Burnout autista: un elemento del autismo a menudo mal entendido

Una mujer joven se sienta y mira los globos aerostáticos que cruzan el horizonte.Durante la vida de una persona autista, puede haber ocasiones en las que parezca perder habilidades o mostrar signos más obvios de autismo . Por ejemplo, un niño pequeño que tenía un vocabulario de una docena de palabras puede dejar de hablar por completo. A un adolescente social le puede resultar más difícil establecer un contacto visual apropiado o turnarse para conversar, a pesar de haber aprendido estas habilidades cuando era niño.

Este fenómeno se llama agotamiento autista (o regresión autista, según la fuente). El agotamiento autista puede ser muy angustioso para el individuo autista y su familia, especialmente si no saben lo que está sucediendo. Sin embargo, es importante señalar que el agotamiento autista no es necesariamente un presagio de regresión permanente o pérdida de habilidades. La recuperación es posible.



¿Qué es el agotamiento autista?

El agotamiento autista puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente ocurre en los principales puntos de transición de la vida, como la niñez, la pubertad o la adultez temprana. Cualquier período en el que una persona experimente muchos cambios o estrés puede provocar un episodio de agotamiento.



Niños muy pequeños con el agotamiento a menudo pierden las habilidades del lenguaje. Algunos niños pueden olvidar una parte de su vocabulario pero aún retienen algunas palabras. Otros pueden dejar de emitir sonidos por completo y recurrir a gestos físicos para comunicarse. Los niños autistas también pueden abandonar comportamientos sociales tempranos, como responder a su propio nombre o mirar la cara de los cuidadores.

Las personas autistas mayores pueden comunicar sus experiencias con el agotamiento de una manera que los niños pequeños no pueden. Los adultos han informado síntomas como:



  • Aumentado sensibilidad a los estímulos sensoriales , como luces fluorescentes o ropa áspera. La persona puede necesitar Sabemos más a menudo para compensar.
  • Agotamiento físico y emocional. Esto puede evitar que las personas se dediquen a tareas de cuidado personal, como la preparación de comidas.
  • Dificultad para tomar decisiones, cambiar de tarea y otras habilidades de funcionamiento ejecutivo .
  • Problemas del habla : estos pueden ir desde olvidar palabras hasta no poder hablar en absoluto.
  • Habilidades sociales reducidas. A medida que los recursos cognitivos de un individuo se agotan, pueden mostrar patrones de lenguaje corporal o habla autistas más estereotipados.
  • General memoria cuestiones.

No existen criterios de diagnóstico sobre cuántas habilidades se deben perder para calificar como agotamiento autista. La gravedad y la duración de los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra. Un individuo puede incluso tener distintos niveles de agotamiento en diferentes momentos de la vida.

¿Por qué ocurre el agotamiento autista?

Al igual que otros tipos de abrumador, el agotamiento autista ocurre cuando los desafíos de la vida exceden los recursos de una persona. Quizás una persona está pasando por un estrés transicion de vida o puede que se hayan esforzado demasiado durante demasiado tiempo. Independientemente, el mecanismos de copiado que habían estado usando ya no son suficientes. Ciertas habilidades y capacidades se “apagan” temporalmente a medida que el cerebro se recupera. El cerebro puede tardar un tiempo en recordar estas habilidades a medida que la persona se adapta a su nueva situación.

La investigación sobre el agotamiento autista es todavía un campo relativamente nuevo, por lo que la ciencia no ha encontrado una respuesta definitiva sobre por qué los cerebros autistas reaccionan de esta manera. Una teoría es que las personas autistas tienden a tener altos niveles de neuroplasticidad . En otras palabras, los cerebros autistas pueden encontrar muy fácil crear nuevas conexiones entre las células nerviosas. La neuroplasticidad puede contribuir a la excepcional capacidad de resolución de problemas de algunas personas autistas. Sin embargo, el cerebro a veces puede redirigir sus recursos lejos de ciertas habilidades a medida que desarrolla nuevas soluciones a los problemas, dejando esas habilidades temporalmente “fuera de línea”.



Es importante señalar que el agotamiento autista no es un comportamiento consciente. Un individuo autista no está ignorando normas sociales o descuidar el trabajo simplemente porque están cansados. No pueden 'hacer fuerza de voluntad' para regresar a su antiguo nivel de funcionamiento. De hecho, el agotamiento autista a menudo es causado por personas que trabajan demasiado para parecer 'normales'.

