El cambio es una opción: fomentar la neuroplasticidad en su vida

Pareja en clase de aprendizaje para adultos¿Puede un perro viejo aprender nuevos trucos? ¿Podemos cambiar en la edad adulta? Muchos de nosotros luchamos con esta pregunta mientras tomamos las resoluciones de Año Nuevo que no cumplimos: comer más saludablemente, hacer ejercicio, superar los hábitos de comportamiento que nos impiden estar a la altura de nuestras metas personales y relacionales.

A veces culpamos a nuestra genética, ¡es nuestro ADN lo que nos mantiene estancados! O culpamos a nuestra infancia, si tan solo tuviéramos algo mejor paternidad ¡Podríamos alcanzar las estrellas! No hay duda de que todos nacemos con un temperamento y que los genes juegan un papel en nuestras habilidades y limitaciones. Y la experiencia de la primera infancia da forma a nuestra sesos . De hecho, los neurocientíficos de estos días analizan la interacción entre los genes y el medio ambiente, o G x E. Pero, ¿significa eso que una vez que hemos sobrevivido a la infancia estamos fijos, fijados en nuestros caminos, determinados por nuestra naturaleza y crianza temprana?



Neuroplasticidad en la edad adulta

Hasta hace aproximadamente una década, muchos científicos pensaban que, si bien los cerebros de los niños son maleables o plásticos, neuroplasticidad se detiene después de los 25 años, momento en el que el cerebro está completamente conectado y maduro; pierde neuronas a medida que envejece, y básicamente todo es cuesta abajo después de los veintitantos. Afortunadamente, esta visión bastante sombría del envejecimiento cerebral ha sido alterada por investigaciones más recientes. Ahora sabemos que el cerebro humano es capaz de cambiar a lo largo de la vida. Es cierto que el cerebro de un niño típico es más plástico, más capaz de cambiar y aprender nuevos que el cerebro de un adulto típico. Y perdemos neuronas a medida que envejecemos. Pero no todo es cuesta abajo; el cerebro adulto puede crear nuevas conexiones neuronales e incluso nuevas neuronas nacidas de células madre neuronales. Además de estos cambios en la materia gris (neuronales), puede haber cambios en nuestra materia blanca, las vías entre las neuronas y la mielina que permiten que las neuronas se comuniquen de manera eficiente.



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¿Qué promueve la neuroplasticidad?

Sin embargo, no se nos garantiza un cerebro vibrante y flexible a medida que envejecemos. Mucho depende de cómo vivamos nuestras vidas. El cerebro adulto necesita oxígeno y estimulación para mantenerse alerta y capaz de cambiar.

Los investigadores han identificado los siguientes tres hábitos que facilitan la neuroplasticidad a medida que envejecemos: ejercicio físico (que aumenta el flujo sanguíneo al cerebro, suministrando el oxígeno que tanto se necesita), prestar atención y aprender cosas nuevas. Una vez que me enteré del impacto del movimiento físico en la neuroplasticidad, aumenté mi ejercicio a diario de dos veces por semana. Y veo la diferencia tanto en el cuerpo como en mente ! Si bien un entrenamiento aeróbico es excelente, incluso caminar rápidamente durante media hora aumentará el flujo sanguíneo y proporcionará oxígeno a las neuronas hambrientas.



El segundo factor que aumenta la neuroplasticidad, prestar atención, es lo contrario a actuar en piloto automático. La mayoría de las veces funcionamos en automático, lo que es más fácil y menos agotador que pensar detenidamente y ser consciente de cada uno de nuestros movimientos. Esta automaticidad puede ser una ventaja para nosotros, ya que montamos nuestra bicicleta fácilmente o preparamos nuestra receta favorita. Pero vivir en automático puede significar que perdemos momentos preciosos, nos olvidamos de oler las rosas o damos por sentado una vista majestuosa de la montaña. Despertar a nuestra experiencia nos permite estar presentes. También permite que el cerebro sea más activo y flexible. Una de las mejores formas de prestar atención es participar en prácticas de atención plena , ya sea a través de una práctica formal de meditación o de formas más informales.

El tercer estímulo para la plasticidad cerebral en la edad adulta es aprender cosas nuevas. Esto es algo natural para un niño pequeño, para quien todo es nuevo. Por el contrario, los adultos tienden a ser menos abiertos. Nos sentimos cómodos con lo familiar; nos gusta relajarnos, relajarse , y hacer lo mismo de siempre. Esto puede sentirse bien, pero no contribuye a la flexibilidad neuronal. Y si combinamos lo mismo de siempre y lo mismo con no hacer ejercicio (ser un adicto a la televisión, la televisión, las papas fritas y todo), estamos privando al cerebro de los nutrientes de la neuroplasticidad.

