¿Causa o síntoma? Explorando el vínculo entre C-PTSD y la adicción

Adulto joven pensativo con el pelo largo en cola de caballo se sienta en la playa y mira sobre el aguaTrabajar en el campo del estrés postraumático complejo (C-PTSD) es inmensamente gratificante. Explorar un nuevo campo y encontrar formas más efectivas de ayudar a las personas con angustia aguda es tan emocionante como importante. Sin embargo, hay ocasiones en las que trabajar en un campo fértil y en desarrollo también puede resultar frustrante. Como un diagnóstico relativamente nuevo que aún no se ha incluido en la Asociación Estadounidense de Psiquiatría Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) , hay una escasez de evidencia confiable sobre muchas de las características del C-PTSD. Uno de ellos es la conexión entre C-PTSD y adicción a las drogas y al alcohol , así como 'adicciones al estilo de vida' a cosas como sexo , pornografía , juego o compras , para nombrar unos pocos.

En un nivel anecdótico, los médicos, incluido yo mismo, hemos observado que las personas con C-PTSD a menudo tienen problemas para regular y controlar el uso de sustancias potencialmente adictivas. El consumo excesivo de alcohol o narcóticos es con frecuencia uno de los factores que lleva a las personas a terapia , donde se descubre el C-PTSD subyacente. También hay buenas razones, algunas de las cuales discuto en este artículo, para sospechar que existe un vínculo causal entre el C-PTSD y la adicción. Sin embargo, sin más investigación no podemos decir con certeza cuál es la relación entre la adicción y el C-PTSD, y si la primera debe entenderse más como un factor agravante o un síntoma central.



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Es urgente la necesidad de realizar más investigaciones en esta área. Si hay algo de lo que sabemos adiccion , es que el tratamiento es más eficaz cuando se ocupa de las causas subyacentes. Los métodos de tratamiento que abordan el consumo problemático de alcohol y drogas a menudo tienen un efecto inmediato de permitir que la persona 'se vaya limpia', solo para recaída medio año después porque los mismos factores que llevaron a la persona al alcohol o narcóticos en primer lugar todavía están presentes. Un perfil del tipo de comportamiento adictivo que probablemente sea una expresión de C-PTSD ayudaría a los especialistas en adicciones a brindar ayuda específica y hacer las derivaciones adecuadas.



PTSD y adicción

Si bien la relación entre C-PTSD y adicción espera una investigación adecuada, el vínculo entre adicción y adicción estrés postraumático (PTSD) está mucho mejor establecido. Los estudios han demostrado que las personas con PTSD tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de tener un trastorno por abuso de sustancias en comparación con la población general. Más del 50% de las personas que reciben tratamiento para el PTSD tienen un problema concurrente con el abuso de sustancias. Una correlación tan fuerte sugiere una relación definida. Se conocen tres mecanismos sugeridos para esta relación, respectivamente, como la hipótesis de la automedicación, la hipótesis de alto riesgo y la hipótesis de la susceptibilidad.

Más del 50% de las personas que reciben tratamiento para el PTSD tienen un problema concurrente con el abuso de sustancias. Una correlación tan fuerte sugiere una relación definida.



loshipótesis de alto riesgopostula no que el trastorno de estrés postraumático conduce al abuso de sustancias y al comportamiento adictivo, sino que los dos están altamente correlacionados porque a menudo provienen de la misma causa. Las personas que se involucran en comportamientos de alto riesgo, según esta teoría, tienen más probabilidades de volverse adictas al alcohol o narcóticos.ytienen más probabilidades de tener una experiencia traumática, tal vez incluso como resultado de estar bajo su influencia.

loshipótesis de susceptibilidadsugiere que las personas que tienen antecedentes de abuso de alcohol o drogas alteran su cerebro de tal manera que son más propensas a desarrollar PTSD. Es bien sabido que incluso si dos personas pasan por experiencias casi idénticas, una puede desarrollar PTSD y la otra no. De hecho, la detección eficaz del trastorno de estrés postraumático después de eventos traumáticos es uno de los objetivos más buscados pero esquivos de la profesión de la salud mental. Según esta teoría, el abuso de sustancias y alcohol debe considerarse como un factor de riesgo para el TEPT.

