momento particularmente estresante en el trabajo o en cualquier proyecto, entonces sí, eso también se manifiesta físicamente en mi cuerpo.
    Mis hombros se ponen muy tensos y tengo dolores de cabeza que no creerías. Siempre sé que cuando tenemos algo importante en el trabajo, lo voy a sentir mucho después de que termine la jornada laboral.

  • Sara

    2 de junio de 2016 a las 7:12 AM

    podría ser la causa de mis ataques de pánico, supongo

  • Jim b.

    4 de junio de 2016 a las 4:20 AM

    Me han estado durmiendo los brazos durante las últimas semanas. Nos dimos cuenta de que está relacionado con la ansiedad la semana pasada y * ahora * ¿Leí este artículo? :-)

  • Vanessa

    4 de junio de 2016 a las 4:43 p.m.

    He tenido problemas extraños. entumecimiento hormigueo en manos, mucha tensión en cuello y hombros.
    Recientemente mareado al levantarse y acostarse. Estoy seguro de que tiene mucho que ver con lo que estoy tratando en la terapia. Pero, ¿cómo detengo estos síntomas?

  • Maury Joseph, Psy.D.

    Maury Joseph, Psy.D.

    6 de junio de 2016 a las 6:54 AM

    Gracias a todos por compartir sus preguntas y reflexiones. Si está lidiando con síntomas que sospecha que tienen un origen emocional y su terapia actual no los está ayudando (o empeorando), considere buscar un terapeuta con capacitación en ISTDP. Somos muchos de nosotros en estilltravel.com, y los sitios web tanto del Instituto ISTDP como de la Asociación Internacional de Psicoterapia Dinámica Experiencial (IEDTA) tienen directorios de terapeutas capacitados que puede consultar para ver si hay alguien en su área. Algunos de nosotros también estamos abiertos a la salud telemental cuando sea apropiado. ¡Todo lo mejor en tu viaje de sanación!

  • Jeremías

    6 de junio de 2016 a las 3:28 PM

    Pueden diagnosticarse rápidamente, pero solo SI acude a alguien en quien confía y siente que puede ser muy honesto.

  • Nicole U.

    11 de junio de 2016 a las 4:58 AM

    Por cierto, si alguien quisiera leer algunos libros más interesantes sobre este tema, intente:
    Curación del dolor de espalda por John Sarno, MD
    La prescripción MindBody por John Sarno, MD
    De vuelta al control por David Hansom, MD
    Moléculas de la emoción de Candace Pert
    The Body Keeps The Score de Bessel Van Der Kolk (Este es el más pesado del grupo y está muy orientado hacia los efectos del trauma emocional en el cuerpo).