La carga del psicoterapeuta somático: reconfigurar un sistema vivo

Mano usando la herramienta funciona para probar cables en la caja de interruptores de circuitoRecientemente me convertí en el orgulloso propietario de una casa de artesanos de 1913. Las casas antiguas son maravillosas; añaden un rico sentido de la historia a nuestras vidas modernas. Sin embargo, a menudo requieren una reparación extensa y la mía no fue la excepción.

Habiendo descubierto un poco más de desastre en el ático de lo que había pensado inicialmente, contraté a un electricista para volver a cablear algunos circuitos eléctricos. Mientras lo veía trabajar, vi muchos paralelismos entre el trabajo que hace y lo que hacen los psicoterapeutas somáticos para ayudar a las personas a salir de la desregulación autónoma.



Nuestra sistema nervioso autónomo (SNA) yace por debajo del nivel de nuestra conciencia. Es donde 'vive' la mayor parte de nuestros síntomas de salud mental. Como el cableado en una casa, se construye a partir de cables (nervios) y circuitos (interconexiones que transfieren corriente o carga). El ANS controla nuestras funciones corporales automáticas, incluidas la digestión, los latidos del corazón, la respiración, la temperatura y las respuestas de supervivencia. Nos 'habla' en el lenguaje de la sensación y el movimiento involuntario. A veces habla sutilmente, a veces con bastante dolor. El trabajo tangible y observable del electricista puede servir como modelo para ayudarnos a comprender nuestros síntomas y cómo trabajamos con ellos en psicoterapia somática .



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Cuando el sistema eléctrico de nuestra casa no está cableado correctamente, las cosas de las que dependemos para el funcionamiento básico de nuestras vidas no funcionan correctamente. Las luces parpadean o no funcionan; los enchufes no entregan energía; electrodomésticos chisporrotean. En el peor de los casos, las cosas pueden arder si el voltaje no está regulado. Esencialmente, no podemos enchufarnos y obtener energía de manera confiable donde la necesitamos. Esto nos impide hacer lo que tenemos que hacer a medida que avanzamos en nuestra vida diaria.

Hay un paralelo aquí con las personas con las que trabajo en terapia. Me cuentan sus experiencias con ansiedad , irritabilidad , depresión , y dificultad en relaciones . Experimentan flashbacks, sintiendo como si estuvieran volviendo a experimentar algo terrible que ocurrió hace bastante tiempo. Tienen quejas somáticas que saben que están relacionadas con estrés y preocupación : problemas gastrointestinales, insomnio, problemas de memoria, incluso dolor físico. Sus cuerpos se vuelven poco fiables. Las funciones básicas de sus vidas humanas chisporrotean como electrodomésticos enchufados en enchufes defectuosos.



El 'cableado' de un ser humano es su sistema nervioso autónomo, y los síntomas de una persona no son más su 'culpa' que la 'culpa' de la casa de que su dueño esté sentado en la oscuridad. Sin embargo, el ANS no es tan accesible como el cableado en un ático.

Mientras observaba trabajar a mi electricista, noté que él (como yo) evaluaba cuidadosamente el comportamiento del sistema. A diferencia de mí, él puede observar directamente los cables y adónde conducen. Puede colocar un voltímetro directamente en los cables o enchufes para ver cuánta corriente están recibiendo. No puedo, pero puedo inferir de manera bastante confiable a través de la observación cuidadosa de lo que está haciendo el cuerpo de una persona.

Para solucionar el problema, el electricista tiene que redirigir, reparar o desactivar los circuitos que no funcionan bien. Tiene que instalar circuitos que funcionen sin problemas que trabajen en conjunto con los otros circuitos y el panel eléctrico. (Él también consigue dormir partes de su 'sujeto' mientras trabaja apagando los interruptores. Yo no, pero la gente con la que trabajo en terapia no suele tratar de zap si hago un cambio. error menor.)



Puede usar sus manos para desconectar el cableado defectuoso y colocar el nuevo cableado justo donde lo desee. (Estoy un poco celoso de eso, pero claro, no tengo que trabajar en áticos o espacios reducidos). Él puede verificar su función después de probar el sistema y los electrodomésticos.

