6 formas en que el sistema límbico afecta la salud física, emocional y mental

Hombre sentado cerca de un banco en un parque, meditandoEl sistema límbico es un conjunto de estructuras cerebrales que desempeñan un papel en las emociones, en particular aquellas que evolucionaron temprano y que juegan un papel importante en la supervivencia.



La investigación ha relacionado el sistema límbico con sentimientos de motivación y recompensa, aprendizaje, memoria, respuesta de lucha o huida, hambre, sed y producción de hormonas que ayudan a regular el sistema nervioso autónomo. El sistema nervioso autónomo respalda funciones automáticas no conscientes como la sed, el hambre, la frecuencia cardíaca y la regulación del reloj interno del cuerpo.

¿Qué es el sistema límbico?

los sistema límbico no es un órgano o parte específica del cuerpo, sino un grupo de cerebro estructuras que trabajan juntas.



Incluye el hipocampo y amígdala , cada uno de los cuales es en realidad un par de órganos a cada lado del cerebro. El hipocampo juega un papel importante en la memoria, el aprendizaje, el almacenamiento de información a largo plazo y el razonamiento espacial. Las amígdalas ayudan al cuerpo a procesar las emociones. También ayudan a dar un significado emocional a los recuerdos. Los problemas con cualquiera de estos órganos pueden afectar la memoria, el aprendizaje y la regulación emocional.



El sistema límbico también incluye el hipotálamo . Este órgano juega un papel en innumerables funciones al liberar hormonas sombrero ayuda a sostener homeostasis —La capacidad del cuerpo para mantener condiciones relativamente consistentes. Otros órganos del sistema límbico incluyen neuronas, el ganglios basales , porciones del corteza prefrontal , la circunvolución del cíngulo y el área tegmental ventral.

¿Qué hace el sistema límbico?

El sistema límbico actúa como un centro de control para las funciones conscientes e inconscientes, regulando gran parte de lo que hace el cuerpo. De alguna manera, conecta la mente con el cuerpo, reduciendo la brecha entre las experiencias psicológicas y fisiológicas. Por ejemplo, activando el Pelea o vuela respuesta, el sistema límbico desencadena una respuesta física a experiencias emocionales como temor .El sistema límbico actúa como un centro de control para las funciones conscientes e inconscientes, regulando gran parte de lo que hace el cuerpo.

1. Recompensa, motivación y adicción

La investigación sugiere que los sentimientos de motivación y recompensa se originan en el área tegmental ventral (VTA), un grupo de neuronas que se conecta al núcleo accumbens en los ganglios basales. Esas neuronas liberan dopamina , a neurotransmisor que apoya los sentimientos de placer.



En un cerebro sano, la dopamina ayuda a las personas a sentirse motivadas para aprender, conocer gente nueva o probar nuevas experiencias. Abuso de drogas y alcohol , sin embargo, puede cambiar el funcionamiento del sistema límbico. Las drogas actúan sobre la dopamina y, con el tiempo, la liberación de dopamina puede volverse adictiva. Con el tiempo, la adicción puede agotar las reservas de dopamina del cerebro, lo que dificulta sentir placer sin drogas. Esta es la razón por la que muchas personas con adicciones encuentran poco alivio en actividades que antes eran placenteras.

2. Respuestas emocionales

La amígdala y el hipocampo trabajan juntos para regular las emociones, especialmente las emociones evolutivamente 'antiguas' que juegan un papel en la supervivencia: el amor por los hijos, agresión , miedo y ansiedad .

Juntos, estos dos órganos también ayudan al cerebro a interpretar el contenido emocional de los recuerdos. La amígdala asigna un significado emocional a los recuerdos y ayuda al cerebro a formar recuerdos basados ​​en el miedo. El hipocampo ayuda a formar recuerdos sensoriales, que son recuerdos asociados con información sensorial. Cuando el olor de una manzana fresca o el aire cálido de la playa trae recuerdos de un verano lejano, el hipocampo es el responsable.

3. Lucha o huida



El sistema límbico ayuda al cuerpo a responder a emociones intensas de miedo e ira activando la respuesta de lucha o huida. Esta respuesta también se denomina a veces respuesta de lucha, huida o congelación, gracias a nuevas pruebas que sugieren el papel de la congelación en respuesta al peligro.

Cuando la amígdala percibe una amenaza, activa el sistema límbico para prepararse para manejar la amenaza. Las glándulas suprarrenales liberan hormonas como la epinefrina que aumentan la presión arterial y la frecuencia cardíaca, mejoran el flujo sanguíneo a los músculos y órganos y elevan la frecuencia respiratoria.

A corto plazo, la respuesta de lucha o huida puede salvar vidas. Sin embargo, con el tiempo, estrés puede activar el sistema límbico de una manera que daña el cuerpo. La liberación prolongada de epinefrina y otras hormonas puede dañar los vasos sanguíneos, causar presión arterial alta y cambiar el apetito.

4. Memoria

Tanto la amígdala como el hipocampo ayudan al cerebro a formar nuevos recuerdos , almacene esos recuerdos, recupérelos y dé sentido a su contenido emocional. El hipocampo es particularmente importante en la formación de la memoria a largo plazo. También es compatible con la memoria espacial y el razonamiento espacial.

5. Hormonas que afectan las funciones automáticas

Las hormonas son los mensajeros químicos del cuerpo, que envían una señal desde un área al cuerpo en respuesta a la información ambiental y otra información.

