Personalidad límite y dolor crónico: el vínculo curioso

Mujer asiática con dolor en el cuello mientras hace ejercicio Personalidad límite (BP) se estima que afecta entre el 1,5% y el 6% de las personas en los Estados Unidos. Las características centrales de BP incluyen pensamiento en blanco y negro, todo o nada, emociones intensas que cambian rápidamente y dificultades con la regulación de las emociones, desafíos en las relaciones y con la autoimagen, y una tendencia a la impulsividad. Todo esto puede exacerbar la angustia, disminuir la capacidad de afrontamiento y hacer que sea más difícil funcionar socialmente, en el trabajo y en general. Además, la prevalencia de PA en personas con dolor crónico es significativamente mayor que en la población general (30%) y está relacionado con un aumento de la gravedad del dolor y un peor afrontamiento del dolor.

No suicida Auto lastimarse es una herramienta utilizada con frecuencia por personas con personalidad límite en un esfuerzo por disminuir el dolor emocional e inducir la calma. Aquellos que tienen BP a menudo informan tanto la ausencia de dolor como un aumento en el bienestar o sentimientos de euforia cuando se autolesiona, ambos pueden reforzar la tendencia a continuar autolesionándose como una forma de afrontar la situación.



La paradoja del dolor

La relación entre dolor, autolesión y PA es compleja. Entre el 70% y el 80% de los diagnosticados con BP se autolesionan para distanciarse de los dolorosos emociones y pensamientos angustiosos. En la superficie, es desconcertante que BP predispone a las personas no solo amayortolerancia al dolor frente al dolor agudo (de corta duración) y autoinfligido, peroinferiortolerancia al dolor, así como mayor severidad del dolor y peor afrontamiento, en respuesta al dolor crónico (continuo).



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La superposición del dolor físico y emocional

Contrariamente a la creencia popular, no existe un 'centro del dolor' en el cerebro ; múltiples estructuras cerebrales son responsables de la experiencia del dolor. Una experiencia compleja y multifacética, 'dolor' se refiere a detectar la ubicación de la incomodidad, evaluar la gravedad del dolor, registrar la calidad del dolor (p. Ej., Punzante, caliente, palpitante, intermitente, etc.), vincular a los recuerdos relacionados con el dolor, el la respuesta al dolor, las creencias que uno tiene sobre el potencial para hacer frente al dolor y la capacidad de diseñar y seguir adelante con un plan para el manejo del dolor, entre otros.

El cuerpo de investigación actual y en rápido crecimiento sobre el dolor ha encontrado que las respuestas cognitivas angustiantes, como la catastrofización ('No puedo manejar este dolor; ¡nunca voy a mejorar!') Y las respuestas emocionales, como depresión y ansiedad , puede empeorar tanto la intensidad del dolor como el afrontamiento, así como desafiar la capacidad de uno para seguir un plan de manejo del dolor que puede requerir paciencia, persistencia y posiblemente un aumento temporal de la intensidad del dolor (como con la fisioterapia).



Esta relación entre pensamientos, sentimientos y sensaciones físicas y sus estructuras cerebrales relacionadas no es unidireccional: el dolor físico tiende a aumentar los pensamientos y emociones angustiantes y dificulta el afrontamiento; Los pensamientos y sentimientos angustiantes y las malas estrategias de afrontamiento están relacionados con el empeoramiento del dolor físico. De manera relacionada, emplear un afrontamiento adaptativo, como cuidar bien el cuerpo a través de una dieta saludable, ejercicio y estrés El programa de manejo y el tratamiento de cualquier problema relacionado con la ansiedad o la depresión pueden mejorar el dolor y el bienestar general.

El cerebro y las autolesiones como automedicación

La personalidad límite se asocia con una mayor sensibilidad al rechazo y una tendencia a personalizar las intenciones y los estados emocionales de los demás. Se cree que esto ocurre en parte debido a la sobreactivación del amígdala , una pequeña estructura en forma de almendra en lo profundo del cerebro y una activación insuficiente de la corteza cingulada anterior, o ACC.

La amígdala está involucrada en la experiencia de emociones intensas, a menudo desagradables, como ira y temor , así como recuerdos emocionales. El ACC participa, entre otras cosas, en la toma de decisiones y en la regulación de las emociones. Investigaciones recientes han encontrado que la presión arterial está relacionada con tener menos densidad de materia gris en el ACC y más en la amígdala, así como una disminución de la actividad en el ACC y una mayor actividad en la amígdala en respuesta a la visualización de rostros asustados o enojados.



