Abordar la creciente crisis de salud mental en las escuelas públicas

Primer tiro de niño con la cabeza en los libros mirando a la cámara con expresión en blancoMás de 50 millones de estudiantes están matriculados en escuelas públicas en los Estados Unidos. De ellos, uno de cada cinco cumple con los criterios de condición de salud mental . Aproximadamente el 70-80% de estos estudiantes no recibirán ningún tipo de tratamiento o terapia. Porque niños y los adolescentes pasan la mayor parte de su tiempo en la escuela, los maestros, administradores, enfermeras escolares y otro personal a menudo se encuentran en una posición única para ser los primeros en identificar cualquier problema o problema en la vida de un niño. Aquí hay algunas formas en que las escuelas públicas pueden abordar mejor esta creciente crisis de salud mental.

Pruebas de detección de salud mental en las escuelas públicas



La mayoría de las escuelas no cuentan con ningún tipo de evaluación de salud mental para los estudiantes. La Asociación Nacional de Enfermedades Mentales apoya los exámenes de salud mental por varias razones. La mitad o más de los problemas crónicos de salud mental comienzan a los 14 años o antes. La identificación y el tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir problemas más graves en el futuro.

Así como se realizan exámenes para una variedad de problemas de salud física , los exámenes de salud mental en las escuelas públicas podrían beneficiar enormemente a los estudiantes vulnerables. La realización de exámenes de salud mental en las escuelas les permite a los maestros reconocer las señales de advertencia de varios problemas de salud mental, lo que permite una identificación más temprana y conexiones más rápidas con los recursos de tratamiento que los estudiantes puedan necesitar.



El papel de las enfermeras de las escuelas públicas en la salud mental

Infografía sobre el estado de la salud mental en las escuelas públicas por estilltravel.com

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Si bien las enfermeras escolares suelen ser las más propensas a detectar cualquier problema de salud mental desde el principio, muchas escuelas solo tienen una enfermera en el personal, y muchas de estas enfermeras solo trabajan a tiempo parcial. No es raro que distritos escolares enteros compartan una sola enfermera, lo que significa que una sola enfermera puede atender a cientos o incluso miles de estudiantes (según el tamaño del distrito). Esto hace que sea más improbable que una enfermera escolar pueda detectar síntomas de problemas de salud mental, ya que es posible que la enfermera no esté disponible o no tenga suficiente tiempo con cada estudiante para atender sus necesidades.



Según la Asociación Estadounidense de Pediatría, las escuelas funcionan como el sistema de salud mental para aproximadamente el 80% de los estudiantes. Por esta razón, las enfermeras escolares desempeñan un papel fundamental en la identificación de problemas para que puedan ser tratados lo antes posible. Desafortunadamente, las enfermeras escolares generalmente reciben poca o ninguna capacitación en salud mental.

Si bien no se espera que las enfermeras psicólogos o terapeutas, deben conocer las señales de advertencia emocionales, físicas y conductuales de los problemas comunes de salud mental. La conciencia y el reconocimiento de los problemas tan pronto como surjan podría prevenir una suicidio .

Estrategia integrada de salud mental en las escuelas públicas

Los investigadores sugieren que la mejor manera de ayudar a los estudiantes con problemas de salud mental puede ser que los maestros, consejeros, administradores y enfermeras escolares trabajen juntos para detectar y manejar los problemas de salud mental. Cargar esta responsabilidad con un maestro o administrador probablemente no sea efectivo porque generalmente no tienen la capacitación o el tiempo necesarios. En promedio, los consejeros escolares ven alrededor de 500 estudiantes. Las enfermeras escolares pueden atender a más estudiantes, especialmente si son las únicas enfermeras de todo el distrito. Los maestros también ven una cantidad significativa de estudiantes, que van desde 20-30 en las escuelas primarias hasta cientos de estudiantes en las escuelas intermedias y secundarias, donde los estudiantes cambian de clases y maestros a lo largo del día.