Enmascaramiento

Aunque la comprensión pública del autismo ha mejorado en las últimas décadas, la comunidad autista aún experimenta graves estigma . Muchos de los medios modernos persisten en describir a las personas autistas como 'sin emociones', 'ensimismadas' y otras estereotipos . Además, los niños autistas corren un mayor riesgo de ser víctimas de filicidio o asesinato por parte de sus padres. Sin embargo, cuando estos crímenes salen a la luz, los medios de comunicación pueden describir los asesinatos como “cuidadores forzados a una situación desesperada” y sus víctimas como “cargas” (suponiendo que se discuta sobre las víctimas).

A muchas personas autistas se les enseña desde una edad temprana que deben 'enmascarar' su autismo para ser aceptados en la sociedad.A muchas personas autistas se les enseña desde una edad temprana que deben 'enmascarar' su autismo para ser aceptados en la sociedad. Por ejemplo, los padres pueden insistir en que un niño debe abrazar a sus familiares para mostrar afecto, incluso si la presión de los abrazos les resulta dolorosa. Si el niño se resiste, se le puede acusar de 'obstinado' o 'egoísta'. Los padres y familiares pueden negarse a intentar saludos alternativos como chocar los cinco. El niño entonces aprende que sus propias necesidades son menos importantes que las preferencias sociales de los demás.

El enmascaramiento a menudo requiere una cantidad excepcional de energía cognitiva y emocional. Algunas personas autistas controlan conscientemente su lenguaje corporal y tono de voz mientras hablan. Otros se vuelven hipervigilante en busca de señales de que han molestado accidentalmente a alguien. Para algunas personas autistas, incluso estar en un lugar brillante, ruidoso o abarrotado puede ser agotador.

Algunas personas se vuelven tan buenas enmascarando que su autismo diagnóstico se rescinde y pierden el apoyo necesario. Otros no son diagnosticados en absoluto y no aprenden sobre su autismo hasta que se agotan. A medida que las personas envejecen, su resistencia puede disminuir, lo que reduce su capacidad de enmascararse durante largos períodos de tiempo y aumenta la probabilidad de agotamiento.

Mito de la regresión autista repentina

El agotamiento autista a veces se denomina regresión autista, especialmente cuando se refiere a bebés y niños pequeños. Se estima que el 30% de los niños pequeños autistas experimentarán regresión, probablemente porque sus cerebros se están desarrollando muy rápidamente y, por lo tanto, están sometidos a mucha tensión. Algunas personas han culpado erróneamente a las vacunas de causar regresión en los niños pequeños. Sin embargo, la regresión a menudo comienza en el primer año de vida, antes de que el niño reciba las vacunas.

Múltiples estudios muestran que los niños a menudo muestran signos de agotamiento autista mucho antes de que los padres los noten por primera vez. Por ejemplo, un bebé puede mostrar signos de regresión social, como la falta de contacto visual. Es posible que los padres no noten estos signos porque son intermitentes o sutiles. A menudo, los padres no se dan cuenta de que existe un motivo de preocupación hasta que el niño muestra dificultades con el lenguaje. Los síntomas del agotamiento pueden parecer repentinos para los padres, pero en realidad son parte de una progresión gradual.

Los niños pequeños que experimentan agotamiento autista tienen más probabilidades de tener una coexistencia Discapacidad intelectual . Sin embargo, las personas que experimentan agotamiento en la primera infancia también pueden llegar a tener un promedio o incluso excepcional CI . El hecho de que un niño haya tenido una interrupción en su desarrollo no significa que haya perdido estas habilidades para siempre.

Recuperarse del agotamiento autista

Existe una investigación limitada sobre la recuperación del agotamiento autista. Las habilidades de una persona autista a menudo volverán, pero algunas habilidades pueden tardar más en recuperarse que otras. Es posible que algunas habilidades no vuelvan al nivel en el que estaban antes.

El pronóstico de una persona depende de muchos factores. Por ejemplo, un adolescente que experimenta agotamiento debido a un factor estresante temporal puede tener síntomas más breves y leves que una persona de mediana edad que se ha obligado a usar una máscara durante más de 30 años. Es probable que las personas que se esfuerzan hasta el punto de agotarse año tras año tengan una pérdida de habilidades más grave que aquellas que tienen un episodio único y obtienen apoyo inmediato.

Si es el cuidador de un niño autista, se recomienda encarecidamente que visite un psicólogo infantil . Las intervenciones terapéuticas tempranas pueden mejorar las habilidades a largo plazo de un niño para comunicarse y lidiar con el estrés. Un profesional de la salud mental también puede ayudarlo a crear un entorno hogareño que se adapte a las necesidades sensoriales de su hijo. Es posible que también desee ver un terapeuta familiar para discutir cualquier inquietud que pueda tener sobre el futuro.

