Suicidio universitario: una entrevista con Kate Fagan ('Lo que hizo huir a Maddy')

Retrato de Kate Fagan, autora de What Made Maddy RunAntes de que Madison Holleran diera un salto desde el noveno piso de un estacionamiento de Filadelfia en 2014, terminando con su vida a los 19 años, solo sus padres tenían algún indicio de que estaba luchando con problemas de salud mental. Una popular atleta de pista y campo en la Universidad de Pensilvania, Maddy, como la conocían los más cercanos a ella, parecía ser la imagen de la felicidad y el éxito. Si Maddy estaba experimentando depresión y ansiedad —Y así era, como sus amigos y compañeros de estudios llegarían a aprender— parecía ocultarlo bien.

Eso es lo que pasa con condiciones de salud mental , aunque: generalmente no son visibles. La realidad de Holleran, lo que experimentaba todos los días, era prácticamente indetectable para los demás y no se parecía en nada a la imagen idealista que muchos tenían de su vida.



Pero, ¿cómo llegó a suicidio ? ¿Y qué lecciones se pueden aprender de su trágica historia?



Estas fueron algunas de las preguntas que Kate Fagan, personalidad de ESPN y ex estrella del baloncesto universitario, se propuso responder en su libro. Lo que hizo huir a Maddy: Las luchas secretas y la trágica muerte de un adolescente estadounidense . En una entrevista exclusiva con estilltravel.com, Fagan reflexiona sobre cómo llegó a contar la historia de Holleran y analiza la importancia de la educación y la conciencia sobre la salud mental.

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¿Cómo conoció la historia de Madison Holleran?



Había cubierto a los Philadelphia 76ers durante tres años, así que estaba conectado con la comunidad de Filadelfia. Recuerdo los titulares el día después de la muerte de Madison, y creo que ser un ex atleta universitario y tener una hermana que fue ex corredora de la Ivy League, fue solo una historia que llegó a casa en varios niveles.

¿Puede describir el proceso de convertir su artículo original de ESPN en Madison, titulado ' Imagen dividida , ”En un libro completo?

Realmente nunca hubo ninguna intención desde el principio de trabajar en esa pieza de revista que pensé que podría ser un libro. Quiero decir, para ser verdaderamente transparente, la salud mental y mucho del trabajo que se realiza en esa comunidad no era algo con lo que estuviera familiarizado cuando comencé con la historia. Siendo del mundo de ESPN ... no éramos tanto como, 'Realmente profundicemos en el aspecto de salud mental de esto'. Pero la recepción y la amplitud con la que se compartió realmente abrió la puerta a muchas conversaciones diferentes de lo que mencionamos en 'Split Image'. Muchas de esas conversaciones ocurrieron en mi bandeja de entrada de correo electrónico de estudiantes, de la escuela secundaria y de la universidad; algunos atletas; algunos no deportistas; y algunos padres que tenían preguntas o que querían compartir sus experiencias, o que querían explorar más el aspecto de la salud mental tanto en las universidades como en los departamentos deportivos. Así que ese fue el catalizador para que pensamos que esto podría ser algo que debemos contar en un formato más largo. Y eso [nos llevó a decir]: 'Quizás deberíamos convertir esto en un libro'.



Una vez que decidimos que eso era lo que debíamos hacer, y teníamos un editor a bordo y la familia de Madison estaba a bordo, supimos que necesitábamos más de su voz, más comprensión para el libro. Y su familia estaba dispuesta a darme su computadora, que creo que fue esencial para tener ese elemento de Madison en la historia y no solo la percepción de Madison por parte de sus amigos y familiares, que por supuesto también es vital, pero gran parte de la El libro es la propia voz de Madison en los documentos que ella escribió, correos electrónicos, mensajes de texto. Así que creo que fue una pieza clave para poder expandirlo a este formato más grande. Luego, la otra pieza fue la familia de Madison [diciendo]: 'No solo queremos que esta sea la historia de Madison, sentimos que ella es muy representativa de lo que está sucediendo con muchos jóvenes'. Entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de que sea informativo, brinde a la gente buena información y aborde muchos de estos temas culturales?

¿Cómo te ayudaron tus propias experiencias con los deportes universitarios y la salud mental a la hora de escribir este libro?