Encuentra un terapeuta

Búsqueda Avanzada La integración de estrategias y atención de salud mental en las escuelas públicas puede ayudar a todo el personal que se encuentra con estudiantes. Es probable que puedan reconocer mejor los problemas de salud mental y proporcionar una intervención temprana y prevención para muchos problemas, incluidos los pensamientos de suicidio, uso de drogas y alcohol y abuso de relación . Para reconocer estos problemas potenciales, probablemente será necesario cierto grado de capacitación en salud mental.

Algunas señales de que un estudiante puede estar experimentando una condición de salud mental incluyen:

  • Cambios repentinos en el estado animico o comportamiento
  • Frecuente cambios de humor
  • Problemas de comportamiento como agresión , rabietas o arremetidas en la escuela
  • Pobre desempeño académico
  • Mala higiene
  • Ausencias frecuentes
  • Dejar de participar en actividades extracurriculares
  • Aislamiento de compañeros
  • Dificultad para prestar atención en clase.
  • Excesivo preocupante o ansiedad
  • Hiperactividad
  • Dificultad para relacionarse con los demás.
  • Quejas somáticas (dolores de estómago, dolores de cabeza) sin una causa fisiológica clara

Prestación de servicios de salud mental en las escuelas públicas

Según el Informe de salud mental infantil de 2016, los jóvenes con acceso a tratamiento y servicios de salud mental en la escuela tienen 10 veces más probabilidades de buscar ayuda por problemas de salud mental y abuso de sustancias que aquellos que no tienen tales programas disponibles. Muchas escuelas están optando por abordar la creciente crisis de salud mental en el sistema de escuelas públicas contratando a un psicoterapeuta, consejero o psicólogo profesional en el personal. Otras escuelas tienen terapeutas que vienen de los centros comunitarios de salud mental para ver a los estudiantes que luchan con problemas de salud mental más allá del alcance de la experiencia del consejero.



La congresista Grace Napolitano está trabajando actualmente en la implementación de la Ley de Salud Mental en las Escuelas, que proporcionaría $ 200 millones en fondos a través de subvenciones competitivas de $ 1 millón cada una para 200 escuelas públicas en todo el país. Esta financiación les ayudaría a proporcionar profesionales de salud mental con licencia en las escuelas públicas. Napolitano ha estado ejecutando estos programas desde 2001 en 14 escuelas públicas en su distrito del Congreso. Este enfoque ha demostrado ser exitoso y se expandirá a nivel nacional a través de los fondos proporcionados por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias.

Referencias:

  1. Anderson, M. y Cardoza, K. (2016, 7 de septiembre). Una epidemia silenciosa: Nuestras escuelas públicas están luchando para manejar a millones de estudiantes con problemas de salud mental. Obtenido de http://apps.npr.org/mental-health/
  2. Asociación para la Salud Mental de los Niños. (Dakota del Norte.). Problemas en la escuela. Obtenido de http://www.acmh-mi.org/get-help/navigating/problems-at-school/
  3. Cardoza, K. (3 de septiembre de 2016). Las enfermeras escolares pueden ser 'detectives' de salud mental, pero necesitan ayuda. Obtenido de http://www.npr.org/sections/ed/2016/09/03/478835294/school-nurses-can-be-mental-health-detectives-but-they-need-help
  4. Child Mind Institute. (2016). Informe de salud mental infantil de 2016. Obtenido de http://childmind.org/report/2016-childrens-mental-health-report/
  5. Hechos sobre la ley de salud mental en las escuelas. (Dakota del Norte.). Obtenido de http://napolitano.house.gov/resources/additional-resources/mental-health-schools-act/facts-mental-health-schools-act
  6. Firth, S. (20 de febrero de 2015). Los hospitales ven un aumento alarmante de niños suicidas. Obtenido de http://www.medpagetoday.com/pediatrics/preventivecare/50117
  7. Alianza Nacional de Enfermedades Mentales. (Dakota del Norte.). Examen de salud mental. Obtenido de http://www.nami.org/Learn-More/Public-Policy/Mental-Health-Screening
  8. Shefall, A., Asti, L. y col. (2016, septiembre). Suicidio en niños en edad escolar primaria y adolescentes ancianos. doi: 10.1542 / peds.2016-0436

