COVID-19 y PTSD en el personal hospitalario

Enfermera lavándose las manos para evitar el virus Covid 19.El brote y la propagación del nuevo coronavirus (COVID-19) ha multiplicado los desafíos ya difíciles experimentados por el personal del hospital y los socorristas. Durante esta pandemia, los profesionales de la salud y los socorristas están expuestos a una variedad de peligros potencialmente mortales (1). Además del riesgo de infección y enfermedad grave, los trabajadores de la salud también enfrentan angustia psicológica, traumatismos directos y indirectos, largas horas de trabajo, fatiga, estigma y agotamiento ocupacional (2).

Es bien sabido entre la comunidad médica que las enfermeras y los médicos trabajan en un entorno que los hace vulnerables al desarrollo. trastorno de estrés postraumático (PTSD) . Esto se debe a que las enfermeras y los médicos no solo están expuestos a amenazas a su propio bienestar físico y psicológico, sino que también están expuestos a detalles de eventos traumáticos que les han sucedido a las personas a las que atienden (3). Por ejemplo, las enfermeras atienden a pacientes que se encuentran en un estado de extrema angustia. Ven a la gente morir de forma regular. Están expuestos a seres queridos en duelo y regularmente necesitan tomar decisiones rápidas con consecuencias de vida o muerte. En algunos entornos, las enfermeras son agredidas verbal o físicamente por pacientes o familiares angustiados. En condiciones normales de trabajo, se estima que casi el 30% de las enfermeras desarrollan PTSD (4).



Trauma adicional en una población ya estresada

COVID-19 ha agregado importantes factores de riesgo adicionales de trauma en la vida de los trabajadores de la salud. Enfrentados a un estrés extremo en el trabajo, un alto riesgo de infección y la falta de equipo de protección, muchos trabajadores de la salud y personal de la sala de emergencias han descrito su ocupación como una misión peligrosa. Su salud y la vida de sus familias están en peligro.



Ya conocemos los efectos psicológicos del COVID-19 en los trabajadores de la salud como resultado de estudios recientes realizados en Wuhan, China. En el primer estudio que evaluó la gravedad de depresión , ansiedad, insomnio y angustia en una muestra de 994 médicos y personal de enfermería en Wuhan, el 36,9% informó trastornos de salud mental por debajo del umbral, el 34,4% tenía trastornos leves, el 22,4% tenía trastornos moderados y el 6,2% tenía trastornos graves (5).

En los EE.UU., la situación puede ser incluso peor para los trabajadores de la salud que tratan a pacientes con COVID-19 sin el equipo de protección personal (EPP) adecuado. Incluso los suministros más simples, como las mascarillas, a menudo no están disponibles en la cantidad necesaria. En un caso reportado en Canadá, se les dijo a los trabajadores de la salud que usaran sus máscaras hasta que estuvieran 'muy malcriados'. El resultado es más estrés y miedo.



Demandas del cuidado de pacientes con COVID-19

En Nueva York, Seattle, Nueva Orleans y otras áreas que han experimentado una gran cantidad de casos de COVID-19, las enfermeras y los médicos trabajan muchas horas y, a menudo, carecen del apoyo adecuado. Los socorristas se someten a un esfuerzo físico como resultado del uso de equipo de protección, lo que a veces conduce a deshidratación o agotamiento por calor.

Los trabajadores de la salud que tratan a pacientes con COVID-19 deben aislarse más estrictamente que el público en general. Incluso después del horario laboral, deben mantener un estricto distanciamiento social. El estrés de mantener una conciencia y una vigilancia constantes con respecto al control de infecciones se suma a la carga para los trabajadores de la salud.

Los trabajadores sanitarios temen por su propia salud

Aunque las poblaciones más vulnerables están inmunodeprimidas, ya luchan con problemas de salud subyacentes y los adultos mayores (6), el riesgo para los médicos, enfermeras y socorristas expuestos al virus es muy real. Un artículo reciente de Newsweek contó más de 100 médicos y enfermeras que murieron a causa de COVID-19 a fines de marzo.



En el momento de escribir este artículo, solo en Italia, más de 60 médicos han muerto a causa del coronavirus. China perdió al menos ocho médicos por COVID-19, incluido el médico de 29 años que informó por primera vez sobre serias preocupaciones sobre el virus y otro médico que solo tenía 34 años.

