¿Podemos controlar lo que pensamos? Pensamientos salvajes y qué hacer con ellos

Jardín de rocas zen con grava rastrillada'Sé que no debería pensar esto, pero ...'

'Esto va a sonar completamente loco, pero ...'



'Me odio por sentirme así, pero ...'



¿No sería genial si solo tuviéramos pensamientos y sentimientos que nos gusten y deseamos y pudiéramos simplemente eliminar el resto? Me encantaría que cada pensamiento o sentimiento que entrara en mi mente estuviera dentro de mi definición de racional, normal y bueno. Qué victoria sería esa, la perfección psicológica que siempre he anhelado.

No creo que sea el único que desee que mi mente sea como el plácido jardín de un templo, un lugar donde solo aparecían pensamientos tranquilizadores, constructivos, políticamente correctos y sensibles. Mucha gente viene a mi consultorio de terapia con problemas como, 'No quiero pensar más en _______' o 'Quiero dejar de tener estos ________ pensamientos'. Estos objetivos aparentemente razonables a veces pueden ocultar un objetivo secreto de autoperfección: 'Quiero purificar mi mente de las cosas que considero irracionales, malas o enfermas'. Queremos que salgan nuestros pensamientos salvajes y que gobiernen nuestros pensamientos 'cuerdos', civilizados y 'buenos'. Y no hay nada de malo endeseandopara eso.



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Sin embargo, cuando perseguimos este ideal y tratamos de hacerlo realidad, perseguimos una fantasía imposible de control inalcanzable y perfecto; olvidamos que aunque parezcamos ser animales muy civilizados, seguimos siendo animales, con aspectos automáticos e incontrolables de nuestro cerebro y sistema nervioso. Olvidamos que, aunque ahora somos adultos físicamente, una vez fuimos niños y llevamos un legado de pensamientos, sentimientos y experiencias infantiles que nunca podremos superar u olvidar por completo.

Lamentablemente, a veces nos enfrentamos a lo imposible: obtener el control total de un cerebro que se basa casi por completo en un procesamiento no consciente, automático y no controlado. Cuando asumimos esta tarea, y cuando pedimos a nuestros terapeutas que se unan a nosotros en esta tarea, ¿qué nos puede pasar a nosotros y a nuestra terapia? ¿Podemos aprender a vivir con un mente que puede producir pensamientos racionales y 'salvajes'? ¿Tenemos alguna opción?

Comprensión del control omnipotente

Cuando tenemos la expectativa de que podemos o debemos controlar perfectamente nuestros pensamientos a través del puro esfuerzo y la autocontrol, nos esforzamos por lograr lo que psicodinámico los terapeutas han llamado 'control omnipotente' (ver, por ejemplo, Kernberg, 1975). Usamos el término omnipotente, que significa todopoderoso, para sugerir que en el control omnipotente nos esforzamos por alcanzar un grado de control que está más allá del ámbito de los poderes y habilidades humanos. Cuando nos esforzamos por lograr un control omnipotente, negamos nuestras limitaciones humanas y nos presionamos a nosotros mismos (oa los demás) para controlar lo incontrolable, en este caso nuestros pensamientos salvajes. Intentamos utilizar el esfuerzo, a menudo en forma de avergonzarse de sí mismo , para purificarnos de cualquier parte “fuera de control”, algo que no se puede lograr con ningún esfuerzo.



En terapia , las tácticas de control omnipotentes pueden manifestarse de formas como estas:

'¿Cómo dejo de preocuparme por mi ex?' (Aquí, la persona en terapia intenta involucrar al terapeuta en la tarea de lograr un control omnipotente sobre los sentimientos. Otra forma de leer esto es, '¿Cómo puedo transformar la realidad de lo quehacersentir en mi fantasía de lo que creo quedebería¿sensación?')

“¡Ahí voy de nuevo atacándome! ¡Debería saberlo mejor ahora!' (Traducción: «¡Ahora debería tener el control perfecto de mi mente! Estoy enojado conmigo mismo por no haber logrado mi fantasía de control omnipotente '.)

'No podía soportar que nuestra relación hubiera terminado, así que arremetí contra él'. (Traducción: 'Me cuesta aceptar que algo de dolor en la vida está fuera de mi control, así que tomo el control omnipotente del dolor convirtiéndome en quien lo da'.)