El hipotálamo libera hormonas que desempeñan un papel en una amplia gama de emociones, como dolor, hambre, sed, placer, sentimientos sexuales, enfado y agresión. También ayuda al cuerpo a mantener un estado de homeostasis regulando el sistema nervioso autónomo. Algunos ejemplos de esta función incluyen:

  • Obtener información del nervio vago sobre la presión arterial y qué tan lleno está el estómago. Con esta información, libera sustancias químicas que regulan el apetito y la presión arterial.
  • Recopilar información de la formación reticular del tallo cerebral sobre la temperatura y luego usarla para controlar la respuesta del cuerpo al calor o al frío.
  • Regulando el reloj interno del cuerpo, el ritmo circadiano , basado en la luz, la oscuridad y otras entradas sensoriales.

6. Atención y aprendizaje

Al ayudar al cerebro a formar nuevos recuerdos, el sistema límbico ayuda al cuerpo a aprender y recordar información. También juega un papel en la regulación de la atención cognitiva. La investigación sugiere, por ejemplo, que la circunvolución del cíngulo centra la atención del cerebro en eventos emocionalmente significativos. El cíngulo anterior también puede ayudar con los intentos conscientes de controlar las emociones.

Algunas investigaciones sugieren que las personas con hiperactividad por déficit de atención (TDAH) tiene hipocampo agrandado. Este puede ser el intento del cuerpo de compensar los problemas con la capacidad del hipocampo para regular la atención.

El cerebro produce nuevas neuronas a partir de células madre en el hipocampo, lo que sugiere que el hipocampo y los sentimientos y recuerdos que sustenta pueden cambiar con nuevas experiencias. Esta capacidad del hipocampo para cambiar con el tiempo apoya la capacidad de aprender cosas nuevas. Investigaciones sobre el cerebro de personas con Alzheimer y otra demencias ha descubierto que la enfermedad ataca al hipocampo. Esto puede explicar por qué la demencia compromete tan rápidamente la capacidad de aprender cosas nuevas, incluso cuando los recuerdos de hace mucho tiempo permanecen intactos.

El sistema límbico es dinámico y cambia con la información del entorno de una persona. La experiencia cambia esta importante región del cerebro y eso puede ayudar a explicar por qué las experiencias psicológicas y fisiológicas de las personas cambian con el tiempo. Terapia también puede cambiar el sistema límbico al entrenar al cerebro para procesar la información de manera diferente, asignar nuevas emociones a viejos recuerdos o ayudar a un cliente a manejar el estrés crónico.

Muchos trastornos pueden dañar el sistema límbico. Los recuerdos y las experiencias también importan. La terapia puede ayudar a las personas a dar sentido a estas experiencias, mejorar algunos efectos del estrés crónico, ayudar a una persona a manejar mejor sus emociones y, potencialmente, incluso reducir el riesgo de trastornos relacionados con el estrés, como las enfermedades cardiovasculares.

Referencias:

  1. Boeree, G. C. (2009). El sistema nervioso emocional. Obtenido de https://webspace.ship.edu/cgboer/limbicsystem.html
  2. Bonner-Jackson, A. (2015, 15 de octubre). Alzheimer y un hipocampo que se encoge. Obtenido de https://blogs.biomedcentral.com/on-medicine/2015/10/15/alzheimers-shrinking-hippocampus
  3. Drogas y sistema límbico. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www1.udel.edu/chem/C465/senior/fall00/DrugAddiction/Parts.html
  4. Rajmohan, V. y Mohandas, E. (2007). El sistema límbico.Revista India de Psiquiatría, 49(2), 132-139. doi: 10.4103 / 0019-5545.33264
  5. El sistema límbico. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://qbi.uq.edu.au/brain/brain-anatomy/limbic-system
  6. Comprender la respuesta al estrés. (2018, 1 de mayo). Obtenido de https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/understanding-the-stress-response

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  • 6 comentarios
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  • Wesley

    6 de diciembre de 2019 a las 5:47 AM

    Estoy escribiendo un libro y me gustaría hacer referencia y utilizar este artículo.
    6 formas en que el sistema límbico afecta la salud física, emocional y mental
    16 de marzo de 2019 • Por Zawn Villines
    ¿Cómo obtengo el permiso de Zawn?

    Wes

  • Kerry

    2 de abril de 2020 a las 5:06 p.m.

    Gran artículo, tenía mucho sentido para mi hipotálamo ...

  • Clare Schreiber

    21 de abril de 2020 a las 21:40

    Qué artículo tan mal escrito.

  • Rhonda

    5 de mayo de 2020 a las 2:54 p.m.

    ¡Vaya, este es un artículo increíble, muchas gracias! ¡Siento que este ha sido mi problema toda mi vida! Hace 3 años tuve un derrame cerebral gangual abasal pero toda mi vida he tenido estrés crónico, a menudo he dicho que mis sensores no funcionan, con las emociones en espera, diciendo toda mi vida “Tengo el cerebro de un guisante”, etc. ¿Cómo puedo curarme de esto, por favor? ¡Tengo 66 años y siento que he desperdiciado la mayor parte de mi vida sintiéndome estúpido e incapaz de aprender y retener! Muchas gracias

  • Heidi

    10 de junio de 2020 a las 5:58 AM

    Encontré este artículo extremadamente insistente y útil para mí en este momento.
    Tengo curiosidad por saber más sobre los pensamientos de Clare.

  • Guillermo

    20 de julio de 2020 a las 12:33 p.m.

    Mi esposa tiene demencia me gustaría saber como el limbic puede ayudarla.