Depresión

Una foto desaturada de una mujer joven de pelo corto. Una lágrima rueda por su mejilla.Depresiónes una afección grave, pero común. A menudo hace que las personas se sientan tristes o vacías durante largos períodos de tiempo. También puede afectar los patrones de pensamiento y la salud física. En algunos casos, la depresión puede llevar a las personas a considerar el suicidio.

¿Qué es la depresión?

La depresión es la causa más común de discapacidad en los Estados Unidos. Uno de cada 10 adultos informa haberlo experimentado. La mayoría de las personas tienen su primer ataque de depresión al final de la adolescencia o principios de los veinte.



Los síntomas de la depresión pueden variar de una persona a otra. El género, la cultura o la edad de una persona pueden cambiar la forma en que experimenta la depresión. Sin embargo, la mayoría de las formas de depresión incluyen estos síntomas comunes:



  • Llanto frecuente y episodios de tristeza.
  • Sentirse sin esperanza o sin valor
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Ansiedad
  • Ira
  • Dificultad para disfrutar de las actividades que solía gustarle
  • Dolencias físicas inexplicables como dolores de cabeza o dolores musculares.
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios de peso o hábitos alimenticios.
  • Pensamientos de suicidio

Es probable que una persona con depresión tenga problemas para lidiar con el estrés diario. A veces, las actividades más simples (levantarse de la cama, bañarse y vestirse) pueden parecer imposibles. Tales luchas pueden hacer que las personas se sientan impotentes o solas. Incluso cuando sucede algo bueno, la depresión puede arrojar una nube de negatividad sobre la experiencia.

Las personas con depresión a menudo sienten ira, vergüenza e irritación. A veces, estas emociones pueden manifestarse en el cuerpo como dolores o náuseas. Estos sentimientos también pueden provocar llanto.



Otras veces, la depresión hace que las personas se sientan emocionalmente 'adormecidas'. Es común que las personas sientan que nunca tienen energía. En casos graves, a una persona puede no importarle si vive o muere.

Qué no es la depresión

Hay muchos mitos en torno a la terapia. Aunque es importante saber qué es la depresión, puede ser igualmente importante saber qué no es la depresión.

Un anciano se sienta en su cama y mira al suelo.La depresión no es simple tristeza. La mayoría de las personas se enojan cuando la vida no sale como ellos quieren. Pero una persona con depresión puede sentirse tan mal que le cuesta realizar actividades cotidianas como comer o bañarse. Para contar como depresión, la tristeza debe ser un sentimiento constante y duradero.



La depresión no es un signo de debilidad. Aunque la depresión puede minar la energía o la motivación, tener la enfermedad no significa que uno sea vago. De hecho, muchas personas con depresión hacen el doble de esfuerzo para simplemente pasar el día.

La depresión no es para siempre. Las personas con depresión pueden sentirse desesperadas por la recuperación, especialmente si han tenido la afección durante mucho tiempo. Sin embargo, la mayoría de las formas de depresión son muy tratables. Existen muchas terapias que se utilizan para tratar los síntomas depresivos. Un profesional de la salud mental puede ayudarlo a decidir qué tipo se adapta mejor a sus necesidades.

¿Qué causa la depresión?

La depresión puede ser causada por el propio cuerpo o por las circunstancias. A veces, puede deberse a una combinación de ambos.

La mayoría de los expertos en salud mental coinciden en que la química cerebral juega un papel importante en la depresión. El cerebro tiene sustancias químicas llamadas dopamina y serotonina . Estos químicos afectan nuestra capacidad para sentir placer y bienestar. Si el cerebro no produce suficientes de estos químicos, o si no los procesa correctamente, puede resultar en depresión.

Pero ninguna persona es una isla. Así como la química del cerebro puede afectar la vida, la vida puede provocar cambios en el cerebro. Cualquier evento estresante o traumático puede contribuir a la depresión. Los desencadenantes comunes incluyen divorcio, inestabilidad financiera, enfermedades crónicas, aislamiento social, intimidación y violencia doméstica.

