¿Puede la meditación mejorar realmente su salud mental?

Empresario sentado en pose de yoga en el piso del vestíbuloDurante unas recientes vacaciones familiares en Canadá, mi esposo comentó que mi energía era inusualmente tranquila y pacífica. Me preguntó si sabía qué estaba creando este cambio. Tiendo a ser una persona de Tipo A que constantemente tiene pensamientos corriendo por su cabeza y puede tener dificultades relajante cuando hay tareas por hacer. Así que este enfoque de la vida más tranquilo y centrado es nuevo para mí.

'Creo que es la meditación', respondí.



“Sea lo que sea”, dijo, “¡me gusta! Es más agradable estar cerca de esta versión de ti '.



Recientemente comencé un diario práctica de meditación . En realidad, no tenía elección; Tuve un derrame cerebral y, después de la implantación de un dispositivo en mi corazón, de repente comencé a tener fibrilación auricular severa, una arritmia cardíaca peligrosa. Durante años, había leído y escuchado acerca de los beneficios de la meditación, pero nunca pude calmar mi pensamiento lo suficiente como para sentarme y meditar. Esta vez, me obligué a hacerlo y comencé a experimentar enormes beneficios en tan solo unos días.

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Cómo la meditación mejora la salud mental

Numerosos estudios han encontrado que la práctica de la meditación produce una serie de beneficios para la salud mental, emocional y física. Por ejemplo, la Universidad John Hopkins publicó recientemente un metaanálisis (Goyal et al., 2014), una revisión de 47 estudios, que encontró que la meditación puede reducir depresión y ansiedad síntomas.



La investigación (NCCIH, 2015) también sugiere que la meditación conduce a cambios físicos en el cerebro y el cuerpo que pueden ayudar a mejorar una variedad de afecciones, incluido el síndrome del intestino irritable, la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas (Heart.org, 2015). La meditación incluso puede ayudarte duerme mejor y deja de fumar (NCCIH, 2015).

Por qué (y cómo) funciona la meditación

Anoche, estaba caminando con mi familia en la ciudad de Quebec, con vistas al famoso río San Lorenzo. Le estaba explicando a mi hijo que puedes saber en qué dirección está el océano mirando la fuerte corriente del río. “El río desemboca en el océano”, dije. Tan pronto como dije eso, me di cuenta de que esto es exactamente lo que hace la meditación y por qué funciona. La meditación realinea nuestra mente y nuestro cuerpo para que fluyan en la dirección adecuada.

La meditación realinea nuestra mente y nuestro cuerpo para que fluyan en la dirección adecuada.



Primero, sincroniza nuestras mentes con nuestros cuerpos para que activemos un circuito de retroalimentación, en el que el bienestar en uno mejora el bienestar en el otro. En segundo lugar, alinea nuestro ser con el flujo del universo y nuestros ritmos naturales de manera que nuestra vida y tareas diarias se vuelven más fáciles de completar y más efectivas. Esto me recuerda una cita de Lao Tse: 'La naturaleza no se apresura, pero todo se logra'. La meditación se parece mucho a eso; te hace sentir menos apresurado o tiempo en el interior, sin embargo, puede lograr más en el exterior, en todas las áreas de su vida, incluido el trabajo y las relaciones.

Científicamente, una de las formas en que se cree que funciona la mediación es reduciendo amígdala , la cerebro Centro del miedo. En un estudio (Taren, Creswell y Gianaros, 2013), los investigadores encontraron amígdalas más pequeñas con imágenes cerebrales de resonancia magnética en individuos que obtuvieron puntajes más altos en una medida de atención plena que en los individuos promedio. Esto tiene mucho sentido para un terapeuta (en su mayoría) cognitivo-conductual como yo. Nuestros pensamientos ansiosos a menudo conducen a sentimientos de ansiedad, preocupación , temor y depresión. Al reducir la actividad del centro del miedo del cerebro, la meditación produce un mejor estado de ánimo y estados emocionales más equilibrados.