Las personas con las que trabajo en terapia también vuelven a cablear partes de sus 'casas' (sus sistemas nerviosos autónomos). Un objetivo principal de los terapeutas somáticos es ayudar a cada persona a aprender a reconfigurar su sistema desde adentro, con nuestra ayuda y apoyo. En otras palabras, les ayudamos a acceder a los mecanismos biológicos innatos que reconectan sus circuitos para que puedan funcionar mejor. La capacidad del sistema nervioso para adaptarse a circunstancias cambiantes y reconectarse en una nueva configuración se llama neuroplasticidad . Brindo el espacio interpersonal de apoyo para las personas en terapia; ellos hacen la mayor parte del trabajo, con mi guía. Esto es similar al electricista que realiza el trabajo de recableado en un ambiente seco y seguro que no lo sorprenderá. Los sistemas nerviosos no se reconectan bien en entornos interpersonales inseguros.

Al mismo tiempo que damos forma a la biología de la persona, también tenemos que ser capaces de estar con la persona y 'sostenerla' como un todo. Es decir, tenemos que ser seres humanos genuinos en la habitación con ellos, conscientes de que simplemente somos compañeros de viaje en el camino de la vida, genuinamente agradecidos de que nuestros caminos se crucen por un breve tiempo. Este es uno de los verdaderos placeres de mi trabajo.

En lugar de un conjunto de herramientas y mis manos, utilizo mi rostro, mi voz, mi humor, mis sugerencias, información educativa y especialmente mi forma de ser. Los terapeutas somáticos los utilizan como 'herramientas' para persuadir al sistema de que se mueva en la dirección que necesita. Nuestra ventaja es que, a diferencia de la casa, el cuerpo de una personaquierecurar y puede hacerlo por sí solo.

A diferencia de las casas, los humanos somos sistemas vivos. Debido a que somos animales sociales muy complejos, el funcionamiento de nuestros circuitos depende enormemente de nuestras interacciones con otros seres humanos. Uno estudiar encontraron que los niños que fueron alimentados adecuadamente pero que se les dejaba solos la mayor parte del tiempo 'sufrían retrasos graves en el crecimiento físico y el desarrollo neuroconductual, y tasas elevadas de infecciones graves'.

Las interacciones de apoyo constantes durante un largo período de tiempo son lo que encienden los circuitos: para aprender a interactuar con los demás; desarrollar la autorregulación emocional; relajarse y salir del ciclo de respuesta a amenazas; aprender límites y límites; y especialmente para ser amoroso y estar en sintonía con los demás. Esto hace que el cableado (nuevas neuronas y sinapsis) crezca en el sistema nervioso. Por eso la terapia funciona: porque el terapeuta trabaja con estos poderosos canales interpersonales. En su artículo Al discutir los efectos de tales interacciones, Katherine Harmon señala que 'lo principal sería darles lo que no obtuvieron', que es un punto de partida para comprender algunas de las funciones de la terapia.

Durante una sesión de terapia, el terapeuta debe hacer dos cosas a la vez. Primero, siempre somos conscientes de dónde se encuentra la persona en el 'mapa' de la activación del sistema nervioso. ¿Están en un compromiso social relajado o van a luchar, huir o congelar ? Si es lo último, ¿cuánto? ¿Es esta una respuesta funcional o inútil para lo que esté sucediendo en el momento? El terapeuta tiene que responder en consecuencia, momento a momento, con el fin de 'empujar' al sistema hacia la respuesta adecuada o para apoyar la respuesta adecuada que está surgiendo, posiblemente por primera vez.

Al mismo tiempo que damos forma a la biología de la persona, también tenemos que ser capaces de estar con la persona y 'sostenerla' como un todo. Es decir, tenemos que ser seres humanos genuinos en la habitación con ellos, conscientes de que simplemente somos compañeros de viaje en el camino de la vida, genuinamente agradecidos de que nuestros caminos se crucen por un breve tiempo. Este es uno de los verdaderos placeres de mi trabajo.

Tanto en el caso de la casa como en el humano, el resultado es que todas las luces están encendidas y funcionando sin problemas, o, al menos, mucho mejor de lo que habían estado. La persona es libre de ocuparse de los asuntos de la vida diaria, con el apoyo de todas las funciones necesarias. Aunque los electrones son invisibles, el trabajo del electricista es bastante tangible. El trabajo del terapeuta es indirecto, imperfecto y, a menudo, impredecible. Sin embargo, ambos buscamos resultados tangibles, mejoras que permitan a la persona en cuestión vivir su vida de manera libre y sin restricciones.