La depresión no debe confundirse con el típico proceso de duelo. El dolor después de una pérdida es normal y, por lo general, desaparece con el tiempo. La tristeza o la culpa a menudo se limitan a pensamientos sobre el difunto. Pero los síntomas de la depresión tienden a ser persistentes y menos vinculados a pensamientos específicos.

Subtipos de depresión

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-V) enumera ocho tipos principales de depresión. Cada subtipo tiene sus propios criterios de gravedad, duración, cambios de humor y comportamiento. Los subtipos incluyen:

  • Desregulación disruptiva del estado de ánimo (DMDD) : Generalmente diagnosticado en niños y adolescentes de entre 6 y 18 años. Implica frecuentes rabietas que no son apropiadas para la edad o situación del niño.
  • Depresión mayor: El subtipo más común. Los síntomas suelen ser graves y afectan la vida diaria.
  • Depresión o distimia persistente : Estado de ánimo depresivo que dura más de dos años.
  • Disforia premenstrual: Los síntomas aparecen la semana antes de la menstruación y luego se vuelven mínimos después de la menstruación.
  • Depresión inducida por sustancias / medicamentos: Depresión que ocurre durante la exposición a una sustancia o poco tiempo después. También podría ocurrir durante la abstinencia.
  • Depresión relacionada con otra condición médica: Depresión causada por los efectos fisiológicos de otra condición médica.
  • Otros trastornos depresivos especificados: Este diagnóstico se aplica cuando alguien tiene síntomas depresivos, pero no califican para ningún otro subtipo. Un médico especificará el motivo por el que la afección no cumple los criterios. Es posible que la persona no tenga suficientes síntomas o que el episodio depresivo haya sido demasiado breve.
  • Depresión no especificada: Este diagnóstico se utiliza cuando los síntomas depresivos no cumplen todos los criterios para un tipo específico, pero el médico no especifica por qué. Un médico puede usar esta distinción cuando no tiene suficiente información para hacer un diagnóstico específico (como en una sala de emergencias).

Los subtipos de depresión se pueden describir con más detalle agregando especificadores. Un subtipo depresivo puede caracterizarse por:

  • Patrón estacional : en el que los episodios ocurren en una determinada época del año
  • Inicio periparto : cuando los síntomas ocurren durante o inmediatamente después del embarazo
  • Angustia ansiosa: incluyendo preocupación e inquietud
  • Catatonia: movimientos extraños o falta de movimiento
  • Funciones mixtas: como aumento de energía y autoestima inflada
  • Características melancólicas : como pérdida de placer, pérdida de peso y culpa excesiva
  • Características atípicas: como reactividad del estado de ánimo, aumento de peso e hipersomnia
  • Características psicóticas: como delirios y alucinaciones

Problemas psicológicos comórbidos

La depresión puede ocurrir por sí sola o con otros problemas de salud mental. Cuando la depresión se presenta junto con otro diagnóstico, las afecciones se denominan 'comórbidas'.

De todas las preocupaciones de salud mental pediátrica, DMDD tiene las tasas más altas de comorbilidad con otros diagnósticos de salud mental. A menudo se superpone con un comportamiento desafiante y de oposición. La depresión mayor puede coexistir con problemas de abuso de sustancias, comportamiento obsesivo compulsivo y ataques de pánico. Aquellos con depresión persistente tienen un mayor riesgo de ansiedad y abuso de sustancias. La depresión inducida por sustancias / medicamentos puede ser comórbida con paranoia, adicción al juego y personalidad antisocial.

En el caso de la depresión relacionada con otra afección médica, los problemas de salud son inherentemente parte del diagnóstico. Sin embargo, las personas con este tipo de depresión no son necesariamente propensas a otros problemas de salud mental. Las personas con problemas de salud pueden experimentar depresión no relacionada con su diagnóstico médico. Alguien podría haber estado viviendo con depresión antes de desarrollar un problema de salud.

