¿Puede la gente realmente cambiar? Epigenética, neuroplasticidad y TCC

Padre e hijo abrazándose felizmente en la cama, sonriendo el uno al otroMuchos de nosotros aprendimos en la clase de biología de la escuela secundaria que nuestros padres nos transmiten los rasgos genéticos. Nos enseñaron que tenemos ojos marrones, azules o verdes porque uno de los padres los tenía, que somos delgados o gordos porque uno de los padres lo era, y así sucesivamente. Investigaciones recientes amplían esta idea de una manera que hubiera parecido inconcebible hace unas décadas. Sabemos que los rasgos que transmitimos a nuestros hijos no solo pueden cambiar en función de nuestra experiencia de vida. Pero también sabemos que podemos seguir alterando el patrón de actividad genética de nuestros hijos después de su nacimiento. Esta área de investigación genética se llama epigenética . Es el estudio de las alteraciones en la función de los genes causadas por cambios en la expresión de los genes y no en el código genético.

Todo esto podría parecer un poco descorazonador para aquellos de nosotros que estamos lidiando con ansiedad , depresión , problemas de ira , u otro preocupaciones de salud mental . Si estamos deprimidos por las experiencias de nuestros padres o por cómo nos trataron cuando éramos bebés, ¿qué esperanza hay para nosotros? Pero si combinamos la epigenética con la investigación de terapia de conducta cognitiva y neuroplasticidad (la capacidad del cerebro para formar nuevas neuronas y células gliales y forjar nuevas conexiones), tenemos motivos para tener esperanzas.



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En 2010, los científicos de la Universidad de Copenhague alimentaron a ratas macho con una dieta alta en grasas y luego observaron cómo sus crías aumentaban de peso más que las crías de ratas alimentadas con una dieta regular. Si las teorías tradicionales sobre la genética hubieran sido ciertas, la dieta de los padres de una rata no debería haber afectado el peso de su descendencia. El viejo pensamiento sobre la genética, que o nace con un gen que lo predispone a la obesidad o no, y nada de lo que hace en su vida cambia el gen que le transmite a sus hijos, es, según estudios como el de Copenhague uno, incorrecto.



Para descubrir cómo se produce la alteración genética en ratas, los científicos estudiaron su esperma. “Los genes de los espermatozoides están regulados por enjambres de moléculas, los llamados factores epigenéticos. Estas moléculas pueden responder a las influencias ambientales silenciando algunos genes y activando otros según sea necesario ”(Zimmer, 2015). La investigación sugiere que las ratas macho estaban transmitiendo factores epigenéticos a su descendencia.

Un estudio de 2011 de la Universidad de Wisconsin mostró que “cuando los padres están bajo estrés emocional, financiero o de otro tipo, pueden alterar los patrones de actividad genética de sus hijos al menos durante la adolescencia y quizás durante más tiempo. Y dado que algunos de los genes alterados dan forma al desarrollo del cerebro, los efectos del estrés de los padres podrían conectarse permanentemente al cerebro de los niños ”(Begley, 2011).



Fue un estudio anterior de 2004 que nos mostró cómo los padres pueden alterar los genes de un bebé por su comportamiento hacia ellos. Otro estudio con ratas, esta vez en la Universidad McGill, reveló que cuando una rata madre lame y cuida a su descendencia, 'activa un gen que produce un receptor para las hormonas del estrés en el cerebro de las ratas bebés, lo que hace que se produzcan más receptores, causa menos hormonas del estrés '. Por lo tanto, la descendencia es más “equilibrada, curiosa y apacible” cuando es adulta (Begley, 2011).

Entonces, la pregunta es: si nuestros padres 'viven antes de que nazcamos y el trato que nos dan cuando somos niños puede tener un efecto enorme en nuestra salud mental y física como adultos, ¿qué podemos hacer al respecto si nosotros, como adultos, ¿están sufriendo las consecuencias? Ya sea que estemos lidiando con la infancia trauma , ansiedad u otro problema de salud mental, creer que gran parte de nuestra personalidad está incorporada puede ser, bueno, deprimente.

Aprender más sobre epigenética y neuroplasticidad nos da una razón para esforzarnos por ser personas más saludables y felices.



Esto nos lleva a otra área fascinante de investigación: la neuroplasticidad y la terapia cognitivo-conductual (TCC). Según un estudio publicado enPsiquiatría traslacionalen 2016, “los pacientes con trastornos de ansiedad exhiben una reactividad neuronal excesiva en la amígdala” y existe “evidencia convincente de que la TCC para un trastorno de ansiedad común cambia simultáneamente la estructura física y la respuesta neurofuncional de la amígdala” (Månsson, 2016).