Como puedes ver en estos ejemplos, por alguna razón, algunos de nosotros, quizás incluso todos, a veces, nos pediremos hacer lo imposible, y cargaremos nuestra terapia con una tarea imposible: “¡Dame el control omnipotente!yoquiero controlar lo queNinguno¡control S!

Sufriendo bajo exigencias imposibles

Naturalmente, puede ser tentador cargarnos con este deseo de control omnipotente; suena agradable estar siempre en control de nuestras mentes, pero los resultados de esta presión pueden ser deprimentes porque cuando nos damos una tarea imposible, siempre fallamos. .

Para aquellos de nosotros que no hemos aceptado que el control omnipotente es imposible, podemos deprimirnos cuando nuestros pensamientos salvajes o sentimientos incontrolados nos visitan; podemos sentirnos fracasados ​​en lugar de apreciar otro recordatorio de que somos humanos, con limitaciones humanas. Paradójicamente, preconcebimos que el control perfecto sobre nuestras mentes nos ayudará a sentirnos mejor, pero cuando nos mostramos humanos en lugar de perfectos, aprendemos que presionarnos hacia la sobrehumanidad solo puede hacernos sentir peor.

Cuando nos imponemos la exigencia de un perfecto control de nuestros pensamientos y sentimientos, inevitablemente nos lastimaremos porque siempre nos estaremos pidiendo hacer lo imposible. Sin embargo, saber esto no siempre nos impide intentarlo. Entonces, ¿por qué el control omnipotente es una fantasía tan convincente?

La realidad muerde a veces

Seamos realistas: la realidad humana carece claramente de control. Mientras que otras especies nacen con la capacidad de moverse y hacer algunas cosas desde el primer momento de la vida, los bebés humanos están indefensos; casi no tenemos control ni autoridad hasta relativamente tarde en nuestro desarrollo. Si tenemos suerte en nuestro desarrollo, tenemos experiencias en las quesensaciónen control, a pesar de que la mayor parte de esas experiencias son creadas para nosotros por los cuidadores. Aquellos de nosotros que tenemos suerte nos desilusionamos poco a poco y llegamos a comprender nuestra limitada capacidad de control a lo largo del tiempo. Otros sufren un brusco, temprano y a menudo traumático lección: 'No tienes mucho control en absoluto'.

Cuando tratamos de rechazar nuestros pensamientos y sentimientos salvajes en lugar de aceptarlos, perdemos la oportunidad de comprender su significado. De esta manera, rechazar nuestros pensamientos y sentimientos salvajes limita la eficacia de la terapia; no aprenderemos de lo que tratemos de deshacernos mediante un control omnipotente.

Independientemente de nuestra educación, a medida que crecemos, debemos enfrentar y aprender sobre todas las cosas que no controlamos. Aprendemos que no podemos controlar cómo piensan o actúan los demás; no podemos controlar cuándo moriremos o si nos enfermaremos; no podemos controlar cuándo morirá la gente que amamos; no podemos controlar el clima histórico, político o económico en el que nacemos. Con tanto fuera de nuestro control, ¡no es de extrañar que por lo menos queramos poder controlar nuestras mentes!

La mala noticia es que nuestras mentes son otra cosa sobre la que, lamentablemente, tenemos un pequeño control. Sigmund Freud obtuvo una mala reputación por afirmar eso: que nuestra mente es “como un iceberg, con 1/7 de su volumen por encima del agua”, lo que significa que solo podemos ver y controlar una pequeña parte de nuestra mente. Aunque muchos de nosotros no queremos creer la máxima de Freud, la neurociencia cognitiva y afectiva contemporánea respalda esta afirmación con evidencia empírica (por ejemplo, Ledoux, 1996).

Si crees que este aspecto de la realidad muerde, estoy contigo. No es justo. No pedimos nacer en este conjunto de reglas y limitaciones. Pero, por desgracia, aquí estamos, por lo que es comprensible que a veces nos presionemos hacia el control omnipotente como un intento de crear una sensación de estabilidad y poder, incluso si es solo una ilusión.

¿Entonces no puedo controlar mis pensamientos en absoluto?