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  • 9 comentarios
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  • Jonas

    7 de noviembre de 2016 a las 10:22 AM

    Personalmente, creo que ya hemos puesto demasiado en las escuelas, los maestros y los administradores. No son profesionales capacitados en salud mental ni deberíamos esperar que se los asigne a roles donde tienen que hacer ese trabajo.

    Estoy seguro de que la mayoría de ellos si este es el campo en el que les hubiera gustado trabajar, lo habrían hecho. Pero han elegido la educación y esto es lo que se les debería permitir hacer. Educar y enseñar.

    Creo que cuando empecemos a poner estas expectativas tan irreales en ellos, los líderes del aula de hoy se van a quemar muy fácilmente antes de mañana.

  • Teri

    18 de noviembre de 2017 a las 6:28 AM

    TOTALMENTE de acuerdo con Jonas. Deje que su agencia local de salud mental vea a sus niños clientes en la escuela. Capacitar a los consejeros escolares / trabajadores sociales en la evaluación. ¡Dejemos que los maestros enseñen!

  • Terrell

    7 de noviembre de 2016 a las 11:16 AM

    ¿No diría que el maestro de la clase sería el que más probablemente detectaría un problema temprano, no la enfermera de la escuela?

  • Jack

    8 de noviembre de 2016 a las 7:54 AM

    ¿Habría tantas familias que realmente darían su consentimiento para que se le hiciera una prueba de salud mental a su hijo? E incluso si surgiera algo, tengo el mal presentimiento de que este no es el mejor lugar para abordarlo.
    Estas son cosas que definitivamente requerirán ayuda e intervención médica y no veo que haya tantas escuelas que estarían equipadas para hacer las derivaciones necesarias y brindar opciones de atención.

  • mary kate

    8 de noviembre de 2016 a las 13:34

    ¿Existe realmente un aumento tan grande en el número de niños que necesitan atención de salud mental en comparación con los números de hace años o es que ahora somos más conscientes de estas enfermedades y tenemos mejores líneas de prevención para ellas? No puedo creer que haya algo que realmente esté causando que los números aumenten de esta manera y la necesidad de crecer así sin que haya algo más en juego.

    Mi sospecha, que no es algo malo, es que ahora estamos más en sintonía con las necesidades de más niños que nunca y tenemos más recursos para dirigirlos hacia cuando necesitan un poco de ayuda.

  • Ashlyn

    10 de noviembre de 2016 a las 12:36 PM

    Cuando piensa en el hecho de que hay decenas de niños en nuestro sistema de escuelas públicas que no tienen acceso a la atención médica de ningún tipo a menos que se presente en la sala de emergencias, entonces sí, las escuelas pueden ser un lugar maravilloso para comenzar. No estoy seguro de dónde proviene el dinero porque creo que esto requeriría una gran inversión para obtener el tipo de atención adecuado, pero ¿no valen la pena nuestros hijos?

  • carretero

    11 de noviembre de 2016 a las 11:28 AM

    Las enfermeras escolares son geniales, no me malinterpreten, pero por favor díganme que se harían muchas derivaciones si hubiera algo que estuviera peligrosamente mal o mal con un estudiante.
    Estas no siempre son cosas que simplemente se podrán manejar en casa.

  • Joe

    14 de noviembre de 2016 a las 10:26 AM

    Temo que con la administración entrante la atención de la salud mental vuelva a quedar relegada a un segundo plano.

  • Simran

    13 de marzo de 2019 a las 2:55 AM

    Los signos mencionados por usted realmente ayudarían mucho a comprender mejor la situación del niño. Gracias por compartir.