Envejecer con el VIH: los sobrevivientes a largo plazo enfrentan desafíos únicos

Individuo maduro con gorra y overol mira hacia el lagoMucha gente piensa en VIH como una condición que aflige principalmente a los jóvenes. Sin embargo, casi el 20% de las personas diagnosticadas tienen más de 50 años en el momento del diagnóstico y más de la mitad de todos los estadounidenses que tienen el VIH tienen más de 50 años. Esta población de adultos mayores con VIH está atrayendo cada vez más la atención. La Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento de 2015, por ejemplo, se centró en las preocupaciones que afectan a la población con VIH de más de 50 años con el objetivo de promover la salud envejecimiento entre este grupo. Sin embargo, las necesidades únicas de salud mental de los sobrevivientes del VIH a largo plazo a menudo no se satisfacen, aunque los avances médicos permiten que las personas con VIH vivan, en muchos casos, una vida útil bastante normal.

Los desafíos del envejecimiento con VIH



En el mejor de los casos, el envejecimiento a menudo presenta desafíos médicos y psicológicos, pero el envejecimiento con VIH a menudo presenta una serie de complicaciones de salud mental, como estigma , aislamiento y sobreviviente culpa , entre otros.

Dentro de la población de más de 50 años hay un subgrupo de sobrevivientes a largo plazo: personas que fueron diagnosticadas antes de la disponibilidad del tratamiento estándar actual, la terapia antirretroviral de gran actividad. En el momento de diagnóstico , la mayoría de estos individuos vivieron bajo una nube de muerte segura, pero muchos de ellos todavía están aquí hoy. Este grupo puede enfrentarse a circunstancias excepcionalmente desafiantes debido a su inesperada longevidad, tanto las que resultan de la exposición prolongada al VIH y los tratamientos como los problemas psicosociales.

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Los avances en el tratamiento del VIH han logrado ralentizar el progreso del VIH, suprimir los síntomas y disminuir las infecciones oportunistas. Sin embargo, las condiciones de salud que suelen aparecer en personas de entre 70 y 80 años: enfermedad del hígado, el corazón y los pulmones; diabetes; osteoporosis; Problemas neurológicos: se ha demostrado cada vez más que se desarrollan en personas VIH positivas desde los 40 y 50 años.



Además de enfrentar el envejecimiento de inicio temprano y ciertas preocupaciones médicas antes de lo que las personas sin VIH podrían esperar desarrollarlas, es probable que los sobrevivientes a largo plazo también experimenten desafíos de salud mental y emocional, como estigma, duelo, culpa del sobreviviente, así como exposición crónica a traumas, tanto relacionados con el VIH como anteriores al VIH.

Además de enfrentar el envejecimiento de inicio temprano y ciertas preocupaciones médicas antes de lo que las personas sin VIH podrían esperar desarrollarlas, es probable que los sobrevivientes a largo plazo también experimenten desafíos de salud mental y emocional, como estigma, duelo, culpa del sobreviviente, así como exposición crónica a trauma , ambos relacionados con el VIH y anteriores al VIH. Es posible que muchas personas hayan comenzado a planificar la muerte al momento del diagnóstico, solo para descubrir que el tratamiento temprano y la buena salud les otorgaron muchos más años de lo esperado. Si bien esto puede parecer positivo, hacer las paces con la muerte y luego permanecer entre los vivos es probable que tenga un impacto emocional en una persona, especialmente cuando deben ver morir a amigos, parientes o amantes.

Los sobrevivientes a largo plazo que pierden varios amigos, familiares o parejas a causa del VIH a lo largo de los años pueden experimentar síntomas similares a traumas u otros efectos de dolor , y el dolor complicado y la culpa del sobreviviente pueden integrarse en sus desafíos diarios. Las personas criadas en una sociedad más hostil a la comunidad VIH + también pueden experimentar los efectos de la estigmatización a largo plazo.

