Dolor crónico y salud mental: la conexión cuerpo-mente

mujer-en-cama-doloridaCuando sentimos dolor, es difícil concentrarse en otra cosa. El dolor se convierte en un punto focal, y nuestro trabajo, familia, amigos y actividades que normalmente disfrutamos pasan a un segundo plano. Quedamos atrapados en un mundo doloroso. No es de extrañar en absoluto que dolor , depresión y ansiedad están altamente correlacionados.

Pero correlación no es lo mismo que causalidad. Lo que significa que en muchos casos no está claro qué fue primero: el dolor físico o psicológico. Tampoco está claro cuál es más importante a tratar. Es una situación clásica del huevo y la gallina, en la que nuestro estado mental provoca o agrava el dolor, y el dolor, a la inversa, provoca que la depresión o la ansiedad continúen o empeoren. Dada la ambigüedad de causa y efecto, es fundamental que tanto la parte física como la psicológica de este patrón reciban un tratamiento adecuado.



Existe evidencia significativa de que incluso el dolor que puede atribuirse a una condición física o lesión puede estar íntimamente relacionado con nuestro estado mental. Esta ha sido mi propia experiencia. Hace años, sufrí durante varios años de tendinitis crónica en mis muñecas. Había inflamación y un dolor muy real asociado con el uso de mis manos para escribir, o incluso para abrir puertas o frascos. Me trataron con fisioterapia, masajes y quiropráctica, todo lo cual ayudó hasta cierto punto. Pero el dolor seguía regresando y tuve que restringir severamente mis actividades para prevenirlo. Obtuve un software de reconocimiento de voz, una estación de trabajo ergonómica, usé férulas en ambas muñecas con regularidad, reduje actividades como tejer y hacer jardinería, y todavía tenía dolores debilitantes de manera regular.



Luego me encontré con un libro interesante escrito por un doctor en medicina rehabilitadora, John Sarno. En su trabajo con personas que se habían sometido a una cirugía de espalda, descubrió que había muy poca relación entre la gravedad del problema objetivo (un disco abultado, vértebra artrítica, etc.) y el nivel de dolor experimentado. Y señaló que otras personas que tenían las mismas afecciones, como se muestra en sus radiografías y resonancias magnéticas, no experimentaron dolor.

El libro del Dr. Sarno,Curación del dolor de espalda, aborda los factores psicológicos que producen dolor en el cuerpo. Muestra como estrés y reprimido ira manifestarse en condiciones físicas que causan dolor, y ha ayudado a miles de personas a superar el dolor sin ninguna intervención médica. Leí su libro y, usando sus técnicas, casi eliminé el dolor de muñeca. Ahora escribo todo lo que quiero y no restrinjo mis actividades, y solo experimento un dolor ocasional y fugaz. El dolor ya no afecta mi vida de manera significativa. Recomiendo encarecidamente los libros del Dr. Sarno y su segundo libro,La receta de Mindbody, aborda otras fuentes de dolor y enfermedad.



Reconozco que hay circunstancias en las que el dolor no se debe a factores psicológicos, como claramente fue en mi caso. Sin embargo, el estado mental de una persona todavía tiene un gran impacto en la percepción del dolor y el grado en que el dolor afecta la calidad de vida. Individuos con enfermedad crónica o quienes experimentan dolor a diario necesitan aprender estrategias de afrontamiento para minimizar el impacto que el dolor tiene en su vida diaria, permitiéndoles participar en actividades que disfrutan y no dejar que la enfermedad o el dolor definan quiénes son.

Cuando trabajo con personas que experimentan dolor, la atención se centra en explorar el origen de la afección, qué la hace mejor o peor, y cómo el dolor afecta los pensamientos y las emociones. A menudo, dar voz a sentimientos y necesidades no reconocidos puede privar al dolor de su poder en su vida. Darse permiso para cuidarse mejor y eliminar los pensamientos y comportamientos autolimitantes puede ayudar a evitar que el dolor crónico defina quién es usted y a encontrar la manera de volver a ser usted mismo.