Finalmente, elautomedicaciónLa teoría, en contraste con sus dos rivales, sugiere que la causalidad va desde el PTSD hasta la adicción porque los hombres y mujeres que experimentan PTSD recurren a las drogas o al alcohol como una forma de aliviar sus síntomas angustiantes. Por supuesto, si bien esto puede funcionar a corto plazo, el uso excesivo de alcohol y otras sustancias solo sirve para exacerbar el problema, porque el cerebro se adapta a estos estímulos químicos y exige dosis cada vez mayores de la droga para producir subidones cada vez menores. En resumen, mientras que la persona con TEPT comienza bebiendo o consumiendo drogas en un intento desesperado por sentirse bien brevemente, terminan tomándolas en una lucha aún más desesperada por sentirse un poco menos mal.



Cuál de estas teorías puede ser correcta tiene enormes implicaciones para la relación entre C-PTSD y la adicción. El C-PTSD es el resultado de un trauma interpersonal prolongado, experimentado con mayor frecuencia durante la infancia. Si las hipótesis de susceptibilidad o de alto riesgo son ciertas, esperaríamos que hubiera un vínculo menor entre el C-PTSD y la adicción. Si bien hay casos de jóvenes que caen en relaciones abusivas después de un período de uso de drogas, generalmente ocurre al revés. De hecho, muchas personas con C-PTSD comenzaron su experiencia de trauma cuando eran niños pequeños.

Por otro lado, si la hipótesis de la automedicación es correcta, como creen muchos profesionales, esperaríamos que el vínculo sea aún mayor. Además de los síntomas del PTSD, las personas con C-PTSD también suelen tener una imagen negativa de sí mismos, dificultad para establecer relaciones y una incapacidad para controlar los sentimientos de enfado o tristeza (conocido como regulación afectiva). Por lo tanto, la necesidad de automedicarse entre las personas con C-PTSD sería aún más intensa.

Por supuesto, la especulación y los datos son dos cosas diferentes. Esperemos que los próximos años saquen a la luz más evidencia sobre la naturaleza de la conexión entre C-PTSD y la adicción.

Referencias:

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  3. McCauley, J. L., Killeen, T., Gros, D. F., Brady, K. T. y Back, S. E. (2012). Trastorno por estrés postraumático y trastornos coexistentes por consumo de sustancias: avances en la evaluación y el tratamiento.Psicología clínica: una publicación de la División de Psicología Clínica de la Asociación Americana de Psicología,19(3), 10.1111 / cpsp.12006. Obtenido de http://doi.org/10.1111/cpsp.12006
  4. McFarlane, A. C. (2010). Los costos a largo plazo del estrés traumático: consecuencias físicas y psicológicas entrelazadas.Psiquiatría mundial,9(1), 3–10.
  5. Sar, V. (2011). Trauma del desarrollo, PTSD complejo y la propuesta actual deDSM-5.Revista europea de psicotraumatología,2, 10.3402 / ejpt.v2i0.5622. Obtenido de http://doi.org/10.3402/ejpt.v2i0.5622

Copyright 2018 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Fabiana Franco, PhD , terapeuta en la ciudad de Nueva York, Nueva York

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  • 1 comentario
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  • Débora

    5 de febrero de 2018 a las 11:12 AM

    También soy terapeuta y la adicción que veo en clientes con PTSD o historial de trauma encaja más en la categoría de automedicación en la mayoría, si no en todos los casos. Muchas veces, a medida que estos clientes aprenden nuevas estrategias de afrontamiento para su PTSD y progresan a través del tratamiento, el uso de sustancias disminuye.