Apuesta por ti mismo: el proceso de recuperación de la adicción al juego

Close-up de mano apoyada en la máquina tragamonedas Adicción al juego es una de las adicciones conductuales más prevalentes. Entre el 1 y el 5% de los estadounidenses participan en el juego compulsivo. Entre los jóvenes y las minorías étnicas, la tasa es aún mayor. Un estudio de 2010 encontró que el 6-9% de los adolescentes y adultos jóvenes tienen adicción al juego.

La adicción al juego puede conducir a otros problemas, incluidos problemas de deuda y relaciones. También suele coexistir con otras adicciones, especialmente a alcohol . Es fácil sentirse desesperanzado y abrumado mientras se encuentra en las garras de una adicción al juego. El tratamiento adecuado puede ayudar a las personas con problemas de juego a recuperar el control de sus vidas.



¿Cuándo se convierte el juego en adicción?

Una encuesta de Gallup de 2016 encontró que los juegos de azar son una distracción común, y el 64% de una muestra representativa de estadounidenses dijo que jugó al menos una vez durante el último año. El juego está en todas partes, desde loterías estatales hasta rifas escolares. Esto puede hacer que sea difícil distinguir el juego problemático del juego típico. Para las personas en recuperación, la naturaleza omnipresente de las oportunidades de juego puede hacer que el juego sobriedad desafiante.



El juego típico es una actividad divertida que una persona puede dejar atrás fácilmente. No sienten la necesidad de mentir sobre su juego o jugar en secreto, y es poco probable que se sientan culpables por el juego. La adicción al juego a menudo es secreta, lo que lleva a sentimientos de vergüenza y culpa . Las personas con adicción al juego pueden experimentar una variedad de otros problemas relacionados con el juego compulsivo.

losDSM-5enumera los siguientes síntomas del juego compulsivo. Para ser diagnosticado con una adicción al juego, una persona debe presentar al menos cuatro de estos síntomas en un año:



  • Necesidad de apostar mayores sumas de dinero para obtener el mismo nivel de emoción.
  • Sentirse inquieto o ansioso al intentar dejar de jugar.
  • Esfuerzos repetidos para detener o reducir el juego.
  • Pensamientos persistentes sobre el juego.
  • El juego como forma de afrontar la angustia emocional.
  • Regresar al juego incluso después de perder dinero y, a menudo, como una forma de recuperar las pérdidas del juego.
  • Mentir a los demás sobre el juego.
  • Poner en peligro o perder algo importante, como un trabajo o una relación, debido al juego.
  • Experimentar dificultades financieras debido al juego. Muchos adictos al juego dependen de otros para que los ayuden con los problemas financieros relacionados con el juego.

Un estudio de 2004 que comparó el juego típico con la adicción al juego señala las siguientes características de la adicción al juego:

  • Usar el juego para manejar sentimientos desagradables como depresión y ansiedad .
  • Excitación y excitación fisiológica asociadas con el juego.
  • Sentir una sensación de logro relacionada con las ganancias del juego.

Para quienes no estén familiarizados con las adicciones conductuales, puede parecer extraño comparar la adicción al juego con las adicciones químicas. Sin embargo, la adicción al juego puede, con el tiempo, cambiar el cerebro de manera similar al alcohol y las drogas.

¿Qué dificulta el tratamiento de la adicción al juego?

A diferencia de las drogas como el alcohol y el tabaco, el juego no cambia directamente el cerebro. Para quienes no estén familiarizados con las adicciones conductuales, puede parecer extraño comparar la adicción al juego con las adicciones químicas. Sin embargo, la adicción al juego puede, con el tiempo, cambiar el cerebro de manera similar al alcohol y las drogas.



El juego ofrece una poderosa sensación de recompensa y logro. Esto puede motivar fuertemente a las personas a seguir apostando. La investigación sobre adictos al juego sugiere que el juego puede liberar dopamina, una neurotransmisor que también está relacionado con adicciones químicas. Esta liberación de dopamina puede hacer que un jugador se sienta eufórico e incluso 'drogado'.

A medida que avanza la adicción al juego, los jugadores con problemas pueden enfrentarse a una serie de dificultades. Éstos incluyen:

  • Deuda
  • Dificultad para pagar las facturas
  • Perdiendo recursos familiares
  • Matrimonio y relación problemas
  • Amenazas de los corredores de apuestas, especialmente relacionadas con empresas de juegos de azar ilegales

Este estrés puede en realidad desencadenar más juego, ya que las personas con adicción al juego pueden utilizar este comportamiento para controlar el estrés. Esto inicia un círculo vicioso, en el que los juegos de azar socavan la calidad de vida de una persona y luego lo utilizan para hacer frente. La vida empeora constantemente, lo que lleva a un aumento progresivo del juego.

