Romper el círculo vicioso de los problemas del sueño y el trastorno de estrés postraumático

La mujer se sienta en el suelo al pie de la cama con la cabeza entre las manos.Casi el 7% de los estadounidenses serán diagnosticados con estrés postraumático (PTSD) en algún momento de sus vidas. En un año determinado, el 3,5% de los estadounidenses tienen PTSD. Muchos luchan con problemas para dormir como insomnio, dormir demasiado y pesadillas. Para las personas que luchan con un trauma durante el día, la noche puede sentirse como un campo de batalla que ofrece poco respiro de los recuerdos traumáticos y los pensamientos intrusivos.

¿Son los problemas del sueño un síntoma de PTSD?

Trauma cambia el cerebro, y estos cambios también pueden afectar el sueño. los Manual de diagnóstico y estadístico (DSM) enumera las alteraciones del sueño, como insomnio , vigilia frecuente, o pesadillas Como uno de los muchos síntomas potenciales de Trastorno de estrés postraumático . Específicamente, para ser diagnosticado con PTSD, una persona debe mostrar al menos dos de seis 'alteraciones en la excitación y la actividad'. Estos cambios incluyen:



Para algunas personas, otros síntomas de la excitación influyen en problemas para dormir . Por ejemplo, una persona que es ansioso y el hipervigilante puede tener demasiado miedo para quedarse dormido, mientras que una persona con una respuesta de sobresalto mayor puede despertarse sobresaltada con cada sonido mientras se queda dormida. Este cambio en el sueño también puede exacerbar otros síntomas de PTSD. Una persona crónicamente exhausta puede estar más irritable o tener más dificultad para concentrarse.



Algunas investigaciones sugieren que los problemas para dormir son más que un simple síntoma de PTSD. En cambio, pueden ser un componente central del diagnóstico. La investigación publicada en 1989 sugiere que las alteraciones en el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) son un sello distintivo del PTSD que juega un papel clave en otros síntomas del PTSD. La investigación posterior ha arrojado resultados mixtos. Si bien algunos estudios, incluidos los de animales, encuentran un patrón de alteraciones REM asociadas con el PTSD, otros no.

Una revisión de la literatura de 2013 sostiene que las alteraciones del sueño, especialmente el sueño REM, pueden aumentar el riesgo de TEPT. Los problemas del sueño también pueden empeorar los resultados en personas con TEPT. El estudio sostiene además que los problemas del sueño pueden disminuir la efectividad de muchos tratamientos para el TEPT y que los tratamientos dirigidos para los problemas del sueño pueden acelerar la recuperación.



¿Cómo afecta el PTSD al sueño?

Las personas con TEPT a menudo descubren que sus recuerdos traumáticos interfieren en su capacidad para dormir. Algunos síntomas comunes del sueño relacionados con el TEPT incluyen:

  • No poder conciliar el sueño debido a la ansiedad o la agitación.
  • Dificultad para permanecer dormido debido a frecuentes pesadillas .
  • Sueño de mala calidad debido a las pesadillas. Algunas personas informan que se despiertan muchas veces cada noche y luchan por conciliar el sueño cada vez. A esto se le llama insomnio de mantenimiento.
  • Problemas de sueño relacionados con las drogas o el alcohol. Algunas personas con PTSD usan alcohol o drogas hacer frente, lo que puede causar problemas para dormir. Algunos medicamentos para el PTSD y la ansiedad también pueden causar problemas para dormir. Por ejemplo, las benzodiazepinas pueden dificultar el despertar por la mañana.

Un estudio que comparó a personas con insomnio que no tenían PTSD con aquellas con PTSD e insomnio relacionados con el combate encontró diferencias importantes en los dos grupos. Aquellos incluidos:

  • Pesadillas más repetitivas en personas con TEPT. Las personas con PTSD eran más propensas a decir que sus pesadillas les dificultaban volver a dormir.
  • Más ansiedad durante el día en personas con TEPT.
  • Más fatiga durante el día entre personas con TEPT.