Creo que eso fue crucial aunque, y estoy muy agradecido por esto, nunca he luchado con un tipo de depresión intensa como la familia de Madison siente que ella obviamente estaba lidiando en ese momento, un cambio químico cerebral. Creo que simplemente entender el tipo de presión que viene con los deportes universitarios y la transición de la escuela secundaria a la universidad, y lo ampliaría para decir que incluso si no eres un atleta universitario, la presión en esa transición de la escuela secundaria a la universidad con las presiones académicas y sociales agregadas es algo con lo que la mayoría de los estudiantes universitarios pueden identificarse. Habiendo lidiado con eso y sintiendo algo de la tensión en cómo lidiar con algo que pensé que amaba, ahora se convirtió en una especie de trabajo, y me quitó la pasión de eso, creo que me permitió relacionarme con Madison de alguna manera. que tal vez otros escritores no hubieran podido. Y, con suerte, parte de ella cruza una experiencia universal y compartida no solo para los atletas, sino también para los estudiantes que han luchado con ese tipo de presión y búsqueda del tipo de grandeza que parecemos exigir de nuestros jóvenes en estos días.

¿Aprender más sobre Madison y su historia te ayudó a reflexionar y contextualizar tus propias experiencias en la universidad y más allá?

Si absolutamente. Creo que nunca entendí realmente el tipo de temor , aislamiento y la ansiedad con la que había lidiado ese primer año de la universidad. Y se filtró en otros años, pero nunca entendí realmente que quizás esa era una experiencia más universal de lo que sabía. Una vez que lo superé, me sentí agradecido, y nunca se me ocurrió decir: 'Oye, tal vez esa sea una experiencia que muchos niños han tenido'. Una vez leí tantos mensajes de texto y correos electrónicos de Madison, hablé con sus amigos y familiares, y luego realmente indagué en algunas de las investigaciones sobre la ansiedad y la depresión en los jóvenes, y luego específicamente en algunas de las historias orales y anecdóticas de otros estudiantes ... atletas, yo estaba como, 'Wow, creo que esto es algo con lo que están lidiando más estudiantes-atletas de los que quieren hablar'. [Traté de] convertirlo en una historia humana de que otros atletas de cualquier nivel u otros estudiantes deberían poder decir: 'Está bien, no soy este débil fracaso aquí mientras todos los demás lo están haciendo muy bien'.

Las redes sociales juegan un tema central en esta historia, principalmente porque Madison las usó para retratar una narrativa positiva y feliz de su vida. ¿Cuáles cree que son algunos de los impactos positivos y negativos de que los niños crezcan en un panorama cada vez más digital?

Lo positivo: creo que existe ese medio instantáneo conectado, de modo que cuando hay un evento como el huracán Harvey, o cuando necesitas ayuda, o cuando quieres estar conectado con alguien, es una herramienta que te permite hacerlo de una manera obviamente sin precedentes. Y creo que eso puede ser poderoso cuando se aprovecha de la manera correcta.

Pero creo que la otra cara de la moneda es que la conectividad a menudo puede ser ... exagerada. Creo que obtenemos esta ilusión de conectividad cuando estamos en Snapchat, Instagram e incluso el correo electrónico. Es como, y creo que escribo esto en el libro, estamos en contacto constante con docenas de personas y, sin embargo, tenemos intimidad emocional con probablemente ninguna de esas personas. Ojalá tengas algunas personas en las que puedas apoyarte. Cuando se trata de jóvenes y desarrollo del tipo de social comunicación habilidades y la capacidad de estar presente con la gente, creo que estamos perdiendo algunas de esas habilidades. Si estuviera criando a un niño en este momento, estaría realmente preocupado [acerca de] cómo mitigamos los efectos mentales de estar tan encerrado.

“Hay ciertas personas que dicen, 'Eso es tan oscuro'. Por supuesto. Por supuesto que está oscuro. Pero dentro de esa declaración, hay renuencia a meterse en ese territorio, lo que creo que perpetúa la noción de que esto es lo indecible. Y no creo que deba serlo, porque muchos de nosotros, me atrevería a aventurar a todos en algún momento de sus vidas, vamos a lidiar con un problema de salud mental '.

A lo largo del libro, comparte fragmentos de conversaciones que ha tenido con varias personas sobre su salud mental. ¿Cómo fue hablar con extraños sobre su salud mental?

Entré con el mito de que sería esto taboo tema, que había preguntas imposibles de hacer. Y llegué a la conclusión de que nunca tuve que hacer preguntas que me parecieran invasivas. Solo tenía que ser un humano presente y compasivo tratando de tener una conversación y entender mejor a alguien. Esa fue mi principal lección de tener esas conversaciones: hacer incluso las preguntas más simples y preocuparse por las respuestas, incluso con extraños, es todo lo que todos realmente quieren. La gente está dispuesta a compartir, mucha gente, no todo el mundo. Quieren que las personas sepan quiénes son y compartirán cómo han sido las cosas realmente si creen que estás realmente interesado. Así que terminaron no siendo estas conversaciones en las que sentí que estaba pisando territorio médico; Solo era un ser humano hablando con otro que realmente quería comprender su experiencia. Y creo que si la gente se acerca a conocer gente nueva o amistades de esa manera, ayudaría mucho a que las personas se sintieran como si tuvieran hombros en los que apoyarse.

