Trastorno de conversión, trauma complejo y conexión cuerpo-mente

La persona se sienta a la mesa con un portátil, mirando distraído por el dolor de cabeza“Si de alguna manera pudiéramos terminar con el abuso y la negligencia infantil, las ochocientas páginas delManual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales(y la necesidad de explicaciones más sencillas comoDSM-IV simplificado: la guía del médico para el diagnóstico) se reduciría a un panfleto en dos generaciones '.—John Briere

El trastorno de conversión no es una de las afecciones de salud mental más conocidas. Las consultas de búsqueda de Google, quizás la forma más confiable de medir el interés público en la era de Internet, muestran solo una fracción del interés generado por bipolar , TOC o esquizofrenia . losDSM-5utiliza un nombre más explicativo: 'trastorno de síntomas neurológicos funcionales'. Pero este nombre es aún menos conocido. Irónicamente, el trastorno de conversión es el término moderno para uno de los conceptos más antiguos y famosos, aunque ahora bastante tabú, de la salud mental: histeria .



Hace más de dos mil años, las culturas más interesadas en el conocimiento médico (el antiguo Egipto y Grecia) observaron que los síntomas físicos de una persona a veces parecían desconectados de las causas habituales. Por supuesto, debe decirse que la antigua teoría griega de enfermedad y salud , basado en los desequilibrios en los 'cuatro humores', no proporcionó la base más sólida para identificar qué era y qué no era un síntoma 'normal'. Sin embargo, los científicos griegos tenían razón al observar que los síntomas como la falta de aire, la parálisis parcial y el dolor a veces no fueron provocados por una lesión física o una enfermedad y desaparecían cuando el paciente se calmaba, incluso sin tratamiento médico.



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Sin embargo, esta observación precisa se tomó en un paseo por un callejón sin salida, algo común en la era premoderna. Los médicos observaron que estos síntomas 'fantasmas' eran mucho más comunes en las mujeres. (Esto ha sido confirmado repetidamente por estudios modernos). Pero los médicos en ese momento usaron la observación para hacer la inferencia inexacta de que los síntomas deben ser específicos de las mujeres. Si estos misteriosos síntomas eran peculiares de las mujeres, decía el siguiente paso en la lógica, deben ser causados ​​por algo específico de la mujer, o el útero, conocido en griego como elhister. Así, el concepto dehisterianació. En uno de los capítulos más extraños de la historia intelectual, algunas de las mentes más brillantes de la medicina premoderna formularon y debatieron extrañas teorías del útero errante que causaba estragos al presionar contra los órganos internos. Aún más extraño fue el prolongado debate médico sobre si la masturbación debería recetarse como cura para los síntomas histéricos o si el matrimonio era la receta adecuada.

Trastorno de conversión hoy

Avance rápido hasta el siglo XIX. La nueva ciencia de psiquiatría finalmente produjo la idea de que estos síntomas fueron causados ​​por cerebro alteraciones, no problemas del sistema reproductivo. La amplia categoría de histeria se dividió en varias categorías más definidas. El más extremo de estos se conoció como neurosis histérica, tipo de conversión. Finalmente, después de décadas de andar cojeando sin ninguna razón en particular, se abandonó la palabra 'histérico'. El nombre de diagnóstico se convirtió en 'trastorno de conversión'. La condición se caracterizó por la presencia de síntomas neurológicos sin una causa orgánica identificable.



Ya sea que el dolor se origine físicamente (de una fuente externa), de una disfunción neurológica, de una condición de salud mental o incluso del poder de la sugestión o la autosugestión, todo consiste en lo mismo: señales eléctricas en el cerebro.

Los síntomas del trastorno de conversión son diversos. Incluyen dolor, parálisis, entumecimiento, convulsiones e incluso ceguera temporal. Una de las características más interesantes de esta afección es que, antes del diagnóstico, deben descartarse todas las demás posibles causas del dolor. Los médicos deben confirmar que un paciente no está fingiendo ni induciendo deliberadamente los síntomas. También deben asegurarse de que los síntomas no se deriven de una enfermedad neurológica. Prácticamente hablando, esto es extremadamente difícil. Como resultado, el trastorno de conversión es uno de los problemas de salud mental más difíciles de diagnosticar, lo que a menudo lleva a un debate vigoroso sobre la tasa de diagnósticos erróneos.

El trastorno de conversión también plantea una cuestión filosófica interesante sobre la naturaleza del dolor y otros síntomas físicos desagradables. Tendemos a distinguir entre dolor 'real' e 'imaginario'. Si una piedra cae sobre tu pie y experimentas un dolor agudo, eso es un dolor real. Pero si experimenta la misma sensación en ausencia de cualquier estímulo externo, podría considerar ese dolor imaginario.



Sin embargo, la realidad es que todo el dolor existe dentro del sistema nervioso. La sensación de sentir dolor, en cualquier parte de su cuerpo, es una ilusión que crea el sistema nervioso para que responda de cierta manera. Ya sea que el dolor se origine físicamente (de una fuente externa), de una disfunción neurológica, de una condición de salud mental o incluso del poder de la sugestión o la autosugestión, todo consiste en lo mismo: señales eléctricas en el cerebro.

Ahora bien, esto no sugiere que no tenga sentido distinguir entre diferentes formas de dolor. De hecho, identificar qué causa que el sistema nervioso actúe de cierta manera es un paso de importancia crítica hacia un tratamiento eficaz. Sin embargo, quiero sugerir que consideremos cambiar nuestra actitud sobre lo que constituye una lesión.

Todos estarían de acuerdo en que un padre que le causó a su hijo una lesión física grave fue culpable de infligir una lesión. Pero, ¿qué pasa con las heridas emocionales, como las resultantes de trauma ? Niños que experimentan abuso , conflictos frecuentes en el hogar, negligencia , u otro trauma puede experimentar síntomas físicos que duran toda la vida y no son menos 'reales' por ser causados ​​indirectamente.

Un creciente cuerpo de investigación indica que el trastorno de conversión puede estar fuertemente relacionado con el trauma infantil. De hecho, puede darse el caso de que muchos casos diagnosticados de trastorno de conversión sean realmente síntomas de C-PTSD subyacente, que puede manifestarse de diversas formas. Las investigaciones futuras pueden ayudar a arrojar más luz sobre el interesante fenómeno del trastorno de conversión.

Si experimenta síntomas que no tienen una causa clara, le animo a buscar apoyo de un profesional médico y / o de salud mental.

Referencias:

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