Los beneficios de la terapia para los sobrevivientes a largo plazo



La terapia con un terapeuta compasivo y sin prejuicios puede ser beneficiosa para quienes intentan abordar estas y otras preocupaciones relacionadas con el VIH y el envejecimiento con VIH. Un terapeuta puede ayudar a quienes buscan tratamiento a abordar sus sentimientos sobre su condición y pérdida, hacer frente al diagnóstico (en los recién diagnosticados) o planificar un futuro que no habían anticipado.

A medida que surgen nuevos tratamientos y cambia el pronóstico de una persona diagnosticada con VIH, muchas personas encuentran necesario ajustar su perspectiva. Los terapeutas que trabajan con miembros de la comunidad VIH-positiva, especialmente aquellos que tienen más de 50 años, pueden encontrar útil considerar y explorar lo siguiente:

  1. ¿Cómo podrían afectar al cuerpo la supervivencia a largo plazo del VIH y las complicaciones del tratamiento? ¿Ha sufrido la persona una enfermedad o discapacidad grave? ¿Ha habido cambios corporales significativos más allá del envejecimiento normal (lipodistrofia, lipoatrofia) o impactos duraderos de infecciones oportunistas? ¿Ha experimentado la persona un trauma o una pérdida importantes? Los efectos de estos problemas pueden manifestarse de varias maneras y pueden incluir cambios de personalidad, deterioro cognitivo y depresión . Los profesionales de la salud mental que trabajan con personas que han experimentado un trauma significativo o una pérdida pueden enseñar atención plena y enfoques de relajación antes de comenzar un trabajo terapéutico en profundidad para abordar los efectos del trauma.
  2. ¿Cómo ha afectado el tener el VIH en el estado financiero y la seguridad de vida de una persona, tanto en el presente como en el futuro? Es posible que muchas personas seropositivas no esperaran tener un futuro y gastaron sus cuentas de jubilación y pólizas de seguro según fuera necesario, creyendo que su vida estaba llegando a su fin. Los servicios de VIH / SIDA pueden proporcionar cierta estabilidad en forma de vivienda y servicios de apoyo, pero aquellos que tienen una vida útil prolongada pueden encontrar que estos servicios y apoyos eventualmente se agotan. Esta falta de estabilidad futura, o el miedo a la falta de estabilidad futura, puede ser un problema importante para muchos miembros de esta comunidad. El asesoramiento puede ayudar a las personas a abordar los sentimientos de incertidumbre y buscar soluciones.
  3. Entre cuestiones relacionadas con imagen corporal , la culpa del superviviente y el envejecimiento, muchos supervivientes a largo plazo pueden quedar aislados. Incluso aquellos que no están aislados pueden verse desafiados por divisiones a lo largo de las líneas de diagnóstico del VIH (aunque con el inicio de la PrEP (píldoras que toman las personas sin VIH para disminuir el riesgo) y la investigación continua que muestra un tratamiento eficaz para reducir el riesgo de transmisión, estas divisiones son disminución). Los sobrevivientes a largo plazo que enfrentan el aislamiento pueden encontrar útil la terapia tanto para enfrentar este problema como para desarrollar estrategias para abordar las causas del aislamiento y enfrentarlo.

Otros síntomas que pueden surgir para su consideración en entornos clínicos incluyen ansiedad , depresión, comportamiento autodestructivo / de riesgo, suicidio , problemas de sueño / pesadillas y una sensación de desesperación . Los terapeutas que trabajan con esta población deben tener en cuenta si estos síntomas están relacionados con el diagnóstico del VIH o si se desarrollaron de forma independiente, en lugar de asumir que todos los síntomas emocionales o psicológicos están relacionados con el diagnóstico.



Si bien en años pasados ​​la población de mayores de 50 sobrevivientes del VIH a largo plazo puede no haber sido estudiada extensamente y puede haber estado un poco desatendida debido a la falta de conocimiento, están surgiendo nuevas investigaciones que están cambiando las perspectivas de esta comunidad. Sin embargo, esta área de trabajo aún está emergiendo y, a medida que se desarrollan nuevos apoyos institucionales y sociales, los profesionales de la salud mental pueden desempeñar un papel importante al escuchar las narrativas de quienes buscan tratamiento y ayudar a estas personas a lidiar con la variedad de problemas que enfrentan. en relación con su estado serológico, ya que se encuentran con una esperanza de vida mayor de la que esperaban.