Una enfermera del Hospital Montefiore en El Bronx, en una transmisión de noticias reciente, declaró: 'Estamos escribiendo nuestro último testamento y testamento ... Tengo 28 años'.

El miedo a contraer el virus y traerlo a casa es muy real para todos los trabajadores de la salud. La escasez de equipo de protección adecuado hace que muchos sientan que no es si contraen el virus, sino cuándo (7).

La pandemia de coronavirus crea una 'tormenta perfecta' para el TEPT

En una entrevista reciente, un médico que ha visto a compañeros de trabajo enfermarse y morir a causa del COVID-19 comparó sus experiencias con las de un soldado en el frente. Todas las mañanas se despierta y se revisa a sí mismo, '¿tengo fiebre?' (NBC News, Live, 31 de marzo).

Nuestros trabajadores de la salud están experimentando desafíos en muchos niveles y no están recibiendo el apoyo adecuado de un sistema que no estaba preparado para una pandemia. Mientras concentran toda su atención en las necesidades de sus pacientes, muchos trabajadores de la salud durante este tiempo tendrán dificultades para reconocer o incluso reconocer sus propias necesidades y sentimientos.

En conjunto, las presiones acumuladas sobre los trabajadores de la salud en áreas con brotes intensos de COVID-19 son abrumadoras.

Cómo podemos apoyar a los trabajadores de la salud

Para los trabajadores de la salud en medio de una pandemia, cuidados personales a menudo no se considera una opción en medio de la crisis. Sin embargo, hay algunos pasos prácticos que se pueden implementar.

  • Tiempos de espera breves para el cuidado corporal básico y el refrigerio.
  • Revisiones regulares con colegas, familiares y amigos.
  • Breve (aunque sea breve, incluso 5 minutos) relajación / manejo del estrés rompe. Es probable que tomarse unos minutos para calmarse y tomar varias respiraciones de relajación profunda ayude a los niveles de estrés. Incluso solo tres respiraciones largas y profundas con exhalaciones lentas tendrán un efecto para calmar su sistema nervioso.
  • Consulta y supervisión periódicas entre pares.
  • Mantenerse informado con información precisa lo ayuda a mantener una sensación de control y puede ayudarlo a manejar los niveles de estrés.
  • Concéntrese en lo que puede controlar y practique aceptar que hay ciertas cosas que no puede controlar.
  • Práctica autocompasión

En medio de la crisis, tenemos una capacidad limitada para moderar el impacto emocional de la pandemia en los trabajadores de la salud. A medida que se modera el brote de COVID-19, debemos apoyar colectivamente a las muchas enfermeras, médicos y socorristas que experimentarán PTSD.

Si usted o un ser querido está experimentando síntomas de PTSD o estrés emocional elevado debido a la pandemia de COVID-19, considere conectarse con un profesional de salud mental con licencia .

Referencias:

  1. Centro para el Control de Enfermedades (1 de abril de 2020). Estrés y afrontamiento. Obtenido de https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/managing-stress-anxiety.html
  2. Organización Mundial de la Salud (2020). Orientación para el personal sanitario. Obtenido de https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/technical-guidance/health-workers
  3. Danella, N., Hamilton, S. y Heinrich, C. (2017). Trastorno de estrés postraumático en enfermeras de cuidados intensivos.Enfermería 2019 Cuidados críticos, 12(3), 40-46.
  4. El Consejo Asesor (2019). Por qué 1 de cada 4 enfermeras sufre de PTSD (y cómo ayudarlas).
  5. Kang, L., Ma, S., Chen, M., Yang, J., Wang, Y., Li, R.,… y Hu, S. (2020). Impacto en la salud mental y las percepciones de la atención psicológica entre el personal médico y de enfermería en Wuhan durante el brote de la enfermedad del nuevo coronavirus de 2019: un estudio transversal.Cerebro, comportamiento e inmunidad.
  6. Centro para el Control de Enfermedades (2 de abril de 2020). Personas con mayor riesgo de enfermedad grave. Obtenido de https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/people-at-higher-risk.html
  7. The New York Times (2020). El cálculo de la atención del coronavirus: la escasez de ventiladores es mala. La escasez de médicos y enfermeras agrava críticamente el problema. Obtenido de https://www.nytimes.com/2020/03/20/well/live/coronavirus-covid-doctor-nurse-shortage-staff.html

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