Problemas de envejecimiento y geriátricos

Anciano tomando caféEl envejecimiento es un proceso natural que puede presentar desafíos para algunas personas y sus familias. Aunque muchos adultos mayores esperan pasar de la mediana edad a sus últimos años, puede ser difícil para otros ajustar .



Todos los adultos pueden experimentar problemas de salud y estrés a medida que se acercan y superan la mediana edad, y el apoyo de un terapeuta u otro profesional de la salud mental puede ayudar a facilitar la transición.

Comprensión de los problemas geriátricos y del envejecimiento

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Búsqueda Avanzada Si bien algunos adultos pueden acercarse con entusiasmo a sus 'años dorados', anticipando la jubilación, los nietos o simplemente una nueva etapa de la vida, otros pueden temer los efectos físicos y mentales del envejecimiento. Puede ser difícil para algunos adultos enfrentar la transición a la jubilación, lidiar con una nueva fragilidad o condiciones médicas , o encontrar actividades divertidas y significativas si experimentan desafíos físicos que limitan su movilidad. También puede ser difícil para algunos adultos mayores enfrentar la mortalidad, especialmente cuando los amigos, compañeros o cónyuges y parejas Transmitir , y pueden llegar a experimentar aislamiento a raíz de muchas de esas muertes. Los adultos mayores también pueden tener dificultades para atender las necesidades básicas en presencia de Enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia , que afectan aproximadamente a uno de cada diez estadounidenses en edad de jubilación.



Edadismo , o la discriminación basada en la edad de una persona, también puede afectar a algunos adultos mayores, y esta práctica puede llevar a la jubilación forzada o hacer que los seres queridos bien intencionados ignoren los deseos u opiniones de un adulto mayor. Según una Encuesta de población de las Naciones Unidas, el 37% de los adultos mayores de 60 años informaron haber experimentado discriminación por edad en el último año, y el 43% tenían miedo de violencia . Solo el 49% de estos adultos informó haber sido tratado con respeto, lo que indica que poco más de la mitad de los adultos encuestados habían experimentado casos de falta de respeto. Además, a más de la mitad de los adultos mayores de 60 años les resultaba difícil pagar los servicios básicos, el 66% deseaba tener la oportunidad de trabajar y el 47% se preocupaba 'siempre' o 'muy a menudo' por dinero

Problemas médicos del envejecimiento



Uno de los desafíos que pueden experimentar los adultos mayores es distinguir los efectos normales del envejecimiento de los signos de una enfermedad física o mental real. Muchas personas mayores de 65 años continúan viviendo vidas independientes felices y saludables. La mayoría de los adultos mayores experimentarán algunos cambios en la cognición, pero esto es una parte normal del proceso de envejecimiento. Los investigadores han descubierto que los adultos mayores sanos a menudo experimentan una disminución leve en las áreas de:

  • memoria visual y verbal
  • habilidades visuoespaciales
  • memoria inmediata, o la capacidad de nombrar objetos
  • audición y visión
  • fuerza corporal
  • apetito y nivel de energía

Un profesional de la salud puede ayudar a los adultos mayores a acostumbrarse a este tipo de cambios y a distinguirlos de un problema grave. estado de salud como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson (puede ser necesaria una derivación a un psiquiatra o internista).

Aquellos que pasan tiempo con adultos mayores o los cuidan pueden ayudar a reducir el impacto de estos problemas mediante el uso de ciertas estrategias para permitir diversos grados de discapacidad. Los cuidadores y los miembros de la familia pueden, por ejemplo, utilizar un lenguaje sencillo y centrarse en detalles importantes en lugar de información innecesaria, comunicar claramente las instrucciones y utilizar recordatorios escritos como ayuda para la memoria, proporcionar información escrita en un formato fácil de leer y considerar la posibilidad de proporcionar un formato de audio cuando sea necesario, y hable claramente y cara a cara.