Esto sugiere un circuito de retroalimentación entre los problemas del sueño y otros síntomas de TEPT. Los problemas del sueño pueden intensificar los síntomas del TEPT durante el día, lo que puede hacer que sea aún más difícil dormir por la noche. Las personas que se sienten ansiosas o fatigadas durante el día pueden reflexionar más sobre sus recuerdos traumáticos, lo que aumenta el riesgo de tener pesadillas y otros problemas cuando intentan dormir.



Los problemas del sueño pueden intensificar los síntomas del TEPT durante el día, lo que puede hacer que sea aún más difícil dormir por la noche. Las personas que se sienten ansiosas o fatigadas durante el día pueden reflexionar más sobre sus recuerdos traumáticos, lo que aumenta el riesgo de tener pesadillas y otros problemas cuando intentan dormir.

Otros problemas del sueño y trastorno de estrés postraumático

Los problemas para dormir son comunes, incluso en personas sin TEPT. Un estudio de 2009 encontró que alrededor del 30% de las personas experimentan insomnio en un año determinado. Algunas personas también luchan por dormir demasiado o por no sentirse descansados ​​después de dormir. Esto puede deberse a:

  • Trastorno del sueño en el trabajo por turnos, condición que altera el “reloj interno” de las personas que trabajan de noche o en horarios inusuales.
  • Apnea del sueño, un trastorno que afecta la respiración durante el sueño, lo que hace que las personas se despierten brevemente muchas veces durante la noche.
  • Trastorno del comportamiento del sueño, que hace que las personas hagan cosas inusuales mientras duermen, como somnambulismo , conducir o comer.

Las personas con PTSD que tienen un trastorno del sueño preexistente pueden encontrar que sus síntomas empeoran después de una experiencia traumática. Las condiciones que afectan el sueño también pueden agravar los efectos del PTSD, lo que lleva a depresión , enfado , dificultad para concentrarse y más problemas para hacer frente a los síntomas de PTSD.

Incluso cuando los síntomas de un trastorno del sueño no están directamente relacionados con el TEPT, es importante buscar ayuda. Dormir bien es un componente importante del PTSD cuidados personales .

Estrategias para afrontar los problemas del sueño relacionados con el trastorno de estrés postraumático

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a algunas personas con PTSD a dormir más profundamente. La National Sleep Foundation enfatiza que dormir es un hábito, por lo que los cambios correctos pueden ayudar al cuerpo a adoptar hábitos de sueño saludables que ofrezcan un mejor sueño. Intente lo siguiente:

  • Diseñe un área para dormir cómoda, con un colchón firme y de apoyo y una almohada cómoda.
  • Desarrolle un ritual relajante antes de acostarse.
  • Siga el mismo horario de sueño todos los días, incluso los fines de semana o las vacaciones.
  • Evite las siestas durante el día si tiene problemas para dormir por la noche.
  • Haga ejercicio todos los días, pero no justo antes de acostarse.
  • Mantenga su habitación fresca, entre 60 y 67 grados Fahrenheit.
  • Mantenga su dormitorio en silencio. Algunas personas encuentran que una máquina de ruido blanco ayuda.
  • Si no puede conciliar el sueño, levántese y haga otra cosa.
  • Use su cama solo para dormir, no para jugar, leer o trabajar.
  • Coma un refrigerio ligero 45 minutos antes de acostarse si tiende a despertarse con hambre.
  • Evite las comidas pesadas, el alcohol, la cafeína y los cigarrillos antes de acostarse. Algunas personas encuentran que beber cafeína por la tarde dificulta el sueño.

Estrés y las estrategias de manejo de la ansiedad pueden ser especialmente útiles para manejar los problemas del sueño relacionados con el TEPT. Algunas personas encuentran alivio meditación o yoga . Otros encuentran que imágenes guiadas o los mantras positivos mientras intentan dormir pueden ayudar.

Los medicamentos, incluidos los ansiolíticos y para dormir, pueden ayudar a algunas personas. Sin embargo, cuando los síntomas subyacentes del TEPT persisten, es probable que los problemas para dormir regresen cuando deje de usar la medicación.