Si es un adulto que experimenta agotamiento autista, puede beneficiarse de terapia individual . Un terapeuta puede ayudarlo a defender sus necesidades con compañeros de trabajo, amigos y familiares. Un terapeuta también puede enseñarle meditación y otras habilidades para afrontar el estrés. Si usted tiene ansiedad clínica o depresión (muchas personas autistas lo hacen), la terapia puede tratar esos diagnósticos.

Mientras se recupera del agotamiento autista, es importante ser paciente consigo mismo. Puede resultar frustrante perder el acceso a las habilidades, pero recuerde que no es culpa suya. Durante este tiempo, puede ser útil programar descansos a lo largo del día para relajarse. Si tiene un interés especial o un estímulo que lo tranquilice, no dude en usarlos tanto como necesite. No tenga miedo de pedir ayuda a sus amigos y familiares mientras se recupera.

Referencias:

  1. Kit de herramientas antifilicidio de la ASAN[PDF]. (2019). Red de autodefensa autista. Obtenido de http://autisticadvocacy.org/wp-content/uploads/2015/01/ASAN-Anti-Filicide-Toolkit-Complete.pdf
  2. Backer, N. (2015). Regresión del desarrollo en el trastorno del espectro autista.Revista Sudanesa de Pediatría, 15(1), 21-26. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4949854
  3. Barton, J. (2019).Agotamiento o regresión autista: individuos en el espectro del autismo[PDF]. Obtenido de https://www.scsha.net/assets/handouts/Austic%20burnout_SCSLHA_2019.pdf
  4. Dobbs, D. (2 de agosto de 2017). Repensar la regresión en el autismo.Espectro.Obtenido de https://www.spectrumnews.org/features/deep-dive/rethinking-regression-autism
  5. Kim, C. (19 de diciembre de 2013). Regresión autista y adaptación a fluidos. Obtenido de https://musingsofanaspie.com/2013/12/19/autistic-regression-and-fluid-adaptation
  6. Roberts, W. y Harford, M. (2002). Inmunización y niños en riesgo de autismo.Pediatría Salud infantil,7 (9), 623-632. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2796520
  7. Ruggieri, V. L. y Arberas, C. L. (2018). Regresión autista: aspectos clínicos y etiológicos.Revista de Neurología, 66(1), 17-23. Obtenido de https://europepmc.org/abstract/med/29516448

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  • 4 comentarios
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  • Jeff Y

    11 de agosto de 2019 a las 7:29 AM

    Gracias por publicar esto. Explica muchas cosas.

  • Allison

    18 de enero de 2020 a las 10:13 AM

    Este artículo ciertamente me resuena. Perdí habilidades sensoriales a mediados de mi adolescencia y nunca las recuperé.

  • Gaelle

    17 de mayo de 2020 a las 5:24 AM

    Mi nieto de dieciocho años
    Artemis, se mudó conmigo hace un año.
    Desde entonces le han diagnosticado TEA de nivel 2.
    Además, recientemente le recetaron citalopram, que ha reducido mucho su ansiedad.
    Sin embargo, ha pasado por muchos cambios de vida en los últimos años y, como resultado, ha retrocedido considerablemente.
    Él también sufre de agotamiento constante.
    Hasta la fecha, no he podido localizar a un médico de cabecera que tenga conocimientos prácticos sobre el autismo.
    ¿Existe algún medicamento para abordar esta necesidad continua de dormir, que usted sepa, que no afecte el citalopram que toma?
    Me encontré con 'GoodTherapy' mientras buscaba una en línea.

  • KateB.

    17 de junio de 2020 a las 17:31

    Estoy muy en desacuerdo con que su nieto necesite un nuevo médico de cabecera, especialmente si está muy apegado a su médico de cabecera; uno nuevo lo angustiará. GP significa 'médico general'. Observan todo el sistema del cuerpo. Soy un TEA de nivel 1 y recomiendo encarecidamente buscar a un psiquiatra o neurólogo que se especialice en trastornos del desarrollo como el TEA. Un terapeuta que usa múltiples formas de terapia para interactuar como el juego, el arte, el comportamiento cognitivo, el habla ... básicamente, alguien que le proporcione un plan de terapia a SU nieto también sería útil. Su nieto, que tiene 18 años, debería calificar para Medicaid, SSI, SNAP y otros beneficios como este para ayudar a aliviar la carga financiera también ahora que tiene 18 años y se lo considera 'una casa para uno'.