En teoría, en respuesta al rechazo social percibido, el ACC debería ayudar a evaluar la situación, bajar el volumen de las emociones negativas intensas (calmar la amígdala) y ayudar a tomar una decisión 'racional' sobre cómo manejar la situación. Este proceso se ve comprometido en personas con personalidad límite. La angustia emocional debido al dolor social es un desencadenar de autolesiones en aquellos con BP.

Se cree que la autolesión repetida estimula la liberación de los receptores opioides y cannabinoides del cuerpo, lo que genera una sensación de aumento bienestar , relajación y euforia. Puede estar familiarizado con los efectos deexógenocannabinoides y opioides (los de una fuente externa al cuerpo). Los analgésicos opioides son opioides exógenos y la marihuana contiene cannabinoides exógenos (el más conocido de los cuales es el THC). Ambas sustancias pueden provocar sentimientos de desapego agradable, alivio del dolor y euforia, entre otros efectos.

También se ha descubierto que la autolesión aumenta el predominio de las ondas cerebrales theta, que están asociadas con el sueño ligero, la meditación profunda y disociación , o sentirse desconectado de los pensamientos y sentimientos de uno. Otros estudios han encontrado que aquellos con antecedentes de autolesiones repetitivas tenían niveles más bajos en el líquido cefalorraquídeo de dos neuropéptidos (proteínas) que están asociados con la analgesia (reducción del dolor): beta-endorfina y met-encefalina. No está claro si los niveles bajos de estos neuropéptidos son el resultado de una infancia grave. trauma , una predisposición biológica, o alguna combinación de estos. Por lo tanto, la autolesión parece impulsar al cuerpo a liberar sustancias químicas que alivian el dolor e inducir un estado de trance que mitiga el dolor físico y emocional.

Desafíos en el tratamiento del dolor

Sigue siendo una verdad desafortunada que la mayoría de los profesionales médicos y de salud mental generalmente reciben una educación mínima o nula sobre diagnosticar y el tratamiento del dolor crónico a menos que sigan un tratamiento de posgrado especializado en esta área. Las imágenes, los análisis de sangre y los exámenes físicos con frecuencia no logran aislar la causa de muchos síndromes de dolor, lo que puede hacer que tanto los pacientes como los proveedores se sientan frustrados o a la defensiva. En ausencia de evidencia física de dolor, los proveedores pueden concluir que una persona está informando dolor en un esfuerzo por llamar la atención o la ayuda de otros, lo que se conoce como 'ganancia secundaria'. Los proveedores también pueden concluir que las emociones abrumadoras son la única causa del dolor físico.

No hay una respuesta definitiva de por qué la personalidad límite sería mucho más prevalente en personas con dolor crónico que en la población general.

Aunque algunas personas fabrican o exageran informes de dolor, y la angustia emocional se puede experimentar a través de síntomas físicos, el cuadro suele ser más complejo para la mayoría de los que sufren. Además, los avances en genética, inmunología, endocrinología e imágenes cerebrales están revelando correlatos biológicos de muchos síndromes de dolor que alguna vez se pensó que eran puramente psicógenos (causados ​​por la mente), como miembro fantasma dolor, síndrome del intestino irritable, fatiga crónica / encefalomielitis miálgica y fibromialgia .

Los proveedores que no están bien informados sobre el dolor pueden dejar a quienes lo padecen sin un plan para el manejo del dolor y vulnerables a sentirse ignorados e invalidados. Además, aquellos que reaccionan con desdén a los informes de dolor y angustia probablemente desencadenarán sentimientos de rechazo y abandono , particularmente en aquellos con personalidad límite, que ya son más vulnerables a estos sentimientos. Las emociones abrumadoras y dolorosas pueden empeorar el dolor y disminuir la capacidad de controlarlo.

¿Por qué la personalidad límite es común en personas con dolor crónico?

No hay una respuesta definitiva de por qué la personalidad límite sería mucho más prevalente en personas con dolor crónico que en la población general. Dado que el dolor es un fenómeno complejo, mente-cerebro-cuerpo, uno hipótesis es que el dolor que se siente al azar o fuera del control de uno puede inducir sentimientos de depresión, desesperanza, impotencia , ira y ansiedad, todos los cuales aumentan el dolor. Es más probable que la invalidación por parte de proveedores mal informados provoque un afrontamiento deficiente, especialmente en aquellos que ya pueden tener dificultades para afrontarlo.