Algunos problemas de salud mental, como la ansiedad, suelen estar relacionados con la depresión. La comorbilidad de ansiedad / depresión está relacionada con una recuperación más lenta y una mayor discapacidad. La depresión también puede ser una característica principal del trastorno de estrés bipolar, esquizofrenia y postraumático (TEPT). Los sobrevivientes de abuso infantil enfrentan una alta probabilidad de sufrir depresión.

La depresión está asociada con varios tipos de abuso de sustancias , especialmente alcohol. Las personas pueden automedicarse para controlar los síntomas depresivos como el insomnio. Otras personas, especialmente los adolescentes, pueden consumir sustancias como parte de un comportamiento de búsqueda de sensaciones. Incluso si las drogas ofrecen un alivio a corto plazo, el abuso de sustancias puede causar daños graves con el tiempo. Algunas sustancias, como el alcohol, pueden incluso empeorar los síntomas de la depresión.

Depresión en hombres y mujeres

La depresión se diagnostica con más frecuencia en mujeres que en hombres. Algunos investigadores suponen que esto se debe a que es menos probable que los hombres busquen tratamiento. Algunos hombres creen que hablar sobre sus sentimientos los haría parecer 'débiles' o 'poco masculinos', por lo que evitan la terapia. Los investigadores también creen que a los hombres se les diagnostica menos porque sus síntomas se ven diferentes.

Un joven fatigado trabaja hasta tarde en un proyecto.

Los hombres con depresión tienen más probabilidades de mostrar enojo que tristeza. Suelen tener más dificultades para dormir y síntomas de fatiga que las mujeres. Los hombres a menudo se las arreglan con comportamientos escapistas como beber en exceso o tener relaciones sexuales.

Las mujeres con depresión tienen más probabilidades de intentar suicidarse. También es más probable que experimenten ciertas formas de depresión como la disforia premenstrual (PMDD). El TDPM es cuando alguien experimenta síntomas de depresión severa antes de su período. Los síntomas mejoran una vez que comienza el período. Incluso pueden desaparecer por el resto del ciclo menstrual. (Los hombres transgénero pueden experimentar PMDD, aunque la investigación sugiere que la terapia con testosterona reduce los síntomas depresivos).

Depresión en niños

Alrededor del 2% de los niños de 6 a 12 años padecen depresión. Esa tasa sube a alrededor del 7% para los adolescentes. Las estimaciones dicen que hasta el 60% de los jóvenes con depresión no reciben tratamiento.

Algunos niños pueden heredar anomalías en la química cerebral de sus padres. Estas anomalías podrían hacer que los niños sean más propensos a compartir la depresión de sus padres. Si la depresión de un adulto afecta su paternidad, el niño puede aprender ciertos comportamientos y actitudes. Pueden desarrollar depresión como respuesta al estrés.

Depresión desde el exterior

La depresión no solo afecta al individuo, también puede afectar a los seres queridos de esa persona. Apoyar a una persona con depresión puede resultar difícil. Es posible que la persona no acepte el consuelo, alegando que no merece amor. Los síntomas de letargo o irritabilidad pueden poner más tensión en la relación. Los seres queridos pueden sentirse frustrados o confundidos cuando su apoyo no “cura” la depresión.

Un terapeuta puede ayudar a sus seres queridos a aprender cómo apoyar mejor a la persona con depresión. Terapia individual puede ser un espacio seguro para que los seres queridos clasifiquen en privado sus propios sentimientos. Las parejas románticas pueden considerar consejería para parejas . Los padres y los niños pueden intentar terapia familiar . 

Obteniendo ayuda

La depresión es una condición muy tratable. Si desea comenzar la terapia de inmediato, puede encontrar un terapeuta cerca de ti que se especializa en depresión. Recuerde, no necesita estar en una crisis para obtener ayuda.

Si usted o un ser querido está pensando en suicidio , siempre puede llamar al 911 e ir a la sala de emergencias local. También puede llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, que es 1-800-273-8255.

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