Los adultos mayores que experimentan algunas limitaciones en su actividad y habilidades debido al envejecimiento a menudo pueden adaptarse a estos cambios y continuar su vida de la manera que deseen, ocasionalmente con algún tipo de asistencia o adaptaciones.

Preocupaciones cognitivas y de salud mental

Los adultos mayores a menudo experimentan un deterioro mental leve a medida que envejecen, pero algunos adultos pueden verse afectados por la demencia, que puede provocar un deterioro significativo en la función y puede influir en el desarrollo de afecciones como depresión , paranoia y ansiedad . El Alzheimer, una condición progresiva que también afecta la memoria y la función mental, es la forma más común de demencia y es la causa del 50 al 80% de todos los casos de demencia en los Estados Unidos.

Las estadísticas muestran que alrededor del 15% de los adultos mayores de 60 años tienen una condición de salud mental. Los problemas de salud mental que suelen experimentar los adultos mayores incluyen:

  • Ansiedad,que afecta al 6% de los adultos mayores
  • Disfunción sexual y problemas para dormir.La probabilidad de cualquiera de estas condiciones aumenta con la edad.
  • Depresión, que ocurre en aproximadamente el 7% de la población de adultos mayores y, a menudo, no se diagnostica ni se trata. Sin embargo, se ha demostrado que los adultos mayores que viven en una comunidad experimentan depresión en tasas más bajas que los adultos más jóvenes.
  • Preocupaciones de comportamiento,como agresión, motorhiperactividado vagabundeo y arrebatos verbales. Suelen ser causadas por delirio, depresión o demencia.
  • Alto suicidio tarifas. Los adultos mayores experimentan la tasa de suicidio más alta de cualquier grupo de edad.
  • Dependencia de alcohol y sustanciasEntre el 2% y el 5% de los hombres y el 1% de las mujeres mayores de 65 años son dependientes de las drogas o el alcohol, pero la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias informa que para 2020, la mitad de todos los estadounidenses entre las edades de 50 y 70 serán en alto riesgo de dependencia del alcohol y la marihuana, en comparación con menos del 9% de todos los estadounidenses en 1999.

Terapia para problemas geriátricos



La terapia puede ayudar a los adultos mayores que pueden tener dificultades con las transiciones del envejecimiento a manejar sus emociones, encontrar nuevas fuentes de disfrute y significado, y encontrar nuevos sistemas de apoyo. Puede ayudar a las personas a enfrentar sus miedos a la muerte, si los tienen, y a lidiar con dolor a medida que los amigos y familiares pasan. Familia o la terapia individual también puede ayudar a los miembros de la familia que pueden estar cuidadores de sus parientes mayores, ya que puede ayudarlos a lidiar con sus emociones, problemas de comunicación —Que puede ser especialmente útil si un anciano tiene alguna forma de demencia— y recursos comunitarios. Los posibles diagnósticos asociados con el envejecimiento pueden incluirse depresión o ansiedad . La demencia es técnicamente un diagnóstico médico más que mental, pero el tratamiento terapéutico puede ayudar a tratar algunos de los síntomas asociados con la demencia.

Muchos adultos mayores también ingresan a terapia para buscar tratamiento para problemas de salud mental no relacionados con el envejecimiento, en mayor número que en el pasado. Esto parece deberse al hecho de que las actitudes relacionadas con los problemas de salud mental han comenzado a cambiar a medida que aumenta la conciencia. Muchos adultos mayores crecieron en una época en la que se estigmatizaba la enfermedad mental y en la que todos los problemas mentales que enfrentaban las personas mayores se consideraban envejecimiento o demencia. Pero ahora, muchos adultos mayores consideran la terapia como una forma de tratamiento, y las investigaciones muestran que las personas mayores a menudo se toman más en serio la terapia, ya que se dan cuenta de que su tiempo es limitado y que tienden a obtener resultados más rápidamente que las personas más jóvenes. En terapia, las personas mayores pueden abordar problemas desde la niñez o la edad adulta temprana; ajustes de la vida actual; y problemas como el estrés, ansiedaddepresión o familia preocupaciones, entre otras.