Referencias:



  1. Sarno, M.D., John E.Sanando el dolor de espalda: la conexión cuerpo-mente. Nueva York, NY: Warner Books, 1991.
  2. Sarno, M.D., John E.La receta de Mindbody: curar el cuerpo, curar el dolor. Nueva York, NY: Warner Books, 1998.

Copyright 2013 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Meri Levy, LMFT, terapeuta en Lafayette, California

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  • 14 comentarios
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  • Gwen

    21 de agosto de 2013 a las 11:09 AM

    Estoy totalmente de acuerdo en que el estado mental de una persona puede influir en gran medida en cuánto duele y en qué medida permite que el dolor desempeñe un papel en sus vidas. Pero también creo que decir demasiado también permite que algunos señalen con el dedo de la culpa a aquellos que realmente tienen una dolencia física y los castigue y digan que no les duele en absoluto. Hay personas que honestamente viven con dolor a diario sin una razón real conocida y esto impacta en sus vidas de una manera muy negativa. Se piensa que son casos mentales reales y cuando se ve así, realmente disminuye lo que están sintiendo y hace que los demás piensen menos en ellos. No debemos minimizar cómo se sienten simplemente porque no entendemos lo que sienten. Reconozco, y también reconozco a muchos de ellos, que un estado mental positivo puede ayudarlos a aceptar y aceptar mejor lo que están experimentando. Pero, por favor, no permitan que no entendamos mal lo que sienten. Permítanos decirles que lo que sienten no es real. En cambio, ayudemos a reiterarles que llegar a un estado más positivo podría ayudarlos a sentirse mejor y seamos ese conducto para ayudarlos a llegar allí.

  • Tina

    22 de agosto de 2013 a las 7:39 AM

    Gwen - ¡Bien dicho!

  • PIE

    21 de agosto de 2013 a las 8:59 p.m.

    Estoy de acuerdo en que a veces los dos están interrelacionados. Pero no todo el tiempo ... una lesión está aislada de la salud mental y no entiendo cómo algo así puede estar relacionado ... ninguna investigación o estudio en esta área (y no, no tengo todavía no he leído el libro) .gracias.

  • Meri Levy, MA,

    Meri Levy, MA,

    21 de agosto de 2013 a las 11:25 p.m.

    Gracias por el comentario perspicaz, Gwen. Es extremadamente difícil saber cuándo los factores psicológicos juegan un papel importante en la experiencia del dolor. Nunca querría disminuir la experiencia de nadie: el dolor es muy real, ya sea que la causa raíz sea biológica o psicológica. El dolor rara vez se imagina o 'todo está en la mente'. Más bien, en muchos casos el cuerpo responde a factores de estrés psicológico, provocando cambios reales en la función que conducen al dolor. El objetivo es abordar las causas físicas y psicológicas del dolor, de modo que toda la persona pueda recuperarse y sentirse bien nuevamente.

  • keith w

    22 de agosto de 2013 a las 3:53 AM

    Cuando estoy realmente estresado en el trabajo, tengo esta vieja lesión en la espalda que siempre regresa y asoma su fea cabeza.

    Esa es la única vez que realmente parece molestarme, pero cuando lo hace, siempre puedo identificarlo con el hecho de que estoy pasando por un momento realmente estresante en el trabajo y no lo estoy manejando demasiado bien.

  • Kat

    22 de agosto de 2013 a las 7:10 AM

    Este es un buen blog pero estoy totalmente de acuerdo con Gwen. Personalmente puedo dar fe de esto con mi dolor de espalda y cadera. Yo solía ser una mujer muy activa y se detuvo repentinamente con una enfermedad degenerativa del disco y problemas de cadera. A menudo me siento incomprendido. Sin embargo, soy una persona muy ingeniosa y estoy abierta y positiva a todas las vías y sugerencias para reducir este dolor diario.

