Cerebro

Cerebro azul transparente

loscerebroes un órgano complejo que gestiona muchas de nuestras funciones corporales, como el equilibrio o la respiración. También controla nuestros recuerdos, emociones y pensamientos. El cerebro es la estructura física que da lugar al concepto abstracto que llamamos mente.



Cualquier daño o mal funcionamiento del cerebro puede tener un impacto grave en nuestro bienestar. Se cree que algunos problemas de salud mental, como la esquizofrenia, se originan en el cerebro.



Sin embargo, la terapia y la medicación pueden cambiar la función cerebral y ayudar a aliviar los síntomas de muchas afecciones de salud mental.

Células del cerebro

Para comprender el cerebro, es útil comenzar con sus componentes más básicos: las células. Hay dos tipos de células en el cerebro: neuronas y células gliales.



Neuronas

El adulto promedio tiene miles de millones deneuronasen su cerebro. Las neuronas (también llamadas células nerviosas) transmiten mensajes a través de una combinación de señales eléctricas y químicas.

En general, las neuronas se comunican así:

  • Una señal eléctrica hace que una neurona libere un saco lleno de sustancias químicas llamadas neurotransmisores .
  • Estos neurotransmisores viajan desde la primera neurona a otra neurona a través de un espacio llamado sinapsis .
  • Ciertos neurotransmisores subirán o bajarán la carga eléctrica en la segunda neurona.
  • Si la segunda neurona obtiene su carga eléctrica lo suficientemente alta, liberará sus propios neurotransmisores, transmitiendo el 'mensaje' químico a otras células.

Los científicos pueden examinar la actividad cerebral midiendo la carga eléctrica de las neuronas.



Células gliales

Los cerebros también tienen un segundo tipo de célula llamadacélulas gliales. Estas células realizan funciones de apoyo como:

  • Regular la barrera hematoencefálica para que los nutrientes puedan ingresar al cerebro pero las bacterias no.
  • Secreción de líquido cefalorraquídeo.
  • Creando una capa de grasa alrededor de las células nerviosas para acelerar los mensajes eléctricos.
  • Poda sináptica : Deshacerse de las conexiones no utilizadas entre neuronas para que el cerebro pueda priorizar sus recursos en funciones más importantes.

Las células gliales son alrededor de 50 veces más comunes que las células nerviosas. Como tal, la mayoría de los tumores cerebrales están formados por células gliales.

Regiones del cerebro

La mayoría de los científicos dividen el cerebro en tres partes principales: el tronco encefálico, el cerebelo y el cerebro.

  • lostronco encefálicose asemeja al tallo de una flor que conecta la médula espinal con el resto del cerebro. Actúa como un centro de transmisión entre el cerebro y el resto del cuerpo. Controla muchas funciones inconscientes necesarias para la supervivencia, como la respiración y la digestión.
  • loscerebelose encuentra en la parte posterior de la cabeza, intercalado entre el tronco encefálico y el cerebro. Maneja nuestro sentido del equilibrio y nuestros movimientos de motricidad fina (como escribir).
  • loscerebroes la parte más grande del cerebro y es la parte que se muestra con mayor frecuencia en las imágenes. Nos permite realizar funciones complicadas como formar recuerdos, sentir emociones, traducir pensamientos en palabras, etc.

El cerebro también se puede dividir en mitades izquierda y derecha, también llamadas hemisferios . Estos hemisferios están conectados por un haz de fibras nerviosas en el medio llamado El cuerpo calloso . El cuerpo calloso permite que los hemisferios se comuniquen entre sí.

En general, cada hemisferio cerebral controla las funciones que ocurren en el lado opuesto del cuerpo. Por ejemplo, el daño en el hemisferio izquierdo puede afectar la capacidad de una persona para ver con el ojo derecho. A veces, cuando una parte del cerebro está dañada, su función puede subcontratarse al otro hemisferio.

La corteza cerebral

La superficie arrugada del cerebro se llamacorteza. Aquí es donde están casi todas las sinapsis neuronales, por lo que es donde tiene lugar la comunicación entre neuronas. Los bultos y pliegues de la corteza aumentan su superficie, lo que permite más espacio para que las neuronas se comuniquen.