Referencias:

  1. Albers, L. H., Johnson, D. E., Hostetter, M. K., Iverson, S., Miller, L. C. (1997, 17 de septiembre). Salud de los niños adoptados de la ex Unión Soviética y Europa del Este. Comparación con historias clínicas preadoptivas.Revista de la Asociación Médica Estadounidense, 278(11), 922-924. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9302245
  2. Barnett, L. (2013, 12 de noviembre). El poder del toque positivo. Obtenido de http://www.midamericacounseling.com/2013/11/12/the-power-of-positive-touch
  3. Harmon, K. (2010, 20 de mayo). ¿Qué importancia tiene el contacto físico con su bebé?Científico americano. Obtenido de https://www.scientificamerican.com/article/infant-touch

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  • 9 comentarios
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  • Soleado

    13 de junio de 2017 a las 2:58 p.m.

    Creo que es absolutamente asombroso que puedas relacionar la metáfora de un antiguo hogar con la mente y el cuerpo humanos, ¡y realmente la correlación entre ellos es simplemente perfecta!

  • Andrea Bell, LCSW

    Andrea Bell, LCSW

    13 de junio de 2017 a las 4:53 p.m.

    ¡Gracias!
    Me di cuenta de la gran correlación que era, mientras lo veía trabajar en mi casa. Pensé: 'Espera, ¡eso es lo que hacemos mis clientes y yo!'
    ¿Y qué antiguo hogar debería ser más cómodo que nuestro propio cuerpo?

  • Lisa G.

    13 de junio de 2017 a las 18:44

    Me encanta la analogía del cableado de la casa. ¡Eso es muy útil! Espero poder compartir este artículo con otros para ayudarlos a comprender mejor este tipo de trabajo.

  • Andrea Bell, LCSW

    Andrea Bell, LCSW

    13 de junio de 2017 a las 20:30

    ¡Gracias, Lisa!
    Esa es exactamente mi intención: hacer que este trabajo sea comprensible y accesible para tantas personas como sea posible. La comprensión hace posible el consentimiento, y con eso, ¡podemos co-crear el progreso!

  • Soleado

    14 de junio de 2017 a las 7:16 AM

    ¿No es genial cuando recibimos estas revelaciones de la manera más simple pero terminan siendo tan profundas?
    Amo cuando la vida nos da pequeños regalos como ese.

  • Desde

    14 de junio de 2017 a las 9:31 AM

    Aprecié la fluidez de la lectura de este artículo. Fue fácil de seguir y tenía mucho sentido. Creo que hizo un excelente trabajo comparando los dos y creando una comprensión aceptable del trabajo de un médico. Fue brillante cómo la autora, Andrea Bell, pudo explicar los cambios fisiológicos y conectarlos con lo emocional, mental y conductual. Es notable cómo las relaciones interpersonales pueden ayudar al sistema humano a reparar, sanar, crecer y más. Gracias por escribir y compartir un artículo increíble que me abrió los ojos a cosas que nunca había considerado. Estoy agradecido por la esperanza que me infundiste y espero seguir leyendo tus fantásticos artículos.

  • Andrea Bell, LCSW

    Andrea Bell, LCSW

    14 de junio de 2017 a las 10:56 AM

    ¡Guauu!
    ¡Gracias, Van!

  • Anita T. M

    6 de marzo de 2018 a las 9:58 AM

    He aprendido la verdad de su artículo a través de mi propio cuerpo ... Debido al trauma de la primera infancia, he estado ansioso y asustado la mayor parte de mi vida ... Después de la jubilación y la medicación adecuada, mis músculos se están despertando; en realidad se siente como si estuvieran creciendo ... No pude hacer esto antes, incluso con el yoga, el masaje soma y la terapia ... Tu teoría es correcta y los cambios que pueden ocurrir son asombrosos.

  • Andrea Bell, LCSW

    Andrea Bell, LCSW

    13 de marzo de 2018 a las 13:53

    Hola Anita, ¡y gracias por tu comentario!
    Me gustaría poder reclamar el crédito por esta teoría ... en realidad es un cuerpo de trabajo grande y diverso con muchos practicantes diferentes de muchas profesiones.
    La psicoterapia es muy útil en este tipo de trabajo de curación, pero como sugiere su comentario, no es la única forma. Somatic Exper Experience capacita a profesores de yoga, masajistas y una gran variedad de trabajadores del cuerpo, en caso de que alguna vez esté interesado en llevar sus conocimientos y experiencia al siguiente nivel. Por su continuo crecimiento y curación. :)