3 sencillos pasos para empezar

Puede parecer aterrador o abrumador comenzar una práctica de meditación, especialmente si este tipo de actividad es nueva para usted. Pero en realidad es bastante simple. Creo que se sorprenderá de lo fácil que es y de lo fácil que es. Aquí están mis sugerencias para comenzar:

  1. Todo lo que necesita son cinco minutos para comenzar. ¡De verdad, eso es todo! ¿Qué tan fácil es eso? Encuentre un lugar tranquilo donde no le molesten. (Me gustan los parques y los vestidores). Pon un temporizador en tu teléfono durante cinco minutos. (Sugiero buscar una aplicación gratuita con campanas de meditación cronometradas para que no te moleste el sonido de un despertador ruidoso.) Comienza por cerrar los ojos y tomar tres respiraciones profundas MUY LENTAS: inhalando por la nariz y exhalando por el boca. Haz que la exhalación sea lo más lenta que puedas. Luego, cambie a inhalar y exhalar solo por la nariz, pero mantenga ese ritmo lento. Enfoque su atención en notar su inhalación y su exhalación. Cuando su mente divague (lo hará, y eso es normal), o cuando escuche ruidos o sienta sensaciones en su cuerpo, simplemente vuelva a prestar atención a notar su inhalación y su exhalación. ¡Eso es! ¡Estás meditando! Continúe hasta que suene la campana de cinco minutos. Haga esto una vez al día (es mejor comenzar a la mañana o al mediodía) durante dos semanas, luego vaya al paso dos.
  2. Aumente su meditación matutina a 10 minutos y agregue una meditación o visualización guiada por la noche para ayudar con el sueño y la relajación. Por ahora, sugiero no más de 20 minutos (entre 10 y 20 minutos funcionará). Puede encontrar meditaciones guiadas y visualizaciones en muchos lugares en línea, en CD y en su biblioteca local. El que recomiendo con más frecuencia se llama 'Un viaje a la playa' de Steven Halpern, pero cualquier cosa que disfrutes está bien. Continúe con esta rutina: meditación matutina de 10 minutos y meditación guiada nocturna de 10 a 20 minutos durante las próximas dos semanas.
  3. ¡Felicidades! Ahora eres un meditador experimentado. A medida que se dé cuenta de los beneficios de la meditación y desee expandir su práctica, existen numerosas aplicaciones, retiros de meditación, clases locales y libros para ayudarlo en su viaje. ¡Experimenta, disfruta y diviértete! Pero lo más importante es meditar todos los días, aunque solo sea durante cinco o 10 minutos.

Combinando meditación y psicoterapia

Recientemente leí un artículo del Dr. Deepak Chopra que implicaba psicoterapia no es tan bueno como la meditación y la meditación regular puede eliminar por completo la necesidad de psicoterapia. Como puede imaginar, como soy psicoterapeuta, este comentario me sorprendió. Sin embargo, pensándolo bien, creo que hay mucho de cierto en esa afirmación. Si bien la meditación puede no ayudarlo a identificar, comprender y discutir sus pensamientos irracionales, es muy probable que lo ayude naturalmente a dejarlos ir.

A menudo escuchamos que la combinación de medicamento y la psicoterapia es más eficaz para resolver problemas de salud mental que cualquier tratamiento por sí solo. Me pregunto qué resultados de la investigación obtendríamos al observar la combinación demeditacióny psicoterapia. Mi corazonada es que lo encontraríamos más eficaz que muchos otros tratamientos.

Pensamientos finales: bienestar emocional desde adentro hacia afuera

En mi viaje por la salud este año, me encontré con un dicho ayurvédico sobre la salud física: “Cuando la dieta es incorrecta, la medicina no sirve de nada. Cuando la dieta es adecuada, los medicamentos no son necesarios '. Sospecho que lo mismo ocurre con la salud y el bienestar mental; cuando alimentamos nuestra mente de manera saludable, el bienestar se produce de forma natural. La meditación alimenta tu mente con paz y alegría.

Referencias:

  1. Goyal, M., Singh, S., Sibinga, E., Gould, N., Rowland-Seymour, A. y Sharma, R. et al. (2014). Programas de meditación para el estrés psicológico y el bienestar.Medicina interna JAMA,174(3), 357. doi: 10.1001 / jamainternmed.2013.13018
  2. Meditación y salud cardíaca. (2017, 2 de mayo). Obtenido de http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/More/MyHeartandStrokeNews/Meditation-and-Heart-Disease-Stroke_UCM_452930_Article.jsp
  3. Meditación: lo que necesitas saber. (2016). Obtenido de https://nccih.nih.gov/health/meditation/overview.htm#hed3
  4. Taren, A., Creswell, J. y Gianaros, P. (2013). La atención plena disposicional covaría con volúmenes más pequeños de amígdala y caudado en adultos de la comunidad.Más uno,8(5), e64574. doi: 10.1371 / journal.pone.0064574

Copyright 2015 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Chantal Marie Gagnon, PhD, LMHC, CAP, SAP, terapeuta en Plantation, Florida

El artículo anterior fue escrito únicamente por el autor mencionado anteriormente. Los puntos de vista y opiniones expresados ​​no son necesariamente compartidos por estilltravel.com. Las preguntas o inquietudes sobre el artículo anterior pueden dirigirse al autor o publicarse como un comentario a continuación.