Debajo de la corteza, las neuronas tienen fibras largas y delgadas llamadas axones, que conectan ambos extremos de la célula. El axón es similar a una línea telefónica antigua, que transmite señales de una parte de la célula a otra. El extremo receptor de una neurona puede estar en un área de la corteza completamente diferente al extremo que envía los neurotransmisores.

Los axones están cubiertos por una vaina de grasa blanquecina, por lo que el tejido debajo de la corteza a menudo se denomina 'materia blanca'. Las partes de las células nerviosas de la corteza son grises, de ahí que la corteza a veces se llame 'materia gris'.

Lóbulos del cerebro

El cerebro se puede dividir en secciones especializadas del cerebro llamadas lóbulos.

  • Lóbulo occipital: Procesa información visual, como colores y formas. Recibe mensajes de nuestros ojos y los traduce en una imagen cohesiva de dos ojos separados.
  • Lobulo parietal: Este lóbulo procesa los datos sensoriales del tacto, el dolor, el sonido, etc. También nos ayuda a interpretar el lenguaje.
  • Lóbulo temporal: Esta sección está muy involucrada en la memoria visual y verbal. También nos ayuda a interpretar las emociones de los demás.
  • Lóbulo frontal: La parte delantera de esta sección se llama la corteza prefrontal y controla nuestras emociones, el desarrollo de la personalidad y la capacidad de tomar decisiones. Este lóbulo también nos da la capacidad de movernos y hablar.

Estos lóbulos a menudo trabajan juntos para realizar funciones diarias. Por ejemplo, la tarea de leer en voz alta puede requerir que el lóbulo occipital vea las letras, los lóbulos temporal y parietal para dar significado a las palabras y el lóbulo frontal para hablar físicamente.

Protegiendo el Cerebro

El cerebro se encuentra dentro del cráneo óseo que ayuda a protegerlo de caídas, golpes y otros lesiones . Sin embargo, el cerebro no rebota en el cráneo por sí solo. La cavidad del cráneo también contiene un líquido transparente llamadolíquido cefalorraquídeo (LCR), que amortigua aún más el cerebro.

El LCR se crea dentro de cavidades huecas en el cerebro llamadasventrículos. El líquido fluye entre estas cavidades, luego sale y rodea el cerebro, llenando el pequeño espacio entre el cerebro y el cráneo. Normalmente, el LCR se absorbe tan rápido como se produce, por lo que los niveles de líquido suelen ser estables. Si hay una interrupción en el sistema, el líquido puede acumularse, ejerciendo presión sobre el cerebro y causando daño tisular.

Referencias:
1. Potenciales de acción y sinapsis. (Dakota del Norte.). La Universidad de Queensland. Obtenido de https://qbi.uq.edu.au/brain-basics/brain/brain-physiology/action-potentials-and-synapses
2. Anatomía del cerebro. (Dakota del Norte.). Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos. Obtenido de https://www.aans.org/en/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Anatomy-of-the-Brain
3. Anatomía del cerebro. (2018). Obtenido de https://mayfieldclinic.com/pe-anatbrain.htm
4. Audesirk, T., Audesirk, G. y Byers, B. E. (2008). Biología: Vida en la tierra con fisiología. Upper Saddle River, Nueva Jersey: Pearson Prentice Hall.
5. Materia gris y materia blanca. (Dakota del Norte.). Obtenido de http://www.indiana.edu/~p1013447/dictionary/greywhit.htm

  • Max

    26 de junio de 2017 a las 8:08 AM

    Siempre he sentido curiosidad por el tratamiento de las afecciones cerebrales y cómo influye en todo lo demás. Me gusta que hayas hablado de que el cerebro da lugar a la mente y es vital para desempeñar un papel en el pensamiento y el sentimiento. Creo que poder someterse a algún tipo de tratamiento para una afección cerebral sería útil para las personas que están luchando y ver cuáles son algunas buenas opciones para mejorar el pensamiento y los sentimientos.