¿Cuáles son algunas de las formas en que nuestra sociedad puede avanzar hacia la deconstrucción del estigma que rodea la salud mental y la búsqueda de terapia?

Creo que la parte que más he visto es que, incluso ocasionalmente, en respuesta a este libro, hay ciertas personas que dicen: 'Eso es tan oscuro'. Por supuesto. Por supuesto que está oscuro. Pero dentro de esa declaración, hay renuencia a meterse en ese territorio, lo que creo que perpetúa la noción de que esto es lo indecible. Y no creo que deba serlo, porque muchos de nosotros (me atrevería a aventurar a todos en algún momento de sus vidas) vamos a lidiar con un problema de salud mental. Si tienes suerte, no será algo que te suceda con frecuencia, pero sucederá en algún momento u otro en el que, ya sabes, estés luchando. Creo que, por mucho que podamos intentarlo y no mirarlo como, 'Oh, este es un rincón oscuro al que solo van los profesionales' será útil para todos, porque quiero que sea algo en lo que pueda parecer que no es una clínica, conversación fría donde solo un par de personas en bata de laboratorio pueden tenerla. Quiero que se sienta como algo donde hay menos pasos incorrectos, donde es más como, 'Sé un humano presente para alguien y estás haciendo lo correcto'. No hay muchas cosas malas que pueda hacer si está presente y le importa.

¿Cómo ha cambiado su percepción de la salud mental desde que comenzó a escribir sobre Madison y su vida?

Bueno, estos han sido los años más reveladores para mí porque nunca pensé en la salud mental. He tenido la suerte de que, en su mayor parte, cuando me despierto, estoy emocionado. Tengo la bendición de haber tenido solo focos de ansiedad y ciertos pánico sobre las cosas, pero a menudo está muy en cuarentena a un desafío aislado que estoy teniendo en lugar de algo que impregna mi vida. Así que transferí esa experiencia personal a la creencia de que así es como funciona la mente de todos. Tuve una conversación con alguien la semana pasada que durante mucho tiempo ha sufrido de depresión e ideación suicida, y ella siempre pensó que, al crecer y a los 20, todos se despertaban y luchaban por levantarse de la cama. Ella solo pensóeso escómo funcionaba el cerebro de todos. Así que creo que todos, en un momento u otro, hasta que empezamos a aprender sobre esto, sentimos que cómo funcionan nuestros cerebros debe ser como funcionan los cerebros de otras personas. Una vez que entendemos la salud mental como algo fluido, entonces estamos abiertos a querer aprender sobre ella y estar presentes para las personas que puedan necesitarnos en ciertos momentos.

Su libro analiza una amplia gama de obstáculos únicos que los estudiantes-atletas pueden encontrar, especialmente cuando ingresan a la universidad. ¿Qué cree que pueden hacer las escuelas secundarias, las universidades y sus departamentos deportivos para facilitar esa transición?

Creo que existen formas realmente funcionales en las que los departamentos de deportes universitarios pueden ayudar. Hay algunas escuelas que instituyen preguntas y respuestas de salud mental de referencia, cuestionarios para los estudiantes de primer año que ingresan, por lo que tienen incluso la herramienta más rudimentaria para ver si alguien está luchando un par de meses después y les das otro cuestionario y ves el cambio. Además, en mi opinión, hay muy pocos departamentos deportivos que empleen profesionales de la salud mental a tiempo completo. Es simplemente una cuestión de recursos de tener a alguien en ese departamento de atletismo que esté allí únicamente para el bienestar emocional y mental de los estudiantes-atletas para contrarrestar la cantidad de empleados y la cantidad de recursos que se destinan a la salud física del estudiante. Atletas. Así que esas son [formas de ayudar a abordar el problema] tangibles. Y luego están los problemas culturales más amplios que van a tomar años para abordar, que es como hablamos de esto, ya sabes. Y esas son probablemente décadas en la reestructuración de poder tener discusiones mejores y más informadas que ayudarán a las personas a sentirse menos solas cuando se trata de este tema. Esta página contiene al menos un enlace de afiliado para el Programa de Asociados de Amazon Services LLC, lo que significa que estilltravel.com recibe una compensación financiera si realiza una compra utilizando un enlace de Amazon.

Hay ayuda ahí fuera

Si usted o alguien que conoce está en crisis, considere estas opciones:

  • Vaya a la sala de emergencias del hospital más cercano.
  • Llame a su agencia local de aplicación de la ley (911).
  • Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al1-800-273-8255(TTY: 1-800-799-4TTY).

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  • 8 comentarios
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  • Ella

    15 de septiembre de 2017 a las 11:39 AM

    Es muy importante para nosotros darnos cuenta de que hay personas que sufren por cosas de las que ni siquiera sabríamos. Han descubierto una manera de ocultar ese dolor a todos los demás, y creo que es por eso que muchos de nosotros siempre nos tomamos por sorpresa cuando sucede algo como esto.