  • 11 comentarios
  • Deja un comentario
  • Tica

    5 de octubre de 2015 a las 8:08 AM

    “Cuando la dieta es incorrecta, la medicina no sirve de nada. Cuando la dieta es adecuada, los medicamentos no son necesarios '.
    Mejor. Citar. Nunca

  • Ed

    5 de octubre de 2015 a las 10:33 AM

    Aunque nunca me ha funcionado del todo, principalmente porque no soy un tipo de persona paciente, nunca he leído nada que me diga que esto haría otra cosa que promover una salud positiva y un bienestar general. Eso es decir algo porque normalmente puedes encontrar un profesional o un contra correspondiente para casi cualquier cosa, pero no creo haber visto nada que diga eso sobre la meditación.

  • Creighton

    6 de octubre de 2015 a las 7:55 AM

    Muy interesado en cómo funcionaría esto junto con los antidepresivos, ¿cree que más personas encontrarían el éxito mientras usaban medicamentos o simplemente probaban la meditación sola?

  • Kim

    6 de octubre de 2015 a las 10:13 AM

    Creo que la meditación y la psicoterapia son una gran combinación. No creo que sea la misma comparación que con la cita de dieta que mencionaste. Creo que no puedes sustituir la relación, y todo el trabajo de crecimiento que puedes hacer allí, con tu psicoterapeuta solo por meditación. Me encanta la idea de usarlos juntos.

  • Travis

    7 de octubre de 2015 a las 8:39 AM

    Hola Chantal,
    Practico la meditación de atención plena por la mañana para ayudar a identificar cuándo mi mente se está volviendo loca.
    Encontrarme tranquilo y sereno en situaciones estresantes en las que solía ponerme ansioso.

    Realmente disfruto esta cita también:
    “Cuando la dieta es incorrecta, la medicina no sirve de nada. Cuando la dieta es adecuada, los medicamentos no son necesarios '.

    ¡Gracias!

  • Donette

    7 de octubre de 2015 a las 10:48 AM

    Me encantaría poder encontrar esa paz que esto puede brindar a tanta gente, pero todavía no he podido alcanzar ese tipo de momento zen. Entiendo que la práctica es la forma en que llegaré allí, pero de alguna manera todavía me parece tan inalcanzable.

  • Travis

    7 de octubre de 2015 a las 11:53 AM

    Hola Donette,
    Sugeriría empezar poco a poco. Siéntese durante 5 minutos al despertar cada mañana.
    Por supuesto, sus propios pensamientos lo distraerán. Reconocer que está distraído por sus pensamientos y luego regresar a la paz es donde verá los resultados.
    Calm.com crea una aplicación genial que ayuda a meditar.

  • Dr. Chantal Gagnon

    7 de octubre de 2015 a las 13:05

    Tica,
    ¡Gracias! ¡Pensé que también era una cita genial!

  • Dr. Chantal Gagnon

    7 de octubre de 2015 a las 13:08

    Ed,
    Gracias por tomarse el tiempo de comentar. Aquí hay un gran artículo de Yale que compara los escáneres cerebrales de meditadores con los escáneres de no meditadores: yalescientific.org/2012/05/the-healing-art-of-meditation
    Cada vez se realizan más investigaciones y los estudios muestran que la meditación puede ser muy eficaz para tratar problemas de salud mental.

  • Dr. Chantal Gagnon

    8 de octubre de 2015 a las 9:55 AM

    Hola Creighton,
    ¡Gracias por comentar! Realmente depende de la situación, pero la meditación solo puede ayudar. ¡Quizás alguien que lea este artículo sea un estudiante de doctorado interesado en esto para un tema de disertación!

  • Dr. Chantal Gagnon

    8 de octubre de 2015 a las 9:58 AM

    ¡Gracias por tu interacción Travis! Y Donette, por extraño que parezca, no hay nada que lograr. Los cambios tienden a ocurrir por sí solos a nivel de su cerebro.