Los adultos mayores también pueden ser más propensos a entrar en terapia a una edad avanzada ahora que en el pasado simplemente porque las personas viven más ahora que antes. A una persona que tiene 60 años es probable que le queden 15 o 20 años de vida, y el período transitorio que ocurre para muchos en esta etapa puede iniciar un proceso de reflexión que lleve a muchos adultos mayores a buscar terapia.

Promoción de la salud de los adultos mayores

Fomentar el envejecimiento activo y saludable puede mejorar la salud mental de los adultos mayores. La seguridad y el apoyo social, la formación adecuada para los profesionales de la atención geriátrica, la promoción de una buena salud física y mental y los programas comunitarios pueden ayudar a satisfacer las necesidades de la población de ancianos.Apoyo a familiares y cuidadoresy la atención informada y compasiva, cuando se ofrece en lugar de forzarla a un individuo, también puede ayudar a los adultos mayores a mantener su independencia con el conocimiento de que hay ayuda disponible si es necesaria.

Los mitos sobre los adultos mayores que los describen como individuos que experimentan fragilidad, soledad, deterioro cognitivo e irritabilidad frecuente a menudo contribuyen a la creencia de que los adultos mayores no pueden tomar decisiones por sí mismos y no se les debe permitir su libertad cuando alcanzan una edad determinada. Muchos adultos mayores pueden vivir de forma independiente, experimentan solo una ligera disminución en las habilidades cognitivas y no experimentan cambios de personalidad a medida que envejecen.

Ejemplo de caso

  • Estrés experimentado como resultado del cuidado de una madre anciana:Rosa, de 72 años, es llevada a terapia por su hija María. María ha estado visitando a su madre todos los días durante cinco años, desde que murió el padre de María (el esposo de Rosa), dejando a Rosa sola. María ayuda a Rosa a comprar, cocinar y limpiar y le hace compañía. Pero últimamente, Rosa necesita cada vez más ayuda y María siente que ya no puede satisfacer las necesidades de su madre. Rosa está irritada por esto y enojada le dice a su hija: 'Ni siquiera te preocupas por mí'. El terapeuta toma un historial personal completo de la familia y llega a sospechar que Rosa sufre una forma de demencia. El terapeuta deriva a Rosa a un médico, quien lo confirma. Luego, el terapeuta trabaja con María para encontrar servicios profesionales apropiados y asequibles para Rosa, incluido un centro de día para adultos y una enfermera a domicilio que cubre el seguro de Rosa. El terapeuta también ayuda a María y Rosa a comprender los síntomas de la enfermedad de Rosa, ayuda a María a lidiar con los sentimientos de culpa tanto como dificultades de comunicación , y facilita sesiones conjuntas para ayudar a los dos a hablar sobre lo que está pasando Rosa.
  • Terapia para afirmar la independencia con una familia bien intencionada:Tobias, de 64 años, ingresa a terapia, desanimado y angustiado por su familia. Le dice a su terapeuta que vive solo en una casa pequeña, pero su familia lo ha estado alentando a vender su casa y mudarse a un complejo de apartamentos para personas mayores para que pueda estar cerca de 'otras personas de su edad' y por eso no lo hace ' quedarse solo.' Tobías le dice al terapeuta que es feliz solo, que tiene muchos amigos y que no tiene deseos ni motivos para hacer cambios en su vida. El terapeuta pregunta si su familia tiene alguna razón para preocuparse por él, y Tobias admite que recientemente tuvo algunos accidentes debido a cambios en la visión, pero que desde que comenzó a usar anteojos, no ha experimentado más dificultades. El terapeuta afirma el derecho de Tobías a tomar decisiones por sí mismo, y juntos exploran formas en las que Tobias puede afirmarse con su familia. Tobias continúa en terapia durante varias sesiones y el terapeuta lo ayuda a superar su frustración con su visión en declive y su miedo a otros cambios relacionados con el envejecimiento.

Referencias:

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