  • Asesoramiento mental y corporal de Colorado

    22 de agosto de 2013 a las 10:56 AM

    Una de las partes más difíciles de la Consejería de Mente y Cuerpo es permitir que el paciente establezca la conexión entre el dolor físico y mental. Una vez que tracen esas líneas, se pueden obtener grandes ganancias rápidamente.

  • Meri Levy, MA,

    Meri Levy, MA,

    22 de agosto de 2013 a las 11:58 AM

    Realmente aprecio la retroalimentación. El dolor es un tema muy desencadenante para muchos de nosotros. Por supuesto, cada vez que se lesiona o se enferma, el dolor es una señal de que algo anda mal. Pero cuando el dolor es crónico e interfiere con la calidad de vida de un individuo, vale la pena investigar los posibles factores psicológicos que podrían estar contribuyendo.

    Yo mismo sé que me habría enojado si alguien me hubiera dicho que mi tendinitis crónica era de origen psicológico. Y, sin embargo, las técnicas psicológicas ayudaron enormemente. Animo a cualquiera que esté luchando contra el dolor crónico a leer el libro del Dr. Sarno. Puede que no ayude, al igual que muchos de los otros tratamientos que sin duda ha probado. Pero probablemente sea el remedio más barato que existe, y si ayuda, realmente no tiene precio.

  • paulina

    23 de agosto de 2013 a las 10:34 h

    No puedo imaginarme tener que decirle a alguien que sí, te creo cuando dices que te duele, pero mucho de esto también podría estar en tu cabeza.

  • Michala

    26 de agosto de 2013 a las 4:03 AM

    Pero sé que para mí a menudo es un gran juego de la mente sobre la materia. Me digo que me voy a sentir mejor y muy pronto lo haré.

  • Levi B

    18 de enero de 2014 a las 12:33 PM

    No puedo imaginarme tener que decirle a alguien que sí, te creo cuando dices que te duele, pero mucho de esto también podría estar en tu cabeza.

    ^ acordado

  • rekha

    20 de marzo de 2014 a las 3:44 AM

    Buen post… El dolor crónico es un dolor que persiste o progresa durante un largo período de tiempo. El dolor crónico generalmente ha persistido durante al menos 3 meses.

  • Larry J

    3 de diciembre de 2014 a las 5:15 PM

    Soy uno que tiene dolor crónico. Para mí, contarle a alguien lo que ha explicado es imposible. Ya no lo intento. Tomo las cosas momento a momento. Mi salud mental ha sido ayudada por un libro, The Full Catastophe Of Living, de Jon Kabbat-Zinn. Cualquiera que esté tratando a personas como yo, que necesite aprender a lidiar con el estrés del dolor, mientras trata de evitar deshacerse, o sea como yo, consulte este libro. Tiene un gran impacto en mi nuevo yo discapacitado. Recomendado por mi psiquiatra hace uno o dos años, ser consciente y en este momento puede reducir el estrés, y me permite ralentizar parte de la ansiedad por el dolor acumulado, nunca hubiera podido enviar un mensaje de texto hace dos años si No pude. Degeneración del disco de la columna C. Con otras áreas.

  • Ana

    12 de noviembre de 2020 a las 6:28 AM

    He encontrado que la atención plena es útil para la relajación y para reducir el dolor a medida que los músculos se relajan. Pero cada vez que los practicantes comenzaban a decirme que no estaba mejorando debido a problemas psicológicos, eso terminaba significando que un practicante en particular había agotado sus habilidades. En cada caso terminé buscando a otro médico y después de 12 años estoy manejando la enfermedad degenerativa del disco y la artritis y me estoy curando lentamente de la misma. Reviso dos veces al año con mi médico de cabecera, pero utilizo el conocimiento acumulado durante 12 años de escoger y elegir técnicas efectivas de una amplia variedad de terapeutas corporales, nutricionistas, fisioterapeutas, medicina china y ayurvédica, yoga modificado para adaptarse a mis lesiones. , quiroprácticos y ortopedistas. Los practicantes más efectivos y con sentido común eran aquellos que tenían las mismas condiciones o similares que yo.