Mentalidad sobre el cambio

Algunos de nosotros estamos más abiertos al cambio que otros. La investigación de Carol Dweck ofrece una visión fascinante de nuestra mentalidad sobre el cambio. Algunas personas, dice, tienen una mentalidad fija; no están interesados ​​en cambiar, o asumen que son incapaces de cambiar como adultos. Esto se resume en la famosa declaración de Popeye: 'Yo soy lo que soy'. Por el contrario, las personas con una mentalidad de crecimiento asumen que son capaces de cambiar y crecer en sus vidas.



Cambio de parejas

Algunas personas acuden ansiosamente a la terapia, esperando las posibilidades de aprendizaje y transformación. Otros dudan, defienden su derecho a ser como son. No es raro en una pareja que uno de ellos adopte la posición de 'cambiemos y crezcamos', mientras que el otro acude a la terapia de mala gana.

Los viejos hábitos nos dominan y son difíciles de cambiar. Para conectar un nuevo conjunto de comportamientos, tenemos que repetirlos una y otra vez. Eventualmente, estos nuevos comportamientos se convierten en la nueva normalidad.

Por ejemplo hipotético, Tina, sintiéndose cada vez más desconectada de su matrimonio y frustrado porque Joe no comparte su entusiasmo por las conversaciones profundas y emocionales, lo lleva a terapia para mejorar su relación. Joe viene a terapia de pareja porque ama a su esposa y no quiere perderla. Pero está resentido. Él dice: 'Soy el mismo hombre con el que te casaste, el tipo fuerte y silencioso.Tu eresel que ha cambiado! ' Para Joe, el problema son las necesidades cambiantes de Tina y su presión para que cambie. Joe tiene una mentalidad fija y defiende su derecho a permanecer igual. Tina tiene una mentalidad de crecimiento; para ella, la transformación y el crecimiento son nutrientes vitales. Su “encuentro de las mentalidades” es el primer desafío que enfrentaremos mientras trabajamos juntos. Ayudaré a Joe a ver los beneficios positivos del cambio, y ayudaré a Tina a retroceder en su campaña para reformar a Joe.

La mayoría de nosotros no queremos 'ser cambiados' por otra persona. Queremos crear nuestro propio cambio. Tina ve el cambio como un verbo transitivo con un objeto directo: 'Tina cambia a Joe'. Pero Joe no quiere ser el objeto directo de la agenda de cambio de Tina. Quiere algo de autonomía para elegir su cambio. Los terapeutas familiares han observado durante mucho tiempo que la única persona que puede cambiar es usted mismo. Tanto Joe como Tina pueden decidir cambiar para revitalizar su relación, pero esta debe ser una elección para cada uno de ellos. Ser autor de su propio cambio puede ser enriquecedor; habiendo impuesto el cambio, puedes criar resentimiento .

Hacer que el cambio dure

Volvamos a esas resoluciones de Año Nuevo. Tenemos grandes intenciones y nos involucramos en hábitos más saludables por un tiempo, solo para encontrar unas pocas semanas en que estamos retrocediendo. Hace demasiado frío para ir al gimnasio. No hay tiempo. Somos excelentes para inventar excusas. ¿Por qué es tan difícil estar a la altura de nuestras metas y hacer que los nuevos cambios duren?

Una vez más, la neurociencia apunta a la respuesta. Los hábitos se conectan al cerebro; una vez establecidos mediante la repetición constante, los circuitos de neuronas mantienen nuestros hábitos en su lugar. Los viejos hábitos nos dominan y son difíciles de cambiar. Para conectar un nuevo conjunto de comportamientos, tenemos que repetirlos una y otra vez. Eventualmente, estos nuevos comportamientos se convierten en la nueva normalidad.

Cuando comencé a nadar como adulto, cada viaje a la piscina era un esfuerzo mientras trabajaba para coordinar mi respiración con mis brazadas. Mi cerebro y mi cuerpo no estaban acostumbrados a la vida acuática. Ahora, después de años de visitas regulares a la piscina, anhelo mi baño matutino; Me siento tan natural en el agua que me pregunto si fui un pez en una vida anterior.

Adoptar una mentalidad de crecimiento

Nos guste o no, las cosas cambian. Nuestros cerebros y cuerpos están evolucionando todo el tiempo, fortaleciéndose a medida que nos ejercitamos mental y físicamente, debilitándose a medida que envejecemos o nos convertimos en adictos a la televisión. No podemos detener el proceso del tiempo y el envejecimiento, pero tenemos algunas opciones sobre cómo lidiar con nuestras vidas y relaciones.

Podemos optar por vivir de una manera que nutra la neuroplasticidad, o podemos cerrar nuestro corazón y nuestra mente a lo nuevo. Podemos ejercitar el cuerpo y la mente, o podemos dejar que nuestras facultades físicas y mentales se deslicen. Nuestras mentalidades y hábitos afectan al cerebro, para bien o para mal. Elegir el cambio, una mentalidad de crecimiento, nos permite nutrir la neuroplasticidad en nuestro cerebro y promueve la flexibilidad en nuestra vida personal y relacional.