Referencias:

  1. Envejecimiento con VIH / SIDA. (2015, 10 de julio). Obtenido de https://www.aids.gov/hiv-aids-basics/staying-healthy-with-hiv-aids/taking-care-of-yourself/aging-with-hiv-aids
  2. Aitcheson, P., Brennan-Ing, M., Espinoza, R., Pacheco, B., Tax, A. y Tietz, D. (2014). Ocho recomendaciones de políticas para mejorar la salud y el bienestar de los adultos mayores con VIH. Nueva York, NY: Diverse Elders Coalition.
  3. Terapia antirretroviral (n.d.). Obtenido de http://www.who.int/topics/antiretroviral_therapy/en
  4. La geriatría debe orientar la atención de los adultos mayores infectados por el VIH. (2016, 14 de octubre). Obtenido de http://hiv-age.org/2016/10/14/geriatrics-guide-care-hiv-infected-older-adults
  5. Terapia antirretroviral de gran actividad (medicamentos contra el VIH, TARGA). (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMHT0025442
  6. Lansky, A. (19 de septiembre de 2016). Reconociendo el VIH y el envejecimiento en Estados Unidos. Obtenido de https://www.whitehouse.gov/blog/2016/09/19/recognizing-impact-hiv-and-aging
  7. Valdisemi, R. (2015, 10 de julio). Foco en el VIH y el envejecimiento. Obtenido de https://blog.aids.gov/2015/07/spotlight-on-hiv-and-aging.html

Copyright 2016 estilltravel.com. Todos los derechos reservados. Permiso para publicar otorgado por Bradley D. Ogilvie, MS, LPC, LMFT , terapeuta en Washington, Distrito de Columbia

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  • 5 comentarios
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  • MJ

    2 de noviembre de 2016 a las 12:21 PM

    No he tenido que lidiar personalmente con este diagnóstico ni conozco a nadie que me haya dicho que está viviendo con el VIH. Pero no creo que, independientemente de los desafíos, me haga feliz saber que tanta gente está respondiendo tan favorablemente a los tratamientos actuales y que muchos están desafiando esa sentencia de muerte que todos creímos que significaba automáticamente el VIH. Me sorprende lo lejos que ha llegado nuestro conocimiento en los últimos treinta y cinco años desde que nos enteramos por primera vez del virus y cómo en los próximos treinta y cinco podríamos erradicar la enfermedad para siempre.

  • cañón

    3 de noviembre de 2016 a las 11:55 AM

    Estas son aguas prácticamente inexploradas. Nadie pensó que se pudiera vivir tanto como muchos pacientes cuando se descubrió el VIH por primera vez. Así que el hecho de que las personas lleven vidas más largas y, a veces, bastante regulares es bastante sorprendente, en el buen sentido, pero aquellos en la primera y segunda generación que fueron diagnosticados tienen que crear su propio camino porque realmente no hay nada más para ellos para pasar.

  • Sims

    7 de noviembre de 2016 a las 11:20 AM

    ¿Están la mayoría de los proveedores médicos preparados para esto?

  • Brad Ogilvie

    Brad Ogilvie

    11 de noviembre de 2016 a las 5:01 AM

    Sims - pocas personas - médicas, de salud mental, organizaciones de VIH y esta población - están preparadas para esto. Tenemos mucho trabajo por delante.

  • Jesús

    5 de diciembre de 2019 a las 12:03 AM

    ¡Muchas gracias por este artículo! Soy el fundador del grupo más grande de SUPERVIVIENTES A LARGO PLAZO del VIH, y yo mismo soy un LTS VIH de 35 años. También soy copresidente del grupo de trabajo VIH y ENVEJECIMIENTO en SF. ¿Sería posible hablar por teléfono? Estoy preparando un resumen para la Conferencia Internacional sobre el SIDA 2020, con la ayuda de UCSF, pero estoy muy interesado en sus opiniones. Por favor ponte en contacto conmigo, sería MUY útil AMOR, gracias y FELICES FIESTAS.