Puede parecer que estoy animando desesperación acerca de ganar el control de nuestros pensamientos y sentimientos salvajes y no deseados. Algunos incluso pueden preguntarse: '¿Estás diciendo que la terapia es inútil?' De cierta manera, lo soy. Estoy diciendo que si el objetivo de nuestra terapia es un control perfecto, total y omnipotente sobre nuestras mentes, entonces sí, la terapia es inútil, porque este es un objetivo que, hasta donde yo sé, ningún ser humano puede esperar lograr. Escribo esto para fomentar la desesperanza realista sobre este objetivo realistamente imposible.

Sin embargo, eso no significa que sea imposible obtener cierto control sobre nuestras mentes. Todos tenemos procesos mentales que controlamos. Sin embargo, tenemos que aceptar que nunca tendremos el control total y que no existe una técnica mágica e instantánea para lograr el control. Eso simplemente no es posible para la mente humana. Entonces, ¿de qué podemos esperar ganar control? ¿Qué podemos sacar de la terapia si renunciamos al objetivo de un control perfecto y omnipotente?

¿Puedo aceptar lo que no puedo controlar?

En última instancia, podemos controlar lo que podemos controlar y no podemos controlar lo que no podemos controlar. Ese siempre será el caso. El desafío de la terapia (y la vida), entonces, es ¿podemos aceptarlo? ¿Podemos aceptar nuestras paradojas internas: tenemos cierto control y cierta falta de control; algunos pensamientos racionales y algunos incomprensibles, salvajes; algo de amor y algo de odio por dentro; algo de bondad y algo de maldad? ¿Podemos aceptar los pensamientos y sentimientos que aparecen, los que no pedimos, los que no esperábamos, que no iniciamos?

Cuando nos esforzamos por lograr un control omnipotente sobre nuestros pensamientos salvajes, sin querer estamos tratando de rechazar y expulsar nuestra humanidad, nuestra complejidad, nuestro misterio, los elementos paradójicos de la naturaleza humana. Aunque estamos intentando una especie de terapia en nosotros mismos - “Deshazte de las cosas malas” - también nos dañamos repetidamente a nosotros mismos, tratando de cortar las partes internas de nosotros que probablemente estén ahí por una razón. Cuando tratamos de rechazar nuestros pensamientos y sentimientos salvajes en lugar de aceptarlos, perdemos la oportunidad de comprender su significado. De esta manera, rechazar nuestros pensamientos y sentimientos salvajes limita la eficacia de la terapia; no aprenderemos de lo que tratemos de deshacernos mediante un control omnipotente.

Todos tenemos derecho a seguir intentando controlar lo que no podemos controlar, lo que nadie controla. Es posible que algunos de nosotros necesitemos mantener esa estrategia durante mucho tiempo antes de estar listos para probar algo diferente. Esta bien. Sin embargo, cuando estemos listos, podemos aceptar el desafío: '¿Puedo aceptar estos pensamientos salvajes?' A partir de ahí, podemos comenzar el inmenso viaje de dejar ir nuestras fantasías de perfección y control, y comenzar a abrazarnos como somos, con pensamientos salvajes y todo.

Referencias:

  1. Kernberg, O. F. (1975).Condiciones de linea y narcisismo patológico.Nueva York, NY: Aronson.
  2. LeDoux, J. E. (1996).El cerebro emocional. Nueva York, NY: Simon & Schuster.

Copyright 2018 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Maury Joseph, PsyD , terapeuta en Washington, Distrito de Columbia

El artículo anterior fue escrito únicamente por el autor mencionado anteriormente. Los puntos de vista y opiniones expresados ​​no son necesariamente compartidos por estilltravel.com. Las preguntas o inquietudes sobre el artículo anterior pueden dirigirse al autor o publicarse como un comentario a continuación.

  • 2 comentarios
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  • Elizabeth W

    21 de marzo de 2018 a las 6:33 AM

    ¡Gracias por la maravillosa publicación! Realmente disfruté leyéndolo, serás un gran autor. Me aseguraré de marcar tu blog como favorito y volveré más tarde. Quiero animarlos a continuar con su gran trabajo, ¡que tengan un buen fin de semana festivo!

  • Jenn

    23 de marzo de 2018 a las 18:12

    Realmente interesante, gracias por escribir! Destaca mi reciente intención de intentar reformular mi juicio automático de sentimientos y emociones como buenos o malos. Cuando algo está mal o mal, quiero controlarlo / cambiarlo / deshacerme de él.