    No debería sorprendernos tanto. Creo que hay muchas más personas que luchan contra las enfermedades mentales y la depresión de las que jamás sabremos, muchas simplemente lo esconden mucho mejor que otras hasta que al final ya no pueden ocultarlo ni esconderse de él por más tiempo.

    triste historia- Espero que traiga nueva luz al tema de los incontables números que están luchando.

  • Keith

    15 de septiembre de 2017 a las 13:28

    No tenía idea de quién era Madison Holleran y solo había visto a Kate Fagan en ESPN un par de veces antes de recibir este libro como regalo. Al principio era escéptico (no tengo ninguna conexión con la pista de atletismo o el campo a través, o realmente con los deportes universitarios), pero me alegro de haber leído este libro. En todo caso, aprende que hablar sobre salud mental es realmente un gran paso. Especialmente para alguien que experimenta algún tipo de problema de salud mental. Para mí en particular, mi instinto siempre parece decirme que si empiezo a hablar de ello, lo haré realidad. De lo contrario, son solo pensamientos en mi cabeza que van y vienen, y si los dejo pasar sin reconocerlos, ¿qué son además de algo como 'Me pregunto qué debo comer para el almuerzo?' o '¿Qué voy a hacer esta noche?' Pero leer este libro me lo aclara aún más. Las personas como yo, que experimentan problemas de salud mental pero son capaces de mantenerlos a raya durante el día a día, pueden ayudar expresándose más al respecto. No vivas en esa zona de comodidad de ignorancia siendo dicha. Hable sobre ello con amigos, familiares, conocidos, compañeros de trabajo, cualquiera que pueda. Cuanto más hablamos de ello entre nosotros, más deconstruimos el estigma. Cuanto más deconstruimos el estigma, más oportunidades tendremos de involucrar a las personas que quieren ayuda, a las personas que necesitan ayuda. Y todos podemos empezar hablando de ello. O simplemente escuchando. Pregúntele a alguien sobre su salud mental y escuche. Escuche de verdad. Participa en un diálogo al respecto. Como dice Kate en la entrevista, creo que todos queremos ser escuchados. Así que presta tus oídos, presta tu voz y prestate a tantas conversaciones sobre salud mental como puedas. Es importante. Gracias Kate por tu maravilloso libro y estilltravel.com por todo lo que haces.

  • Steph

    16 de septiembre de 2017 a las 11:58 AM

    Nosotros, como educadores y padres, tenemos que hacer saber a los estudiantes que son mucho más que ese grado o ese deporte. Hágales saber que los ama independientemente de todo eso y que si se sienten demasiado abrumados, siempre habrá recursos disponibles en el campus para ayudarlos a superarlo.

  • dani

    18 de septiembre de 2017 a las 6:30 AM

    quiero comprar este libro ahora no puedo esperar para leer

  • Marco

    18 de septiembre de 2017 a las 7:42 AM

    No diré que las redes sociales por sí solas son el diablo, pero debes admitir que es muy fácil esconderse detrás de una fachada de la imagen que creas para ti en línea. En otras palabras, es más fácil engañar a la gente cuando vives en línea que lo es cuando tenemos que interactuar cara a cara. No hay forma de saber si esto podría haber salvado la vida de esta joven, pero nunca se sabe y si yo fuera su familia, tendría preguntas al respecto.

  • Jose

    19 de septiembre de 2017 a las 10:03 AM

    Usted sabe que los miembros de la familia probablemente miran hacia atrás y ven cosas ahora que desearían haber podido ver en ese momento, pero muchas personas son demasiado buenas para ocultar esas cosas a sus seres queridos.

  • jeremie

    20 de septiembre de 2017 a las 3:10 PM

    Pienso en historias como la suya y me pregunto si incluso si mi universidad hubiera tenido programas para niños en problemas, ¿la mayoría de nosotros los habríamos buscado?

    Temo que la respuesta de muchos jóvenes sea no. Estoy bastante seguro de que a esa edad también me habría vuelto hacia adentro. No creo que pudiera haber compartido los sentimientos que estaba teniendo si ellos sintieran que estaban tan fuera de la norma de lo que otros estaban experimentando.

    Hubiera tenido miedo de sentirme aún más aislado y solo. Tiene que haber algo mejor que simplemente ofrecer los servicios y esperar que vengan. A veces la vida no es tan fácil, especialmente cuando estás tan deprimido que apenas sabes cómo funcionar.

  • TAMRA

    25 de septiembre de 2017 a las 3:31 p.m.

    Puede ser difícil de entender porque miras a algunas de las personas que se suicidan y piensas en cómo siempre pensaste que tenían todo a su favor… y te preguntas cómo pudiste estar tan equivocado con ellas.