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Niño abrazando a su madreAdjunto archivose refiere a la capacidad de formar vínculos emocionales y relaciones empáticas y agradables con otras personas, especialmente con familiares cercanos. El apego inseguro temprano en la vida puede conducir a problemas de apego y dificultad para formar relaciones a lo largo de la vida. Debido a que la intervención temprana a menudo resulta más efectiva, los niños que muestran signos de problemas de apego pueden beneficiarse de hablando con un terapeuta .

Investigación y teoría del apego



Psicólogo del desarrollo John Bowlby describió originalmente el concepto de apego, centrándose en el vínculo entre la madre y el bebé. El apego, según Bowlby, no es un evento de una sola vez, sino un proceso que comienza con el nacimiento y se extiende hasta los primeros años de vida. La relación de un niño con el cuidador principal, que a menudo es la madre, puede afectar el estilo de apego del niño a lo largo de la vida, y los lazos inseguros a menudo pueden interferir con futuras relaciones románticas.

Los niños generalmente desarrollan vínculos saludables y seguros con las madres que responden de manera competente y regular a las necesidades del niño, por ejemplo, alimentando al niño cuando llora. Ha habido mucha menos investigación que investigue el proceso de apego entre padre e hijo, pero los estudios preliminares indican que el proceso es similar, quizás con más énfasis en el juego.



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Búsqueda Avanzada Los investigadores a menudo miden el apego con la prueba de situaciones extrañas, desarrollada por un psicólogo del desarrollo Mary Ainsworth . En esta prueba, una madre deja a su hijo con los investigadores, quienes observan las reacciones del niño. Los niños con apegos seguros demostraron un fuerte apego a la madre, mientras niños con apegos inseguros exhibió una variedad de reacciones inusuales y poco saludables, incluso enojarse con la madre a su regreso.



Los resultados de la prueba determinaron cuatro tipos de apego:

  • Seguro: El niño interactuará con otros en presencia de la madre y se enojará cuando ella se vaya y evitará el contacto con extraños. Esto demuestra un apego saludable.
  • Inseguro resistente a la ansiedad: El niño se pondrá ansioso ante la presencia de extraños y no interactuará con ellos. Cuando la madre se va, el niño se molestará mucho y no será receptivo a sus intentos de interactuar cuando regrese. Esto puede demostrar que los padres no satisfacen constantemente las necesidades del niño.
  • Ansioso-evitativo inseguro: El niño muestra ambivalencia hacia la madre y hacia los extraños, no quiere que lo carguen y no muestra preferencia por los cuidadores. Este estilo de apego generalmente significa que un niño ha aprendido que se ignorarán los esfuerzos por satisfacer sus necesidades.
  • Desorganizado / Desorientado: Aunque un niño con este problema de apego puede molestarse cuando la madre se va y parecer aliviado cuando ella regresa, el niño puede negarse a que lo carguen, golpearlo o mecerlo repetidamente y mostrar enojo hacia la madre. Se demostró que más de la mitad de las madres de niños con un apego desorganizado o desorientado habían experimentado depresión inducida por trauma poco antes de dar a luz.

Comprender los problemas de apego

El vínculo de apego, o el primer vínculo de un bebé con el cuidador principal, generalmente la madre, es esencial para el vínculo posterior. Un vínculo de apego débil puede resultar en trastornos del desarrollo tanto social como emocional. Los problemas de apego generalmente son el resultado de una separación temprana de los padres, una hospitalización prolongada, incidentes de trauma, casos de negligencia o una infancia con problemas. Estos problemas pueden afectar la capacidad de un niño para formar vínculos seguros y saludables en el futuro. El apego está relacionado con la confianza y empatía , y cuando los vínculos no se desarrollan temprano en la vida, es posible que un niño no aprenda a confiar y no desarrolle una conciencia.

Los estudios muestran que entre el 35% y el 45% de todos los niños en los Estados Unidos experimentan algún tipo de problema de apego, mientras que aproximadamente el 35% de los niños adoptados en los Estados Unidos han sido diagnosticados con un trastorno de apego. Muchos de los que desarrollan problemas de apego nunca son diagnosticados ni tratados, por lo que se desconoce el número real de niños afectados. Es más probable que se desarrollen problemas de apego en los bebés maltratados, principalmente debido a la negligencia o al traslado del niño de un cuidador a otro. El cuidado institucional prolongado, la hospitalización a largo plazo u otra separación de los padres también pueden conducir al desarrollo de problemas de apego, al igual que el comportamiento inconsistente de los cuidadores.



Los signos de apego inseguro pueden incluir:

  • Evitación del contacto visual.
  • Evitación del contacto físico.
  • Rechazo al tacto o intentos de conexión emocional.
  • Llanto frecuente e inconsolable.
  • Tendencia a la comodidad propia.
  • Falta de interés en juguetes o juegos interactivos.