La terapia puede ayudar tanto con los problemas del sueño como con el trastorno de estrés postraumático. Un terapeuta compasivo lo ayudará a superar su trauma en un espacio seguro, libre de juicios. Su terapeuta puede ayudarlo a establecer metas, cultivar nuevas herramientas para manejar el estrés, ayudarlo a comprender cómo el trauma cambia el cerebro y trabajar con su médico para decidir qué medicamentos, si los hay, son apropiados.

El PTSD puede resultar abrumador. Algunas personas se deprimen porque piensan que las cosas nunca cambiarán. Otros están demasiado cansados ​​para trabajar o disfrutar del tiempo con su familia. No tiene por qué ser así. Comuníquese con un terapeuta que está altamente capacitado en el tratamiento de PTSD.

Referencias:

  1. Germain, A. (2013). Alteraciones del sueño como sello distintivo del TEPT: ¿Dónde estamos ahora?Revista Estadounidense de Psiquiatría, 4(170), 372-382. doi: 10.1176 / appi.ajp.2012.12040432
  2. Gradus, J. L. (2007, 31 de enero). Epidemiología del PTSD. Obtenido de https://www.ptsd.va.gov/professional/PTSD-overview/epidemiological-facts-ptsd.asp
  3. Consejos para un sueño saludable. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://sleepfoundation.org/sleep-tools-tips/healthy-sleep-tips
  4. Inman, D. J., Silver, S. M. y Doghramji, K. (1990). Alteración del sueño en el trastorno de estrés postraumático: una comparación con el insomnio sin TEPT. Revista de estrés traumático, 3 (3), 429-437. doi: 10.1007 / BF00974782
  5. Phillips, K. (4 de febrero de 2015). ¿Cuáles son los tipos de trastornos del sueño? Una lista completa de los trastornos del sueño. Obtenido de http://www.alaskasleep.com/blog/types-of-sleep-disorders-list-of-sleep-disorders
  6. Sueño y PTSD. (2015, 13 de agosto). Obtenido de https://www.ptsd.va.gov/public/problems/sleep-and-ptsd.asp
  7. Yehuda, R., Hoge, C. W., Mcfarlane, A. C., Vermetten, E., Lanius, R. A., Nievergelt, C. M.,. . . Hyman, S. E. (2015). Trastorno de estrés postraumático.Nature Reviews Cebadores de enfermedades, 15057. Obtenido de https://www.nature.com/articles/nrdp201557#t1

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  • 3 comentarios
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  • Vispera de Año Nuevo

    21 de mayo de 2020 a las 2:32 p.m.

    ¡Cambiemos las preocupaciones del pasado en pensar y planificar de antemano!

  • Carolina

    2 de octubre de 2020 a las 4:08 p.m.

    Ahora estoy en las etapas finales del divorcio de un matrimonio abusivo de 28 años con un hombre con trastorno narcisista de la personalidad. Estoy experimentando altos niveles de trastorno de estrés postraumático e insomnio, y tengo problemas para seguir adelante. El nivel de traición (principalmente financiera, robó todas las ganancias que obtuvimos juntos en el negocio que manejamos durante 18 años), junto con sus comportamientos abusivos de gritar o atacar de la nada y en un abrir y cerrar de ojos, los tratamientos silenciosos que podría durar desde un día completo hasta dos semanas completas, el gaslighting, la campaña de difamación, ¡lo que sea! Ahora todo está saliendo a la superficie, e interfiere mucho con mi concentración en cualquier cosa y en todo. Afortunadamente, mi futuro ex ya no vive en la casa conmigo; Tomamos nuestras decisiones financieras a través de la mediación, y dado que él nunca pagó ni un centavo para la hipoteca de la casa, las necesidades del hogar o los niños, esto fue una obviedad. Muchos días estoy bien, pero luego el increíble dolor de la traición sale a la superficie, y estoy aturdido, tambaleante y casi incapaz de funcionar. ¿Existe un terapeuta que se especialice en este campo?

  • Pedro

    23 de octubre de 2020 a las 7:38 p.m.

    Lamento escuchar lo que está pasando, pero no está solo. Si tiene seguro, puede encontrar un psicoterapeuta que esté en su red. Para sanar, te recomiendo que busques videos de youtube que tengan que ver con EFT. Técnica de libertad emocional. Es realmente poderoso.