El juego a menudo ocurre junto con otras adicciones, especialmente el alcoholismo. Un estudio encontró que aproximadamente el 23% de las personas que buscaban tratamiento para la adicción al juego también eran adictas al alcohol. La interacción entre dos adicciones más puede complicar el tratamiento, haciendo que la recuperación sea más desafiante.

La mayoría de las personas con problemas con el juego descubren que tienen que abstenerse totalmente de jugar para evitar reincidente . Esto puede resultar difícil. Muchas formas de juegos de azar son legales, por lo que abundan las oportunidades, lo que dificulta evitarlas. Debido a que el juego es una actividad social popular que está disponible en todas partes, desde eventos para recaudar fondos en la iglesia hasta eventos deportivos, evitar la tentación puede parecer un trabajo de tiempo completo.

Cómo las personas superan su problema de juego

La adicción al juego es un problema tratable. La clave para un tratamiento eficaz es abordar las emociones subyacentes que conducen a la adicción, ya que la mayoría de los jugadores problemáticos usan el juego para lidiar con el dolor psicológico. Para ser eficaz, el tratamiento también debe respetar los valores, las necesidades culturales y las creencias espirituales de los solicitantes de tratamiento. Algunas opciones que pueden ayudar incluyen:

  • Tratar problemas de salud mental subyacentes, como depresión o ansiedad.
  • Psicoterapia para abordar las emociones relacionadas con el juego y ofrecer comentarios constructivos que ayuden a los jugadores a dejar de jugar.
  • Adicción al juego para pacientes hospitalizados rehabilitación .
  • Programas para pacientes ambulatorios como programas intensivos de tratamiento ambulatorio para adicciones o programas de tratamiento diurno para adicciones.
  • Grupos de apoyo . Una de las opciones más populares es Gamblers Anonymous, un programa de 12 pasos ligeramente espiritual. En cambio, algunas personas eligen programas seculares, como SMART Recovery.

Algunas personas descubren que tienen que probar varios tratamientos antes de que uno funcione. Otros buscan dos o más opciones de tratamiento al mismo tiempo. Aproximadamente el 90% de las personas con adicción al juego recaen la primera vez, lo que lleva a muchos expertos en adicciones a ver la recaída como parte del proceso de recuperación. Cada recaída brinda la oportunidad de aprender más sobre lo que funciona y lo que no en la recuperación y acercarse a la sobriedad permanente en el juego.

Si usted o su ser querido tiene un problema de juego

La adicción se nutre de la vergüenza y con frecuencia opera en secreto. Para muchas personas, simplemente admitir que tienen un problema o contemplar que un ser querido podría tener un problema, es un poderoso primer paso hacia la recuperación. Esta admisión ayuda a eliminar justificaciones y excusas y cambia el enfoque hacia la búsqueda de un tratamiento adecuado.

Cómo ayudar a alguien con adicción al juego

Si alguien a quien ama parece tener una adicción al juego, es importante tratar su comportamiento compulsivo no como una falla moral o personal, sino como un problema de salud que no es diferente de la diabetes o la insuficiencia cardíaca. Nadie elige voluntariamente convertirse en adicto. Su ser querido se detendría por su cuenta si pudiera.

Intente hablar con ellos sin juzgarlos. Exprese preocupación y apoyo, y ofrézcase a ayudarlos a encontrar tratamiento, o incluso a acompañarlos al tratamiento. Si alguien cercano a usted tiene una adicción que está afectando su vida, es importante establecer y verbalizar límites claros. Por ejemplo, los padres pueden aclarar que ya no les darán dinero a los niños que se utilizará en juegos de azar, mientras que un socio podría abrir una cuenta bancaria individual para proteger las finanzas de la familia.

Cómo detener la adicción al juego

Algunas personas que luchan con el juego esperan poder dejar de jugar por su cuenta sin obtener ayuda ni decírselo a nadie. Este objetivo suele estar motivado por la vergüenza y la negación. La mayoría de los adictos necesitarán tratamiento y apoyo para mantenerse sobrios y mantenerse sobrios.

Un terapeuta compasivo que se especialice en conductas adictivas puede ayudarlo a decidir si tiene una adicción y explorar los próximos pasos. La derecha terapeuta también puede ayudarlo a hablar con sus seres queridos, reparar relaciones rotas y diseñar un plan para recuperar su vida.

Referencias:

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