¿Están sesgadas las pruebas de admisión a la universidad?

estudiante-asiático-tomando-examenLos exámenes estandarizados son una industria enorme, con docenas de compañías de preparación de exámenes que ofrecen tutoría, clases grupales y cientos de libros diseñados para ayudar a los estudiantes a tener un buen desempeño en los exámenes SAT, ACT y de graduación de la escuela secundaria. Los estudiantes de secundaria han trabajado bajo presión de prueba desde que ha habido escuelas secundarias, pero existe una creciente evidencia de que las pruebas de admisión estandarizadas pueden no ser la mejor medida de la inteligencia de un estudiante o del potencial éxito universitario.

En 2012, el College Board cambió los estándares de las pruebas para el SAT al exigir que los estudiantes adjunten una foto a sus pruebas. La decisión fue recibida con indignación por parte de organizaciones que abogan por exámenes justos y ha renovado las preocupaciones sobre la validez de los exámenes de admisión a la universidad.



Puntajes de prueba y clase

Existe una correlación directa entre el nivel socioeconómico y los puntajes de las pruebas estandarizadas. Estudiantes cuyos padres tienen ingresos más altos tienden a tener puntajes más altos en las pruebas, mientras que los estudiantes de familias de bajos ingresos tienden a tener un desempeño inferior. Dado que las familias de bajos ingresos tienen menos recursos y es posible que no puedan pagar tutoría o clases de preparación para exámenes, esto no es sorprendente. Sin embargo, debido a que las pruebas estandarizadas tienden a ser tratadas como representaciones de la capacidad innata de un estudiante, los estudiantes de bajos ingresos se encuentran en una marcada desventaja, y los puntajes de las pruebas pueden transmitir poco sobre su inteligencia.



La amenaza del estereotipo

Estereotipos sobre los grupos minoritarios son comunes, pero la exposición a estos estereotipos puede ser extremadamente dañina, e incluso limitar el rendimiento académico. Varios estudios han demostrado que cuando una persona está expuesta a estereotipos sobre su grupo, es más probable que se ajuste a esos estereotipos y tenga un rendimiento inferior. Por ejemplo, una estudiante de secundaria a la que se le recuerda que las niñas obtienen calificaciones más bajas que los niños en las pruebas de matemáticas tiene más probabilidades de obtener un desempeño deficiente en una prueba de matemáticas.

Debido a que los estereotipos son tan frecuentes, grupos minoritarios no es necesario que se lo recuerden. Un simple recordatorio de su pertenencia a un grupo minoritario es suficiente para activar la amenaza del estereotipo. Casi todas las pruebas estandarizadas preguntan a los estudiantes sobre su sexo y origen étnico, lo que puede activar la amenaza de los estereotipos y explicar, en parte, el bajo rendimiento de los grupos minoritarios. El nuevo requisito del SAT de que los estudiantes envíen una foto ha generado preocupaciones de que la etnia y el sexo de un estudiante se vuelvan aún más destacados, lo que socava aún más el desempeño de las minorías.



Sesgos culturales

Aunque se supone que las pruebas estandarizadas evalúan las habilidades básicas que todos los estudiantes aprenden en la escuela, pueden terminar, sin darse cuenta, poniendo a algunos en desventaja. Por ejemplo, un problema verbal sobre un crucero a Alaska puede parecer inocuo. Pero para un niño que nunca ha estado en un crucero o que no sabe qué es un crucero, la redacción puede resultar confusa, lo que dificulta la respuesta a un problema que, de otro modo, el examinado podría responder fácilmente.

Ocasionalmente, el sesgo manifiesto se abre paso en una prueba. En una prueba de graduación de la escuela secundaria del estado de Nueva York de 2007, los estudiantes leyeron un pasaje de 1922 que describe los esfuerzos para 'enseñar a las razas nativas'. Una pregunta sobre el pasaje era: '¿Cuáles son las dos formas en que los británicos mejoraron la vida de los africanos?' Para las minorías raciales, este tipo de preguntas pueden ser extremadamente hirientes, ofensivas y desagradables, lo que socava su capacidad para desempeñarse bien en los exámenes.

Otros enfoques

Las universidades reconocen cada vez más que las pruebas estandarizadas no son la única forma de medir la inteligencia y el potencial. Aproximadamente 800 escuelas, muchas de ellas universidades de alto rango, están dispuestas a admitir estudiantes sin puntajes SAT o ACT, eligiendo enfocarse en las calificaciones, recomendaciones, ensayos y experiencias de vida.



Referencias:

  1. Gorlick, A. (2009, 24 de febrero). Noticias de Stanford. Amenaza estereotipada perjudica el desempeño femenino, minoritario. Obtenido de http://news.stanford.edu/news/2009/february25/stereotype-threat-harms-latent-ability-022509.html
  2. Jaschik, S. (21 de junio de 2010). Nueva evidencia de prejuicio racial en el SAT. Inside HigherEd. Obtenido de http://www.insidehighered.com/news/2010/06/21/sat
  3. Strauss, V. (2012, 28 de noviembre). Universidades que no requieren SAT o ACT: nueva encuesta. El Correo de Washington. Obtenido de http://www.washingtonpost.com/blogs/answer-sheet/wp/2012/11/28/colleges-that-dont-require-sat-or-act-new-survey/
  4. El ACT: sesgado, inexacto, fácil de entrenar y mal utilizado. (2008, 16 de diciembre) .Education.com. Obtenido de http://www.education.com/reference/article/Ref_ACT_Biased/
  5. Rammohan, Y. T. (2007, 9 de mayo). Los defensores dicen que las pruebas estandarizadas a menudo fracasan en el escrutinio de prejuicios culturales. Medill Reports Chicago. Obtenido de http://news.medill.northwestern.edu/chicago/news.aspx?id=35935

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  • 2 comentarios
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  • marco

    6 de julio de 2013 a las 4:42 AM

    No puedo decir que haya experimentado prejuicios en el aula o en las pruebas.
    y yo no soy un niño caucásico corriente
    supongo que pasa en otro lugar
    o tal vez es solo una excusa que ha sido inventada por aquellos que se sienten oprimidos
    buscando una razón por la que el éxito a menudo se siente tan esquivo

  • Keeleigh

    8 de julio de 2013 a las 4:32 AM

    ¿Puede decirme cómo la forma en que está redactada una oración puede ser tan mala? Si alguien es inteligente, sabrá la respuesta sin importar cómo esté escrita la pregunta.