¿Qué mentalidad elegirás?

Referencias:

  1. Doidge, N. (2007).El cerebro que se cambia a sí mismo.Nueva York: Viking.
  2. Dweck, C. (2006).Mentalidad: la nueva psicología del éxito.Nueva York: Ballantine.
  3. Fishbane, doctor en medicina (2013).Amar con el cerebro en mente: neurobiología y terapia de pareja.Nueva York: WW Norton.
  4. Ratey, J.J. (2008).Spark: La nueva ciencia revolucionaria del ejercicio y el cerebro.Nueva York: Little, Brown & Co.

Copyright 2015 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Mona D. Fishbane, Doctorado , terapeuta en Highland Park, Illinois

El artículo anterior fue escrito únicamente por el autor mencionado anteriormente. Los puntos de vista y opiniones expresados ​​no son necesariamente compartidos por estilltravel.com. Las preguntas o inquietudes sobre el artículo anterior pueden dirigirse al autor o publicarse como un comentario a continuación.

  • 4 comentarios
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  • dorothy

    30 de septiembre de 2015 a las 9:55 AM

    ¡así que existe la posibilidad de poder enseñarle nuevos trucos a este viejo perro! ;)

  • Chloe

    30 de septiembre de 2015 a las 15:41

    Me encanta que la capacidad de realizar cambios significativos realmente provenga de las cosas buenas que estás haciendo por ti mismo en este momento. Si mantiene su mente abierta a las posibilidades, entonces hay muchas más posibilidades de que continúe aprendiendo y creciendo a lo largo de su vida.

  • Frijol Nyx

    2 de octubre de 2015 a las 4:19 AM

    ¡Oye! Encontré el artículo inspirador, pero quería dejar claro un punto y hacer una pregunta, al menos (balbuceo).

    Mi declaración fue: 'Aquellos con problemas de salud mental y diferencias neurológicas como Bipolar, TDAH y Autismo no se mencionan'.

    Mi pregunta se vincula con mi declaración, supongo. Me diagnosticaron recientemente y soy un individuo autista de 25 años. Uno de los problemas que tenemos la gran mayoría de nosotros es que el cambio puede alterarnos hasta… grados increíblemente desproporcionados. Para algunos es cualquier tipo de cambio, para otros hay niveles de malestar según el tema. Con eso en mente, ¿qué significa eso para el adulto autista y fomentar una neuroplasticidad más saludable?

    Siento la necesidad de decir que en muchas áreas de aprendizaje y en ciertos aspectos sociales, me interesa el cambio dinámico. Veo un problema que creo que se soluciona fácilmente y trato de que la gente considere la posibilidad de retirarse del status quo, lo más amablemente posible. Suelen no gustarles eso. Otras veces tengo una nueva forma de realizar una tarea o participar en un pasatiempo que rara vez tiene fallas, simplemente requiere un poco más de esfuerzo que otras formas quizás 'más perezosas', formas que llevan a la gente a quejarse mucho. Así que me propuse mostrarle a la gente mi modelo y conseguir mucho entusiasmo ... luego nada. La gente no 'juega conmigo', no porque sea rígido en la forma de trabajar (trato de ser flexible en las actividades grupales) sino porque, en primer lugar, no lo intentan.
    Sin embargo, definitivamente me asusto si los objetos se mueven o si los planes se modifican repentinamente o si. Me toma un tiempo, pero quizás en más de la mitad de estos casos puedo forzar el cambio para que mi cerebro lo acepte.

    ¿Significaría esto que es intrínsecamente menos probable que pueda mejorar mi neuroplasticidad? Diría que soy muy curioso y, como dije, abierto a la diversidad en áreas particulares. Una de las tres condiciones útiles en las que estoy fallando en este momento es el ejercicio, pero una vez que no sufra anorexia (no nerviosa, inducida por abstinencia médica), tendré la fuerza para hacer eso.
    Tengo tres idiomas que quiero aprender y al menos un instrumento musical. Me gustaría tener un idioma fluido y poder tocar el instrumento a un nivel lo suficientemente aceptable como para estar en un grupo. Hace años que me asusté de que mis enfermedades mentales (problemas comórbidos) significaran que esto sería imposible.

    Gracias por leer este paseo.

  • clark t

    2 de octubre de 2015 a las 7:32 AM

    Creo que las personas más difíciles con las que trabajar sería cuando uno de los socios quiere ver ese cambio y el otro no está abierto a eso en absoluto. Es entonces cuando podría convertirse en una verdadera lucha de poder dentro de la relación en la que uno siempre quiere vencer al otro.