Los informes de mayor severidad del dolor y otros síntomas corporales en personas con BP se correlacionan con mayores niveles de ansiedad y depresión. Cuando los investigadores han controlado estadísticamente la ansiedad y la depresión en aquellos que tienen PA y dolor, la gravedad de los síntomas ha sido similar a la de aquellos sin PA.

Otra posible explicación de la mayor prevalencia de PA en el dolor crónico es que cuando se encuentra bajo estrés significativo y prolongado,todoses vulnerable a la regresión psicológica o al uso de formas anteriores de afrontamiento que no son adaptables en la edad adulta. Los factores asociados con la PA, como el pensamiento dividido o en blanco y negro, la inestabilidad emocional, la impulsividad y una mayor intensidad emocional, pueden volverse más prominentes cuando se trata del estresante continuo del dolor crónico. Además, debido a que muchos que tienen personalidad límite experimentaron un trauma o negligencia en una etapa de desarrollo antes de poder expresar sus sentimientos verbalmente, regular sus emociones o negociar las relaciones con habilidad, la regresión provocada por el dolor puede ser tanto retraumatizante como dejar a aquellos con BP o BP. rasgos que se sienten incapaces de procesar emociones abrumadoras directamente. Esta angustia puede manifestarse en las relaciones interpersonales con los proveedores y otros. Además, la angustia no expresada puede ser somatizado , o experimentado como dolor corporal. Esto no significa que una persona no pueda tener una condición de dolor crónico real y también somatizar; la relación entre los dos es a menudo difícil de separar.

Finalmente, como se mencionó anteriormente, los médicos que no están familiarizados con el dolor crónico pueden responder de una manera que reactiva la experiencia de invalidación que se cree que es un factor importante en el desarrollo de la PA.

Aunque todavía no hay una conclusión definitiva sobre las razones de la paradoja del dolor en la personalidad límite, parece ser el resultado de una relación compleja entre los siguientes: una predisposición biológica a un mayor dolor emocional y un umbral de dolor más alto para el dolor agudo pero una menor tolerancia al dolor crónico; los efectos analgésicos de las autolesiones; y los sentimientos de impotencia y rechazo a menudo inherentes a los procesos de búsqueda de tratamiento para el dolor crónico. Para aquellos con BP, la autolesión puede cumplir lo que se siente como una función esencial para aliviar el dolor emocional; sin embargo, el estrés continuo e intenso del dolor crónico puede abrumar los recursos de afrontamiento y disminuir la capacidad de afrontar el dolor o los desafíos sociales, médicos e interpersonales que lo acompañan.

Referencias:

  1. Ducasse, D., Courtet, P. y Olie, E. (2014). Dolores físicos y sociales en el trastorno límite y correlatos neuroanatómicos: una revisión sistemática.Informes actuales de psiquiatría, 16, 443.
  2. Magerl, W., Burkart, D., Fernández, A. Schmidt, L. G. y Treede, R. (2012). Antinocicepción persistente por autolesiones repetidas en pacientes con trastorno límite de la personalidad.Dolor, 153, 575-584.
  3. Red de noticias de Mayo Clinic: síndrome del intestino irritable. Obtenido de http://newsnetwork.mayoclinic.org/discussion/mayo-clinic-researchers-find-genetic-clue-to-irritable-bowel-syndrome/
  4. Minzenberg, M. J., Fan, J., New, A. S., Tang, C. Y. y Siever, L. J. (2008). Cambios estructurales frontolímbicos en el trastorno límite de la personalidad.Revista de investigación psiquiátrica, 42(9), 727-33.
  5. Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) - Trastorno límite de la personalidad. Obtenido de http://www.nami.org/Learn-More/Mental-Health-Conditions/Borderline-Personality-Disorder
  6. Niedtfeld, I., Schulze, L., Kirsch, P., Herpertz, S. C., Bohus, M. y Schmahl, C. (2010). La regulación del afecto y el dolor en el trastorno límite de la personalidad: un posible vínculo con la comprensión de la autolesión.Psiquiatría biológica, 68, 383-391.
  7. Universidad de Maryland: síndrome de fatiga crónica. Obtenido de http://umm.edu/health/medical/reports/articles/chronic-fatigue-syndrome
  8. Light, K. C., White, A. T., Tadler, S., Iacob, E. y Light, A. R. (2012). Genética y expresión de genes que involucran vías de estrés y angustia en la fibromialgia con y sin síndrome de fatiga crónica comórbida.Investigación y tratamiento del dolor. Obtenido de http://www.hindawi.com/journals/prt/2012/427869/

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  • 10 comentarios
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  • Annie

    27 de julio de 2015 a las 10:39 AM

    Todo esto es muy interesante. Ciertamente, compraría la teoría de que cuando hay tanto dolor en la vida, las formas en que lo afrontas pueden ser diferentes y también podrían contribuir al desarrollo de la personalidad límite. Considerándolo todo, creo que este es un estudio valioso de cómo lo mental y lo físico siempre tienden a superponerse.