Trastorno reactivo del apego (RAD)

El trastorno de apego reactivo (RAD) es una afección grave y diagnosticable que se desarrolla en la infancia, generalmente entre los 9 meses y los 5 años de edad. Criterios diagnósticos del Manual de diagnóstico y estadístico (DSM) indican que los niños con RAD no suelen buscar o responder al consuelo de sus cuidadores ante la angustia, lo que establece un patrón de comportamiento de retraimiento constante. Un niño también puede no responder emocional y socialmente a otras personas y estar irritable, triste o temeroso, sin razón aparente. A los niños con esta afección puede que no les guste el afecto físico, tengan problemas de ira y control, y experimenten dificultades para demostrar afecto.

De acuerdo con laDSM, esta condición es rara: en la población general, probablemente ocurre en menos del 1% de los niños. En poblaciones de niños maltratados, RAD se produce a una tasa de alrededor del 10%. El único factor de riesgo conocido para la afección es la negligencia social grave, pero en la mayoría de los casos de negligencia, RAD no se desarrolla. Si la atención mejora después de la negligencia, es menos probable que se desarrolle esta condición.

Cómo la psicoterapia puede ayudar con los problemas de apego



Los problemas de apego que quedan sin resolver pueden interferir con la capacidad de mantener relaciones de cualquier tipo más adelante en la vida. Niños que tienen problemas de apego a menudo pueden beneficiarse de la terapia, ya que en la terapia pueden aprender cómo son las relaciones saludables, explorar formas de formar vínculos constructivos con los cuidadores y desarrollar formas de lidiar con los síntomas que resultaron de sus problemas de apego tempranos.

Terapia de juego suele ser eficaz para los niños que experimentan RAD. Un niño con esta afección puede asistir a terapia con el cuidador, y el tratamiento generalmente se enfoca en fortalecer su relación y trabajar para desarrollar un vínculo saludable.

Los adultos que nunca han abordado los problemas de apego y que ven el resultado de los problemas de apego en sus vidas podrían, en el tratamiento, identificar y explorar temprano pérdidas , llorar los lazos de la infancia que no se experimentaron, y ganar cierre mientras aprende a desarrollar apegos saludables y aceptar amor , si tienen dificultades para hacerlo. A través de la terapia, los adultos que han experimentado problemas de apego pueden desarrollar vínculos más fuertes con amigos, hijos y socios.

Ejemplos de casos

  • Problemas de apego en el hijo adoptivo:Shawn, de 6 años, es llevado a terapia por su recién adoptivo padres, que lo adoptaron del sistema de acogida el año pasado. Aunque había sido cariñoso y dulce al principio, también había sido impulsivo, propenso a repentinos estallidos de agresión , y mostró un comportamiento sexualizado, pero pasaron por alto esto, asumiendo que los comportamientos mejorarían a medida que se acostumbrara a una vida estable. En cambio, las cosas se deterioraron rápidamente. Los padres de Shawn le dicen al terapeuta que es agresivo con sus hermanos mayores, imposible de disciplinar , suele tener problemas en la escuela y moja la cama todas las noches. Parece enojado sin motivo y no permite que nadie lo consuele. A sus padres les preocupa tener que enviarlo a un hogar grupal para niños con problemas de conducta. El terapeuta reconoce las señales de los problemas de apego y, en lugar de intentar cambiar el comportamiento de Shawn con refuerzo y castigo, como lo han hecho los cuidadores de Shawn, el terapeuta trabaja para crear experiencias de apego positivas en la terapia entre los padres y Shawn. Además, el terapeuta ayuda al padres comprenden la motivación detrás de los comportamientos de Shawn y exploran formas de brindar experiencias de crianza que faciliten el apego en el hogar. Después de varios meses, los resultados comienzan a aparecer. Shawn acepta abrazos y se activa con menos facilidad. En lugar de golpear a sus hermanos cuando está molesto, llora y pide ayuda. Debido a que su comportamiento era un síntoma de intensa ambivalencia emocional, cuando la crianza positiva abordó el problema, los síntomas comenzaron a desvanecerse.
  • Problemas de intimidad en el matrimonio:Mei, de 32 años, está casada y tiene problemas con la intimidad. Su vida sexual con su esposo comenzó a empeorar casi inmediatamente después de su luna de miel, y ella admite que el problema es suyo; le repugnan las invitaciones sexuales de su marido y teme tocarlo en la cama de cualquier forma. Ella se siente enojada con él sin ninguna razón que pueda identificar y siente que le gustaría vivir 'vidas separadas'. Sin embargo, la idea de divorcio la aterroriza, y ella no quiere eso. Mei no puede explicar sus sentimientos, pero un examen de su infancia revela casos de negligencia severa que Mei pensó que había superado. La terapia revela que Mei tiene intensos temores tanto al rechazo como a ser envuelta o dominada por otros. A través del trabajo en habilidades de comunicación y al experimentar catarsis (liberación emocional) en presencia, al principio, del terapeuta y, más tarde, de su esposo, Mei puede desarrollar un vínculo que se siente seguro con su esposo y puede comenzar a reparar su matrimonio.

Referencias:

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