Esta es una buena noticia para aquellos de nosotros que nos desanimamos al leer sobre epigenética. CBT es el más utilizado basado en evidencia tratamiento psicológico. Se enfoca en patrones de cognición, estrategias de afrontamiento y regulación emocional. Los sujetos de la TCC aprenden ampliamente sobre la relación entre pensamientos, sentimientos y comportamiento, y practican la identificación de pensamientos desadaptativos como catastrofismo, saltando a los peores escenarios.

En la TCC, uno aprende a separar los pensamientos y creencias defectuosos de las respuestas emocionales y, en consecuencia, de los comportamientos no saludables. Por ejemplo, cuando el pensamiento “todo saldrá horriblemente” lleva a la sensación de “mejor podría rendirme ahora”, es probable que se dé por vencido y, por lo tanto, se demuestre a sí mismo que tenía razón todo el tiempo. Después de semanas o meses de un tratamiento de TCC exitoso, una persona debe aprender a reconocer cuándo se produce una catástrofe y cambiar el pensamiento de 'todo saldrá horriblemente' a 'No puedo predecir el futuro; las cosas pueden salir bien y sorprenderme ”, cambiando la respuesta emocional y, por tanto, el comportamiento.

Aprender más sobre epigenética y neuroplasticidad nos da una razón para esforzarnos por ser personas más saludables y felices. Uno, porque nos dicen que podemos romper los patrones de pensamiento negativos que nos mantienen atrapados en comportamientos poco saludables. Y dos, porque nuestras acciones impactan a nuestros hijos, tanto antes de que decidamos tenerlos como después de traerlos al mundo.

Si tiene problemas con pensamientos negativos y comportamientos relacionados, contactar a un terapeuta .

Referencias:

  1. Begley, S. (2011, 12 de septiembre). La depresión y el estrés de los padres dejan una huella duradera en el ADN de los niños.Bestia diaria.Obtenido de https://www.thedailybeast.com/parents-depression-and-stress-leaves-lasting-mark-on-childrens-dna
  2. Essex, M. J., Boyce, W. T., Hertzman, C., Lam, L. L., Armstrong, J. M., Neumann, S. M. A. y Kobor, M. S. (2 de septiembre de 2011). Vestigios epigenéticos de la adversidad del desarrollo temprano: exposición al estrés infantil y metilación del ADN en la adolescencia.Desarrollo infantil. Obtenido de https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1467-8624.2011.01641.x
  3. Kays, J. L., Hurley, R. A. y Taber, K. H. (2012, 1 de abril). El cerebro dinámico: neuroplasticidad y salud mental.Neuropsiquiatría y neurociencias clínicas, 24(2). Obtenido de https://neuro.psychiatryonline.org/doi/full/10.1176/appi.neuropsych.12050109
  4. Månsson, K. N. T., Salami, A., Frick, A., Carlbring, P., Andersson, G., Furmark, T. y Boraxbekk, C.-J. (2016). Neuroplasticidad en respuesta a la terapia cognitivo-conductual para el trastorno de ansiedad social.Psiquiatría traslacional, 6(2). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4872422
  5. Weaver, I. C., Cervoni, N., Champagne, F. A., D’Alessio, A. C., Sharma, S., Seckl, J. R.,… y Meaney, M. J. (2004). Programación epigenética por comportamiento materno.Neurociencia de la naturaleza, 7(8). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15220929
  6. Weinhold, B. (2006). Epigenética: la ciencia del cambio.Perspectivas de salud ambiental, 114(3). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1392256
  7. Zimmer, C. (3 de diciembre de 2015). Los padres pueden transmitir algo más que genes, sugiere un estudio.Los New York Times.Obtenido de https://www.nytimes.com/2015/12/08/science/parents-may-pass-down-more-than-just-genes-study-suggests.html

Copyright 2018 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Andrea Brandt, PhD, MFT , terapeuta en Santa Mónica, California

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  • gwen

    27 de abril de 2018 a las 11:01 AM

    Sí, la gente puede cambiar, pero el CAMBIO ES DIFÍCIL por una razón. A nuestro cerebro le gusta la comodidad y la consistencia. Si el cambio fuera fácil, todos lo harían siempre que alguna parte de su vida no fuera la correcta. ¿No te parece?

  • Isaac

    3 de mayo de 2018 a las 13:34

    Esto es fantástico. Aprecio la conexión de la TCC y la neuroplasticidad con la epigenética. Este es un punto crucial fascinante para el debate 'naturaleza versus crianza'. No es realmente nada para resolver el debate, pero una complicación fascinante. Implementar una terapia que intente tratar estos problemas que alguna vez se pensó que eran genéticos parece estar plagado de desafíos, casi como intentar reparar un motor mientras está en funcionamiento. Me encantaría que se explorara más esta conexión.