  • Kiersten

    27 de julio de 2015 a las 2:18 PM

    Entonces, ¿está insinuando que, probablemente con una buena razón, las personas se autolesionarán al sentir el dolor físico para distraerse de su dolor emocional?

  • Ella la

    25 de octubre de 2016 a las 11:26 AM

    Absolutamente. Eso es lo que mi vívido
    la experiencia consistió en.

  • Pierde a Stein

    28 de julio de 2015 a las 5:57 AM

    @Kiersten: el dolor a través de la autolesión estimulará la liberación de los analgésicos naturales del cuerpo y mejorará el estado de ánimo, pero por lo general no hace que la persona sienta dolor. En realidad, es más que una distracción de la angustia y el dolor emocional, sino como tomar un 'medicamento' para que desaparezca. Por supuesto, es mucho mejor que alguien con BP desarrolle habilidades de afrontamiento más adaptativas y no autolesionarse. Pero esta publicación explica por qué las personas se autolesionan.

  • abadejo

    28 de julio de 2015 a las 8:21 AM

    Sería un gran desafío tratar esto porque estoy seguro de que puede ser difícil determinar exactamente cuál está causando la otra

  • Stas

    29 de julio de 2015 a las 8:41 AM

    Uno pensaría que, dado que hay tantas personas que luchan con el dolor crónico, no habrá más investigaciones, más respuestas. pero todavía parece que solo quedan más preguntas.

  • Nancy

    31 de julio de 2015 a las 3:25 p.m.

    Interesante que mujeres y etiquetadas. ¿Se han investigado completamente otros 'grupos'? Tal vez su trauma temprano fue encubierto por adultos que necesitaban la imagen. Tal vez luego se basaron en sus reprimidos a sus seres queridos como adultos, escondidos y permanecen con dolor, pero desquitarse con los que trataron de ayudarlos a superar el trauma, que el cónyuge confiado en realidad no había experimentado. Y el ser querido sufría de PTSD. Sin ser diagnosticado por los médicos, culpas sin evidencia y extrañas a las personas reales que necesitan ayuda. Creo que eso es lo más posible según la teoría que se presenta aquí. Los terapeutas son manipulados tan fácilmente como cualquier doctor por un paciente que enmascara los síntomas aprendidos en su hogar para sobrevivir. Y las mujeres y los negros no son tan valiosos como para que se les den dólares de investigación para su beneficio en el futuro, solo para usarlos como chivos expiatorios. Debe profundizar y correlacionar el trauma con el abuso que se transmitió. Estadísticamente, no viaja a través de esos genes.

  • dólar

    31 de julio de 2015 a las 21:08

    Me ha llevado décadas encontrar un tratamiento para el dolor crónico. Realmente aprecio este artículo y los colaboradores. El dolor crónico comórbido con una enfermedad mental puede ser debilitante y desesperanzador. Espero que los proveedores lean este artículo y se den cuenta de que hay respuestas para los pacientes que tienen estos diagnósticos complejos. Es un sentimiento maravilloso ser entendido y tratado. Siga haciendo esas citas y encontrará un proveedor informado. Envíeles una copia de este artículo, y cualquier otro, para que lo lean antes de su cita. ¡Es nuestra responsabilidad compartir y educar! Buena suerte para ti.

  • Intestinos

    16 de noviembre de 2016 a las 2:41 AM

    Por favor escucha esto

  • Tracy

    30 de octubre de 2018 a las 18:20

    Sufro de graves dolores crónicos por las lesiones. Me imagino que muchos de los que han sufrido pueden ser diagnosticados erróneamente como bpd, lo cual sería una gran lástima. Yo mismo no he tenido ese diagnóstico. Los terapeutas y médicos deben comprender mejor cómo es vivir con dolor crónico, cómo afecta a cada parte de la vida de una persona, lo que hace que lograr, disfrutar y encontrar la paz sea a veces agotador (pero a veces gratificante).